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text 2017-04-28 06:16
Bow of Hart Saga by P.H. Solomon Blog Tour and Giveaway
 
The Bow of Destiny
The Bow of Hart Saga: Book 1
by P.H. Solomon
 
Genre: Epic Fantasy
 
 
Haunted by his past. Hunted in the present. Uncertain what is real.
 
Athson has seen things that aren't there and suffered fits since being tragically orphaned as a child at the hands of trolls and Corgren the wizard. When a strange will mentioning a mysterious bow comes into his possession, he's not sure it's real. But the trolls that soon pursue him are all too real and dangerous. And what's worse, these raiders serve Corgren and his master, the hidden dragon, Magdronu, who are responsible for the destruction of his childhood home. Athson is drawn into a quest for the concealed Bow of Hart by the mystic Withling, Hastra, but Athson isn't always sure what's real and who his enemies are. With Corgren and Magdronu involved, Athson must face not only frequent danger but his grasp on reality and the reasons behind his tragic past.
 
 
 
 
Free Prequel short stories to The Bow of Hart Saga:
Trading Knives - Kobo, iBooks & Barnes & NobleSmashwords and on Amazon
 
 
 
Excerpt 1: An Arrow Against the Wind
Please note: this is copyrighted material and may not be reproduced except by permission.

The touch of a cold hand drew Limbreth out of the depths of slumber. Her watch already? But her eyes only fluttered open and shut. Hastra said nothing. That touch—it was far colder than the weather. It crept deep into her sluggish thoughts and along her spine.
Limbreth groaned and turned her head. Her eyes flared wide at the sight of a black hand. It grasped her arm. Her jaw worked, but she uttered not a sound. Her heart slammed in her throat, and her chest heaved. The Bane dragged her toward the door where Gweld squatted.
The figure of the Bane swallowed all the light in the small space even though the fire still burned well. Limbreth found some strength and flopped as the Bane pulled her to the door's threshold and then ducked out.
Limbreth's lungs strained to utter any noise. It was a spell! She fought for a sound and croaked a whimper. The Bane pulled her right arm out the door.
Why wouldn't Gweld do anything?
Limbreth fumbled with her free hand and snagged the rock edge of the doorway. The Bane yanked at her arm. Her breath came in gasps but made no viable sound.
She drew the deepest of breaths and mustered all her strength, which passed her lips in a feeble whisper: "Help." Not enough to wake anyone. You’re on your own. Gweld never moved. 

The Bane yanked her torso into the blizzard outside. Her hand grasped the doorway fast and her left arm locked in pain. A groan escaped her lips.
 
 
 
 
 
An Arrow Against the Wall
 
The Bow of Hart Saga Book 2
 
Haunted by his past. Hunted in the present. Buffeted like an arrow in the wind.
 
The hunt for the Bow of Hart continues for Athson and his companions. They have escaped the clutches of Magdronu and Corgren, but they are still pursued. In need of answers to deep mysteries revealed in Chokkra, Athson must gain possession of the mythic bow to face both his enemies and his tragic past. But Magdronu's reach stretches among Athson's companions, endangering Limbreth and even Hastra in schemes to entrap them all. With each turn of the search for the Bow of Hart, long hidden secrets surface that threaten to destroy Athson. Will he falter like an arrow against the wind?
 
Releases April 30th!!
 
 
 
 
 
 
P. H. Solomon lives in the greater Birmingham, AL area where he strongly dislikes yard work and sanding the deck rail. However, he performs these duties to maintain a nice home for his loved ones as well as the family’s German Shepherds. In his spare time, P. H. rides herd as a Computer Whisperer on large computers called servers (harmonica not required). Additionally, he enjoys reading, running, most sports and fantasy football. Having a degree in Anthropology, he also has a wide array of more “serious” interests in addition to working regularly to hone his writing. The Bow of Destiny is his first novel-length title with more soon to come.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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review 2017-04-27 21:54
Banished Saga, Boxed Set 1: Books 1-3.5
Banished Saga, Boxed Set 1: Books 1-3.5 - Ramona Flightner
I've been following this series since 2014, when Ramona debuted with Banished Love... it's been quite a ride since then. Even though it frustrated me that the first book had no HEA, I decided to reserve my judgment and continue on to see where the author takes us. Needless to say, I haven't regretted that decision even once. After reading the first book, I felt that Ramona has a knack for storytelling and every single installment of this Saga will show you just that. They're long, well researched and always had me wanting to find out what's next!

