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review 2017-10-04 06:26
Welcome to Night Vale: A Novel (audiobook) by Joseph Fink & Jeffrey Cranor, narrated by Cecil Baldwin, guest starring Dylan Marron, Retta, Thérèse Plummer, & Dan Bittner
Welcome to Night Vale: A Novel - Dylan Marron,Jeffrey Cranor,Cecil Baldwin,Retta Andresen,Joseph Fink,Harper Audio,Dan Bittner,Therese Plummer

I’ve been a fan of the Welcome to Night Vale podcast for a while (although I’m woefully behind at the moment), so I was very excited when this book was first announced. I’ve owned it in two different formats since it first came out in 2015, but I kept putting off reading it because I couldn’t decide which format to start with, audio or paper. I finally settled on audio, figuring that something that started as a podcast would be better that way. Now that I’ve finished it, I feel like I made the right decision.

Welcome to Night Vale: A Novel stars Jackie Fierro, a nineteen-year-old pawn shop owner, and Diane Crayton, a single mom with a shapeshifting teenage son named Josh. As far as Jackie knows, she’s been nineteen forever and has owned her pawn shop forever. She doesn’t really think too hard about any of that until a strange customer, the Man in the Tan Jacket, comes in and gives her a slip of paper she literally can’t put down. Whenever she tries to get rid of it, it ends up right back in her hand. All it says is “King City.” Even worse, Jackie suddenly can’t write anything except “King City,” making it impossible for her to do her job.

Meanwhile, Diane’s life seems perfectly normal until one of her coworkers disappears. No one but her even remembers he existed, and it’s a mystery she can’t bring herself to leave alone. Her situation is further complicated by her son’s sudden desire to talk to his father. Diane would rather never talk about Josh’s father. Unfortunately, she keeps seeing him everywhere she goes. It gradually becomes apparent that the solution to both Jackie and Diane’s problems lies in the mysterious and possibly unreachable King City.

I vaguely recall one of the announcements about this book stating that it was written to be Night Vale newbie-friendly. Although, according to the Welcome to Night Vale wiki, Jackie, Diane, and Josh had all previously been mentioned in the podcast, I didn’t remember a thing about them and was still able to follow their stories just fine. That said, I don’t agree that this book is newbie-friendly, and I’d advise newbies to listen to at least a few episodes of the podcast before giving the book a try.

I went into this expecting it to be more like a normal genre novel. Instead, what I got was something that felt exactly like the podcast, except without weather reports, separate narrators for all the characters, and Cecil Palmer keeping the whole thing anchored. It took a long time for the connection between Jackie and Diane’s stories to become apparent. If I felt somewhat adrift and confused, I can only imagine how newbies who knew nothing the Glow Cloud, Tamika Flynn, the ban on wheat and wheat by-products and other Night Vale characters and events felt. This isn’t the kind of book you could jump into cold, unless your tolerance for the strange and surreal is extremely high.

I could only take this book in small chunks, at first. It got better as Jackie and Diane’s paths crossed more, and in the end I’d call this a “must listen” for Night Vale fans, although I still think the podcast is way better. I loved the scene in the Night Vale Public Library, the creepy Night Vale community radio ads, and the various peeks at what daily life is like in Night Vale. After many podcast episodes worth of wondering, I finally got to find out the Man in the Tan Jacket’s identity and goals. I laughed when I realized how the Erikas had helped Jackie and Diane out, and I cringed in arachnophobic horror whenever the tarantula got an appearance (that said, I

hated the way it died).

(spoiler show)


When I saw that this was narrated by four different people, I assumed it would be like other audiobooks with multiple narrators: one narrator handling the narrative parts and the others doing the dialogue, or each narrator handling a different POV. Instead, it was primarily Cecil Baldwin, with the other three narrators coming in about three quarters into the book to voice Cecil Palmer’s special radio guests, Old Woman Josie and two of the Erikas.

So there you have it: it wasn’t exactly bad, but it also wasn’t nearly as good as I’d hoped it would be. I’m glad I listened to it because it gave me more of the overall Night Vale story and let me get a better look at more locations in the town. I’ll probably relisten to it at some point, because I enjoy Cecil Baldwin’s voice and might like the book better now that I know how long it takes for the multiple strange and seemingly separate storylines to come together. That said, I’d hesitate to recommend it to anyone who wasn’t already a big Welcome to Night Vale fan.

 

(Original review posted on A Library Girl's Familiar Diversions.)

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review 2017-02-08 12:10
Beautiful writing, whimsical sense of humour and strong characters’ voices.
what if i got down on my knees - Tony Rauch

I received a copy of this novel from the author and I voluntarily review it for Lit World Interviews.

