Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: Oliver
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
review 2020-10-19 22:43
The Incredible Book Eating Boy
The Incredible Book-Eating Boy - Oliver Jeffers

What a cute book! It was an accident really, the way this all started. Henry wasn't paying attention when he took his first bite, it was one single word out of a book. Henry enjoyed it so much that he continued eating words until eventually, he was eating whole books! Henry got so good at eating books that instead of taking the books apart, Henry was swallowing the books whole! This part made me smile as I thought Henry must be related to the, "I know an Old Lady Who Swallowed a ...." as Henry was beginning to swallow some pretty big books!

This new talent that Henry had discovered was also beneficial for him too. He discovered a reward for all this eating and this is where he should have had some self-control! Henry should have enjoyed his new life and it's perks but nope, Henry had to shoot for the stars.

Another great story by Oliver Jeffers! 

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2020-03-28 01:27
A Parallel Universe/Body Swap Story Story Full of Laughs and Heart
Back to Reality - Mark Stay,Mark Oliver,Kim Bretton

Oh, boy... how do I talk about this? I thought about calling this a bundle of joy, but that means something else. A bundle of audio joy, maybe? This was just so much fun that I want to start with that. If you're looking to have a good time, this is a book for you.

If you read the Book Spotlight I just posted, you've got a good idea about the plot (and if you haven't read the Spotlight, why not?). But for the sake of completeness here's the gist: connected by something across the multiple parallel universes, two versions (one 18 and one almost 2 decades older) of one woman swap bodies for a few days. The older version works in PR, is the mother of a teen who can't stand her, with marriage problems. The younger version is a pop star on the verge of breaking through in the '90s. If they don't swap back, there's every sign that they won't survive in this new world. But how can they do that?


That sounds sort of intriguing, I hope. But the book never really feels like that kind of Fringe-inspired take on a Back to the Future/Freaky Friday mashup, because of the voice, the style and approach of Stay and Oliver—which is characterized by humor and heart. It's like early-Rainbow Rowell/Jennifer Weiner/Emily Giffin/Sophie Kinsella. These are strong women in very strange circumstances, surrounded by interesting characters responding to unbelievable situations.


We meet Jo on a night out with people from the office, which turns into an alcohol-fueled karaoke sensation (Jo has a fantastic voice, but a lot of stage fright). I enjoyed this chapter so much that I probably could've written 3-4 paragraphs about it alone and would've read an entire book about this woman's life (especially because what happens to her in the next couple of chapters deserved a complete novel to see her respond to). It took me a little longer to get invested in "Yolo" (the 90's version), but I came around and started rooting for her, too.


I am not the target audience for this (note the authors I mentioned above—some of which I only know through my wife's description). And there were a few times I asked myself why I was listening to this—each time, I decided I was enjoying myself enough that I didn't care if this was my typical read or not. There's just a hint of SF, a dollop of Time Travel (more like jumping between parallel universes), and a healthy amount of "women's commercial fiction." This is a recipe for a wonderful literary dessert.


I'll frequently (maybe too frequently?) talk about an audiobook narrator bringing the text to life. And Kim Bretton does that. But she does more than that—she fills it with life. Dynamic, energetic, vibrant...are just some of the adjectives that spring to mind. I was very happy when I just looked over her other audiobook credits and saw a couple of titles I was already thinking about—if she's doing them, I'm giving them a try. (although, if I never hear her do another American male accent, I'd be more than okay).


Funny, sweet, amusing, heartfelt, laugh-inducing, touching, comic, imaginative—and did I mention humorous? This is 606 minutes of pure entertainment. I really encourage you to put this in your ear-holes. It'd probably work almost as well in print—Bretton's great, but she has to have something to work with—but in audio? It's close to a must-listen.



My thanks to Overview Media for the invitation to participate in this tour and the materials (including a copy of the novel) they provided.


Source: irresponsiblereader.com/2020/03/27/back-to-reality-a-novel-audiobook-by-mark-stay-mark-oliver-kim-bretton-a-parallel-universe-body-swap-story-story-full-of-laughs-and-heart
Like Reblog Comment
review 2020-03-18 11:32
An Act of Faith
An Act of Faith - C.A. Oliver

by C.A. Oliver


This is a High Fantasy with an interesting concept. The characters are mostly elves of the Tolkienesque sort and apart from perhaps too many 'exotic' names to keep straight, I found the characters mostly distinctive and likeable. After all, who doesn't like elves?


The writing, while technically fine, felt a little forced, like someone trying too hard to become the next Tolkien. There was a fair bit of 'telling' in the first chapter and to my horror, footnotes to explain elements of the world building. This really killed it for me.


The plot varied in pace, but was overall typical of a quest story. Fantasy fans will know what I mean. Apparently there are to be twelve books, which I think might be overly ambitious. Definitely targeted to a Fantasy audience with the patience to unfold the greater story arc.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2020-02-29 16:07
"The Oliver Steele Series":books 4-6
"The Oliver Steele Series":Books 4-6 - Graham Tempest
This boxset includes 3 great stories featuring Oliver Steele a financial sleuth with a shady past who plays the role of a “fixer”. If you are in trouble and a friend of his boss you just have to call him and your troubles will vanish. Oliver is sent to Paris, Havana and Johannesburg.

