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review 2017-07-25 17:30
Hag-Seed
Hag-Seed - Margaret Atwood

Hag-Seed: The Tempest Retold

 

Margaret Atwood, 2016

 

Felix, the eccentric Artistic Director of the Makeshiweg Festival, is getting ready to present his interpretation of Shakespeare's The Tempest, but is removed from his position thanks to the underhanded methods of his assistant, Tony. After going off the grid for a while, Felix takes a job teaching a course at Fletcher County Correctional Institute, where he teachers Shakespeare to a small group of inmates. After a few years, an opportunity presents itself for Felix to get revenge on Tony and the others who did him wrong.

 

This is the first of the Hogarth Shakespeare retellings that I've read so far. I decided to re-read The Tempest before starting this book, and I'm glad I did - it had been a while since I had read it, and I had forgotten a lot of the story. I don't think that it's necessary to read The Tempest before reading Hag-Seed, but it does help. [For anyone not able to read the play first, there is a summary of The Tempest at the end of the book, so I would actually recommend skipping ahead to that before starting the novel.] 

 

I wasn't sure at first how I was going to like this book - I thought it an odd choice having the actual play The Tempest as part of the plot in a book that's supposed to be based on the play (a little too obvious), but it really worked well. Sort of like how Hamlet uses a play within a play to act out scenes that are happening in the "real world" of the story. It also helped that Felix was more or less aware that his current situation resembled the play - if he had been oblivious to that fact, it would have just been weird. Sure there were parts that played out a little too theatrically - his revenge was way too neat and tidy - and if this had been anything other than a retelling it would have bothered me. But Shakespeare's plays had the same neat and tidy endings, so it worked.

 

The biggest thing that surprised me was how Atwood was able to take a play made up with mostly unlikable characters and make a compelling story out of it. The only characters I liked at all were the prisoners. The antagonists - Tony and the others - were supposed to be unlikable, but Felix wasn't really very easy to like. His delusion about Miranda made him hard to identify with, and his quest for revenge made him - at least to me - pretty unlikable. However, I think that this was sort of the point. I think that Atwood went into this book knowing that the prisoners would be the most likable and relatable characters, and this is why the book is called "Hag-Seed", as a direct reference to Caliban. I think it was an interesting choice on her part, and it was probably the best way to pull it off.

 

You definitely need to be able to read books centered around unlikable characters in order to enjoy this one, but otherwise I think it's a pretty interesting book and an enjoyable read, even if you're not familiar with the play.

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review 2017-07-25 03:18
Angel Catbird
Angel Catbird Volume 1 (Graphic Novel) - Margaret Atwood,Margaret Atwood,Johnnie Christmas,Various
Angel Catbird Volume 2: To Castle Catula (Graphic Novel) - Margaret Atwood,Johnnie Christmas,Tamra Bonvillain
Angel Catbird Volume 3: The Catbird Roars (Graphic Novel) - Margaret Atwood,Johnnie Christmas,Tamra Bonvillain

Margaret Atwood’s Angel Catbird series is a graphic novel saga about a man who becomes an owl/cat/human hybrid.  He discovers that he isn’t the only such creature in the world.  Okay, he’s the only cat/owl but there are other half animals – in particular half cats.  There also is a coming war with a man who wants rats and half rats to rule the world.

 

                Vol1 of the series sets up the scene and ends with the half cats on the run.  The group includes the lovely Kate as well as Count Cataula.  Volumes 2 and 3 detail the rest of the story, the series also is an attempt to educate readers on cats and the impact cats can have on native birds. 

 

                The series succeeds because it is get B movie flair.  It desires to be more than what it is, and everyone involved in the creation of it seems to have given a sense of fun.  Quite frankly, my favorite characters are the two female rats who do not like the plans of the man who would be king of rats.  Their asides are well make milk snort out of your nose.

 

                The creative team manages to weave in a variety of references, not only to horror movies, but also to current events, in particular pay attention to the mice.  Atwood also weaves in ancient mythological figures and references.  While the series does place a few of its female characters in skimpy costumes, the women are take charge and get work done.  They all have agency.  Even the wives, who are far more interesting than Dracula’s brides.

 

                Great send up of horror movies, to be honest.

                With cats.

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url 2017-07-22 00:31
The Seven Books Every Woman Must Read: Must-reads that have paved new roads, broken glass ceilings, and redefined female sexuality.
A Room of One's Own - Virginia Woolf
Fear of Flying - Erica Jong
Reading Lolita in Tehran - Azar Nafisi
The Book of Joan: Tales of Mirth, Mischief, and Manipulation - Melissa Rivers
#GIRLBOSS - Sophia Amoruso
Handmaid's Tale - Margaret Atwood
Lean In: Women, Work, and the Will to Lead - Sheryl Sandberg
Source: www.readitforward.com/bookshelf/the-seven
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review 2017-07-13 17:51
Rezension | Hexensaat von Margaret Atwood
Hexensaat: Roman (German Edition) - Margaret Atwood,Brigitte Heinrich

Beschreibung

 

Felix lebt für das Theater und liebt seine Arbeit als Direktor und Regisseur bei dem Makeshiweg Theater Festival. Mit seine Aufführrugen die durch ihre Ausergewöhnlichkeit bestechen, zählt Felix zu den Stars der Theaterszene. Demnächst möchte er mit „Der Sturm“ ein Stück von Shakespeare auf die Bühne bringen, mit dem er gleichzeitig einen privaten Schicksalsschlag zu verarbeiten hofft. Durch seine rechte Hand Tony kann sich Felix rein auf die kreative Schaffensphase konzentrieren und bemerkt dabei die sich langsam anbahnende Katastrophe nicht.

