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review 2017-11-09 18:12
Only for You (Sugar Lake) by Melissa Foster
Only for You (Sugar Lake) - Melissa Foster

 

Many of our most defining moments are born of heartache and pain. What makes them prolific is that those instances are when a person is at their strongest. Ms. Foster never seems to forget that and it shows within her stories. In the face of loss, adversity and uncertainty, she inspires. Only for You is a tale of fearlessness. Bridgette is afraid of being left behind.  Bodhi is a loner.  His career has made him that way. A dangerous lifestyle leaves no room for a heart, when he'll only end up breaking someone else's in the long run. How does a person learn not to fear life, when hurt is their constant companion?  With a little bit of hope, a whole lot of faith and an abundance of love, anything is possible.  That's what's so special about this author.  She pushes readers to open their hearts and believe in the impossible.   Love has no boundaries.  

 

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review 2017-10-05 18:02
Sweet Time (Sugar Rush) by Nina Lane
Sweet Time (Sugar Rush) - Nina Lane

 

Sweet Time is a reminder of why I'm a Nina Lane fan. In a world full of jaded people where anger and hate seems to be becoming the norm, it's nice to see that there are still a few optimists among us encouraging us to be strong.  Gavin and Mia may be less than perfect, totally mismatched and not keen on falling in love, but the wit that Ms. Lane brought to the table is the perfect blend of humor, heart and happiness to chase away life's blah moments and leave a lasting impression that is sure to please.

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review 2017-10-03 09:21
Beeindruckender Seelenstrip
Wir waren keine Helden - Candy Bukowski

„Wir waren keine Helden“ von Candy Bukowski wurde mir 2016 vom Verlag edel & electric zur Rezension angeboten. Mein Grund, dieses Angebot anzunehmen, scheint ein wenig banal: in der Inhaltsangabe ist die Rede von einem Punker. Aufgrund meiner eigenen Vergangenheit mit bunten Haaren, glänzenden Nieten und schweren Stiefeln werde ich da stets hellhörig. Ich hoffte auf einen Roman, mit dem ich mich identifizieren konnte und der mich an meine wilden Jahre erinnerte. Vermutlich brauchte ich deshalb sehr lange, um mich für die Lektüre bereit zu fühlen. Ein Nostalgietrip verlangt eben die richtige Stimmung.

 

Als der Punker Pete vom Himmel fällt, ändert sich für Sugar alles. Überzeugt, erwachsen zu sein, verlässt sie ihr Kaff im Nirgendwo und stürmt der weiten Welt entgegen, in der Liebe, Schmerz, Traurigkeit, Hoffnung und vollkommenes Glück auf sie warten. Sie reitet die Wellen des Lebens, wird brutal unter Wasser gedrückt und taucht doch jedes Mal wieder auf. Sie ergreift Chancen, scheitert, traut sich, zu springen, um herauszufinden, ob sie fliegen kann und begreift irgendwann, dass Durchschnittlichkeit auf ihre Fragen keine Antworten bietet. Sie kämpft, um ihren Platz im verwirrenden Gefüge des Universums zu finden. Aufgeben ist keine Option. Denn Helden geben niemals auf.

 

