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review 2017-05-03 19:23
In the mood for some mystery
Trio for Blunt Instruments: A Nero Wolfe Threesome - Rex Stout

Trio for Blunt Instruments by Rex Stout draws us back into the world of Nero Wolfe and his loyal assistant, Archie Goodwin. The last time I visited with these distinguished detectives was back in 2015 (it's been too long!) so I was very happy to get a 3-in-1 with this book. This volume contains the following mysteries: Kill Now -- Pay Later, Murder Is Corny, and Blood Will Tell. As this is a collection, the stories aren't overly lengthy (Murder Is Corny was previously unpublished and was the last novella written by Stout.) but as with all of Stout's writings they pack a powerful punch no matter the length. I continue to maintain that Archie Goodwin is one of my favorite literary characters. His veracity, loyalty, bravery, and overwhelming likability mark him as a singular character that it's nearly impossible not to like. There is something so real about him and his narrative voice as the reporter of Wolfe's cases lends reality and humor. Of course, Wolfe is a singular character in his own right as a true 'armchair detective' in every way.

 

Kill Now -- Pay Later covers the story of Wolfe's shoe shiner who witnesses something (it's not too much of a shock for me to tell you it's related to a murder I don't think) and comes to Wolfe immediately afterward. Once Wolfe is on the case, it turns out that it's not as straightforward as the police think especially since a subsequent crime is marked as a suicide and the case is considered closed. It's up to Wolfe and Archie to continue the case to its bitter end no matter how winding their path becomes.

 

Murder Is Corny is an extremely corny title for one of Stout's mysteries as the victim works at a farm that produces corn. <pause for grimace> Archie is pegged as the main suspect after one of his prior flames indicates that he was at the scene of the crime. Wolfe at first demurs as it's 'Archie's private affair' but when he realizes that he stands a good chance of losing someone he relies on he steps in. This one has a lot of moving parts and quite a few memorable characters but what marks it as unique is that Goodwin isn't interested in the main female character. ;-)

 

And that brings us to Blood Will Tell which opens up with Archie receiving a rather strange package in the mail and snowballs into a dramatic story about spurned love, boorishness, and snappy dressers. I think this one was my favorite of the three because it provided a lot of sidestories to sink your teeth into and it kept me guessing up until the last.

 

Whatever your taste in mysteries, you can't go wrong with this 3-in-1 because it has a little something for everybody. If you haven't ever tried a Nero Wolfe mystery then this is an excellent place to start. 

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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review 2017-04-15 14:49
Neuauflage eines alten Krimis mit zeitgemäßem Thema
Es klingelte an der Tür: Ein Fall für Nero Wolfe - Rex Stout,Jürgen Kaube,Conny Lösch

"Es klingelte an der Tür" ist ein kurzweiliger Krimi mit hohem Unterhaltungswert. Es handelt sich um den 41. Fall des Privatdetektivs Nero Wolfe aus New York City, der mit bisher kein Begriff war. Das hat mich bei der Lektüre aber nicht gestört: Die Handlung ist in sich abgeschlossen und macht auch Sinn, wenn man die vorherigen 40 Geschichten nicht kennt.

Es geht um die reiche und exzentrische Mrs. Bruner, die dem FBI kritisch gegenübersteht und nun von der Behörde überwacht wird. Sie hofft, dass Wolfe die Überwachung stoppen kann und gibt ihm neben einem großen Scheck viel Freiraum bei der Ausführung des Auftrags. Wolfe und sein Assistent Archie Goodwin stellen dem FBI eine clevere Falle... Das FBI wird in diesem Buch vor allem für illegale Abhöraktionen kritisiert. Obwohl der Krimi bereits 1965 veröffentlicht wurde, erhält er durch dieses Thema eine aktuelle Dimension.

