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review 2018-02-21 02:52
Review: The Instigator by Stephanie Julian
The Instigator (Redtails Hockey Book 4) - Stephanie Julian

Derek “The Instigator” Flaherty loves playing hockey and enjoys his current team, the Redtails. His dream is to play in the NHL, so he works hard and is well respected. And his teammates all love him, even though they don’t necessarily see the real guy behind the laughs and good times. But that’s okay, Derek prefers to keep things casual, never allowing relationships to mess with his head or run his life.


As the baby of her family, Sophie is the good girl who does what’s asked of her. She keeps her dreams of traveling abroad to herself, rather than seeing any kind of disappointment or hurt in her family’s eyes. Working to finish her degree and putting in all sorts of hours at her dad’s bar, Sophie doesn’t have time for guys or a social life. However, when she meets Derek, she feels something stir inside of her and thinks maybe a little fun isn’t bad.


Although this is the fourth book in the Redtails Hockey series, The Instigator is a standalone romance that can be enjoyed without previous knowledge of the series. Derek and Sophie hit it off right from the start, and I love their chemistry. They are almost always in sync - whether in the bedroom or not. They are the kind of couple who clicks and can have lengthy conversations like two old friends. They also have other “lengthy” activities, and their romantic encounters are pretty smokin’.


The story moves fairly smoothly, filled with genuine emotions and conflict. I appreciate that their issues are common and real, and that they move past them together. Both Sophie and Derek each has some growing to do, and they start by admitting to themselves how they really feel. There are a few of hiccups along the way, including a couple of minor inconsistencies that took me out of the story. I also felt like some issues were brought up but not fleshed out enough - like why everyone kind of dumps on Derek being not good boyfriend material and Derek’s ex-girl friend, which is hinted as being a bad breakup. I kept expecting more details to fill in why maybe Derek is the way he is.


All in all, I enjoyed The Instigator, and really love Derek and Sophie as a couple. They are genuine and adorable. They are scared, but move forward. They learn to communicate. The Instigator is a nice paced, happy story.


My Rating:  B+ Liked It A Lot

Review copy provided by author

Originally posted at That's What I'm Talking About

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review 2018-01-17 00:49
The Courtship of Julian St. Albans (Consulting Magic #1) by Amy Crook
The Courtship of Julian St. Albans - Amy Crook

I hope the author forgives me for my speculations, but I am just sharing my personal impression of the book.

It seems to me the story was started some time ago, like a decade or two. When the author came back to it, tho, she did with gusto and somehow propelled the time period from regency or maybe even early 20th century to 2013 without a single glance back. All that I like had ended with Chapter 12. Chapter 13 welcomed us with a very sudden and very vicious addiction to cell phones, texts, voicemail and turning the damn thing on and off. Energy bars, credit cards, modern technology and modern jargon (started with "dunno") is suddenly all over the place. 

Everyone is high on caffeine and sugar, hence, I assume, all the giggling, chuckling, laughing, smiling and so on (thesaurus was thoroughly exploited in this story). MC did a 180 and turned into a complete gigglepuss by 60%.

Then, there is all that food and clothes. The author is like a vice, she latches onto a subject and can't let go even after a new shiny pops up :( 

Consort/Master dynamics, inappropriate and overused crude dirty jokes appeared to be all wrong to me. Maybe I am overly PC, but I cringed most of the time when Julian stepped in to discuss his responsibilities as a consort. Why is he even male? O.o Alex's "mounds" got pretty old and overused pretty fast; several characters managed to come off as sexist as**oles.

I started the book looking forward to a mystery. I got over my disappointment on that matter very early in the book and decided to enjoy fantasy of manners, magic and The Courtship instead. Chapter 13 (yes, I know, I already mentioned it), disappointed me again. The Courtship stopped. The old charm disappeared. Modern world and modern jargon with multiple new inane characters, whose names mostly start with J, took over. 

Means of communication: first it was just a messenger or an occasional phone call, then it was cell-cell-cell, and t-h-e-n, because Alex/Julian relationship is not cheesy enough, we got Horace, The Messenger bird, who carried Alex's and Julian's letters in his chest where its heart supposed to be. 

I did enjoy bits of a story, finding the courtship and magic fascinating, too bad it was given up for clothes, food, drinks and endless empty banter. Is ever a revised, well edited version comes out, I will give it a second chance. For now I can only give it one star.

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review 2017-12-29 00:00
Rise of Order: An Age of Order Novella
Rise of Order: An Age of Order Novella -... Rise of Order: An Age of Order Novella - Julian North Jenn and her classmates are on their way home when there is a tragedy aboard the private plane they are has to make an emergency landing in South Atlanta a part of the state that is not controlled by the government.

Jenn and her classmates are whisked off the plane with their hands tied and a bag over their heads. They are taken to the underground tunnels of an old subway. Their captors want money and information from one of Jenn’s classmates. If they don’t get the info they require then it could cost the hostages their lives.