Ich bin zwiegespalten. Wie bereits erwähnt, hoffte ich, mich mit „Wir waren keine Helden“ identifizieren zu können. Einerseits konnte ich das – und andererseits auch wieder nicht. Es ist kompliziert. Obwohl die Leser_innen die Protagonistin des Romans unter dem Namen Sugar kennenlernen, wurde für mich schnell deutlich, dass es sich bei diesem Buch um eine Art Autobiografie handeln muss oder es zumindest starke autobiografische Züge aufweist. In einem Interview bestätigte Candy Bukowski diesen Eindruck; sie erklärte: „Candy und Sugar sind eins. In jung und gereift“. Candy alias Sugar wuchs in einem kleinen Dorf in Westdeutschland auf und verbrachte den Großteil ihrer Jugend in einer abgeranzten Kneipe, in der man es mit dem Jugendschutz nicht so genau nahm. Mit 17 zog sie Zuhause aus und entschied sich für eine Ausbildung zur Buchhändlerin. „Wir waren keine Helden“ fokussiert allerdings weniger die harten Fakten ihres Lebens, sondern konzentriert sich auf Candys/Sugars emotionale Erlebenswelt. Ihre Beziehungen stehen im Mittelpunkt, sowohl ihre romantischen und freundschaftlichen Beziehungen, als auch ihre Beziehung zu sich selbst. Bukowski sorgt selbstverständlich für den nötigen Kontext, damit ihre Leser_innen verstehen, welche Begegnungen in welcher Lebenssituation eine Rolle für sie spielten, doch meist bleibt sie vage und beschränkt sich auf das absolute Mindestmaß an Informationen. Für ihre Geschichte ist es kaum von Bedeutung, wann sie wo lebte und welchen Beruf sie dort ausübte, entscheidend sind die Menschen und Gefühle, die sie in ihren Lebensabschnitten begleiteten. Candy/Sugar ist eine Stehauffigur, die sich trotz herber Rückschläge niemals davon abhalten lässt, ihr Bedürfnis nach einem freien, wilden Leben zu erfüllen. Diese Autobiografie versprüht ungeheure Lebenslust, nahezu unstillbaren Lebenshunger und darin erkannte ich mich durchaus wieder. In diesem Sinne konnte ich mich also definitiv mit „Wir waren keine Helden“ identifizieren. Was mir jedoch Schwierigkeiten bereitete, war der große Altersunterschied. Candy Bukowski wurde 1967 geboren und ist demzufolge 22 Jahre älter als ich. Sie könnte meine Mutter sein. Diese Spanne ist zu weit, als dass wir viele Berührungspunkte hätten. Ich kann nicht nachempfinden, wie es war, Anfang bzw. Mitte der 80er ein Teenager zu sein und ihre Erfahrungen in der Zeit, als ich jugendlich war, sind von einem erwachsenen Blickwinkel geprägt. Uns trennt eine ganze Generation, wodurch ich ihre stellvertretende Protagonistin Sugar eher objektiv betrachtete, als eine intensive persönliche Bindung zu ihr aufzubauen. Außerdem muss ich zugeben, dass ich ihren Schreibstil als übertrieben literarisch empfand. Ihre verschleiernde blumige Poetik, die ab und zu durch provozierende Direktheit aufgebrochen wird, erschien mir zu abgehoben und lyrisch. Wie alle Leser_innen weiß auch ich einen bildhaften, üppigen Schreibstil zu schätzen, doch Candy Bukowski überschritt die Grenze zum Gekünstelten, als wollte sie ihrem Werk mehr Gewicht verleihen, als es eigentlich hat. Letztendlich handelt es sich eben doch „nur“ um die Geschichte eines Lebens, die trotz aller unkonventioneller Pfade lediglich eine außergewöhnliche, einmalige Biografie unter vielen ist. Candy Bukowski ist genauso einzigartig wie ich, wie ihr, wie jeder Mensch auf der Welt. Ihr Schreibstil vermittelte mir, dass sie sich selbst als besonders besonders sieht, obwohl sie das vielleicht gar nicht beabsichtigte. Dadurch wirkte „Wir waren keine Helden“ leicht pathetisch, womit ich bloß bedingt zurechtkam.

 

„Wir waren keine Helden“ ist ein sehr ehrlicher Seelenstrip, der die Grenzen zwischen Autobiografie und Fiktion im Ungewissen lässt. Obwohl sich der Generationenunterschied als schwierig erwies und ich Candy Bukowskis Schreibstil etwas affektiert fand, erkenne ich uneingeschränkt an, dass sie sich ihrer Stärken und Schwächen bewusst ist und ihr (emotionales) Leben in diesem Roman schonungslos offenlegt. Das erfordert Mut und verdient meinen Respekt. Sie ist zweifellos eine beeindruckende Frau, deren furchtlose Bereitschaft, außerhalb der Norm zu denken und zu leben, zu scheitern und dennoch immer wieder aufzustehen, bemerkenswert ist. Nichtsdestotrotz ist „Wir waren keine Helden“ meiner Ansicht nach ein Buch, das man lesen kann, aber nicht muss. Wer Interesse an Autobiografien hat und gern Einblicke in die Lebensweise anderer Menschen erhält, ist hier an der richtigen Adresse. Wer hingegen lieber zum klassischen Roman greift, sollte vielleicht noch einmal überlegen, ob eine andere Lektüre eventuell passender ist.

 

Vielen Dank an den Verlag edel & electric für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/10/03/candy-bukowski-wir-waren-keine-helden
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review 2017-09-30 14:05
The Real Thing (Sugar Lake Book 1) - Melissa Foster


Melissa Foster has created a hit with her latest book ‘The Real Thing’. This is the first book in the new ‘Sugar Lake ‘series. I wholeheartedly enjoyed this sweet contemporary second chance romance. I love these type of stories, so I was eager to dive into this book, and I am glad I did. It was everything I expected and more.

What the story is about.
In ‘The Real Thing’ introduces us to Willow Dalton, the owner of Sweetie Pie Bakery, and Hollywood actor Zane Walker. Zane and Willows’ relationship has been a complicated one, which went as far back as their high school years. For Willow, Zane was the one man she never got over and it did not help to know he was the one she gave her V card.

Zane has returned to Sweetwater to film his latest movie, a romantic suspense, which is very different from the gritty action movies he usually stars. To prove that he could be a romantic hero he had to clean up his playboy image, and this involved being in a steady relationship. To accomplish this task, he approached the one woman he believed he could trust with such a task. He convinced Willow to act his fiancée for the time he would be in Sweetwater filming. Will they be able to maintain the pretence, or will their fake relationship become the real thing?

