Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: russia
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-07-31 00:22
Crime And Punishment - Fyodor Dostoyevsky

I was looking forward to reading this book with some trepidation which is silly really because I am reading to relax and it shouldn't be work. I was pleasantly surprised that it didn't actually turn out to be work but rather an enjoyable, enlightening experience. It was a little confusing in places and seemed quite disjointed in the dialogue but that was the style of the story. I have to say however, that I would like to read a different translation at some point because some of the sentences felt rather literally translated and just didn't seem right. I don't know if this is really the case or whether it was how the story was written in the first place but it would be interesting to see how other translators interpret certain parts of the story.


The beautiful Vintage Russian Classics edition of the book was a bit of a pain to read. I don't like breaking spines and so I had terrible cramp in my hands. Thick pages and a thick cover made it difficult to bend the book far enough to be able to hold it comfortably. Maybe I shouldn't be quite so fastidious but we all have our little quirks don't we?

Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2017-07-17 16:24
Reading progress update: I've read 342 out of 560 pages.
Crime And Punishment - Fyodor Dostoyevsky

Not an easy read, the dialogue and inner monologues (of which there are quite a number) seem very stilted. I'm not sure if that's a Russian thing or the translation or a combination of both. Still, I am enjoying it.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-07-01 17:45
The Master and Margarita - Mikhail Bulgakov, Michael Glenny 
The Master and Margarita - Mikhail Bulgakov,Michael Glenny

inspired "Sympathy for the Devil"

Finally getting to it now that Veronica is spending the summer learning Russian.



Ban the book; build the buzz.


Had it not been suppressed for forty years it wouldn't have become internationally famous. It's a bit of a mess. There's the love story of the Master, a writer, and Margarita. They're both inconveniently and unhappily married to other people, as apparently everyone was in the twenties. Don't worry, the useless-except-as-plot-devices spouses aren't in the book. The Master has written a moving novel about Pontius Pilate which no one will publish, a theme introduced early in the book: it is unacceptable to even consider that Jesus might have been a real person. This novel within the novel presents Pilate as being forced by law and politics to sentence Jesus to death, but far from washing his hands of the job, he strives to save him, to reduce his suffering, and to respect him after the crucifixion. I liked the Master's book and wouldn't have minded more of it.


Eventually the book settles down and concentrates on the suffering of the Master, but the first third of the book is devoted to satirizing Moscow's literary and theatrical (think vaudeville) world of the 20s. Not since Dante has a writer so indulged a desire to mock and punish. If these characters aren't real people I hope they're only thinly veiled ones, because otherwise they are too shallow to bother with. Their sins are mostly about getting a better apartment, which in an overcrowded urban environment is no sin at all. 


Knowing that this was the inspiration for "Sympathy for the Devil" I had high hopes going in for that character. Jagged and Richards did more and did it better than Bulgakov. He doesn't get to do much, he's just a man who is too old for in unpleasant job, but too decent to leave the hard work to someone else. His staff are all less powerful and less competent, but they seem to derive some pleasure from the business of pointing out folly in humans. Not much fun, really, considering what one might do, but a bit in the end.


There is some real fun when we finally get to Margarita: girlfriend gives it all over to being a witch, but it turns out that being a witch is also not as much fun as you might think. Bulgakov 's damned are a parade even he finds to tedious to recount.


The book does have a happy ending, for some bleak Russian notion of "happy". No doubt it was fun to write, but the titular characters don't have much agency, and the structure deprives the book of any real momentum until half way through, so even though I did become familiar with Russian names, overall it wasn't very rewarding. I wanted to love it: it features an oversized talking black cat, but even those bits were joyless until the last sixty pages.


Maybe the Soviets only suppressed it for being slow, and dull, neither instructive nor entertaining. Or maybe I should quit trying to read Russian fiction, since I never end up liking it. Or both.


Library copy


Edited to correct typo 

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-05-16 15:28
A Gentleman in Moscow: A Novel - Amor Towles

Thank you, Mr. Towles. I adored this book, in no small part because I adore Count Alexander Ilyich Rostov, the central character from whose point of view the book is told. He is, in the true sense of the word, a gentleman: well educated, well read, well spoken, witty, loyal, and kind, one who rejects ennui as the sign of a lazy mind, who adapts to changing circumstances with flexibility and sees humility as a virtue in no way at odds with dignity. A gentleman never complains. A gentleman understands good manners are intended to be used to put others at ease, never to embarrass.


