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review 2017-02-01 22:08
Review of Black Swan Green by David Mitchell
Black Swan Green - David Mitchell

Three books later, I am not completely sold on David Mitchell.  I enjoy his writing style, but his stories have something about them that I have a hard time really appreciating.  This particular book is well written, but there is no real climax to the story.  Each chapter acts more or less as a short story in the life of a 13 year old boy in England in the early 1980s.  I appreciated the historical references, but the misery and bullying the kid goes through made it difficult for me to read.  Maybe my problem is more personal and it brought me back to that awkward age in my own life, but this is not a book I will return to in the future.

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review 2017-01-25 07:10
The Bone Clocks
The Bone Clocks - David Mitchell

This book was in the back row of one of my double-stacked book shelves. Out of sight, out of mind. I forgot I’d bought it some time ago (and paid extra for the prettiest cover), which is unfortunate, because Slade House would have made SO MUCH MORE SENSE from the start if I had read The Bone Clocks first.

 

Alas.

 

It was the use of the phrase “bone clock” in Slade House that reminded me I had this book. Better read late than never, I suppose, and Slade House was fresh enough in my mind that I was still able to connect a whole bunch of dots. Yay.

 

As for The Bone Clocks, I loved it. I still dislike present tense and Ed’s POV section seemed largely unnecessary, but those are my only complaints. I still love Mitchell’s storytelling, and I think he outdid himself here. Interesting characters with interesting stories (for the most part) tied together by an even more interesting string of events is something Mitchell does really well. In this case, the overarching story is a lot more cohesive than Cloud Atlas or even Slade House, and it builds slowly and almost sneakily to a pretty cool climax. As a bonus, there’s the usual smattering of book recs contained within the text, and while I’m looking for them at the library I might see if I can also discover the symbolism of birds on spades.

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review 2017-01-10 10:01
Slade House
Slade House - David Mitchell

I still dislike present tense narratives, and I dislike them even more when the tense periodically shifts back and forth from present to past, and I almost didn’t make it through the asshole cop’s POV in the second chapter. But I’m glad I stuck it out. I still like Mitchell’s storytelling, and all the other POV characters were far more likable than the asshole cop. The story here is interesting and entertaining, if a bit light on the horror. If that’s what you came for, adjust your expectancies accordingly.

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review 2016-12-16 16:58
Review: Slade House by David Mitchell
Slade House - David Mitchell


The entrance to Slade House appears every nine years, but only a select few have the ability to see it. What lies ahead for those who enter is a large mysterious house that holds their fate in its hands.

 

Slade House is a collection of connected short stories each set nine years apart and centres around the house and its inhabitants. Spanning from 1979 to 2015 each story takes you on a fantastical mind bending journey as you watch and learn the fate of it's latest victim. As each story progresses you learn a little more about the house and its inhabitants until the ultimate conclusion in 2015 reveals all.

 

The writing is extremely vivid and paints a strikingly haunting picture of both the house and it's surroundings, and of the characters. The author made it extremely easy for me to picture what I was reading, but at the same time left room for my imagination to fill in the rest. Even though each story had a nine year gap and introduced new characters, there was still a consistency there that held them all together. The atmosphere rolled over me like a fog, becoming darker, thicker, and more menacing as the book progressed. As I read on I started to notice small inconsequential details that appeared in each story. Details which in the larger scheme of things meant nothing, but were cleverly thrown in there to show just how much each character was manipulated beforehand.

 

Definitely one I would recommend, it was a lot of fun to read and exceeded my expectations.

 

 

 

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text 2016-11-05 16:43
Ad inquietudine ci siamo!
I custodi di Slade house - David Mitchell

Che cosa c'è di più importante di non morire? Il potere? L'oro? Il sesso? Un milione di sterline? Un miliardo? Un triliardo? Davvero? Quando il tuo momento è arrivato non servirebbero neanche a comprarti un minuto di vita in più. No, la cosa più importante è fregare la morte, fregare la casa di cura per gli anziani, fregare lo specchio e la faccia da cadavere come la mia e che anche lei vedrà nel suo specchio, e prima di quanto si aspetta: questo è il premio a cui vale la pena dare la caccia, che vale la pena di conquistare. L'unico premio che valga la pena. Ciò che vogliamo, che sogniamo.

L'altro giorno ero all'università, per niente vogliosa di ascoltare la lezione e con il mio immancabile bambino [il mio adorato Kobo, o come lo chiama mamma: Globo] nello zaino. Guardalo una volta, guardalo la seconda, alla terza era sul banco al posto di penne e quaderni e settato sulla lista infinita di libri che ho scaricato e che non riesco mai a leggere come vorrei. Scorrendo tra le pagine, ecco l'illuminazione: bella copertina, anche se un po' cupa, un titolo romanticamente nostalgico ... massì, perchè non cominciare seduta stante questo libro?

Ecco. Il problema è che io sono suggestionabile, parecchio

E' il 1979 e il romanzo inizia con il racconto di una prima sparizione a Slade House, il tutto visto dagli occhi di Nathan, il primo protagonista. A Nathan, ogni nove anni, si aggiungono altre persone, che come lui spariscono nel nulla: il detective Edmonds, Sally Timms e sua sorella Freya. La vita di queste quattro persone [senza contare Rita, la mamma di Nathan, e i Sei X-Files, gli amici di Sally] è collegata ad un unico filo che prende la forma di Slade House, per l'appunto, dei Gemelli Norah e Jonah, i cattivi della situazione, e del povero Fred Pink, l'unico ad aver visto Nathan il giorno della sua sparizione che, fino alla morte, non è riuscito a lasciarsi alle spalle il mistero di quella casa che sembrerebbe, a tutti gli effetti, una casa stregata.

Da cosa deriva l'inquietudine? Bene, l'inquietudine deriva dal modo in cui ognuna di queste persone viene attirata nella casa e dal motivo per cui ciò viene fatto, che ovviamente non starò qui a svelarvi, onde evitare spoiler non richiesti. Il romanzo ha un ritmo forse un po' lento nel partire, ma che pagina dopo pagina acquista vigore fino a farvi ritrovare, in una mattinata cupa e piovosa e con le lenzuola tirate fino alla testa, a sperare che sia per davvero tutta una finzione. Benchè in alcuni punti mi abbia un po' ricordato 'La casa per bambini speciali di Miss Peregrine', mi sento di dire in tutta tranquillità che Mitchell è stato molto ingegnoso nel mettere insieme il tutto e che è davvero un libro per cui valga la pena spendere qualche ora!

 

 

 

 

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