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photo 2016-01-17 19:17
The Reluctant Sacrifice - Kerr-Ann Dempster

I am so excited to invite everyone to THE RELUCTANT SACRIFICE READ ALONG being hosted by @sandrathebookworm on Feb 12. Please repost to help me spread the word. If you haven't read the book yet, please join @sandrathebookworm for the read along. One lucky reader wins a kindle fire❣❣‪#‎trsreadalong‬

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review 2015-10-09 20:01
The Reluctant Sacrifice - Kerr-Ann Dempster
The Reluctant Sacrifice - Kerr-Ann Dempster

Thank you very much to the author for offering me a free copy of her lovely book to review. This hidden YA gem gets 3.5 stars from me (and 4 stars on websites that don’t allow half-stars).

 

The Plot

I have to say the concept was really interesting and the author’s approach reminded me a bit of the book I am currently reading: Wild Seed (nothing more awesome than being compared to Octavia E. Butler, right?). Of course, these are completely different concepts and stories, but they both deal with a) multicultural and multiracial environments; b) physical bodies as mere vessels; and c) If I may risk saying so, there’s deeper meaning underneath the Fantasy ‘cloak’ (pun intended – you will only understand after reading the book, so go ahead and grab your copy).

Considering this book is YA, it should have been a challenge for the author to give a sense of all those teenage shallow’s desires VS the main’s character limitation to be even allowed to feel such. I think this was well done, though.Yes, there are tropes, which help the story fit into the ‘YA scene’, and I will use tvtropes.org’s nomenclature to give examples of these: ‘More Hero Than Thou’, ‘Two Guys and A Girl’, ‘Betty and Veronica’, ‘It’s Not You, It’s My Enemies’, ‘Target Human Sacrifice’, ‘The Prophecy’, ‘Loved I Not Honor More’ (feel free to research if they are not explicit enough, I won’t explain in detail how they relate to the story to avoid spoilers). As always, the secret is not about being original but finding original ways to approach common and relatable topics.

 

Ok, I have to admit: There’s a LOT of romance in this book, more than I’d probably have wanted. There are passages that are very girly/ teenage, but the tone was adequate. The best part is that there are many twists and surprises, and nothing is what it seems. At 80%, I couldn’t put the book down. Now, that’s probably my main issue. I think the action and twists should have started before, more in the middle, the core, at around 60% into the book, I’d say, and keep a steady pace from there until the climax of tension. This could have avoided that sense of rush in the end too. The beginning was a bit tricky as well. We do jump straight into the action, which is great: action first, questions later. But, at the same time, there’s too much going on with characters we know nothing of. So while the approach was smart, I am not sure it fully worked. What it definitely worked for me was the Epilogue, a good use of ‘New Equilibrium’, preventing any possibility of getting frustrated over unanswered questions.

 

Characters & Points of View

We have a very solid first person POV, and it’s the same one from the beginning until the end – this is how I like my first-person narratives, so thanks for that. The main character is not the typical YA overpowered heroine. Instead, we have a girl with a power that she really doesn’t want, and who doesn’t hide the fear within her heart (fear of confrontation, fear of dying, fear of losing the ones she loves). Can you get more human and real than this? Aubrey is flawed, and this is refreshing. She doesn’t want to be the heroine, she doesn’t want to sacrifice herself for others. The fact her flaws and fears are so real makes her easily relatable.

The author did a great job creating a flawed main character and a good cast of other controversial characters. Not only that, but even amongst humans, we have different cultures, different races, and different languages. Maria, as a secondary character, is a breath of fresh air!

This doesn’t mean you won’t have your typical drool-worthy male characters too – great news to those who like to fangirl. Joshua is probably one of the most complex and controversial characters in the book and a classic case of 'Loved I Not Honor More' as I mentioned above. It’s difficult to understand his true feelings or if his love interests are only driven by his duty and the sense of “what is right”.  Coy’s character was very well done, he has the right amount of imperfection that makes him likeable and potential crush material.

