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review 2018-10-22 22:12
Lacklustre SF: "Red Sister" by Mark Lawrence
Red Sister - Mark Lawrence


Just got this book and I’m starting to think I'm reading a different book than all the reviewers. Seems like Z writing at best to me. Nona is an interesting character at times and a terrible anime like character in others. There is a horrible amount of repetition in the book in terms of X shows up, X happens, few chapters later X shows up (different character) X happens (pretty much exact same outcome). There are large chunks of chapters that seem like wasted space where he describes a mundane task just for a girl to say "I don't like her" or something.

 

 

If you're into stuff like this, you can read the full review.

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review 2018-04-14 00:00
Grey Sister
Grey Sister - Mark Lawrence 3.75 stars

I was really excited to get my hands on Grey Sister, and when I finally had an opportunity to sit down and read it, I had mixed results. Again. I love this story when Nona is not at the Convent of Sweet Mercy. Thankfully, a spiteful novice sends Nona packing about 40% of the way through. Then Nona has to rely on her courage, wits, and abilities to keep herself alive in an exceedingly dangerous world. With the ice ever creeping into the Corridor, the tensions between the people of Abeth are at a fever pitch. Competition over land is fierce and deadly. Nona and the Sisters of Mercy are caught up in a plot to shake up the power base in the Empire, and any wrong move can mean their death.

I don’t want to give away any spoilers, because part of the fun was being manipulated by both Glass and Sherzal. Like the reader, Nona is a helpless pawn in the game being played between the two women, and she is buffeted along a treacherous path that she can’t avoid.

After being accused of crimes punishable by death, Nona must flee the convent, the only home she’s ever truly known. Helplessly, she finds herself going back to where everything began: the village of her birth. As she tries to piece together the puzzle that brought her to Sweet Mercy, she finds herself captured by mortal enemies. Her plight looks dire, and I wondered how she would get out of the mess she was in. Nona’s thirst for vengeance is a double-edged sword. It gets her so much trouble. She’s still a teenager, and she’s managed to earn the animosity of a secretive assassin clan, a powerful noble family, and the inquisitors. People skills will never be her strong suit.

The battle scenes are fun and furious, and unquestionably one of my favorite aspects of this series. Glass’s subtle manipulation of everyone around her was also a treat. She may not be a fighter, but she still manages to earn one victory after another over her opponents. I wish Zole hadn’t gone AWOL for part of the story because she is my second favorite character, and if she had been around, the fights would have been even more action-packed. She does reappear right when she’s needed the most, and I have high hopes that she and Nona will wreak some havoc in the next book in the series.
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review 2018-04-08 00:00
Red Sister
Red Sister - Mark Lawrence
I don’t know if words are sufficient to express how much I love this book. It’s just wonderful and I don’t know what to say. Before I get on to the actual review, I just want to say that I’m Catholic, going to a Catholic college and at first I was worried that I wouldn’t like this book because it might feel similar. It kind of does when it comes to describing nuns but it’s a fantasy book. They worship a fantasy god. I got over it quickly. Plus awesome, badass murder nuns.

To start, this book has one of the best prologues I’ve ever read. Short, succinct, and to the point. No infodumping, just beautifully written tension amongst lyrical prose. I loved it and the scenes throughout the book continuing it were some of the best parts, providing some of the best twists in the book.

This book stars Nona Grey, a little girl taken in by the Convent of Sweet Mercy as a novice. It chronicles her as she goes through Red Class and Grey Class. I enjoyed the depiction of her classes because it shows us that Nona isn’t invincible. She isn’t some sort of invulnerable heroine who always wins. Here, she’s depicted constantly training and honing her skills. I think that’s always essential in books featuring characters who fight because it makes more sense that way. In fact, for practically most of her fights, she loses. The moments where she wins were amazing and almost always tied back to her fierce loyalty to her friends.

I love how Nona is so loyal to her friends. She’s had so few of them that you can see how much she really treasures those closest to her. At first, I would ask why she was so secretive, why she would lie to her friends. By the end of the book, I got my answer and it was so satisfying to get there because it all starts making sense.

