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text 2017-09-25 18:55
Reading progress update: I've read 222 out of 408 pages.
Israel Rank: The Autobiography of a Criminal (1907) - Roy Horniman

Rank has become flexible and inventive in his techniques for eliminating pesky relatives, which will make him hard to detect as a killer. so far, things look like "accidents", or, at worst, suspicious but not leading back to him. but I don't know how the cumulative effect of heirs to the earldom turning up deceased is not going to keep authorities, and anyone else, from smelling a homicidal rat.

 

in terms of mood, the book does now feel like a bit of a Dark Comedy, though the style is only occasionally overt in conveying that impression. as Rank narrates this bleak memoir, he actually exhibits mixed emotions as they resonated in his earlier, busier self--but what it seems to boil down to is "once I started upon my path, no matter the regrets or the sleepless nights, there was never a good reason to stop.".

 

this book is looking, for now, at an extremely high rating from me, pre-dating such works as The Talented Mr. Ripley, and Pop. 1280, by decades. of course, The Invisible Man came earlier, but that's slightly different thanks to the SF content. 

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text 2017-09-24 23:18
Reading progress update: I've read 146 out of 408 pages.
Israel Rank: The Autobiography of a Criminal (1907) - Roy Horniman

wow, terrific book. Rank seems to be close to performing his second slaying, while also having amorous feelings for two very different young ladies. he's a complicated man.

 

last year, roughly around this time, I read an old neglected Crime classic called Wieland, by Charles Brockden Brown (creepy and disturbing enough to also work as Horror). this year, it looks like the impressive surprise amongst hidden classics will be Israel Rank. I will never regret giving these types of books a chance.

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text 2017-09-24 17:57
Reading progress update: I've read 104 out of 408 pages.
Israel Rank: The Autobiography of a Criminal (1907) - Roy Horniman

I was worried about a fusty, cobwebby old style to bore me...but worry unfounded! it reads easier than I anticipated. and Israel, with his autobiography full of vile thoughts and mayhem, has got me in a trance when I sit down with this. pleased!

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text 2017-09-24 03:33
Reading progress update: I've read 1 out of 408 pages.
Israel Rank: The Autobiography of a Criminal (1907) - Roy Horniman

call it The Martin Edwards Ripple Effect. "Edwards made me read it"; the phrase begins to echo throughout some of the corridors of Booklikes...

 

truly, I am looking forward to this very much! 1907. A neglected "criminal POV" novel from the Edward(s!!)ian Era! Edwards made me read it...thank you, Martin Edwards.

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review 2017-09-11 15:00
Rezension | Daniel Silva: Der englische Spion
Der englische Spion (Gabriel Allon) - Daniel Silva,Wulf Bergner
Gabriel Allon? Nie gehört. Bis ich ein Leseexemplar bekam. Einstieg mit Band 15: Klappt. 
 
Silvas Stil ist mit feiner Ironie gespickt, die Handlung schnörkellos; durch die Folge der Ereignisse und die Ortswechsel gibt es Abwechslung genug. Die Kapitel sind nicht zu kurz und nicht zu lang. So hat die Geschichte den perfekte Rhythmus für einen Agententhriller. 
 
Über den Protagonisten und die handelnden Personen erfährt man genug um der Geschichte folgen zu können. Vermutlich sind einem die Figuren vertrauter, wenn man denn die restlichen Bände kennen würde. Die Wiederholung der vergangenen Ereignisse könnten für Kenner der Serie ermüdend sein. Für mich waren sie es; zum Ende hin überflog ich die Bemerkungen über Allons Vergangenheit nur noch. 
 
Silva verknüpft politische Themen mit persönlichen Anliegen seiner Figuren. Die politischen Inhalte sind teils aktuell, scheinen gut recherchiert und laden dazu ein sich dort einzulesen. 
 
Die persönlichen Anliegen sind jedoch die Achillesferse dieses Thrillers:
 
Zum einen fand ich es moralisch fragwürdig, dass zwei Figuren der einen Seite ungestraft ihrer privaten Rachsucht frönen dürfen; unterstütz und bezahlt von ihren Diensten und Staaten.
 
Die Bösen sind böse und die Guten tun im Grunde das Selbe, sind aber die Guten … und deswegen ist Mord und Folter okay, bzw. irgendwie doch ganz cool … ? Hm.
In der Welt der Geheimdienste gibt es wahrscheinlich keine weißen Westen, deshalb schaut man auf Ethik und Moral besser nicht so genau. 
 
Zweitens läuft der Roman zu glatt durch. Er lässt sich dadurch leicht lesen und unterhaltsam ist es auch, aber diese Geradlinigkeit in der Handlung als auch auf der moralischen Ebene lässt Ecken und Kanten vermissen, die andere Thriller und Agenten für mich interessanter machen. Es gibt Wendungen und Probleme, die gemeistert werden müssen, am Ende dachte ich dennoch: Och, das war nun eigentlich ziemlich einfach. 
 
Aber es ist unterhaltsam. So zum locker weg lesen an einem regnerischen Nachmittag. 
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