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review 2017-08-17 00:06
I admit it...this was not the Ethan Day that I was expecting...
Northern Star - Ethan Day,Jason Frazier

Before I start this review I would like to offer sincere apologies to the author for having taken so long to get this review done. Unfortunately sometimes real life refuses to co-operate. I started listening to this story back around mid-July and then there was a move...so when I was finally able to resume the story in fairness to the author, the book and the narrator I felt I needed to start all over again so I did and I'm glad I made that choice because it allowed me to take the time to enjoy this one from start to finish allowing me to make a much fairer assessment of both the story and the narrator.

 

'Northern Star' is not my first book by this author. I've read his 'Summit City' series and some of his standalones and 'To Catch a Fox', the first book in the 'Fox Mysteries' that he co-wrote with Geoffrey Knight is definitely one that I'm be happy to read more of. But I will be the first to admit none of them prepared me for this one.

 

I guess I've come to expect a solid dose of humor in Ethan Day's stories and while there were some humorous moments in this story...honestly that bar-b-que conversation between Steve and his friends got more than one laugh out of me. So yes, there was a touch of humor in this story but 'Northern Story' was definitely darker and more introspective than what I've normally come to anticipate from Ethan Day.

 

In the life lottery, Deacon Miller did not get the winning ticket...hell, he didn't even win a consolation prize. Thankfully what he did get even though he doesn't realize it is a backbone of steel. Born to a homophobic, alcoholic mother whose luck with men rivals that of a passenger on the Titanic. Deacon has survived a life that would have very possibly crushed others...not unscathed, but he has continued to dust himself off and get back up each time life has tried to knock him down.

 

Making a hasty retreat from the the family holiday from hell only to get dumped by his boyfriend and dragged back home by his little sister when their mother ends up in the hospital and then jail after causing an accident and being charged with a DUI infraction for the third time, but not before sharing an incredible interlude with the much older and incredibly sexy Steven Steele. 

 

Neither man can forget their time together nor does either man make the first move to contact the other. It's up to fate to bring these two men together and she does. Both men are trying to leave behind a past filled with mistakes and heartache and the comfort and passion that they shared in that one interlude stays with each of them despite the passage of time.

 

Deacon's around 27ish and Steve's around 44ish so approximately 17 years...there's a definite age gap here and it seems to be a theme with my reading these days. Surprisingly in a lot of ways this age gap doesn't seem so glaringly huge because while Deacon's only 27, his life experience has definitely aged him beyond his years and broken him in ways that no 27 year old should be broken. He's sad, there's really not another word for it and Steve wants to fill some of the empty spaces in his heart with love and maybe even a bit of happiness.  Deacon thinks Steve is amazing and that he's just not good enough for someone as wonderful as Steve...this is not a helpful idea and one that Steve would like to change Deacon's mind about.

 

'Northern Star' was my first audio experience narrated by Jason Frazier and I have to say, for me, he definitely delivered. I enjoyed his voices , they were distinctive, consistent and expressive...at times seriously expressive...just saying fanning myself may have been involved during certain scenes.  

 

This wasn't an insta-love, magical peen fixes all kind of story. It was more like insta-lust to attraction, to friendship to love...it was believable and felt like it could be a real life relationship. 

 

Being together isn't something that comes easily for Deacon and Steve but then anything worth having never comes easy does it?  I have to admit at the beginning I wasn't quite sure if this was going to work for me, but the more I listened the more it drew me in and the more I wanted to hear in the end I really enjoyed this one...I think that's the sign of a good story...isn't it? 

 

'Northern Star' isn't quite the usual Ethan Day fare, but still it was an emotional and touching story that I enjoyed every bit as much as his other stories and while it didn't leave me in fits of giggles, it did touch my heart and let me believe that happiness is there for anyone who's willing to fight for it. 

 

********************

An audio book of 'Northern Stars' was graciously provided by the author in exchange for an honest review.