I mentioned that this book has twists. It has so many of them, some even turning standard fantasy tropes on their head. Many times I would try to predict something only to be wrong. It’s great. I almost never see things coming and it kept me on my toes because I was dying to find out what happens next. Most of that is due to how tense the scenes were and how great the fight scenes were written. They were great and kind of kept things realistic.

I don’t want to say any more and spoil things so I’ll just say I recommend this book to anyone who doesn’t mind something dark and violent and also involves children.

This review is also on The Bookworm Daydreamer
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review 2017-11-29 10:36
Charakterstudie eines Antihelden
Emperor of Thorns - Mark Lawrence

Mark Lawrence ist nicht nur Autor mehrerer erfolgreicher Fantasy-Romane aus der Grimdark-Ecke, er betätigt sich darüber hinaus als Dichter. Unerwartet, oder? Ich hätte ihm eine Ader für Gedichte nicht zugetraut. Während ich seine Werke auf seiner Website las, legte sich meine Überraschung. Diese Art der Lyrik passt wie die Faust aufs Auge. Melancholische Formulierungen, die in mir Assoziationen von Trauer und Depression wecken, ein düsterer Grundtenor, Naturthemen – Lawrence bleibt seinem grundlegenden Stil treu, obwohl seine Gedichte selbstverständlich keinerlei Gewaltdarstellungen enthalten, im Gegensatz zu seinen Romanen. „Emperor of Thorns“ ist das Finale der „The Broken Empire“ – Trilogie und schließt die Geschichte rund um den ehrgeizigen, fragwürdigen Protagonisten Jorg von Ancrath ab.

 

Man könnte behaupten, der Thron des Zersplitterten Reiches sei verwaist. Jorg von Ancrath bevorzugt es, ihn als „frei“ zu betrachten – der Thron wartet nur darauf, von ihm in Besitz genommen zu werden. Leider kann die Würde des Imperators nicht erobert werden. Es handelt sich um ein gewähltes Amt. Wie unwillkommen. Um Imperator zu werden, muss Jorg genügend Stimmen für sich unter den Königen und Königinnen während des Kongresses in Vyene sammeln. Bereits Jahre zuvor schloss er unwahrscheinliche Allianzen, die seinen Sieg garantieren sollen. Als König von sieben Nationen stehen seine Chancen überraschend gut. Vorausgesetzt, er erreicht Vyene gesund und munter. Die lebenden Toten bedrängen die Ländereien des Reiches. Nekromantie breitet ihre giftigen Klauen aus. Der Einfluss des Toten Königs erstarkt. Niemand kennt seine Identität oder Ziele. Doch eines ist deutlich: sein rätselhaftes persönliches Interesse an Jorg…

 

