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review 2019-10-24 12:26
A fun read, unique, quirky, and full of love for art.
Stealing The Scream - Theodore Carter

I thank the publisher for providing me an ARC copy of this book that I freely chose to review.

I had a ball reading this book. This is one of those books that are fun to read (even if you think you know where things are headed, you still want to read all the nitty-gritty details and end up discovering that things can go in unexpected directions), and are also great fun to tell others about. Because the plot of the book is both out-there and plausible at the same time, it’s impossible not to keep thinking about it, pondering over the details, and wondering how far things will go. And my bet is that anybody you tell about this book will also be left wondering and will want to know more.

The book’s description explains the main points of the plot in detail (too much detail for my liking, although luckily for me I didn’t remember the description when I got immersed in the book), so I won’t go over them again. This is a book suffused by art, painting in particular: love of art, the technique of painting, studying art, the obsession for art, collecting art, art museums and how they work, art as a business, but also and more importantly, the way art can communicate and affect people. The author, an artist in his own right, captures and transmits the way some art pieces can have an incredible effect on people, how we can feel moved, stirred, saddened, horrified, or utterly joyous by contemplating some artworks.  The power of some images (or sounds, or movements…) is undeniable and, as the main protagonist of the story learns, does not reside on a perfect technique. Some paintings have a soul that reaches out, touches our hearts and, like here, even screams at us.

The story is narrated in the third person from the four main characters’ points of view. This does not cause confusion as each chapter is told from a single character’s perspective, and it is clearly signposted. Percival, the retired CEO who takes up painting, is the central character, the one whose actions set the story in motion, although he does that at the suggestion of Lucinda, whose role in the story seems to be that of observer/facilitator, but whose motives and actions are, perhaps, the most intriguing of the whole book. She was an actress and seems to have fallen into her role as a mixture of PA, housekeeper, and live-in help of Percival quite by accident. She has lost her self-confidence and is both restless but unable to act, having lost her sense of purpose. Percival is a quirky character, who seems to show traits of Asperger’s (he has difficulty dealing with people other than a few individuals who know him well, is obsessive and once he has focused on something, he finds it difficult to switch off, he is rigid and inflexible in his routines…), and has a peculiar, sometimes child-like, sense of humour. Towards the end of the book his mind goes into freefall, and he reminded me of the Howard Hughes’s character as portrayed in the film The Aviator, but here the focus is on painting and art. Red, the shadiest character, is perhaps the most easily recognisable and familiar of them all, but although not particularly likeable, his resourcefulness and the ease with which he accepts the most bizarre requests make him rise above the typical crooks of novels and films. My favourite character was Leonard, the museum security ward. Although he is not well-educated or sophisticated, he is an observer of people, loves art (for its own sake), and has a curious and clever mind. He is the amateur detective, the only one to make sense of what is going on and who pursues the answers, no matter how difficult it might be.

The author assembles a cast of characters that seem, at first, to be familiar types we’ve all read about or watched on movies, but we might not feel a particular connection to. (As I said, Leonard is perhaps the most “normal” of them all, and, at least for me, the easiest to empathise with). But as we read about them, we discover they all have something in common. They are lonely and disconnected from others. Percival and Lucinda live in the same house (although it is a huge mansion, the author manages to create a sense of claustrophobia and encroachment) but, as Lucinda eventually realises, they live in separate worlds. Red has chosen to live in the edges of society and doesn’t know how to relax or enjoy other people’s company, other than at a very basic/business-like level. And although Leonard has a regular job and some friends, he lives alone in his apartment, has been stuck in his job for years, and has no meaningful relationships to speak off. The “common” experience they go through teaches all of them something, not the same, but important lessons nonetheless.

The language is versatile, adapting well to each different character, with some very funny lines at times (Lucinda keeps collecting Percival’s pearls of wisdom, and some are laugh-out-loud funny), lyrical descriptions of paintings and experiences (some take on an almost hallucinatory quality), and accurate depictions of paranoid and disturbed mental states. The plot involves a variety of locations and settings, and some action scenes, without any real violence (although there is menace and veiled threats), and the narration moves at a good pace, with some reflective and contemplative moments, but never slowing down to a halt.

I also loved the end. As I have mentioned, all the characters learn something new about themselves, and the end of the central story (the robbery of The Scream) will bring a smile to readers’ faces.  I hope somebody decides to make a movie out of it, because it would be a joy.