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review 2017-07-29 16:19
Northern Star - Ethan Day,Jason Frazier

It's Christmas time and Deacon is having a seriously bad day. Which is saying a lot since he has generally not exactly been a winner in life's lottery.
As he is drowning his sorrows in a hotel bar, Steve walks in and strikes up a conversation. Steve is quite a bit older than Deacon (17 years, I think it was) and fresh out of the closet. The two spend an intense night together - the connection between them somehow deeper than either of them expected from a one-night stand.
But Deacon has shit to deal with and the two lose contact after that first night.
Months later, they run into each other again and reconnect. They both want more than a fling but Deacon still has shit to deal with and a past that has left him unable to believe that good things can happen to him. Luckily, he has people in his life willing to fight for him so it all works out in the end.
I liked the story and the characters a lot; the cute kid did not take over the story, the very nasty parent was not suddenly forgiven in the end (one of my peeves - I cannot stand it when bad people suddenly do a one-eighty and all is forgiven), and Steve's co-workers trying show their support for their newly gay boss by including gay topics into their usual banter and sex-talk was just hilarious.
The added bonus of the whole thing, of course, was the narration by Jason Frazier. The man is a master at the steamy stuff (well, we already knew that) but what really stood out for me in this one, were the tearful voices. Simply amazing.

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text 2017-07-22 13:37
Reading progress update: I've read 1%.
Northern Star - Ethan Day,Jason Frazier

A new one from Jason Frazier - Finally!

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review 2017-07-13 09:27
Vampire im Sumpf des organisierten Verbrechens
Höllenbisse - Chloe Neill

Die Reihe „Chicagoland Vampires“ von Chloe Neill endet mit Band 13. Traurige Fans kann ich jedoch trösten – es wird eine Spin-Off-Reihe geben. Es ist zwar noch nicht bekannt, ob diese den deutschen Markt erreichen wird, doch zumindest erscheint der erste Band der „Heirs of Chicagoland“ voraussichtlich unter dem Titel „Wild Hunger“ im Juli 2018 in den USA. Nein, ich weiß nicht, um wen es gehen wird. Ich wäre schön dumm, würde ich nachsehen. Ich könnte mich heftig spoilern. Das möchte ich vermeiden, weil ich entschlossen bin, die letzten Bände der „Chicagoland Vampires“ wirklich zu genießen. „Höllenbisse“ ist Band 11, damit fehlen mir nur noch zwei, um die Reihe endlich abzuschließen.

 

Chicagos Vampire finden keine Ruhe. Nachdem Balthasar Ethan postalisch eröffnete, dass er noch immer am Leben ist, hält sich Ethans grausamer Erschaffer nun in Chicago auf, um einen teuflischen Plan zu verwirklichen. Überzeugt, dass Ethan ihn einst enttäuschte und verriet, beabsichtigt Balthasar, ihm alles zu nehmen, was ihm etwas bedeutet: seine Stadt, Haus Cadogan – und Merit, die gegen die Verzauberung des Meisters machtlos ist. Angreifbar und verletzlich wie nie zuvor muss sich Merit außerdem mit einer Bedrohung auseinandersetzen, die ihre Kompetenzen als Hüterin weit übersteigt. Es scheint, als habe sich eines der Vampirhäuser mit einer mafiösen Organisation eingelassen, die sich der Zirkel nennt und für ihre skrupellosen Machenschaften berüchtigt ist. Welches Interesse könnte das organisierte Verbrechen an Vampiren haben? Merit wird den Eindruck nicht los, dass die Aktivitäten des Zirkels und Balthasars Auftauchen zusammenhängen. Doch wie soll sie die Wahrheit aufdecken, ohne sich selbst, Ethan und ganz Chicago in Gefahr zu bringen?

 

