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review 2017-11-11 01:21
Kif: An Unvarnished Story
Kif: an unvarnished history - Gordon Daviot

In my attempt to get to know the works of Josephine Tey a bit better, I came across the following description of Kif in Jennifer Morag Henderson's excellent biography Josephine Tey: A Life:

In the Highlands, as elsewhere, the whole way of life was changed by the war: from being a relatively stable, hierarchical society, the idea of change and the progress of technology was pervasive, even if the reality of change and progress took longer to arrive. Beth was to become very aware of how Britain was not the ‘home for heroes’ that the returning troops and their families wanted it to be, and her first full-length novel, Kif, was to deal particularly with the effects of economic depression and the difficulties that people, especially returning soldiers, faced after the end of the First World War.

 

I was really intrigued how Tey (then still writing as Gordon Daviot) would handle this. It was a contemporary issue and surely could have been a somewhat controversial issue (at the time of publication), but while Tey/Daviot showed some of the difficulties that veterans faced when returning to civic life - such as not finding employment - this book was not even scratching the surface of what she could have shown.

 

Instead, we get an account advertised as "An Unvarnished Story" which reads like a sanitised story for children, telling of a boy's own adventure in the trenches, which are full "old sports". None or the realism of trench warfare that we know of from other accounts is present in Kif

 

As for the miserable treatment of veterans back home, this is there to some extent, where Kif cannot find long-term employment and survives on short-term jobs and some winnings at the race grounds. Now, this may have been the most realistic part, but the Tey/Daviot spoils it by Kif - who has evidently no skills in the field - joining a gang of burglars. He's caught, he's sent down. Upon his release, he is unemployable. Then tragedy strikes again.

 

The problem I have with this part is that Kif knowingly turns to crime. He is not forced into it. There is no compulsion for him to join the burglars, but it is portrayed as a splendid whim that lets him join up. In turn, how does this then portray issues that ordinary men faced who did not turn to crime?

 

This book was interesting from the point of seeing Tey/Daviot develop as a writer, but it did not work for me as a worthwhile book.

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text 2017-11-09 15:33
Barcelona Guide Books
Lonely Planet Best of Barcelona 2018 (Travel Guide) - Lonely Planet
Eyewitness Top 10 Travel Guide: Barcelona - DK

When I went to Spain I brought two with me from the libraries, the DK Eyewitness Top 10 2017 Barcelona and Lonely Planet's Best of Barcelona that was fresh off the new books shelf.  Both were interesting but I was almost overwhelmed with the places and things to do.  I was also a little stymied by the fact that neither of them fit in my handbag (my fault), but the suggestions weren't very useful for someone with only 2.5 days in the city.  The Sagrada Familia may be a "must see" but the queues are insane. The Hospital de la Santa Creu i de Sant Pau is a well worth the trip, under touristed space where we had space to wander and a great time (I also spent too much in the gift shop).

 

To be honest they were good but quick googling helped us almost more.

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review 2017-11-05 13:58
Schlaflos
Vom Schlafen und Verschwinden - Katharina Hagena

"Vom Schlafen und Verschwinden" - ist ein Buch, was ein wenig Aufmerksamkeit fordert. Das liegt an der bildhaften Sprache und den Gedankensprüngen, die die Protagonistin vollführt. Die Gedankensprüngen finde ich aber in dieser Erzählung geradezu gelungen, wenn nicht sogar notwendig. Denn es geht um Ellen, die wach im Bett liegt und gefangen im Gedankenkarussell ist. Wer kennt es nicht: man liegt zu unchristlichen Zeiten hellwach da und starrt die Zimmerdecke an. Und so geht es Ellen auch. Ihre Gedanken kreisen um ihre Tochter, um die komatöse Mutter, den verzweifelten Vater und ihre Heimat (wo auch immer die liegen mag). So lernt man sie und ihr Leben kennen. 

"Nachdenken half selten gegen Verwirrung, aber es war ein gutes Mittel, um Zeit zu gewinnen, Zeit, in der man versuchen konnte, seiner Verwirrung auf andere Weise Herr zu werden."

Spannend erzählt und tatsächlich gar nicht einschläfernd! Eine schöne Geschichte über unterschiedliche Lebenslinien, die sich immer wieder unbewusst kreuzen. 

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review 2017-10-09 16:50
Zart und leise
Der Club der singenden Metzger - Louise Erdrich,Renate Orth-Guttmann

so kommt diese Geschichte daher von Fidelis Waldvogel, seiner Frau Eva und Delphine Watzka. Es ist keine klassische Liebesgeschichte, kein schnöder Roman, es ist das Leben. Und das wird hier so sensibel beschrieben, dass es mir die Tränen in die Augen getrieben hat bis ich laut aufschluchzen musste. 

Eine so liebevoll geschriebene Geschichte über Liebe, Freundschaft, Fliehen und ein zu Hause finden, sich annähern, entfremden und verzeihen, die einem gleich das Herz wärmt, obwohl nicht nur herzerwärmende Dinge passieren. Tatsächlich geschehen viele grausame Dinge. Doch erzählt werden die voller Hingabe und Zärtlichkeit, dass ich ganz verliebt bin in diese zauberhafte Erzählung, die sich ganz unaufgeregt und leise an einen schmiegt.

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review 2017-09-21 19:03
Grundsolide
Die Grausamen Sterne Der Nacht - Kjell Eriksson

Ein Schwedenkrimi, der eher mittelmäßig packend ist. 

So richtig hat mich der Krimi "Die grausamen Sterne der Nacht" nicht mitgerissen. Es gibt viele Kommissare, mit vielen schwedischen Namen. Aber ich habe keinen richtigen Bezug zu einen von ihnen gefunden. Nicht einmal zur "Protagonisten". Alles blieb etwas farblos, uninteressant und halbherzig beschrieben. Es schwappte so vor sich hin. Und die typische Psychopathin, die in keinem Schwedenkrimi fehlen darf, erscheint auch langweilig. Nicht weil sie nicht vollkommen Banane im Kopf ist, das ist sie tatsächlich. Doch der Schreibstil packt einen nicht. Ich habe Spannungsbögen nicht nur vermisst, sondern verzweifelt gesucht. Die Geschichte war nicht fesselnd und absolut absehbar. Ein Buch, das man mal zwischendurch lesen kann und sonst nicht viel Aufmerksamkeit investieren möchte. Aber ich weiß genau, dass es zu dem Sortiment gehört über das man sagt: "Ja, doch, das habe ich gelesen. Allerdings kann ich mich an nichts davon erinnern!"

Und schon verblasst der Name der Kommissarin...

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