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url 2017-10-18 15:33
If your day needs something nice and cat-related

This links to a particular Robot Hugs comic. I'm not familiar with the comic as a whole (according to the About page, some are NSFW), but this particular one make me smile. It's about someone discovering what cat purring is like for the very first time.

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review 2017-10-18 08:10
Bildgewaltiger k.u.k. Monarchie-Krimi
Der Bankert vom Naschmarkt: Ein Kriminalfall aus dem alten Wien (Graphic Novel) - Gerhard Loibelsberger,Reinhard Trinkler

Im Jahr 1911 wird auf dem  Wiener Naschmarkt, einer auch noch heute sehr beliebten Sehenswürdigkeit, ein erfrorenes Baby gefunden. k.u.k. Polizeiinspector Joseph Maria Nechyba, ein korpulenter Genussmensch, wird mit dem Fall betraut und klärt mit viel Herz und Hirn dieses und andere Verbrechen auf.

Gerhard Loibelsberger, der mit der Figur des Inspectors schon eine erfolgreiche Reihe von klassischen Krimis im Gmeiner-Verlag entwickelt hat, ist mit dieser innovativen Graphic Novel, gezeichnet von Reinhard Trinkler, ein wundervoller Einblick in das historische Wien gelungen. Fernab vom Kitsch der Sisi-Filme wird das wahre Wien zur Zeit von Kaiser Franz Josef geschildert.

Die stimmungsvollen Bilder von Trinkler lassen die Zeit vor dem ersten Weltkrieg sehr authentisch wiederauferstehen. Im Milieu des sechsten und siebten Wiener Gemeindebezirks mit seinen mondänen Jugendstilhäusern auf der einen Seite der Wienzeile und den Arbeiterquartieren auf der anderen Seite des Naschmarktes werden die Archetypen dieser Zeit großartig aber mitunter auch sehr uncharmant bis unbarmherzig skizziert: Die Marketenderin Roserl, der man bis zum Gaumenzapferl in den schreienden Schlund sehen darf, als sie das erfrorene Baby findet, das überhebliche Ehepaar von Odenthal, denen die Bosheit und der Sadismus, mit dem es ihrem Personal begegnet, am Gesicht abzulesen ist, der Bandlkramer Giulio, dem man seine Alkoholsucht auf den ersten Blick durch die blutunterlaufenen Augen ansehen kann ... Das ist zwar nicht hübsch aber grandios; die Armut der dienenden Unterschicht im Gegensatz zu den Hochwohlgeborenen wird gekonnt in Szene gesetzt. Lediglich Inspector Nechyba, seine geliebte Ehefrau Aurelia und der Kaiser Franz Josef sind in dieser Geschichte sehr wohlwollend gezeichnet. Leider hat mich diese grafische Überstilisierung, die mich im Rahmen der Figurenentwicklung so begeistert, bei der Darstellung der Gebäude ein bisschen gestört – hätte ich doch glatt das Polizeihauptquartier im zweiten Bezirk, die Rossauerkaserne, an der ich mindestens einmal wöchentlich vorbeifahre, nicht erkannt. Aber das ist Jammern auf hohem Niveau.

Der eigens von Loibelsberger für die Graphic Novel entwickelte Kriminalfall ist - obwohl kurz - dennoch sehr spannend. Im Stakkato kann der Leser spannendes Mörderraten spielen, denn der Verdächtigen, die das Baby scheinbar kurz in ihrer Obhut hatten, gibt es unzählige. Auch die Auflösung der Kindestötung ist sehr gut entwickelt. Lediglich das Motiv für den zweiten Mord erschloss sich mir einfach nicht so richtig.

Fazit: Ein guter Krimi - grandios grafisch in Szene gesetzt – sehr innovativ. In dieser Qualität ist es ein herrliches Vergnügen, in das Genre der Graphic Novel einzutauchen.

* Vielleicht sollte ich auch noch den österreichischen Dialektausdruck Bankert im Titel dieser Graphic Novel näher erklären: Bankert ist eine altmodische abfällige Bezeichnung für ein uneheliches Kind, das quasi auf einer Bank gezeugt wurde.