Some highlights:

Book #4”Casino de France”

A nuclear terrorist is poised to destroy Paris. The playboy son of a dictator is financing him. Olive must match wits with a brilliant terrorist.

Book #5 “Casino Havana”

The Castro era is winding down. Rivals are jockeying for position.
Oliver flies to Havana when a friend is kidnapped. He mounts an armed attack on a secret prison island and gets caught up in a battle between a liberal professor and a corrupt police chief.

Book #6 “Joburg Steele”

South Africa’s biggest city, Johannesburg – who steal in the millions and are prone to violence, mean folk who don't mind killing people including Oliver. So what is he to do? In a pinch he has to use violence.


Three exciting and captivating stories I had the pleasure to read some time ago and when I was asked to share this offer with you I couldn’t say no to Mr. Tempest. The stories are such page-turner.

What a steal this boxset is. I highly recommend having a close look at this offer.


Like Reblog Comment
review 2020-02-16 08:55
Nachhaltige, globale Wirtschaft by Nature
Animal Spirits - Oliver Tanzer

Dieses Werk, das sich mit einem nachhaltigen globalen Wirtschaftskonzept beschäftigt, hat mich schlichtweg vom Hocker gerissen – auf Englisch würde man es als mindblowing bezeichnen. Schon heute kann ich für Dezember prognostizieren, dass es mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit auf meiner Sachbuch-Bestenliste stehen wird.


Dabei habe ich das Buch, als es mir in einer recht kuriosen Situation angeboten wurde, sofort einmal abgewehrt, zu sehr ließ der Name Animal Spirits vermuten, dass es sich um etwas Esoterisches mit Tieren handelt. Und hier bin ich schon beim ersten massiven Kritikpunkt: Der Titel spricht die Kernzielgruppe, zu der ich punktgenau zähle – Wirtschaftswissenschaftler und Leute, die sich für globale Wirtschaft und Volkswirtschaft interessieren – nicht an, im Gegenteil, er ist sogar ein Hinderungsgrund, das Buch in die Hand zu nehmen. Gott-sei-dank waren der Autor und seine Lektorin, die ich auf der BuchWien ganz zufällig im Kaffeehaus an meinem Tisch getroffen habe, weil man dort infolge der Enge ein bisschen zusammenrücken muss, sehr hartnäckig und haben mich überzeugt, es dennoch zu nehmen. Ich möchte mich nachträglich bei ihnen bedanken, gebe dem Verlag aber zu bedenken, dass in einer klassischen Buchkaufsituation kein Autor neben dem Interessenten steht und derartige Überredungs- und Überzeugungsarbeit leistet.


Beim Vorwort von Tomáš Sedláček dachte ich mir „ohjeohje“, denn auch er schwurbelte gemäß des Titels irgendwie sehr mühsam über die Ursprünge der titelgebenden Wörter Seele, Körper, Spirit aus der uralt philosophischen Ecke der Griechen und Römer herum, was wieder völlig konträr zum eigentlichen Inhalt des Buches verläuft. Wahrscheinlich ist Sedláček nicht über die ersten Seiten hinausgekommen und hat schlussendlich dann natürlich mit seiner an den Haaren herbeigezogenen Analogie zur Wirtschaft die Kurve nicht gekriegt.


Aber dann, …
…. dann nach all dem irreführenden Vorgeplänkel legte der Autor Oliver Tanzer endlich los und ich war hingerissen und entzückt. Schritt für Schritt kritisiert Tanzer im ersten Drittel des Buches die Ursachen für unsere gegenwärtige Bredouille. Auch er geht weit zurück in die Vergangenheit zu den Griechen und Aristoteles, da nicht hauptsächlich der Kapitalismus unser Problem ist, sondern der Wurm im kompletten System der Ökonomie zu finden ist. Ökonomie wurde schon seit mehr als drei Jahrtausenden als hierarchisches System der (männlichen) Herrschaft (Patriarch>Frau>Tiere>Sklaven) definiert. Der Gegenentwurf von Xenophon, der kooperativen Katallexie, der ungefähr zur selben Zeit entstand, hat sich bedauerlicherweise nie durchgesetzt, und daran krankt unser ganzes Fundament und unser Denken.

Befehl und Gehorsam ist der Common Sense, der sich in der Politik, im Rechtswesen, in Bildung und Wissenschaft, in den Medien, in Familien und in Religion wiederfindet. Dabei ist es unerheblich, wer Befehle gibt oder ausführt, ob das ein Mann oder eine Frau oder aber ein Roboter ist. Für den Prozess ist alleine ausschlaggebend, dass befohlen und reagiert wird. In diesem Sinne könnte sich auch das Patriachat auflösen und von einem Matriarchat ersetzt werden. Es könnten auch transhumane Mischwesen die Herrschaft übernehmen. So lange nur jemand dominiert, ist für das System alles perfekt. Ich meine, dass diese vertikale Ordnung von Befehl und Gehorsam in der Vergangenheit optimale Bedingungen vorfand, nämlich einem beständigen Mangel an Nahrung.