The other important character is the Metropole Hotel of Moscow, where our Count remains under house arrest for decades. It becomes his world, and therefore the world of the reader, a backdrop to the disturbing events of Russia from the 1920s to the 1950s. This is not a dark book, although it is not without pain. No book of Russia could possibly be written without pain -- Russia IS pain, after all. But we are inside the heart and mind of the unflappable, intellectually supple and resilient Count, and therefore we understand we are as safe as the travel-weary traveler sitting down to dinner in the grand restaurant where eventually -- because everyone in the Soviet Union must work, comrade -- Count Rostov becomes head waiter.


The writing is luscious. The wit is laugh-out-loud funny, the characters charming and alive, and the ending completely satisfying.


My only regret is that the Count is not a real person I can invite to dinner.

Like Reblog Comment
review 2017-04-23 00:00
Putin's New Russia
Putin's New Russia - Hellevig Jon Putin's New Russia - Hellevig Jon Q:
Other sources:
Краткое пособие по ленивой журналистике, освещающей Россию

Статья была написана специально для этой книги.


Итак, вы британец или американец, который хочет стать журналистом, пишущем о России? Как только вы избавитесь от стремления к самолюбованию и пустословию, журналистика станет весьма безопасной, хорошо оплачиваемой и приносящей удовлетворение, но только при одном условии — необходимо следовать определённым правилам. Вдохновлённый постом в блоге «Космополито»200 о ленивой журналистике , освещающей Европейский союз, я решил оказать аналогичную услугу журналистам, пишущим о России, озабоченным вопросами профессиональной этики. Приступим.
1. Освоение и повторение по- попугайски ограниченного набора метафор является, вероятно, наиважнейшей частью работы журналиста в России. Не забывайте упомянуть о работе Путина в КГБ. Нужно всегда напоминать читателям о том, что он «бывший шпион КГБ», «бывший агент КГБ» и т. п. Для разнообразия можно использовать и такие фразы: «Путин уничтожил демократию», «Российская экономика зависит от нефти», «В России нет свободы СМИ», «Россия более коррумпирована, чем Зимбабве», «Ходорковский — политический заключённый и второй Сахаров», «Россия на самом деле слаба» (но она по-прежнему представляет страшную угрозу!), «Россия — это потёмкинская деревня» и «умирающий медведь», которым управляет «клептократическая мафия». Ну, вы понимаете, о чём я…
2. Не вполне понимаете, кто чем занимается? Не вполне уверены, как устроена Россия? Просто пишите «Кремль». Вот примеры таких фраз: «Это создаст проблемы для Кремля», «Шаткое положение Кремля», «Поддержка Кремлём антизападных диктаторов» и т. п.
3. Этот «Кремль» всегда неправ, и у него всегда подлые мотивы. Если для регистрации партии требуется, скажем, большое число подписей, пишите, что это авторитаризм, призванный заглушить либеральные голоса. А если для регистрации партии необходимо всего лишь несколько подписей, всё равно пишите, что это тоже авторитаризм, трусливый заговор с целью задавить «настоящую оппозицию» в потоке псевдооппозиционных партий, созданных Кремлём.
4. Если посетители вашего блога или веб-сайта критикуют вас за односторонность освещения событий, даже и не пытайтесь спорить с ними или как-то аргументировать свою позицию. Это только ударит по вашему профессионализму. Смело называйте их «агентами КГБ», «агентами ФСБ» (названия спецслужб всегда срабатывают), «сочувствующими», «сталинистами», «идиотами», «кремлёвскими троллями», «кремлёвскими роботами», «путинскими подхалимами» или «сурковскими пропагандистами». Если они всё же продолжают настаивать, начинайте удалять их комментарии и запрещайте их.
5. Ваша задача как журналиста состоит не в том, чтобы быть объективным. Наоборот, ваш приоритет — личностные нападки на представителей российской власти. Помните, Путин — это Сталин нашей эпохи. Если российская полиция пытается кого-то арестовать за нарушение закона, попытайтесь ей помешать. Это никак не отразится на вашем профессионализме.