Chloe Neill wird erfinderisch. Wer hätte das gedacht? Die Vorstellung des Zirkels in „Höllenbisse“ ist meines Erachtens nach eindeutig ein Versuch, die übergeordnete Handlung für die letzten Bände der „Chicagoland Vampires“ in eine bedeutungsvollere, größere Richtung zu lenken. Hinaus aus dem begrenzten Dunstkreis vampirischer Belange und hinein in die funkelnde Welt politischer und wirtschaftlicher Kriminalität. Die Reihe brauchte einen neuen Feind und es gefiel mir sehr gut, aus welcher Ecke die Autorin diesen hervorzauberte. Ich halte den Zirkel für den letzten großen Gegner, dem sich Merit, Ethan und ihre Verbündeten entgegenstellen müssen. Damit hebt Chloe Neill das Niveau definitiv an, denn diese an die Mafia erinnernde Organisation ist ein ganz anderes Kaliber als es beispielsweise der paramilitärische McKetrick war. Hier geht es nicht um Hass, Rache oder eine emotionale Fehde. Es geht um Geld. Schnöder Mammon. Diese überraschende Richtungsänderung hätte „Höllenbisse“ sehr guttun können; sie hätte aus einem einfach UF-Roman beinahe einen politischen Thriller machen können. Eben nur mit Vampiren. Wenn, ja, wenn Chloe Neill das Talent und die Disziplin dafür besäße. Leider setzte sie die politische Ebene des elften Bandes ungenügend um; sie streift das Thema nur, sodass die Handlung oberflächlich, teilweise verwirrend und – ich gebe es ungern zu – langweilig geriet. Die Geschichte fühlte sich künstlich gestreckt an. Von Balthasars Auftreten hatte ich mir ebenfalls viel erhofft, da ich dachte, ich bekäme einen Vampir alten Schlages zu sehen: grausam, blutrünstig, unzivilisiert. Diesbezüglich enttäuschte mich Ethans Erschaffer. Er wirkte regelrecht zahm, obwohl er zweifellos sehr mächtig und gefährlich ist. Seine Wirkung auf Merit war faszinierend, wenngleich ich mir gewünscht hätte, dass die Fähigkeit der Verzauberung noch einmal erklärt wird. Insgesamt ist Balthasar jedoch nicht das, was ich erwartet hatte. Chloe Neill trickste mich aus. Im Nachhinein vermute ich, sie integrierte die Wendung, die mich kalt erwischte, um den weiteren Handlungsverlauf der Reihe nicht zu verkomplizieren. Das kann ich akzeptieren. Bescheidenheit ist blindem Ehrgeiz vorzuziehen und falls Neill glaubte, dieses spezielle Element nicht überzeugend einarbeiten zu können, war es richtig, es nicht zu versuchen. Stattdessen konzentriert sie sich weiterhin auf Merits persönliche Entwicklung, die ich durchaus als erfreulich einschätze. Unsere Lieblingsvampirin ist viel selbstsicherer als zu Beginn der Reihe. Sie bietet sogar der Roten Garde die Stirn, als sie ihr Urteilsvermögen in Frage stellen. Ich kann ihre Sorgen nachvollziehen, weil auch ich finde, dass die Liebe Merit verblendet, aber ihre Entschlossenheit beeindruckte mich trotz dessen. Früher hätte sie anders gehandelt. Würde sie ihr Selbstvertrauen aus sich selbst schöpfen und nicht aus ihrer Beziehung zu Ethan, wäre ich rundum glücklich. Ich fand es übrigens ein wenig seltsam und unrealistisch, dass „Methan“ und generell Haus Cadogan die einzigen Vampire zu sein scheinen, für die sich die Chicagoer Gesellschaft interessiert. Die anderen Häuser ergattern nie ein Titelblatt. Wobei… Wer kann Scott Grey mit seinen Trikots schon ernstnehmen?

 

Führe ich mir vor Augen, wie wenig von „Höllenbisse“ zwischen der Lektüre und dieser Rezension bei mir hängen geblieben ist, bleibt mir nichts anderes übrig, als das Buch durchschnittlich zu bewerten. Es ist trotz einiger actionreicher Szenen ein holpriger, langatmiger Band, der die Leser_innen meiner Meinung nach langsam auf das große Finale vorbereiten soll. Ich bin nicht sicher, ob ich Chloe Neills Ansinnen, sich für das Ende der „Chicagoland Vampires“ mit politischer und wirtschaftlicher Kriminalität im großen Stil auseinanderzusetzen, tatsächlich gutheiße. Die Idee verdient Respekt, doch ob sie der Umsetzung gewachsen ist, steht für mich noch in den Sternen. Nichtsdestotrotz – ich sagte, ich werde die „Chicagoland Vampires“ – Reihe zu Ende verfolgen und daran werde ich mich halten. Eine Empfehlung erübrigt sich. Wer es so weit geschafft hat, muss selbst wissen, ob er/sie es mir gleichtut oder nicht.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/07/13/chloe-neill-hoellenbisse
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review 2017-05-04 12:53
Toni FGMAMTC's Reviews > Murder in the Bayou: Who Killed the Women Known as the Jeff Davis 8?
Murder in the Bayou: Who Killed the Women Known as the Jeff Davis 8? - Ethan Brown

Interesting. If you like true crime stories or mysteries like Making a Murderer, you should check it out. There are so many questions. Things were definitely not handled right.

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