 

Writing Style

Overall, I was pleased with Kerr-Ann’s writing style and the good pacing throughout the book. There are a few of those said ‘bookisms’ that could be avoided in my opinion. Emotions are portrayed using both “show” and “tell”, by using metaphors associated with emotions. “Hope curdled inside me like sour milk.” ; “Fury unraveled inside me like a snake uncoiling.”; Ok these are interesting, and it works for the most part, but it feels a bit overwhelming in a few instances. While it’s nice to have a variant of the typical cliche of describing the ’emotion in their eyes’, there are so many better ways to convey the emotions that the characters are going through.

 

Additional Considerations:

I just want to say that overall, this was a very pleasant read and a good example of a good quality self-published book! The team involved should be congratulated because everything, from the beautiful cover to the well-formatted interior page layout, looks professional.

 

 

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review 2015-10-05 11:37
Einfallsreich, spannend und wunderbar geschrieben
The Reluctant Sacrifice - Kerr-Ann Dempster

Kerr-Ann Dempster erzählt eine komplexe Geschichte, in der übernatürlich begabte Wesen unerkannt unter den Menschen leben, aus ihrer eigenen Welt verbannt und ihrer Unsterblichkeit beraubt. Sie beschwört eine magische Parallelwelt herauf, die in meinen Augen von den vielen einfallsreichen Details lebt, die sie bunt und überzeugend machen. Ich hatte immer das Gefühl, dass die Autorin alles bis ins Kleinste durchdacht hat.

 

Interessant fand ich besonders die vielen verschiedenen Fähigkeiten, die die Aramithianer entwickeln können, von Telepathie über Pyrokinese bis zum Gestaltwandeln. Aubrey, die Heldin des Buches, ist eine "Jumper", was heißt, dass sie mit einem anderen Menschen die Seele tauschen kann - was der für gewöhnlich nicht überlebt, weswegen die Jumper gefürchtet und verachtet werden. Bei jedem Tausch wird die Seele des Jumpers sozusagen zerrissen und wieder zusammen gesetzt, und irgendwann rächt sich das, indem der Jumper immer mehr seiner Persönlichkeit verliert.

 

Das Buch geht direkt spannend los, denn Aubrey wird erbarmungslos gejagt von der "Hawk Unit", einer Gruppe von Gestaltwandlern, deren einziges Ziel es ist, sie zum Opferaltar zu schleppen. Diese Spannung blieb für mich das ganze Buch hindurch konstant erhalten, denn es gibt immer wieder unerwartete Wendungen.

 

Es wirft auch interessante moralische Fragen auf. Kann man von einem Menschen erwarten, sich für die Mehrheit zu opfern, also Leben quasi gegeneinander aufrechnen? Anders herum: darf man das, das eigene Leben retten, in dem man andere zum Tode verurteilt?

 

Die Charaktere erwachten in meinem Kopf schnell zum Leben. Die Autorin hat ein gutes Gespür dafür, ihre Persönlichkeit schon in wenigen Worten zu umschreiben.

Aubrey war mir direkt sympathisch, und ich konnte sehr gut verstehen, dass sie nicht sterben will, auch wenn das ihrem Volk die Unsterblichkeit wiedergeben würde! Um ihren Jägern zu entkommen, tauscht sie mehrfach die Körper, bemüht sich aber darum, Menschen zu finden, die ohnehin sterben müssen oder wollen - so springt sie zum Beispiel in ein Mädchen, das schon dreimal versucht hat, sich umzubringen. Dennoch fand ich problematisch, dass sie im Zweifelsfall bereit ist, das Leben eines Unschuldigen gegen ihr eigenes einzutauschen.

 

Ausgerechnet Aubreys Vater ist der Befehlshaber der Hawk Unit, und sein einziges Ziel ist es, seine Tochter zu finden und zu opfern. Er war mir manchmal zu übertrieben grausam und zu einseitig böse, da fehlte mir ein wenig der Tiefgang und das Gefühl, dass dahinter ein Mensch mit nachvollziehbarer Motivation steckt. Er war der einzige Charakter, zu dem ich keinen rechten Zugang fand.