6. Крайне важно превозносить антиправительственные демонстрации. Даже если речь идёт о демонстрации с участием 500 человек в центре Москвы, в которой число ваших коллег — журналистов превышает число протестующих. Да здравствует революция!
7. При освещении событий в России вам НЕТ нужды вникать в суть дела или стараться понять, что стоит за риторикой. Если немного перефразировать слова С. П. Скотта: «Комментарий — дело свободное, а факты не священны». Если всякие анонимные «эксперты» станут утверждать, что ситуация с коррупцией в России хуже, чем в Зимбабве, а сами россияне сообщают о даче взяток не реже, чем венгры, то совершенно ясно, какое из утверждений вам следует скопировать и вставить в свою статью. «Россия вымирает» — ещё одна хорошая метафора, которую можно употреблять при любой возможности, даже если органы статистики (естественно, подконтрольные Путину) сообщают, что в настоящее время наблюдается рост населения России.
8. Нужно также научиться подавлять любой внутренний конфликт, который может у вас возникнуть при переходе от утверждения, что Россия на самом деле слаба и находится в состоянии перманентного распада («умирающий медведь», «ржавеющие танки», «мафиозное государство» и т. п.), к утверждению, что в то же время она представляет страшную угрозу безопасности Запада и всей западной цивилизации.
9. Всякий член внесистемной оппозиции — это потенциальный союзник. Не освещайте негативные стороны таких людей, поскольку это только осложнит восприятие событий вашими читателями. Хотя, может быть, и правда, что левый активист Сергей Удальцов известен своим восхищением Сталиным, борец с коррупцией и блоггер Алексей Навальный склонен отпускать расистские замечания, либеральная журналистка Юлия Латынина не хочет допускать бедных к избирательным урнам, а Михаил Ходорковский является мегамошенником даже по меркам Европейского суда по правам человека, — всё это несущественные подробности, которые только отвлекают от общей цели свержения кровавого режима и установления настоящей демократизации.
10. Если говорить о демократии, то для такого демократического журналиста, как вы, любой, кто выступает против Путина, — это демократ. И совершенно неважно, что уровень его поддержки измеряется однозначным числом и его собственные взгляды на демократию не играют никакой роли. Наоборот, любой россиянин, поддерживающий Путина, — это часть «совкового» быдла, а его мнение и вовсе не имеет значения, потому что оно есть результат его собственной глупости или промывки мозгов Кремлём. Не стесняйтесь размещать такие сантименты в Твиттере, но при этом не забывайте облачать их в более политически корректные одежды, когда размещаете их на достойных информационных ресурсах.
11. Системная оппозиция, т. е. участники фарса, известного как российские выборы, — это на самом деле переодетые ставленники Кремля. Даже если коммунисты и являются формально крупнейшим оппозиционным блоком, то не они представляют «настоящую российскую оппозицию», а несистемные активисты и всякие «диссиденты».
12. В России всё вращается вокруг Путина. В России никого больше нет и никогда не было — в крупнейшей на планете стране всё решает только он. Помните, как раздражающе долго тянулось время, когда вы пытались получить свою одежду из химчистки, потеряв квитанцию? Или, может быть, когда у вас украли кошелёк в Москве? Валите всё на Путина!
13. Не стремитесь учить русский язык. Это не поможет вам повысить качество ваших статей. Сочные слухи о путинских счетах в швейцарских банках и его молодых любовницах вы всегда сможете узнать у своих коллег — нероссийских журналистов. Если уж на то пошло, изучение русского языка и вовсе поставит под угрозу ваш профессионализм — вы можете узнать мнение простых россиян, и это мнение может случайно просочиться в ваши статьи.
14. Если же вы всё-таки выучите русский язык, то ни в коем случае не стремитесь расширять свой круг знакомых среди россиян, ограничьтесь общением с другими демократическими журналистами и лидерами либеральной оппозиции. Никогда не общайтесь с неоппозиционными российскими журналистами, т. е. рупорами пропаганды режима.