Die beiden Protagonisten Nero Wolfe und Archie Goodwin sind ziemlich verschrobene und nicht unbedingt durchgehend sympathische Charaktere. Das macht die Geschichte aber zusätzlich interessant. Der übergewichtige Detektiv Wolfe verlässt so gut wie nie das Haus und züchtet mit großer Hingabe Orchideen. Er ist zwar ziemlich intelligent, reagiert aber oft knurrig und arrogant. Archie, Wolfes Assistent mit einer Vorliebe für Milch, berichtet aus der Ich-Perspektive.

Die nicht voraussehbaren Wendungen, das aktuelle Thema und die interessanten Charaktere machen "Es klingelte an der Tür" zu einer sehr unterhaltsamen Lektüre.

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review 2017-03-28 19:33
Rezension "Es klingelte an der Tür" von Rex Stout
Es klingelte an der Tür: Ein Fall für Nero Wolfe - Rex Stout,Jürgen Kaube,Conny Lösch

Der Privatdetektiv Nero Wolfe wird beauftragt, eine Klientin vor der Beschattung durch das FBI zu „retten“. Zeitgleich wird ein Journalist ermordet, bei dem die Spuren ebenfalls auf das FBI hindeuten. So steht Wolfe dem wohl grössten Gegener gegenüber, den die USA zu bieten haben: dem Staat.

 

Die Geschichte wird aus der Ich-Perspektive von Nero Wolfes Assistenten Archie Goodwin erzählt. Wieso eigentlich Nero der grosse Held und berühmte Detektiv sein sollte, habe ich während der Lektüre nicht wirklich verstanden. Die ganze Arbeit wird im Grunde von Archie erledigt, während Nero zu Hause rumsitzt, seine Orchideen pflegt und Leute anblafft. Mehr Eigenschaften als „unfreundlich“ scheint Wolfe kaum aufzuweisen, auch Archie bleibt blass. Vom „bösen Gegner“ wird mehr gesprochen, als dass er tatsächlich auftaucht, und wenn, dann auch nur mit blassen, nichtssagenden Figuren.

 

Die Handlung ist ziemlich verwirrend und ich muss zugeben, dass ich bis zum Schluss nur am Rande verstanden habe, worum es eigentlich geht. Viele Fragen wurden meines Erachtens nicht beantwortet. Oder habe ich die Antworten schlicht übersehen? Jedenfalls sollte das Buch mit grosser Konzentration gelesen werden, wer es nur so nebenher überfliegt, wird wohl die Hälfte der Handlung verpassen. Nachdem ich dann das Nachwort gelesen hatte, wurde mir immerhin einiges klarer, da der Autor seine Geschichte stark in das damals aktuelle Umfeld eingebunden hatte, was im Nachwort auch erklärt wird. Wer alles verstehen will, sollte sich daher vor der Lektüre am besten über die politische und allgemeine Situation der USA in der Mitte der 1960er schlau machen.

 

Leider las sich der Krimi nicht nur komplex, sondern auch ziemlich zäh, sodass ich für das doch recht dünne Buch mit weniger als 250 Seiten etwa doppelt so lange brauchte, wie ich im Voraus erwartet hätte. Man sollte sich daher für die Lektüre nicht nur genügend Konzentration, sondern auch ausreichend Zeit einplanen.

 

Als Fan von klassischen Krimis habe ich sehr auf das Buch vom mir bisher unbekannten Autoren Rex Stout gefreut, aber leider kann mich der Autor weder mit interessante Charakteren, spannenden Wendungen oder wenigstens aussergewöhnlichen Ermittlungsmethoden (der Mordfall wird schlussendlich durch einen einzigen Satz aufgelöst) locken. So hat mich der Krimi eher enttäuscht.

 

Mein Fazit

Recht zäh und ziemlich verwirrend.

