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review 2017-11-10 18:51
A wonderful visual history of what we had.
Obama: An Intimate Portrait: The Histori... Obama: An Intimate Portrait: The Historic Presidency in Photographs - Pete Souza

Coffee books aren't my thing and I've been staying away from overtly political books recently but this sounded like a wonderful book. Many of these pictures are ones you've likely seen before (Obama comforting a crying baby after the baby had been held by the First Lady, a young black boy touching Obama's hair to see if it was like his own, Obama's hand as he touches a toddler's face, etc.). Here is what is being called a "visual biography" of the Obama presidency. From some of the most famous (Obama and staff watching the Bin Laden raid) to some very private moments of the First Family, etc. it's a great book.

 

The book is mostly pictures. Souza lets the visuals speak for him with occasional pages of text. Only a few select pictures get the text treatment and it's not surprising what gets a write-up (Bin Laden raid). The photos are gorgeous. I'm no expert and as I mentioned coffee table books aren't really my style but until the memoirs of each of Barack and Michelle Obama are released this book will have to do for now. 

 

It's a little hard for me to rate since I don't look at too many books like this and some of the images are a bit painful (we have all of it, including the 2016 election and the aftermath) for me. I suppose if I had to nitpick I'd say I wish that there were some explanations for some of the lesser known pictures. I adore the pictures and video where then President and First Lady Obama had been greeting people and a screaming baby held by Mrs. Obama was passed to the President...and the baby promptly stopped crying. There are words from media or others who were there but I would have liked to have known what Souza had to say (if he had anything to say at all).

 

Overall, though, I'm glad I picked it up and was reminded of what we had not all that long ago. However, it's not a book I'd want to buy, but if you're a historian or like photography or want to see the Obama administration through the eyes of the photographer, this was a great read. I personally wouldn't buy it but for the right individual it would make an excellent Christmas or other gift. It's quite hefty though (Amazon says it's about 5.5 pounds) and made packing my bag difficult since it's a big book. Library or flip through it at the bookstore.

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review 2017-11-08 11:38
What Does Consent Really Mean?
What Does Consent Really Mean? - Pete Wallis,Joseph Wilkins,Thalia Wallis
I think this graphic novel is a great starting point for this topic. I liked its simple approach to the topic and the way it covered a variety of subjects relating to consent. I liked the way that they reaffirmed their clarifications throughout the novel. They explained things in a clear and concise manner and even elaborated in many situations. They talked about values and gave examples, many of which young adults will be able to relate to. The format was easy to read and creating it into a graphic novel makes this topic more appealing to its readers.
 
So, what is consent? The novel elaborates on this many times throughout the novel. Consent means that there is no pressure, that both parties are happy with the decision that they are making, that there is the enthusiastic “yes!” before the act, that the individual is not being forced or coerced into something, etc. This text provides many definitions and many examples of what this word means. Because your body is yours and what you do with it depends on what you want. So, what happens if you say no? What about the famous, “everyone else is doing it.” or what if you’re just not sure? This graphic novel covers these options and many more. The novel consists of a group of four girls conversing. You will meet a group of boys who chime in on the conversation and give you their opinions on the subject matter so it’s not all about girls.
 
In the back of the novel, the author has given its readers a wonderful resource. From consent, sexting, porn, being positive sex resilient, etc. the author has listed some discussion questions, a list of information that was discussed in the novel, some Did You Know Facts and a list of resources where you can go to find further information for each of these additional subjects. I feel that this is a wonderful way to approach this subject and this novel should be read by anyone who is mature enough to handle this subject matter. This novel makes a great starting point for future discussion or research.
 
I received a copy of this novel from NetGalley and Jessica Kingsley Publishers in exchange for an honest review.