Banished Saga began with our favorite couple Clarissa and Gabriel, then went on to portray many more relationships over last few years since it's release-- their struggle to find love and keep their loved ones together and safe from any harm coming to them. They battle loss, personal demons along the way much like any other family. There's also a shift in later installments where you get to see the second generation of McLeod/Sullivans growing up, taking the center stage. In that sense, this Saga reminded me of Downton Abby. Not exactly similar but there are similarities that you can't overlook. What in Banished Saga reminds me of Downton Abbey is that this too shows the growth and continuation of one family into future generation. You start from one family then you get to learn more and more of this family, their relatives, friends and well-wishers, who also become a part of this journey just as much as you are. You see new faces, romance, marriage, children etc. And it’s an ongoing process.

Banished Saga also emphasizes on the turn of the century Suffragette movement in the US, where you find the author weaving the tale through real events as our protagonists try to find their own place in that volatile time.

Overall, 5 stars for a great ride! Recommended if you're looking for a slow growing Saga detailing the lives of various characters throughout the installments. There may not be HEA in every installment cause they don't always focus on only one couple like usual historical romances. But believe me, HEA is there for every couple somewhere along the way. Honestly, I don't know what I will do when this series comes to an end.

My detailed review of each installment can also be found in boolikes.
 
 
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url 2017-04-25 17:26
63 Books in Series release today
Snared (Elemental Assassin) - Jennifer Estep
Blade Bound - Chloe Neill
Legion (The Talon Saga) - Julie Kagawa
Within the Sanctuary of Wings - Marie Brennan
Darkest Hour Before Dawn (THIRDS) - Charlie Cochet

Per fictfact's new release calendar at https://www.fictfact.com/BookReleaseCalendar .

 

Look there to see the full list.

Source: www.fictfact.com/BookReleaseCalendar
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review 2017-04-20 22:01
Saga, Vol. 1 by Brian K. Vaughan and Fiona Staples
Saga, Volume 1 - Brian K. Vaughan,Fiona Staples

I am fully aware that this comic is loved by many, many people. I know that it has the appeal to reach wide audiences. I also know that it's not the worst comic to ever have been created. This review is here to point out the reasons why I, myself, did not connect with it as a reader. However, I am in the minority here. Loads of people love this comic and if you love it, too, that's great! I just, personally, found some problems with it that kept me from fully enjoying the comic.

 

I'm sure I don't have to talk about what Saga is about. So many people have talked about it enough that, at this point, it's redundant to say it's plot. Put briefly, it's a Romeo and Juliet type story where two different, warring alien species fall in love, have a baby together, and must flee their home worlds since their love is forbidden. That premise sounds pretty good. It's a classic tale of forbidden love with aliens and space thrown in! I really like the idea of that. However, I was not a fan of the execution. 

 

The dialogue felt forced. As if they were written to be in some poorly made sitcom for "edgy" people. There's a part where Alana, female lead, says "I was stupid to think we could ever outrun this retarded fucking war!" That doesn't sound like something a military official, an adult, would say. Yeah, I understand she's supposed to be your non-typical military official. She's supposed to be tough and a "badass," but I didn't get that by the way she talked. Neither did I see the "charm" to her lover, Marko. He's supposed to be the softer side to Alana rough and, yes, he is. But what bothered me the most is that he's still written as a "typical" man. Alana is capable of defending herself, or at least the narrative wants the reader to believe that, yet he still has to come to her rescue multiple times. But you can excuse it because Alana has just given birth. She is not in her top form. Fair enough. However, what I cannot forgive (and we're going to go into spoiler territory so skip the rest of this paragraph if you don't want to know what happens in this comic) is the fact that he's apparently engaged with another woman, even though he's married to Alana, and he never told Alana about this other woman, even though he's madly in love with Alana. Look, that is just shit you DO NOT DO! If you're not in a polyamorous relationships, you don't keep a relationship that's still on-going a secret from your significant other. That's wrong! And Alana just forgave him! She questioned him a little bit about it, but she just let it go. What? Why? This is the father of your baby! Shouldn't you have a few more questions than that? Ugh... I don't know. The comic is fast-paced so I suppose you can't dwell on topics like borderline CHEATING for long. Still, it pissed me off to read about.