Source: aglayabooks.blogspot.ch/2017/03/es-klingelte-der-tur.html
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text 2017-02-19 20:26
Week 7 of 2017
The Ersatz Elevator - Michael Kupperman,Lemony Snicket,Brett Helquist
The Vile Village - Lemony Snicket
The Hostile Hospital - Brett Helquist,Lemony Snicket
Champagne for One - Rex Stout,Lena Horne
Black Orchids - Rex Stout
The Silent Speaker - Rex Stout,Walter Mosley

 Books Read: 6

 

The Ersatz Elevator, The Vile Village, The Hostile Hospital: I'm continuing A Series of Unfortunate Events, hoping to finish by the end of this month. Sunny, Klaus, and Violet begin to investigate the VFD after the loss of the Quagmire triplets. At the end of The Vile Village the series breaks off from it's usual search for a guardian for the siblings and leaves them to fend for themselves completely. 4 1/2 stars.

 

Champagne For One, Black Orchids, The Silent Speaker: I stated last week in my round-up that going back and re-reading the Nero Wolfe books I enjoyed them even more than the first time, this continues to be accurate. Champagne For One is my favorite of the three I've finished this week (5 stars), Black Orchids comes in second (4 1/2 stars), and The Silent Speaker comes last (3 1/2 stars).

 

Ongoing Reads: 1

 

The Invention of Murder: How the Victorians Reveled in Death and Detection and Created Modern Crime: I'm still working my way through this. Reading this, I have to say, not much has changed in regards to how people behave during and after a murder investigation.

 

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text 2017-02-13 23:19
Week 6 of 2017
"Why Is This Night Different from All Other Nights?" (All the Wrong Questions) - Lemony Snicket,Seth
The Bad Beginning - Brett Helquist,Lemony Snicket,Michael Kupperman
The Reptile Room - Brett Helquist,Lemony Snicket,Michael Kupperman
The Wide Window - Brett Helquist,Lemony Snicket,Michael Kupperman
The Miserable Mill - Brett Helquist,Lemony Snicket,Michael Kupperman
The Austere Academy - Michael Kupperman,Lemony Snicket,Brett Helquist
The League of Frightened Men - Rex Stout
Too Many Cooks - Rex Stout
The Final Descent - Rick Yancey

This post is a little late this week. We were without internet since Sunday morning after a truck driver came through and took out a cable.

 

Books Read: 9

 

"Why is This Night Different From All Other Nights?": This is the last book in the All Wrong Questions series and just like A Series of Unfortunate Events, it doesn't end on a positive note. 4 stars.

 

The Bad Beginning, The Reptile Room, The Wide Window, The Miserable Mill, The Austere Academy: After finishing the All the Wrong Questions series I had to go and start reading this series again. I didn't realize it had been so long until I looked at my shelf on Booklikes. This is one of those series that I could read over and over again. I will say as much as I enjoy this series, I find that it doesn't really pick up until the fifth book The Austere Academy, though the preceding four books are still enjoyable. 4 stars for The Bad Beginning. 5 stars for the other four.

 

The League of Frightened Men, Too Many Cooks: Two more Nero Wolfe books and two more re-reads, I really am trying to cut down on re-reading. I'm actually enjoying these more the second time around and I'm curious how I'll rate the other books in this  series as I work my way through. 4 1/2 stars.

 

The Final Descent: This is the final book in The Monstrumologist series and I have to say, I don't think I have ever been so disappointed in a series ending (excluding Sherlock Season 4, I'm just pretending it never happened and hoping for another season). The author warns the reader going in that the format of this final book is quite different than the others, but it was still annoying. The ending itself was just ... I knew it was headed in that direction from the previous book, but I was just so unsatisfied in the ending. 1 star.

 

Ongoing Reads: 2

 

The Invention of Murder: How the Victorians Reveled in Death and Detection and Created Modern Crime: This book is quite interesting, but it's a slow read as well. I'm stuck reading this book only at home because my co-workers, who have never previously taken an interest in what I read, insist on coming over and asking a million questions about it. Aargh!

 

Champagne For One: Another Nero Wolfe book and I actually finished it Sunday morning, but it didn't seem right to count it in the previous weeks tally.

 

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