 

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review 2017-10-03 09:21
Beeindruckender Seelenstrip
Wir waren keine Helden - Candy Bukowski

„Wir waren keine Helden“ von Candy Bukowski wurde mir 2016 vom Verlag edel & electric zur Rezension angeboten. Mein Grund, dieses Angebot anzunehmen, scheint ein wenig banal: in der Inhaltsangabe ist die Rede von einem Punker. Aufgrund meiner eigenen Vergangenheit mit bunten Haaren, glänzenden Nieten und schweren Stiefeln werde ich da stets hellhörig. Ich hoffte auf einen Roman, mit dem ich mich identifizieren konnte und der mich an meine wilden Jahre erinnerte. Vermutlich brauchte ich deshalb sehr lange, um mich für die Lektüre bereit zu fühlen. Ein Nostalgietrip verlangt eben die richtige Stimmung.

 

Als der Punker Pete vom Himmel fällt, ändert sich für Sugar alles. Überzeugt, erwachsen zu sein, verlässt sie ihr Kaff im Nirgendwo und stürmt der weiten Welt entgegen, in der Liebe, Schmerz, Traurigkeit, Hoffnung und vollkommenes Glück auf sie warten. Sie reitet die Wellen des Lebens, wird brutal unter Wasser gedrückt und taucht doch jedes Mal wieder auf. Sie ergreift Chancen, scheitert, traut sich, zu springen, um herauszufinden, ob sie fliegen kann und begreift irgendwann, dass Durchschnittlichkeit auf ihre Fragen keine Antworten bietet. Sie kämpft, um ihren Platz im verwirrenden Gefüge des Universums zu finden. Aufgeben ist keine Option. Denn Helden geben niemals auf.

 

Ich bin zwiegespalten. Wie bereits erwähnt, hoffte ich, mich mit „Wir waren keine Helden“ identifizieren zu können. Einerseits konnte ich das – und andererseits auch wieder nicht. Es ist kompliziert. Obwohl die Leser_innen die Protagonistin des Romans unter dem Namen Sugar kennenlernen, wurde für mich schnell deutlich, dass es sich bei diesem Buch um eine Art Autobiografie handeln muss oder es zumindest starke autobiografische Züge aufweist. In einem Interview bestätigte Candy Bukowski diesen Eindruck; sie erklärte: „Candy und Sugar sind eins. In jung und gereift“. Candy alias Sugar wuchs in einem kleinen Dorf in Westdeutschland auf und verbrachte den Großteil ihrer Jugend in einer abgeranzten Kneipe, in der man es mit dem Jugendschutz nicht so genau nahm. Mit 17 zog sie Zuhause aus und entschied sich für eine Ausbildung zur Buchhändlerin. „Wir waren keine Helden“ fokussiert allerdings weniger die harten Fakten ihres Lebens, sondern konzentriert sich auf Candys/Sugars emotionale Erlebenswelt. Ihre Beziehungen stehen im Mittelpunkt, sowohl ihre romantischen und freundschaftlichen Beziehungen, als auch ihre Beziehung zu sich selbst. Bukowski sorgt selbstverständlich für den nötigen Kontext, damit ihre Leser_innen verstehen, welche Begegnungen in welcher Lebenssituation eine Rolle für sie spielten, doch meist bleibt sie vage und beschränkt sich auf das absolute Mindestmaß an Informationen. Für ihre Geschichte ist es kaum von Bedeutung, wann sie wo lebte und welchen Beruf sie dort ausübte, entscheidend sind die Menschen und Gefühle, die sie in ihren Lebensabschnitten begleiteten. Candy/Sugar ist eine Stehauffigur, die sich trotz herber Rückschläge niemals davon abhalten lässt, ihr Bedürfnis nach einem freien, wilden Leben zu erfüllen. Diese Autobiografie versprüht ungeheure Lebenslust, nahezu unstillbaren Lebenshunger und darin erkannte ich mich durchaus wieder. In diesem Sinne konnte ich mich also definitiv mit „Wir waren keine Helden“ identifizieren. Was mir jedoch Schwierigkeiten bereitete, war der große Altersunterschied. Candy Bukowski wurde 1967 geboren und ist demzufolge 22 Jahre älter als ich. Sie könnte meine Mutter sein. Diese Spanne ist zu weit, als dass wir viele Berührungspunkte hätten. Ich kann nicht nachempfinden, wie es war, Anfang bzw. Mitte der 80er ein Teenager zu sein und ihre Erfahrungen in der Zeit, als ich jugendlich war, sind von einem erwachsenen Blickwinkel geprägt. Uns trennt eine ganze Generation, wodurch ich ihre stellvertretende Protagonistin Sugar eher objektiv betrachtete, als eine intensive persönliche Bindung zu ihr aufzubauen. Außerdem muss ich zugeben, dass ich ihren Schreibstil als übertrieben literarisch empfand. Ihre verschleiernde blumige Poetik, die ab und zu durch provozierende Direktheit aufgebrochen wird, erschien mir zu abgehoben und lyrisch. Wie alle Leser_innen weiß auch ich einen bildhaften, üppigen Schreibstil zu schätzen, doch Candy Bukowski überschritt die Grenze zum Gekünstelten, als wollte sie ihrem Werk mehr Gewicht verleihen, als es eigentlich hat. Letztendlich handelt es sich eben doch „nur“ um die Geschichte eines Lebens, die trotz aller unkonventioneller Pfade lediglich eine außergewöhnliche, einmalige Biografie unter vielen ist. Candy Bukowski ist genauso einzigartig wie ich, wie ihr, wie jeder Mensch auf der Welt. Ihr Schreibstil vermittelte mir, dass sie sich selbst als besonders besonders sieht, obwohl sie das vielleicht gar nicht beabsichtigte. Dadurch wirkte „Wir waren keine Helden“ leicht pathetisch, womit ich bloß bedingt zurechtkam.