This is a book a bit difficult to categorise, as it has elements of the mystery novel (perhaps a cozy mystery with a difference), of the alternative historical fiction, even if it is real history (a reimagining of what might have truly happened when The Scream was stolen), of literary fiction, it’s also a study on obsession and art… I’d recommend it to people who love quirky stories with intriguing characters that do not fit into a given genre and are not followers of trends. If you love art, have a sense of humour, and are looking for something fresh and different, you must read this.  I am very intrigued by the author’s biography and his other books, and I’ll be checking out the rest of his work.



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text 2017-11-05 13:54
Einfühlsam und Berührend
Nachtlichter - Amy Liptrot,Bettina Münch

Inhalt:Die ursprüngliche Kraft einer einzigartigen Landschaft lässt alte Wunden heilen: Mit Anfang dreißig spült das Leben Amy Liptrot zurück an den Ort ihrer Kindheit - die Orkney Islands, im dünn besiedelten Schottland wohl die abgelegenste Region. Hier schwimmt die britische Journalistin morgens im eiskalten Meer, verbringt ihre Tage als Vogelwärterin auf den Spuren von Orkneys Flora und Fauna und ihre Nächte auf der Suche nach den »Merry Dancers«, den Nordlichtern, die irgendwo im Dunkeln strahlen. Und hier beginnt sie nach zehn Jahren Alkoholsucht wieder Boden unter den Füßen zu gewinnen. Mit entwaffnender Ehrlichkeit erzählt Amy Liptrot von ihrer Kindheit, ihrem Aufbruch in die Stadt, nach Edinburgh, weiter nach London. Vom wilden Leben, dem Alkohol, dem Absturz. Vom Entzug und der Rückkehr zu ihren Wurzeln auf Orkney, wo sie der Natur und sich selbst mit neuen Augen begegnet.

Mein Fazit:
In diesem Buch schildert die Autorin ihre Alkoholsucht auf eine besonders einfühlsame Art und Weise die beim Lesen sehr Nahe geht - vermutlich da es sich um ihre persönliche Erfahrung handelt. Auf Grund dieser persönlichen Note ist das Buch etwas ganz besonderes. Ich kann es absolut weiterempfehlen.
Auch nach dem Lesen beschäftigte mich das Buch noch eine Weile - es handelt sich also um nichts, was mann sofort wieder beiseite legt.

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review 2017-10-14 11:06
Ein stürmisches Leben am Rand der Klippen
Nachtlichter - Amy Liptrot,Bettina Münch

Amy Liptrot ist Anfang dreißig, als sie zurückkehrt zu den Orkney-Inseln, den Ort, an dem sie geboren und aufgewachsen ist. In der rauen, abgelegenen Gegend im äußersten Norden Schottlands, umgeben von viel Meer, will sie nach langer Alkoholsucht wieder zurück in ein geregeltes, zufriedenes Leben finden. Dabei konnte sie es mit 18 Jahren gar nicht erwarten, ihr Zuhause zu verlassen und in die Großstadt nach London zu ziehen. Ihr Vater ist manisch-depressiv, ihre Mutter extrem religiös. Doch in der Metropole vermisst sie erstaunlich oft ihre alte Heimat. Immer ausgiebiger greift sie zum Alkohol. Auch mit Drogen hat sie Erfahrungen gemacht. Sie verliert die Kontrolle, ihre Beziehung geht in die Brüche. Nach einer Therapie soll schließlich die Heimkehr auf die Orkneys dafür sorgen, dass sie wieder heilt.


Mit erstaunlicher Direktheit und Offenheit schildert Amy Liptrot in dem Memoir "Nachtlichter" von ihrer Kindheit auf den Inseln, ihren Erfahrungen auf dem britischen Festland und ihrem wilden Leben.


Meine Meinung:

Besonders eindrucksvoll sind die Schilderungen der Natur. Eindringlich und intensiv zeichnet sie die Landschaft der Orkneys, sodass viele Bilder vor dem inneren Auge auftauchen und Fernweh nach den Inseln auslösen. Der Wind, der fast niemals still ist. Die rauen und gefährlichen Klippen. Das ungestüme Meer. Dabei scheint die Außenwelt auch ein Sinnbild für die Gefühle der Journalistin zu sein, die bis zu ihrer Rückkehr - metaphorisch formuliert - ein stürmisches Leben am Rand der Klippen geführt hat.