 

Not to mention I felt a lot of what they said was crude for no actual purpose. Don't get me wrong. I don't mind crude jokes or sex in the media I consume. But it felt like in Saga there was no purpose to it. I don't understand why in an advance society, we are reduced to slut-shaming, pedophilia, and misogyny yet no one seemed to put a stop to it. It's all seen as very normal in this advance, futuristic society. How is it that there has been no progress in that front? Yeah, this also goes for how they treat inter-species/inter-racial relationships, too. But it just irks me to read how the women are treated so poorly in this comic. And seeing a six-year-old girl being sold into being a sex slave really left a sour taste in my mouth. Yeah, it's somewhat "handled" but that doesn't mean I don't have problems with how this is apparently "normal" in this world.

 

Really the only good thing about this comic is the art. Fiona Staples did an incredible job bringing this world to life! I love how in some panels the colors are just so vibrant! And the character designs are amazing! I also loved seeing the different designs to the different alien species. The backgrounds are fully detailed and really helps you to visualize the type of universe these characters are in. Incredible art all around. I wouldn't mind buying a print from Staples, her art is that amazing!

 

As I've said before, these are just some of the things that bugged me about this comic. I know not everyone is going to feel the same way. If you really enjoyed this comic, I think that's awesome! I can see why it's gotten so much praise as it did. But for me, it left a lot to be desire. The premise was good but the execution was lacking. I am not opposed to reading other works by Brain K. Vaughan, but I think I'll be skipping the rest of Saga for now.

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review 2017-04-20 19:31
Phantastisches und magisches Abenteuer mit viel Gefühl und Spannung
Alea Aquarius. Das Geheimnis der Ozeane: Band 3 - Tanya Stewner,Claudia Carls
Das dritte Band der Alea Aquarius Saga durfte ich im Rahmen einer Leserunde auf lovelybooks.de mit der Autorin Tanya Stewner lesen. Leider war ich durch die LBM so zeitlich im Verzug, dass ich ziemlich spät in die Leserunde eingestiegen bin.


Das Cover:
Claudia Carls zeichnet sich für die Cover der Alea-Reihe verantwortlich und ich bin begeistert von ihrem Illustrations-Stil. Auf diesem Cover sieht man Alea und Lennox, die sich gegenseitig halten. Lennox als Oblivion sieht man den Beschützerinstinkt in sein Gesicht geschnitten: misstrauisch, aber auch unscheinbar. Seine Augen hinter seinen Wuschelhaaren versteckt, so als könnte man ihn übersehen. Alea blickt einen wach, neugierig aber auch ein bisschen nachdenklich an. Das Ganze wird mit dem Titel des Buches in der wunderschön gezeichneten Handschrift aufgewertet. Der Hintergrund wuselt so von blaugrünen Wellen. Ein ganz tolles Bild, welches sich perfekt zu seinen 2 Vorgängern gesellt.


Buchlayout / Haptik:
Jede Kapitelüberschrift ist liebevoll mit einer ganz individuellen Zeichnung verziert, ganz im Stile des Buchtitels. Auf jeder Seite befinden sich Wasserklekse und peppen das Buch einfach noch mal auf. Das gefällt mir einfach! Da sieht man, dass das Buch mit Liebe gestaltet worden ist! Großartig! Das Buch ist mit seinen knapp 450 recht dick, die Schrift ist aber angenehm und die Seiten sind schnell gelesen. Die Kapitel haben eine angenehme Länge, die einem nicht den Lesefluss stören.


Die Handlung:
Alea und Lennox sind nach ihrem Trip zum Loch Ness wieder glücklich zurück auf der Crucis und segeln wieder gemeinsam mit Ben, Sammy und Tess als Alpha-Cru nach Island. Dort wollen sie Aleas Vater Keblarr finden, der angeblich mit ein paar anderen Meermenschen vor dem Virus überlebt hat. Außerdem lernen Sie einen Doktor Orion kennen, der sich der Wissenschaft und der Bekämpfung des rätselhaften Viruses verschrieben hat. Alea ist begeistert und möchte mit Orions Hilfe die verschollenen Meerkinder wieder finden. Sie gibt die Hoffnung nicht auf, vielleicht doch wieder mit den Meermenschen im Meer leben zu können. Doch da gibt es eine seltsame Prophezeiung und Alea kann auch nicht verstehen, warum Lennox so misstrauisch ist.