 

„Wir waren keine Helden“ ist ein sehr ehrlicher Seelenstrip, der die Grenzen zwischen Autobiografie und Fiktion im Ungewissen lässt. Obwohl sich der Generationenunterschied als schwierig erwies und ich Candy Bukowskis Schreibstil etwas affektiert fand, erkenne ich uneingeschränkt an, dass sie sich ihrer Stärken und Schwächen bewusst ist und ihr (emotionales) Leben in diesem Roman schonungslos offenlegt. Das erfordert Mut und verdient meinen Respekt. Sie ist zweifellos eine beeindruckende Frau, deren furchtlose Bereitschaft, außerhalb der Norm zu denken und zu leben, zu scheitern und dennoch immer wieder aufzustehen, bemerkenswert ist. Nichtsdestotrotz ist „Wir waren keine Helden“ meiner Ansicht nach ein Buch, das man lesen kann, aber nicht muss. Wer Interesse an Autobiografien hat und gern Einblicke in die Lebensweise anderer Menschen erhält, ist hier an der richtigen Adresse. Wer hingegen lieber zum klassischen Roman greift, sollte vielleicht noch einmal überlegen, ob eine andere Lektüre eventuell passender ist.

 

Vielen Dank an den Verlag edel & electric für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/10/03/candy-bukowski-wir-waren-keine-helden
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review 2017-09-23 07:25
Eternal Darkness by Tom Deady
Eternal Darkness - Tom Deady,Pete Kahle,Richard Chizmar

 Picked this one up after really enjoying the author's book, "Haven". I liked this one even better.

Another coming of age story, but this time with vampires. The ending left room for a sequel, which I hope will follow.
4.5 stars rounded up to 5.  

 

                                                    

 

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review 2017-09-17 15:10
Well, you see
From Hell - Eddie Campbell,Pete Mullins,Alan Moore

I was going to use this for a square.  But since I skimmed the last 200 pages, I'm not really comfortable using it.  (Undoubtedly because I have so many books that qualifiy for squares).

 

Moore's story telling is good and I love the historic notes. So why two stars to this good look at the Ripper? While the nudity is equal (ie both men and women), it seemed as if it was there too much. I do not think Moore was sexualizing or objectifiying anything or anyone. And it is the Ripper there is going to be violence. It just seemed over the top to my tastes. 

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