15. Прежде всего следует культивировать жгучую, праведную ненависть к «кремлёвскому телеканалу» «Россия» и всем, кто там работает или даже появляется. Он «узколобый», «заговорщицкий», «раболепно пропутинский», «антиамериканский» и т. п. Никогда напрямую не сравнивайте его с западными тенденциозными СМИ, потому что это «моральный релятивизм» и пропагандистская тактика по образцу «А как насчёт…». Одно дело, если кремлёвские пропагандисты вещают на русском языке, и совершенно другое, когда они вступают в прямую конкуренцию за англоязычную аудиторию, освещая такие неуместные и антиамериканские темы, как акции протеста «Оккупируй!», скандал с Wikileaks или расплывчатый закон США о бессрочном задержании подозреваемых. Атакуйте их, как если бы на карту была поставлена ваша профессиональная репутация!
16. При изучении конфликтов между Россией и другими странами всегда валите всю вину на Россию, независимо от объективных фактов, а особенно, когда в конфликте участвует верный союзник Запада. Итак, даже когда Россия запрещает ввоз вина из страны, один из министров которой отзывается о нём, используя непристойные термины, смело говорите о развязывании «экономической войны». Бейте тревогу в случае прекращения поставок газа в страну, которая отказывается платить за него. Убийство российских солдат всегда достойно одобрения, а ответные меры со стороны России, не задумываясь, клеймите как «империалистические», «националистические», «неосоветско реваншистские», по возможности сочетая эти эпитеты. Не забывайте, что Путин ненавидит Запад и мечтает только о том, как построить фашистскую неоцаристскую империю. Любое проявление доброй воли со стороны России — это гнусный заговор, направленный на обман или разделение до трагизма доверчивого Запада. А любое проявление доброй воли со стороны Запада по отношению к России — это «умиротворение», которое следует осуждать в самых жёстких выражениях.
Помните о Мюнхене! Те, кто не помнит прошлого, обречён на его повторение!!!
17. Игра в догадки — забавная игра! Если она немного в тягость для вашего воображения, просто возьмите интервью у какого-нибудь маргинального, мало популярного российского политика. Борис Немцов, Владимир Рыжков и Михаил Горбачёв — вот весьма подходящие для этого варианты. Их догадки будут гораздо изобретательнее, чем результаты ваших собственных интеллектуальных потуг.
18. Никогда не пытайтесь рассматривать проблемы России под более широким углом зрения. Не упоминайте о том, что проблема убыли населения гораздо серьёзнее в странах Балтии, что в связи с протестами «Оккупируй!» было арестовано больше американцев, чем россиян, протестующих против Путина, или о том, что больше британцев, чем россиян желают эмигрировать из своей страны. Это называется пропагандистская тактика в советском стиле «А как насчёт…», и в ней участвуют только «кремлёвские тролли». Оставьте логику и статистику неудачникам. Ваше оружие как демократического журналиста — это риторика, личностные нападки и инсинуации.
19. Постоянно напоминайте читателям о том, что Путин убивает критикующих его репортёров, таких смельчаков, как вы. Это факт! И чтобы доказать это, не стесняясь, приводите примеры убийств журналистов, бывших сторонниками Путина.
Ни при каких обстоятельствах не упоминайте о том, что число убийств журналистов было гораздо выше при Ельцине, и что в сегодняшней России он ниже, чем в «демократических» Мексике и Бразилии, или о том, что, в отличие от России, сегодня несколько журналистов томятся в израильских тюрьмах.
20. Сталин. Постоянно напоминайте читателям о том, что россияне очень любят Сталина. А Путин ещё больше. Их имена состоят из двух слогов, и их объединяют две последние буквы. Какие ещё нужны доказательства? Всякий раз, когда изображение Сталина появляется на автобусе или в школьном учебнике, или его называют «эффективным менеджером» в одном из десятков учебников, это, несомненно, делается по личному указанию Путина. Не упоминайте о случаях исторического ревизионизма, связанных с прославлением «СС» и национальных военных преступников в странах Балтии и на Украине.
Удачи в профессиональном росте в качестве журналиста, освещающего Россию!
More posts
Your Dashboard view:
Need help?