Idee / Plot:
Als Fortsetzung zum 1. und 2. Band fügt sich das 3. Buch nahtlos an. Ein junges Mädchen, dass mit der anfänglichen Liebe, neuartige Gefühle aber auch mit ihrer Vergangenheit zurecht kommen muss. Dabei lastet auch die Prophezeiung und ihr Wunsch nach einer neuen Meerwelt auf ihren Schultern. Die junge Liebe zu Lennox ist für Alea noch sehr ungewohnt. Aber auch die Gefühle ihrer Freunde und das Sortieren ihrer eigenen Gefühlswelt ist für Alea eine großer Herausforderung. Alea begegnet wieder einige (neue) Magische und Meerwesen. Zudem bekommt sie eine Prophezeiung zu hören, die sie einerseits einschüchtert, andererseits aber die Hoffnung und den sehnlichsten Wunsch einer gemeinsamen Zukunft der Meer- und Landwelt aufkeimen lässt.


Handlungsaufbau / Spannungsbogen:
Im ersten Teil segelt die Alpha-Cru zunächst Richtung Island und Alea begegnet unter und über Wasser einige kleine Abenteuer und magische Wesen. Ab der Hälfte wird das Buch immer spannender, denn die Alpha-Cru gerät gemeinsam in ein Abenteuer, welches sie in einem spannenden Showdown meistern müssen. Es gibt dann auch einen Plottwist, den man durch Lennox Argwohn schon irgendwie vermutet hatte. Einige Wendungen treiben die Spannung auch weiter an. Die Spannung wird also stetig aufgebaut und erreicht einen tollen Höhepunkt. Trotzdem ist die eigentliche Gefahr (noch) nicht gebannt und wir werden in den nächsten Bänden noch weiter mit Alea mitfiebern können.


Szenerie / Setting:
Tanya Stewner versteht es, die Handlung in phantasievollen Szenen spielen zu lassen. Jede Umgebung konnte ich mir direkt vorstellen und passt optimal zur Handlung. Ich kenne Island auch nur von Fotos, aber ich habe alles bildlich vor Augen. Aber auch die Unterwasserwelt (oder das, was von ihr übrig ist) ist phantasiereich und toll dargestellt und lädt einem selber zum Träumen ein. Tanya Stewner hat in der Alea-Welt bereits eine sehr kreative Idee geschaffen und in diesem Buch kommen noch weitere Einfälle hinzu. 


Emotionen / Protagonisten:
Alea wird immer kühner und kann inzwischen mit ihrer Gabe gut umgehen, trotzdem wirkt sie immer wieder etwas naiv und manchmal auch etwas dickköpfig. Und handelt mir dann manchmal nicht weitsichtig genug. Alea bleibt trotz ihrer Meeresgabe ein junges Mädchen, dass nun selbst auch Gefühle entwickelt, verstehen und zulassen muss. Sie kann aber auch sehr nachdenklich und reflektierend sein. Sie liebt alle ihre Freunde und leidet sehr darunter, wenn es einem Alpha-Cru-Mitglied nicht gut geht. Sie ist da manchmal einfach auch etwas zu gutgläubig und möchte gerne moralisch korrekt sein. Trotzdem konnte ich mich in Alea sehr gut einfühlen und ihr nachempfinden. Ihre Gedanken waren immer ehrlich und authentisch. Und ich denke, dass sich 12-jährige Mädchen gut mit ihr identifizieren können.

Lennox könnte ich manchmal schütteln vor lauter Verbohrtheit! Aber gut, ich kann ihn ja auch irgendwie verstehen. Er ist ja ein Oblivion und Aleas Beschützer - und in sie tierisch verliebt. Argwohn gehört zu ihm dazu. Aber ich fand ihn unheimlich toll. Lennox leidet sehr darunter, kein ganzer Meermensch zu sein und Alea unter Wasser einfach keine Hilfe sein zu können. Ich konnte ihm das unheimlich gut nachempfinden. Dafür stellte er aber seine Oblivion-Fähigkeiten an Land um so mehr unter Beweis!