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review 2017-10-16 02:43
Hatsune Miku Graphics: Vocaloid Art & Comic, Vol. 1, English translation by Jocelyne Allen
Hatsune Miku Graphics: Vocaloid Comic & Art Volume 1 - Comptiq,Various

Meh. I considered buying this and related Vocaloid titles a while back, and I’m now glad I didn’t. It’s not bad, it just doesn’t have anything in it that I think I’d want to pore over again at a later date. For those who are wondering (because I wondered, back when I was considering getting it), it’s primarily an artbook. There are only a few comics.

Artwork:

There were a bunch of Vocaloid illustrations from various artists. Hatsune Miku was the most common subject, but there were also lots of works featuring Len and Rin and a few featuring Luka, Meiko, and (very occasionally) Kaito. Each artist got a line or two to introduce themselves, and some of them included commentary for the individual illustrations. Unfortunately, each artist only got one or two pages, so the more illustrations and commentary they included the smaller the illustrations were.

There were a couple pages total of Character Vocal Series official visuals for Miku, Rin, Len, and Luka. They included descriptions of the defining features of their outfits and, for some reason, age, height, weight, and music specialty information for everyone but Luka.

There were six pages of Project Diva artwork - mostly character models. It was almost entirely focused on Miku, but there were a few character models for Meiko, Kaito, Luka, Rin, Len, Yowane Haku, and Akita Neru.

There were six pages of information on various popular (?) Vocaloid PVs. In most cases it was “one page, one PV,” with video stills, a short description, and information about the video’s popularity. I hadn’t heard of a single one of them before, but then I tend to focus on a few tuners I really like and that’s it. I don't have any favorite producers.

There were a couple pages of artwork by Nishimata Aoi, after which there were six pages of Vocaloid CD and DVD artwork. I recognized the Supercell and “Magnet” artwork.

Comics:

There are six pages of 4-koma comics created by Ontama and Torikara-P. While Torikara-P’s artwork was adorable, I thought Ontama’s comics were more amusing. That said, neither sets of comics were very memorable.

There was a page of story information about something called “Torabotic World,” which I gather is a Vocaloid PV (yet another one I haven’t heard of). It was followed by an 18-page wordless “Torabotic World” comic by Nagimiso. It was cute, but occasionally a little hard to follow.

The volume ended with two more comics: “May Be Family” by Nagian and “Good Morning, Emma Sympson” by Batako. “May Be Family” featured Meiko and a grown-up Rin and Len (and maybe Kaito? Was the guy Kaito?) suddenly finding an adorable child Miku. This was my favorite comic in the volume - a bit over-sweet, but nice enough. “Good Morning, Emma Sympson” featured a Vocaloid producer hoping to reconnect with a childhood friend via Miku’s music. It was okay, but the emotional flow was a bit choppy.

Again: meh. If I read any of the other Hatsune Miku Graphics books, it’ll continue to be via library checkouts. I don’t feel the need to get them for my personal collection.

 

(Original review posted on A Library Girl's Familiar Diversions.)

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review 2017-10-07 01:54
Starts a longer story
The Punisher (2016-) #16 - Matt Horak,Declan Shalvey,Becky Cloonan

I was just getting used to the one-shots, too, which gave me the immediate gratification of having a story started and finished within twenty pages.   The benefit of longer stories is the bigger payoff, and Cloonan has proven herself adapt at both the one-shot and the longer stories. 

 

The Face comes back, and he's more sadistic and powerful than ever.   And he's calling The Punisher out to a duel to the death in public.   I'm eager to see where this goes.   

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review 2017-10-07 01:05
The Punisher and Toothless Ruthless Ryan
The Punisher (2016-) #15 - Matt Horak,Declan Shalvey,Becky Cloonan

When people are being pushed in front of trains, The Punisher tracks the culprit - and his shrine - to where the homeless live right near the train tracks.   It's a homeless vet who shows Frank where the murderer hides out - and it's the vet who helps The Punisher stop the rash of murders. 

 

Becky Cloonan manages to make The Punisher extremely dark, incredibly violent - and yet there are heartwarming, even charming, moments.   Small moments, but she manages to balance all the darkness by leaving me with a real 'awww' moment.   

 

Love, love, love.   This may be the best run on The Punisher so far. 

 

 

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