Willow is one of those characters you will love but at times find her actions frustrating. I did not agree with her behaviour towards Zane over the years when she was the one who had made the rules regarding their relationship the night when she gave up her virginity. She made the rules so why be upset when he did what she wanted? In spite of I enjoyed the role she played in the story. She displayed a level of strength and bravery, but when it came to Zane, she struggled with insecurities. Doubts and insecurities clouded her judgement, and she believed every emotion displayed by Zane was an act.
I could totally see myself with a guy like Zane minus the paparazzi of course. A hunky and famous movie star who cared about others. The way he treated Willow and her family was a testament to his caring nature. Zane thought his current file would provide with his biggest role to date. However, he would come to realise that his biggest role would be convincing Willow that what he felt for her was the real thing. Along the way, he would discover his purpose.
It was good to see them work at resolving the issues from their past and coming to terms with the mistakes they made. Dealing with those issues makes it easy for them to handle their romance on a mature level.
I loved the secondary characters. They helped to make things interesting. The information provided whetted my appetite and I am eager to see what Ms. Foster has in store for them.
I enjoyed the romance, which was hot and sweet. I liked that this was not an instant connection. Their feelings for each other have been building over the years and it only grew stronger as time went by. There were a lot of swoon worthy moments. Family and friendships featured strongly in this book, which came as no surprise. If you are familiar with author’s contemporary romance, you will understand what I mean.

Conclusion/Recommendation
Overall, I enjoyed this installment. I am looking forward to the next book, which centres on one of Willow’s sisters. I would recommend this to fans of sweet romances and second chances.




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review 2017-09-26 08:10
Book Tour w/Review - The Real Thing


NEW RELEASE........
Fall in love on the shores of Sugar Lake in the small town of Sweetwater with Willow Dalton and Zane Walker.

This sassy, spirited baker is fine with heat—but is her fake fiancé too hot to handle?

Bakery owner Willow Dalton’s friendship with Zane Walker has always been a bit complicated. Now a scrumptiously hot A-list actor, Zane’s always had a reputation as player. He’s arrogant, and he’s definitely not boyfriend material. Sure, he did Willow a favor by agreeing to take her virginity before college, but is that reason enough to go along with a fake engagement a decade later—even if it comes with a real diamond ring? 

Zane should have known better. Nothing involving Willow has ever been easy. Still, he knows her better than anyone, and becoming America’s hottest new leading man means cleaning up his reputation. An “engagement” to curvy, sass-mouthed Willow is the perfect PR move . . . provided no one gets hurt.

Now Zane and Willow’s little white lie has turned into an irresistible recipe for sweet temptation. And soon no one will be able to tell the difference between their fake engagement or the real thing—including them.

Available to buy from ...
 
This book is being published by Montlake (an Amazon imprint) and won’t be available on other ebook retailers, but you can download a FREE ereader app to read it HERE (or order the paperback)
 
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The Real Thing (Sugar Lake, #1)The Real Thing by Melissa Foster
My rating: 5 of 5 stars

Willow & Zane are the best of friends. He just has no idea how she feels about him. They have some seriously hot history. Now he needs her to help him out.

Zane tricks Willow into being a part of a charade. Be fake-engaged to me? Sure, like it is hard to pretend to be crazy about a guy she is head over heels for.

This is such an achingly sweet story with a real sexy twist. I absolutely loved it! I feel like this is the author's best work so far. I am excited to read more from the new Sugar Lake series.


***This early copy was given in exchange for an honest review, by Netgalley and its publisher.

View all my reviews
 
 
 
 
 

 
Releasing 5th December Only For You (Sugar Lake Book 2)
Love only works when your heart is in the right place. Hers could be right next door…

Single mom Bridgette Dalton doesn’t have time to stop and smell the roses—not even in her own flower shop. But that doesn’t mean she hasn’t noticed Bodhi Booker. Her ruggedly handsome next-door neighbor would be the perfect candidate for a no-strings fling. Having loved and lost, Bridgette’s not ready to hand over her heart…but she could use a distraction.

Bodhi has one rule: never leave anyone behind. As a special operative, he knows that each new mission is more dangerous than the last. He’s never made a promise of forever to a woman, not even to the beautiful widow who has him tied in knots. And if there were anyone who could tempt him into putting down roots, it would be Bridgette and her adorable son.

But as his next deployment nears, they make a startling discovery. Their passion, meant only for the here and now, might already be blossoming into something more…

Available to pre-order from...

About the author:
Melissa Foster is a New York Times & USA Today bestselling and award-winning author. She writes sexy and heartwarming contemporary romance, new adult romance (M/F, M/M, F/F), romantic suspense, thrillers, and historical fiction with emotionally compelling characters that stay with you long after you turn the last page. Melissa's emotional journeys are lovingly erotic and always family oriented. Her books have been recommended by USA Today's book blog, Hagerstown Magazine, The Patriot, and several other print venues. She is the founder of the World Literary Café. When she's not writing, Melissa helps authors navigate the publishing industry through her author training programs on Fostering Success.

Melissa has painted and donated several murals to The Hospital for Sick Children in Washington, DC. Her interests include her family, reading, writing, painting, friends, helping others see the positive side of life, and visiting Cape Cod.

Melissa is available to chat with book clubs and welcomes comments and emails from her readers. Visit Melissa on Facebook or her personal website.

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