Manchmal ist mir Ben zu sanft, dafür, dass er doch die Verantwortung für alle 4 zu tragen hat. Da hätte ich mir von ihm schon mehr Vehemenz und Autorität gewünscht. Sammy ist und bleibt der Sonnenschein, neugierig und verkuschelt. Mutig aber größtenteils einfach noch ein Kind. Die liebe Tess nimmt anfangs einen größeren Raum ein und hat ein stilles Plätzchen in meinem Herz erobert. Die ansonsten so toughe und starke Tess zeigt sich diesmal von einer ganz anderen, für mich überraschenden aber positiven Seite.


Sprache / Schreibstil:
Die Sprache ist flüssig und eingängig. Sie passt hervorragend für das jugendliche Publikum ab 10 Jahren, ohne zu kindisch oder kindlich zu sein. Also auch für mich "Alte" ein tolles Leseerlebnis. Die Seiten fliegen nur so dahin und es ist an keiner Stelle langweilig. Die vielseitigen Themen werden geschickt eingeflochten, ohne den moralischen Zeigefinger zu schwingen.


Meine Meinung:
Im ersten Teil empfinde ich es etwas zu viel an vielen unterschiedlichen Ereignissen, denen Alea begegnet und lässt mir das Buch etwas unruhig erscheinen. Es dient aber als Vorbereitung zur 2. Hälfte, in der ich die Handlung wesentlich homogener finde. 

Tanya Stewner hat es verstanden, nicht nur das Segelabenteuer und die Suche nach Aleas Vater und der Erfüllung ihres Wunsches als Handlungsstrang aufzubauen, sondern verknüpft das auch mit der emotionalen Spannung und den zwischenmenschlichen Beziehungen, die nicht nur Alea erst mal begreifen und durchleben muss. 

Es gab ein paar Szenen, die mich sehr berührt haben. Sammy ist nun mal ein kleiner Junge und als Mutter eines Gleichaltrigen kann man da seine Gefühle nicht zurück halten.

Nebenbei werden auch Themen wie Flüchtlingsproblematik und Umweltverschmutzung eingebaut, ohne belehrend zu sein, und regen vor allem auch den jugendlichen Leser zum Nachdenken an. Es gibt viele Facetten die eine gefühlvolle und abenteuerreiche Geschichte entstehen lassen. Ich kann verstehen, dass meine 12-jährige Tochter das Buch nicht mehr aus der Hand legen konnte. Es nimmt einen immer weiter mit.

Das Ende gibt dann einen auch noch die Aussicht auf die nächsten Abenteuer, die die Alpha-Cru noch bestehen muss. Es gibt neue Gaben, die Alea lernen muss zu beherrschen und neue Meermenschen, die sie gerne besuchen möchte.
 
Und dennoch finde ich auch, dass es doch etwas zu viel an neuen Dingen, neuartigen Wesen, neuen magischen Begabungen und zwischenmenschlichen Ereignissen war. Nicht nur die Begegnung mit dem Vater, die Alea verarbeiten muss, auch die emotionale Achterbahn mit Lennox und Tess. Die dramatische Umweltverschmutzung, die verzweifelte Suche nach ihrer Zwillingsschwester und der sehnliche Wunsch andere Meermenschen zu finden. 


Fazit:
Ein tolles und facettenreiches Abenteuer mit sehr viel Gefühl, Spannung und Magie. Das Buch ist ein tolles Leseerlebnis nicht nur für junge Leser! Wer die ersten beiden Bücher gelesen hat, darf dieses hier nicht verpassen!


Cover: ★★★★★ (5 von 5)
Buchlayout / Haptik: ★★★★★ (5 von 5)
Idee / Plot: ★★★★☆ (4 von 5)
Handlungsaufbau / Spannungsbogen: ★★★★☆ (4 von 5)
Szenerie / Setting: ★★★★☆ (4 von 5)
Emotionen / Protagonisten: ★★★★☆ (4 von 5)
Sprache / Schreibstil: ★★★★★ (5 von 5)
Gesamt: 4,4
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