Short stories are acquired taste. We might think a short read is perfect because we are always rushing and don’t have a lot of time, but sometimes we might feel disappointed when the story ends and we’ve invested time and, in the best of cases, emotions only to have to get to know some new characters after a few pages. Of course, not all short stories are born equal. And this collection of short stories by Tony Rauch proves the point.

Some of the short stories in this collection are whimsical (surreal) and might leave you scratching your head (or looking up to the sky searching for… No spoilers) , some are vignettes illustrating the lives of people who might appear content with their lives at a superficial level, but whose thoughts and worries run deeper than it seems, many are about lonely people wondering about others and trying to connect (in some occasions with hilarious consequences), some are about pretending to be something or somebody else, about growing up, about growing old, about moving on or remembering the past…

The quality of the writing is superb, and the first person narratives cleverly capture the speech and rhythms of the characters, who sometimes are talking to others, sometimes conducting an internal monologue with themselves, or even writing a story. From young kids trying to impress their friends to old men dying, from people contemplating a new relationship to others letting go, these few pages run the whole gamut of experiences and emotions.

To give you some examples:

His skin appeared two sizes too tight for his body, stiff and washed out, like he’d gotten it secondhand, or found it in an alley late at night.

His suit is mythical—straight, lean, long, pure, giving, musical, thoughtful, caring, dynamic, cosmopolitan, unselfish, strong, industrious, and nostalgic for his mother, her peanut butter cookies, and snowy Christmas mornings.

“And what would someone do with a dream of mine? Where would you keep it?”

“I’d stretch it out to create a sail, and then use it to float off to who knows where,” I advise.

 

Some of the stories are nostalgic and melancholy, but there are great comedic moments, ranging from slapstick to joyful turns of phrase (and oh, a so very satisfying revenge story).  Another example I highlighted:

Eventually, he turned up in over 3000 cans of a popular brand of tuna. A horrible fate to be sure, and amplified by the fact that the guy was notoriously reputed to detest tuna.

I won’t tell you which stories I liked the most as I’d find it difficult. I checked the reviews, and on reading the comments when the reviewers mentioned a story or another I’d agree with them. So… Just go and read them and enjoy their variety.

 

 

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review 2016-07-21 11:05
Humor mit der Brechstange
Die Anderen - Boris Koch

„Die Anderen“ von Boris Koch ist der Beweis dafür, dass ein gut gefülltes Bücherregal samt monströsem SuB meiner Ansicht nach ein Segen ist. Nachdem ich „Die Abschaffung der Arten“ von Dietmar Dath gelesen hatte, musste ein leichte, lockere Lektüre her, die ich mir für jede meiner Challenges anrechnen konnte. Ich brauchte einen High Fantasy – Roman von einem deutschen Autor oder einer deutschen Autorin mit einem grünen Cover. Vier Anforderungspunkte sollten erfüllt sein. Mit meiner Privatbibliothek ist das kein Problem. „Die Anderen“ passte einfach perfekt, weshalb ich mich von etlichen negativen bzw. durchschnittlichen Rezensionen nicht einschüchtern ließ.

 

Das Orakel. Die Prophezeiung. Ein unbekanntes Volk, das die Welt bedroht und nur durch die Zusammenarbeit der vier Völker besiegt werden kann. Der Stoff, aus dem Helden gemacht sind!
Halt, halt, halt! Zusammenarbeit? Helden? Dass ich nicht lache! Zweckgemeinschaft egoistischer Chaoten trifft es eher. Zwei Elfen, die ihre Angebetete aus der Verbannung retten wollen, ein Trupp Orks, der sich bei der sadistischen Königin einzuschmeicheln versucht, ein Troll, der Medizin für den erkälteten Finstergeist des Berges sucht und zwei Zwerge, der eine auf der Suche nach seiner Herkunft, der andere auf einer obsessiven Mission zur Vernichtung aller Monos, gehen wohl kaum als Weltrettungskommando durch. Oder doch? Was als loser Verbund individueller Ziele begann, entwickelt sich schnell zu einer Gemeinschaft, die mit allen Wassern gewaschen ist. Sind sie bereit, es mit dem gefährlichsten Feind aufzunehmen, den die Welt je gesehen hat? Sind sie bereit für die Anderen?