Kunstvoll verwebt die Autorin aktuellere Ereignisse mit Rückblenden in die Vergangenheit. Mit mutiger, schonungsloser Ehrlichkeit und Deutlichkeit beschreibt und reflektiert sie ihre Sucht und ihren Absturz. Damit konnte sie mich fesseln und berühren. Allerdings macht sie es dem Leser mit dem ungewohnten Erzählstil nicht immer leicht. Wörtliche Rede ist nur sehr selten im Buch zu finden. Hinzukommt, dass die deutsche Übersetzung offensichtlich an einigen Stellen nicht besonders elegant ist und kleinere Schwächen offenbart, beispielsweise bei der Passage, als es um ihren zweiten Vornamen geht.

Positiv bewerte ich dagegen wiederum neben dem geschmackvollen Cover die Landkarten am Anfang des Buches und das Glossar.


Mein Fazit:
Die autobiografische Lektüre ist definitiv ein besonders, ein außergewöhnliches, ein beeindruckendes Buch. Es ist jedoch inhaltlich wie sprachlich keine leichte Kost.

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review SPOILER ALERT! 2016-11-04 15:02
Federgrab: Thriller - (Ein Fall für Kommissar Munch, Band 2) - Samuel Bjørk,Gabriele Haefs

€ 12,99 [D] inkl. MwSt. 


€ 13,40 [A] |  CHF 17,90* 

(* empf. VK-Preis) 


Paperback, KlappenbroschurISBN: 978-3-442-20525-7




Erschienen: 17.10.2016 



Aus einem Jugendheim bei Oslo verschwindet ein siebzehnjähriges Mädchen. Einige Zeit später wird sie tot im Wald gefunden – gebettet auf Federn, umkränzt von einem Pentagramm aus Lichtern und mit einer weißen Blume zwischen den Lippen. Die Ermittlungen des Teams um Kommissar Holger Munch und seine Kollegin Mia Krüger drehen sich im Kreis, bis sie von einem mysteriösen Hacker kontaktiert werden. Er zeigt ihnen ein verstörendes Video, das neue Details über das Schicksal des Mädchens enthüllt. Und am Rande der Aufnahmen ist der Mörder zu sehen, verkleidet als Eule – der Vogel des Todes …


Zum Autoren:

Hinter dem Pseudonym Samuel Bjørk steht der norwegische Autor, Dramatiker und Singer-Songwriter Frode Sander Øien. Er wurde 1969 geboren, schrieb im Alter von 21 Jahren sein erstes Bühnenstück und veröffentlichte seitdem zwei hochgelobte Romane sowie sechs Musikalben. Sein erster Thriller, „Engelskalt“, wurde ein Bestseller. Derzeit lebt und arbeitet er in Oslo.



Meine Meinung:


Nachdem ich ja im letzten Jahr den ersten Teil der Holger Munch Reihe gelesen habe, war ich jetzt sehr auf den zweiten Teil gespannt. Die Covergestaltung gefällt mir, passt sehr gut zum ersten Teil im Bücherregal. 


Auch in diesem Fall ist eine interessante Thematik vorhanden. Spannung war von Anfang an da und konnte meiner Meinung nach auch bis zum Ende gehalten werden. Mich konnte dieser zweite Teil wesentlich mehr begeistern als der erste Teil. 


Das Ermittlerduo Holger Munch und Mia Krüger gefallen mir sehr auch, man erfährt auch sehr viel aus dem Privatbereich der Ermittler, allerdings muss ich sagen, dass dies etwas zu ausgeschmückt wurde, da wäre weniger mehr gewesen. Auch dass ausgerechnet die Tochter des Ermittlers in das Visier des Täters gerät, fand ich etwas weit her geholt, zumal der Täter wusste, dass sie die Tochter eines Polizisten ist. 


Die Handlung fand ich aber sehr interessant und auch die Auflösung konnte mich begeistern. Ich bin schon gespannt auf den 3. Teil der Reihe, hoffe aber, dass es nicht wieder so viele Wiederholungen gibt. 