 

Auch Aubreys Schwester Morgan ist skrupellos, hasserfüllt und sadistisch, aber man spürt dahinter einen großen Schmerz und eine große Verlorenheit.

 

Die beiden wichtigsten Männer in Aubreys Leben sind Joshua und Coy. Beide sind Jäger und damit automatisch Aubreys schlimmste Feinde, aber durch einen Pakt mit ihnen erkauft sie sich ein wenig Zeit - die sie allerdings unter den wachsamen Augen der beiden verbringen muss.

 

Joshua war mir ehrlich gesagt zutiefst unsympathisch. Ich fand ihn arrogant, überhablich und selbstherrlich, und ich konnte wirklich nicht verstehen, was Aubrey an ihm findet. Er ist eiskalt bereit, Menschen umzubringen, die ihm im Wege stehen, und da interessiert es ihn zum Beispiel auch nicht, dass derjenige eine schwangere Freundin hat...

 

Coy war mir da schon viel lieber. Auch er benimmt sich manchmal wie ein vor Testosteron strotzender Macho (vor allem, wenn er von Joshua provoziert wird), aber er kann sein eigenes Verhalten hinterfragen und sich ehrlich entschuldigen. Außerdem scheint er ein weiches Herz und eine romantische Ader zu haben, was ihn mir sehr sympathisch gemacht hat.

 

Ich würde die romantische Seite der Geschichte gar nicht so sehr als Dreiecksgeschichte charakterisieren, denn es kristallisiert sich schnell heraus, dass die Liebe zu einem der beiden keine Zukunft hat und außerdem einseitig ist. Mir hat gut gefallen, dass sich Aubrey entscheidet und sich die Sache nicht ewig unschlüssig hinzieht.

 

Den Schreibstil fand ich wunderbar bildlich und lebendig, mit tolle Formulierungen und großartigen, atmosphärischen Bildern. Die Autorin erweckt die Welt des Buches wirklich zum Leben! Nur selten war mir der Schreibstil ein bisschen zu überdramatisch, meist habe ich in einfach geliebt.

 

Fazit:

Ich fand den Schreibstil wunderbar, bildreich und flüssig zu lesen. Die Geschichte ist in meinen Augen spannend, komplex und originell, wobei sie auch interessante moralische Fragen aufwirft. Auch die Charaktere fand ich (bis auf eine Ausnahme) sehr überzeugend.

Source: mikkaliest.blogspot.de/2015/10/the-reluctant-sacrifice-von-kerr-ann.html
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photo 2015-08-10 02:34
The Reluctant Sacrifice - Kerr-Ann Dempster

Centuries ago, sibling rivalry tore Aramith apart. As punishment, the losers were stripped of their immortal birthright and banished to Earth. There, they wasted away from old age and diseases. However, there is hope… 

If a Shaw child, born on the 12th day of the 12th month offers her soul in a public sacrifice, then the exiles will be forgiven and welcomed home to Aramith. 

Aubrey Shaw is that child, but dying for the exiles is not on her to-do list. Using her gift as a Jumper, Aubrey leaps between bodies to escape relentless shape-shifting hunters. Only, shedding her skin is not enough. Not when Joshua, her best-friend-turned-hunter, is hell-bent on dragging her to the altar. 

Will Aubrey’s love for Joshua change his mind? 

Or, will she have to trust the scarred stranger who shows up out of the blue cloaked in lies and secrets? Doing so means giving up on Joshua. But betting on Joshua's love could do more than break her heart. 

It could kill her.

 

READ NOW: FREE WITH KINDLE UNLIMITED

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photo 2015-07-20 05:00

See how Morgan Shaw heats things up in The Reluctant Sacrifice on 08.08.15

#reluctantsacrifice

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