The author has put a lot of info in such a little book. The world building is out of this world. The characters are strong and all very likeable even the bad guys so to speak. Rise of Order is not the first book by Julian North that I have read. I read the first book in the Age of Order Saga which is named for the saga Age of Order at the first of the year and I enjoyed it tremendously. The Age of Order Saga has taken the dystopian world to a whole new level. I can’t wait to read more of this world.

I would like to recommend Rise of Order to anyone who loves a good dystopian novel. If you are looking for a quick read and like science fiction or dystopian novels then look no further Rise of Order maybe just what you are looking for.
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review 2017-12-26 09:22
Schaurig und skurril
Hex: Roman - Julian Haefs,Thomas Olde Heuvelt


Black Spring ist ein beschauliches Städtchen im idyllischen Hudson Valley. Hier gibt es Wälder, hier gibt es Natur - und hier gibt es Katherine, eine dreihundert Jahre alte Hexe, die den Bewohnern von Black Spring gelegentlich einen kleinen Schrecken einjagt. Dass niemand je von Katherine erfahren darf, das ist dem Stadtrat von Black Spring schon lange klar, deshalb gelten hier strenge Regeln: kein Internet, kein Besuch von außerhalb oder Katherines Fluch wird sie alle treffen. Als die Teenager des Ortes jedoch eines Tages genug von den ständigen Einschränkungen haben und ein Video der Hexe posten, bricht in Black Spring im wahrsten Sinne des Wortes die Hölle los... 


Meine Meinung 

Endlich habe auch ich dieses Buch gelesen. In der Bücherwelt ist es meiner Meinung nach wieder ein Buch, welches die Meinungen in Top oder Flop teilt.

Gerade dann macht mich ein Buch noch neugieriger.

Viele loben die Atmosphäre und die gruseligen Szenen, andere haben mehr erwartet und bekamen nicht das, was ihnen vorschwebte.


Ich machte mich also allein auf die Reise nach Black Spring und wollte mir meine eigene Meinung bilden. In meiner Überschrift verwendete ich das Wort „skurril“, denn dies war die Geschichte für mich vor allem in den ersten Kapiteln. Auf den ersten Seiten war ich baff, denn ich konnte überhaupt nicht einordnen um was es da geht. Die Familie Grant hielt sich in ihrem Haus auf und sprach davon, dass Grandma wieder da ist. Diese dreht sich mit zugenähten Augen und einem zugenähten Mund in Richtung des Hausherren Steve Grant und diesem fällt nichts anderes ein, als ihr einen Spüllappen über den Kopf zu legen.

Ich dachte nur, wo bin ich denn hier gelandet.

Schnell wurde klar, dass es sich bei Grandma um die Hexe Katherine handelt.

Von da an fand ich das Setting und vor allem die Grundidee um Katherine, ihr Auftreten und die entscheidenden Regeln, die jeder Einwohner von Black Spring befolgen sollte, unheimlich gut.


„Die Einwohner lebten nach strikten Regeln, weil sie an diese Regeln glaubten und sie ohne Widerstand oder Unmutsäußerungen annahmen. Kinder saugten die Gebote der Notverordnung schon mit der Muttermilch auf:

Du sollst nicht mit der Hexe verkehren.

Du sollst an Ortsfremde kein Wort über sie verlieren.

Du sollst dich an die Besucherbestimmungen halten.

Und die Todsünde: Du sollst der Hexe niemals und unter gar keinen Umständen die Augen öffnen.“ (S. 93f.)


Dies sind die wichtigsten Regeln in der Stadt. Und schnell wurde klar, dass die Erwachsenen im Buch mit diesen Regeln und mit Katherine aufgewachsen sind. Jeder hielt sich an den Vorgaben, es wurde ein HEX- Kontrollraum im Ort eingerichtet, der dazu dienen soll, jeden Winkel der Stadt zu überwachen, um immer zu wissen, wo die Hexe sich gerade aufhält.

Anders als bei den Erwachsenen wird schnell klar, dass die Kinder bzw. Teenager im Ort ein deutlich größeres Problem damit haben, dieser ständigen Überwachung und den Regeln ausgesetzt zu sein. Die HEX- Zentrale hat Zugriff auf jedes Handy, auf jeden Computer, da gibt es keine Chance Geheimnisse untereinander zu haben, geschweige denn auszutauschen. Tyler, der Sohn der Grants, welcher in diesem Buch eine wichtige Rolle einnimmt, führt zu dem eine Beziehung mit einem Mädchen außerhalb der Stadt. Vor allem seinen Eltern ist klar, dass diese Beziehung keine Zukunftsaussichten hat.


Die Jugendlichen um Tyler Grant wollen ausbrechen aus diesem vorgeschriebenen Muster. Tyler, als Youtuber immer mit seiner Kamera unterwegs, erstellt eine Website namens „Augenauf“, auf die die Mitarbeiter der Hex- Zentrale keinen Zugriff haben. Dort tauschen sich die Jungs aus und planen Aktionen, welche nicht nur sie, sondern den gesamten Einwohnern von Black Spring zum Verhängnis werden können. Die Jungs filmen die Hexe, machen sich damit über sie lustig und als Leser spürt man diese aufkeimende, brodelnde Atmosphäre sehr gut.