 

Ich verstehe, warum sich die Begeisterung für „Die Anderen“ bei vielen Leser_innen in Grenzen hielt. Es ist stumpf, es ist reißerisch, es spielt auf billigste Art und Weise mit den Klischees des Fantasy – Genres. Es ist ganz und gar überflüssig, sinnlos und grundsätzlich Zeitverschwendung. Es gelesen zu haben, hat mich in meinem Leben weder vorangebracht, noch hat es selbiges nachhaltig beeinflusst. Aber wisst ihr was? Ich habe trotzdem gelacht. Und wie ich gelacht habe. Man will es kaum glauben, doch manchmal lese ich wirklich ausschließlich zum Spaß. Berücksichtigt man meine Ausgangssituation, hätte ich mir keine passendere Lektüre zum Durchatmen wünschen können. „Die Anderen“ ist ein Buch zum Abschalten, eine Parodie voller Anspielungen auf die großen Werke der Fantasy. „Harry Potter“, „Der Herr der Ringe“, „Die Orks“, „Die Zwerge“ – sie alle werden mächtig durch den Kakao gezogen. Boris Koch macht noch nicht einmal vor dem verstorbenen Sir Terry Pratchett Halt und bedient sich seiner Vorliebe für ausschweifende Fußnoten, um klugscheißerische Kommentare zu seinem eigenen Manuskript abzugeben. Es gibt Werbeunterbrechungen, Kanalwechsel und Illustrationen. In einer Szene wird aus dem Prosatext plötzlich ein Comic, was sogar den Figuren auffällt. Da fragt man sich, wie Koch neben all den Ablenkungen überhaupt eine zusammenhängende Geschichte erzählen kann, oder? Nun, genau das ist der Punkt: die Handlung von „Die Anderen“ spielt keine Rolle. Es ist völlig unwichtig, was in dem Buch geschieht, weil es lediglich darum geht, eine typische High Fantasy – Geschichte möglichst absurd zu parodieren. Vor diesem Hintergrund finde ich „Die Anderen“ äußerst gelungen. Objektiv betrachtet enthält das Buch alle traditionellen Elemente, von der Quest über die Heldengruppe bis hin zur Legende eines alten Relikts, das in sich die Macht zur Rettung der Welt trägt. Aber was Koch daraus macht, ist ganz und gar untypisch. Er verdreht die üblichen Handlungsstrukturen, bis sie kaum wiederzuerkennen sind, lässt seine Figuren beispielsweise versehentlich in die Realität (Mallorca oder die Ostsee) stolpern und stellt die unumgängliche finale Schlacht als surreale Prügelei dar, in der Verluste mit einem Schulterzucken abgetan werden. Man erfährt nie, in welcher Welt man sich eigentlich befindet und kann über die absichtlich klischeehaften Figuren nur den Kopf schütteln. Fragwürdige Slapstick-Einlagen unterstreichen die gewollte Komik der Szenen, sodass sich eine Atmosphäre der Unberechenbarkeit entwickelt, weil man nie weiß, wann Boris Koch das nächste Mal jemanden eine Treppe herunterfallen, auf einer Banane ausrutschen oder auf eine Harke treten lässt. Diese Art von Humor gefällt nicht allen Leser_innen, aber mir kam der Stumpfsinn des Ganzen sehr entgegen. Ich habe mich köstlich amüsiert, weil „Die Anderen“ wirklich keinen Funken Ernsthaftigkeit enthält. Ich lese so oft ernste, strenge, komplexe, bedeutsame und/oder eindringliche Literatur, dass mir ein Ausflug in die Banalität einfach guttat. Es tat gut, über all das, was ich sonst ehrfürchtig bestaune, aus voller Kehle zu lachen und sich darüber lustig zu machen. Dieser Roman hat mir genau das geboten, was ich in diesem Moment gebraucht habe.

 

Bei der Lektüre von „Die Anderen“ sind der Zeitpunkt und das Erwartungsmanagement immens wichtig. Kann man von Boris Koch erwarten, dass er seine Leser_innen zum Lachen bringt? Definitiv. Kann man von ihm feinsinnigen, subtilen, intelligenten Humor erwarten? Himmel, nein. Humor mit der Brechstange, das ist sein Metier. Deswegen ist es essenziell, dass man in der richtigen Stimmung ist, wenn man dieses Buch zu lesen beabsichtigt. Sicherlich hilft auch eine Vorliebe für flache, doofe Witze und für das Spiel mit Stereotypen. Meiner Ansicht nach muss man nicht unbedingt ein Fan der Fantasy sein, um sich von „Die Anderen“ unterhalten zu fühlen, aber es ist garantiert von Vorteil, weil sonst all die Anspielungen auf andere Werke unbeachtet verpuffen und die Absicht hinter diesem Roman verloren geht. Für mich war das Buch mentaler Urlaub, eine Erholung von allem Bedeutungsvollen und eine Gelegenheit, intellektuell endlich mal wieder alle Viere gerade sein zu lassen. Was könnte dafür besser geeignet sein als hochkarätiger Schwachfug?

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2016/07/21/boris-b-b-b-koch-die-anderen
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