Alles in allem kann ich hier eine klare Kauf- und Leseempfehlung geben für alle, die gerne skandinavische Krimis/Thriller lesen. Mir hat dieser Teil auf jeden Fall besser gefallen als der erste Teil Engelskalt. Ich würde das Buch mit 4,5 Sternen bewerten. 

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review 2016-04-04 19:18
Der Legendenjäger
Darkmouth -Der Legendenjäger: Band 1 - Moritz Schaaf,Shane Hegarty,Bettina Münch

Finn ist ein angehender Legendenjäger und steht kurz vor seiner Vollendung. Nur muss er dafür nachweisen, dass er erfolgreich drei Legenden gefangen hat. Da sich Finn jedoch etwas ungeschickt anstellt, macht er mehr kaputt, als dass es ihm gelingt, Darkmouth vor den Legenden zu bewahren. Sein Vater versucht trotzdem, ihn zu motivieren und lehrt in alles Mögliche, damit Finn ein guter Legendenjäger wird. Aber lehr er ihn wirklich alles? Denn als Emmie und ihr Vater Steve in Darkmouth auftauchen, ist Finn sich nicht mehr sicher, ob sein Vater es wirklich gut mit ihm meint und ihm alles erzählt hat. Als dann auch noch eine Legende namens Broonie auftaucht und von einer Prophezeiung berichtet, die auf Finn gemünzt ist, fängt Finn an seiner Vorhersehung und an seinem Vater zu zweifeln. Und kommt dabei einigen Familiengeheimnissen auf die Spur. Doch dann bricht das Chaos in Darkmouth aus.

Schon länger habe ich den ersten Darkmouth-Band auf meinem SuB liegen und nun, im Osterurlaub unter sonnenbeschienenen Palmen auf der schönen Insel Teneriffa, dachte ich, dass es Zeit wird, mich diesem zu widmen.

Die Idee, dass sich so eine Art "Ghostbuster für Dämonen" als Beschützer einer kleinen Stadt ausgibt, fand ich allein schon klasse. Dass der Hauptcharakter dann auch noch wie mein Sohn heißt, war dann ebenfalls ein Muss.
Finn möchte eigentlich kein Legendenjäger sein. Lieber würde er später mal Tierarzt werden. Nur als Sohn des letzten Legendenjägers ist es eben seine Pflicht, in die Fußstapfen des Vaters zu treten. Auch wenn Finn sich sehr bemüht, scheint er jedoch kein Talent für seine Bestimmung zu haben. Theoretisch könnte er jede Legende besiegen, praktisch kriegt er es jedoch einfach nicht hin.

Als dann Emmie in sein Leben tritt, ändert sich einiges für Finn. Sie wird ihm eine gute, aber sehr nervig Freundin und ihre Neugier ist unendlich. So fragt sie ihn ständig über sein Legenenjägerleben aus und damit beginnt Finn sich dann auch näher mit seinem Leben auseinanderzusetzen und bekommt auch immer mehr Zweifel.
Emmie war mir zu Anfang sehr unsympathisch, eben wegen ihrer nervigen Art. Je mehr man jedoch von ihr liest, umso mehr wächst sie einem ans Herz. Sie ist Finn eine große Hilfe und eben eine gute Freundin, die er auch so dringend braucht.

Auch die anderen Charaktere sind ihr ihrer Art sehr unterschiedlich. Vor allem Finns Mutter sticht deutlich heraus. Sie kann Finns Zweifel sehr gut verstehen und würde ihn am liebsten darin bestärken, einen anderen Weg einzuschlagen, aber auch sie weiß ob der Tradition und versucht, Finn in seiner Rolle als Legendenjäger zu unterstützen, wo es nur geht.

Der Schreibstil des Autors ist sehr fesselnd und ich hatte große Mühe, das Buch aus der Hand zu legen, um mich mal dem Meer, dem Strand und der schönen Insel zu widmen. Die spannende Geschichte und auch die Aufmachung des Buches bilden ein gutes Zusammenspiel. So sind die einzelnen Kapitelanfänge mit verschiedenen Zeichnungen versehen, die zu den jeweiligen Abschnitten passen.

Hier lag mir mal ein Jugendbuch vor, welches durch Spannung und ungewöhnliche Charaktere punkten konnte.

Spannung pur, tolle Charaktere und eine schöne Aufmachung. Absolut empfehlenswert.

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