Katherine macht sich bereit!

Mit welchen Reaktionen die Hexe auftritt, sei an dieser Stelle nicht verraten.

Die Erfahrungen muss jeder Leser selbst machen.


Im Buch selbst erfährt man als Leser auch mehr zur Geschichte der Hexe, welche sich um das Jahr 1664 einordnet. Dieser Punkt war für mich sehr wichtig, da auf der Stadt ein Fluch liegt, der meiner Meinung nach einer Begründung bedarf. Diese bekommen wir.


Mit überraschenden Wendungen und Geschehnissen treibt der Autor den Leser bis zu einem gewissen Höhepunkt im Buch hin. Anarchie bricht aus, jeder gegen jeden und von einem ehemaligen Zusammenhalt unter den Anwohnern ist nichts mehr spürbar. Dieser Part bringt Schrecken und Action in die Geschichte und gefiel mir wirklich gut.

Auf den Seiten 298 und 299 brachte der Autor mich fast zum Herzstillstand. Ich dachte nur, dass kann doch jetzt nicht wahr sein. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich keinerlei Chance das Buch beiseite zu legen.


Dem Ende entgegen begleitet man Steve Grant.

Wer dachte, eine Anarchie, sei schlimm, den erwartet nun das völlige Chaos.

Mit mystischen Elementen versucht der Autor der Geschichte zu einem angemessenen Ende zu verhelfen. Mich konnte er mit diesem Ende leider nicht so sehr begeistern, wie der Geschichte, die dem Ende voranging.

Zum einen lag es tatsächlich an den mystischen Mitteln, die er in die Geschichte einbrachte. Zum anderen war es der Charakter Steve, mit dem ich am Ende einfach nicht mehr im Einklang war.


Mein Fazit

Ein Buch, welches ich persönlich als Horrorroman einordnen möchte und welches mich zum Großteil der Seiten wirklich begeistern konnte. Von skurrilen Begebenheiten über Herzaussetzer war bei mir alles dabei.

Ich hoffe wirklich mehr von diesem Autor zu lesen und kann eine Leseempfehlung aussprechen. Meine Kritik am Ende des Buches sollte hier niemanden beeinflussen. Es ist wieder eine persönliche Meinung und Du kannst dies schon wieder ganz anders empfinden. Also lesen und ein eigenes Urteil bilden.

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review 2017-12-19 01:12
Review: Where a Goddess Belongs by Stephanie Julian
Where A Goddess Belongs: an Etruscan Magic novel (Forgotten Goddesses Book 4) - Stephanie Julian

Kari is the Etruscan Goddess of Health, and although she and her sisters are mostly forgotten by the modern world, Kari has been able to maintain a high level of power. Allowing herself to remain captive for three months, Kari is waiting for the right time to share the truth, and her love, with the two men she knows she was meant to be with.


Jacoby and Den have been friends since childhood, both coming from dark magic Malandante families. They’ve kept hidden their true abilities, waiting for the best time to make a break from their evil families. Now is crunch time, and they have to decide if they can trust Kari and the Lucani wolves.


While it’s been a few years since the previous book, I was able to jump back into the Forgotten Goddesses series with relative ease. Where a Goddess Belongs is part of the larger series plot, forwarding the story arc and involving characters from both this series and the Lucani Lovers series. However, it’s written to be a standalone romance and contains enough backstory and detail that one could jump in with this book. As I read on, bits and pieces of the world filtered back, filling in any gaps. 


The romance between Kari and her men is the focus of the book. As with most paranormal romances, the characters connect quickly, as if fate brought them together for a purpose. In fact, Kari even says a quick prayer to her sister, the goddess of fate, thanking her for bringing Jacoby and Den to her. Having been their “captive” (she could have easily escaped) for a few months gives some weight to the speed at which the coupling occurs. Each had been observing the other, lusting after the other, knowing their pairing would occur eventually. (They are a ménage but no m/m.)


While the romance aspect of the story has a clear path, the overall story arc feels a bit incomplete, or rather like a few chapters from a larger tale. The Mal are trying to take Kari and force her powers on to one of their own children, giving them control. But we’ve yet to fully understand the Mal’s goals and intent. And while the romance finalized by the end of the book, there is no closure on much of the other elements of the book—things brought up but then dropped without further mention or follow up. I was also disappointed by the lack of insight and healing for Jacoby, who struggles with the depth of his powers and the results of his actions. Finally, there were a couple of sections that seemed contradictory and caused me some confusion.


In the end, I enjoyed my time back with the goddesses and Lucani. I look at Where a Goddess Belongs as a re-introduction to the series, with hopes the author continues to develop the overall story arc in future titles. 


My Rating:  C+ Liked It, but I had issues

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