 

Durch eine hinterhältige Intrige wird Felix von seinem Posten enthoben und sein geplantes Stück auf Eis gelegt. Seiner Hoffnung beraubt zieht sich Felix vollkommen von der Gesellschaft zurück und beginnt ein einsames Dasein als Einsiedler. Jahre später bekommt Felix die Gelegenheit Rache an seinem Verräter zu nehmen…

 

Meine Meinung

 

Margaret Atwoods Roman „Hexensaat“ ist bereits das vierte Buch aus der Hogarth Shakespeare Reihe, in der zu Ehren seines 400. Todestages am 23. April 2016 einige seiner Werke im modernen Gewand erstrahlen. Kürzlich habe ich bereits mit „Die störrische Braut“ die neu erzählte Geschichte von Shakespeares „Der Widerspenstigen Zähmung“ gelesen und war von der frischen Komödie begeistert.

Neugierig geworden, habe ich mir mit dem Roman„Hexensaat“ von Margaret Atwood die Adaption von Shakespeares „Der Sturm“ zur Hand genommen. Das Cover passt mit der Farbgestaltung rot und schwarz sehr gut zum düsteren und rachelüsternen Inhalt. Der Titel „Hexensaat“ sowie der Titel des adaptierten Werkes „Der Sturm“ finden sich auf Vorder- und Rückseite des Buchumschlages.

 

"Es war sein Taj Mahal, ein überladenes Mausoleum zu Ehren eines geliebten Schattens, oder eine Urne, die mit Juwelen von unschätzbarem Wert besetzt war und doch nur Asche enthielt." (Seite 25)

 

Zum ersten Mal habe ich nun ein Buch der großartigen Margaret Atwood gelesen und ich kann getrost unterstreichen, dass man sie tatsächlich in die Riege der großen Schriftsteller einreihen kann. Der mitreisende Erzählstil und ihre treffsichere, pointierte Sprache haben mich auf Anhieb für sich eingenommen.

 

In ihrem Roman wird Shakespeares Werk „Der Sturm“ zu einem großen Bestandteil der Handlung, denn die Geschichte des Zauberers Prospero soll als Theaterstück aufgeführt werden und wird somit von allen Blickwinkeln durchleuchtet. Sehr gelungen fand ich die Auswahl des Gefängnisses als Kulisse und Felix einsamen Rückzugsort, der sich als perfektes Pendant zu Prosperos Insel entpuppt. Die Gefängnisinsassen stellen als Theaterschauspieler das passende Werkzeug bereit, um die Themen des Sturms aufzunehmen und in seine Einzelteile zu zerlegen.

 

"Verloren auf hoher See, treibt er hierhin und dorthin. In einem fauligen Wrack, das selbst die Ratten schon verlassen haben." (Seite 172)

 

Im Vordergrund steht zum Einen der fein gezeichnete und egozentrische Theaterregisseur Felix als moderner Prospero und zum Anderen das Theaterstück „Der Sturm“ als gespitzte Waffe für seine Rache. Felix polarisiert als Hauptprotagonist gegenüber den anderen Charakteren stark, so das diese bis zum Ende in seinem Schatten stehen. Leider waren sogar die kreativen und einfallsreichen Gefängnisschauspieler blass und boten nicht genügend Kontrast zu Felix. Star des Romans war für mich eindeutig die intensive Auseinandersetzung mit Shakespeares Werk und die interessanten Einblicke in den Entstehungsprozess eines Theaterstückes.

 

"Man erfährt so viel Zurückweisung, so viele Enttäuschungen, so viele Fehlschläge. Man braucht ein eisernes Herz, eine Haut aus Stahl, die Willenskraft eines Tigers, noch mehr sogar als Frau." (Seite 180)

 

Margaret Atwood ist es hervorragend gelungen sich mit den Kernstücken des Sturms auseinander zu setzen und diese in eine moderne und unterhaltsame Lektüre zu packen. Allerdings empfiehlt es sich die Geschichte und Charaktere aus Shakespeares „Der Sturm“ im Vorfeld zu kennen. Am besten man liest sich dafür die kurze Zusammenfassung am Ende des Romans durch oder hört sich das Hörbuch aus der Reihe „Shakespeare kurz und bündig“ an.

 

"Aber wenn man die Leiter einmal erklommen hat, welchen Nutzen hat sie dann noch? Man tritt sie beiseite, wenn man nicht vorhat, sie wieder hinunterzusteigen." (Seite 221)

 

Fazit

 

Rache, Vergeltung, Liebe und Illusion machen Atwoods Roman zur perfekten Adaption eines Shakespeare Klassikers.

Source: www.bellaswonderworld.de/rezensionen/rezension-hexensaat-von-margaret-atwood
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review 2017-06-29 05:21
Hag-Seed
Hag-Seed - Margaret Atwood

I am a huge Margaret Atwood fan, so when I saw a new book with her name on it I did not even bother to read what it was about. Who cares? Margaret Atwood could write a software manual and I would read it. Maybe you feel more discerning than me, I'm ok with that. I've read at least half a dozen Atwood books by now, (with more on my to-read pile) including a crazy, ingenious, zombie story on Wattpad, and I have yet to be disappointed.

 

Hag-Seed continued that trend. Of course, Atwood tackles The Tempest, why not? She is certainly up to the task. I read some of this book (courtesy of NetGalley) and I also listened to the audiobook. I laughed out loud as Atwood weaves a tale of bizarre vengeance and unlikely heroes, which all works toward a strange and perfectly satisfying resolution.

 

This book is part of the Hogarth Shakespeare collection, which has Shakespeare's plays reimagined by today's celebrated writers, including Anne Tyler, Tracy Chevalier, and Jo Nesbø, among others. Several of these are already on my to-read pile; you should check them out as well.

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