Die Lektüre des Finales eines Mehrteilers ist für mich normalerweise mit einer latenten Anspannung verbunden. Gelingt es dem Autor bzw. der Autorin, einen würdigen Abschluss zu konstruieren? Im Fall von „Emperor of Thorns“ empfand ich diese Anspannung nicht. Ich zweifelte nicht daran, dass Mark Lawrence diese Aufgabe zufriedenstellend meistern würde, obwohl ich mir nicht vorstellen konnte, in welche Richtung er Jorg schicken wollte. Ich behielt Recht. „Emperor of Thorns“ ist ein voll und ganz rundes, befriedigendes und überraschendes Finale, das in mir die Gier nach mehr schürte, wie von Lawrence beabsichtigt. Erstaunlicherweise erlitt ich trotz dessen keinerlei Abschiedsschmerz. Es fiel mir nicht schwer, Jorg gehen zu lassen, weil ich mich niemals mit ihm identifizieren konnte und – wenn überhaupt – lediglich eine sehr vorsichtige, komplizierte Form von Sympathie für ihn empfand, die sich hauptsächlich aus seiner brutalen Ehrlichkeit sich selbst gegenüber speiste. Meiner Meinung nach kann man Jorg nicht einfach mögen. Auch im letzten Band der „The Broken Empire“ – Trilogie erwischte mich seine grenzenlose Skrupellosigkeit kalt. Ich hätte nicht mehr verblüfft sein sollen, hätte wissen müssen, dass er niemals zögert, harte, bedenkliche Entscheidungen zu treffen, um seine Ziele zu erreichen – und doch war ich es. Vielleicht hegte ich noch immer einen Funken Hoffnung für ihn, den Lawrence durch die beeindruckende Entwicklung unterstützte, die er seinen Protagonisten durchleben ließ. Die Handlung ist erneut in Gegenwart und Vergangenheit unterteilt: in der Gegenwart beobachten die Leser_innen Jorgs Reise nach Vyene, in der Vergangenheit begleiten sie ihn auf einer erschöpfenden Solo-Expedition über die Grenzen des Zersplitterten Reiches hinaus, das als erschreckendes Spiegelbild und beklemmende Zukunftsvision unserer Realität fungiert. Diese Expedition veränderte ihn. Er reifte deutlich, fand zu einer gewissen inneren Balance und kann der gewalttätigen Abwärtsspirale seines Lebens doch nicht entfliehen. Jorg ist ein anschauliches, überzeugendes Beispiel dafür, dass Menschen dieselben Muster stetig zwanghaft wiederholen. Er wird vom Schlüsselmoment seiner persönlichen Vergangenheit, dem Mord an seinem kleinen Bruder, gnadenlos eingeholt. Paradoxerweise sind sein kaltblütiger Charakter und seine verkrüppelte Seele allerdings genau die Eigenschaften, die ihn als beste Chance der Welt im Kampf gegen den Toten König kennzeichnen. Sein einzigartiges Talent, ausweglose Situationen zu seinen Gunsten zu drehen, seine Bereitschaft, genau das zu tun, was diese Situationen seiner Ansicht nach von ihm verlangen, egal wie verrückt oder abstoßend die Anforderungen sein mögen, versetzen ihn in „Emperor of Thorns“ in die Position des Helden. Diese Verschiebung seines Status in der übergreifenden Geschichte ist Mark Lawrences brillanter Geniestreich. Natürlich ist Jorg die Verkörperung des ultimativen Antihelden, der eher versehentlich selbstlos und niemals ehrenhaft handelt – aber er rettet die Welt, daran gibt es nichts zu rütteln.

 

„The Broken Empire“ ist eine ungemein figurenzentrierte Trilogie. Oh, selbstverständlich sind Worldbuilding und Handlungskonstruktion bemerkenswert, feinsinnig und intelligent. Doch all diese Elemente verblassen neben dem einnehmenden Protagonisten. Meiner Meinung nach ist Jorg von Ancrath mehr als die Hauptfigur der Romane, er ist ihr (schwarzes) Herz und Anker. Ich glaube, Mark Lawrence wollte Jorgs Geschichte erzählen, um gezielt dessen Entwicklung zu untersuchen. Er wollte sein Potential gemeinsam mit den Leser_innen erforschen, experimentieren und herausfinden, wie er auf die Herausforderungen seiner Welt reagiert. Betrachtet man die Trilogie aus dieser Perspektive, erschließt sich, dass es sich dabei um eine umfangreiche Charakterstudie handelt. Deshalb ist es kein Hindernis, dass Jorg kein Sympathieträger ist. Erst seine seelischen Abgründe eröffnen zahllose Möglichkeiten. Er faszinierte mich und brannte sich in mein Gedächtnis. So schnell werde ich Jorg nicht vergessen: Prinz, König, abschreckendes Beispiel und Held wider Willen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/11/28/mark-lawrence-emperor-of-thorns
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review 2017-08-12 03:29
Ok Book but not my favorite.
Red Sister - Mark Lawrence

I liked the book more at the beginning, the middle was boring to me, and then it got more exciting at the end. The middle to me was so boring that I skipped some to see if it got more exciting at the end. I feel really sad because I really wanted to love the book more than I did, because I read so many great reviews of the book.

I would have to say that I really loved the main character of Nona a lot and I felt so bad about all she went through at such a young age. I think she had a lot of courage for such a young girl. There are a lot of interesting characters such as, Arabella, Jula, Clera, Hessa, Sister Apple, Sister Kettle, and Mistress Blade, etc. 

I did like the book enough that I would give the next book in the series a chance, and hopefully I will enjoy that one more. I liked the plot of the book and I was pretty surprised by something's that happened and something's weren't surprising at all, but rather things that you would excepted to happen. 

So while this book wasn't my favorite book ever, I still enjoyed it enough to continue on, like I mentioned above. 

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