Heute in unserer gegenwärtigen Wirtschaftssituation des Überflusses ist dieses Modell aber völlig ungeeignet, nun muss der Mangel künstlich durch ständig neue Bedürfnisse und die Wegwerfgesellschaft hergestellt werden, um das System am Laufen zu halten und nicht zusammenbrechen zu lassen, was die Ressourcen unseres Planeten verschwendet und die Erde an den Rand eines Kollapses treibt.


Anschließend zerlegt Tanzer den Homo Oeconomicus von Adam Smith, zeigt, warum auch der Kommunismus an seinem hierarchischen Herrschaftsdenken scheitern musste und identifiziert den einzigen Revolutionär, der ein vernetztes und kooperatives System konzipierte: Jesus von Nazareth, der bedauerlicherweise von seinen eigenen Anhängern verraten und uminterpretiert wurde. Da jubelte mein VWL-Hirn.

In einem radikalen Sinn ist auch der Auftrag von Jesus zu verstehen, wenn er die Jünger an die Bettelei bindet. […] Jesus will seine Leute mit den anderen Menschen in Beziehung setzen. Alles, was nicht in Beziehung setzt, etwa autonome Versorgung des einzelnen Apostels mit Lebensmitteln, schmälert die Intensität des Kontakts. Er fordert gleichsam ein existenzielles „Aufeinander-angewiesen-sein“ ein, damit wirkliche Freundschaft entstehen kann.

So geht es munter weiter. Der Autor kritisiert die grassierende Krankheit des Narzissmus als prägende Störung der Gesellschaft und was sie nachhaltig in Wirtschaft, Medien und Politik, aber auch bei einzelnen Personen anrichtet. Die deckungsgleiche Entwicklung der narzisstischen Schübe einer diagnostizierten und beobachteten Störung mit den Konjunkturzyklen ließ mich gruseln und erklärte mir auch erstmals völlig logisch die Systemzusammenhänge. Dass sich unter Topmanagern ein hoher Anteil von Personen mit narzisstischer Störung und ausgewachsene Psychopathen tummeln, ist ja nichts Neues. Wie diese Prototypen von Managern aber gerade in Krisen- und Problemlösungssituationen durch ihre Defizite am kolossalsten versagen, wurde mir noch nie so deutlich vor Augen geführt.


Anschließend wird das Wachstum von Bäumen thematisiert, mit dem alten System von Bretton Woods in Bezug gesetzt, die Finanzkrise 2008 und ihre Folgen bis zum heutigen Tag zerlegt und analysiert. Bei der Entwicklung und Konzeption einer neuen und nachhaltigen Wirtschaft und des damit einhergehenden globalen Finanzsystems, rät der Autor, sich das nachhaltige Baumwachstum mit den Ruhephasen im Winter zum volkswirtschaftlichen und konzeptionellen Vorbild zu nehmen. Er geht sogar so weit, die Baum-Strategie auch im mikroökonomischen Bereich auf die Entwicklungsabteilungen und auf die Konzeption von Produktinnovationsportfolios in Unternehmen anzuwenden.


Ihr fragt Euch mittlerweile wahrscheinlich: Wo bleiben hier die Animals, also die Tiere? Und ich muss gestehen, dass sie bis zur Seite 137 gar nicht vorkommen. Da das ganze Buch total spannend und in sich schlüssig aufgebaut ist, fehlten sie mir gar nicht, wenn da nicht dieser ominöse Titel wäre … Aber gemach, nach der Hälfte des Sachbuchs dürfen sie als Rollenmodelle für nachhaltige Strategien herhalten. Im Kapitel Pantoffeltierchen werden Vermehrungsstrategien dieser „possierlichen“ Einzeller auf das Wirtschaftssystem in der Finanzkrise und auf den Keynesianismus angewandt. Die Strategien von Bienen transformiert auf Medien-Kommunikationsmuster, der Umgang von Fledermäusen mit Egoisten (analog zu Narzissten), Management und Leadership by Wolfsrudel und die Konfliktvermeidung von Bonobos runden die tierischen Vorbildfunktionen ab. Das letzte „Wort“ hat dann der Wasserfloh, um den Weg zu einer zukunftsweisenden Strategie zu zeigen.


Fazit: Titel ändern, Vorwort weg, ansonsten bin ich total hingerissen. Der Autor hat hier so viel Innovatives und Neues zu einer nachhaltigen Wirtschaftsentwicklung zusammengetragen, dass ich dafür plädiere, eine prüfungsrelevante, volkswirtschaftliche Pflichtlehrveranstaltung für alle Studierenden der Wirtschafts- und Politikwissenschaften zu diesem Thema in gleicher Gewichtung wie Makro- und Mikroökonomie, einzurichten und zudem alle narzisstischen Topmanager irgendwie zwangszubeglücken. Für Leser*innen, die mit Wirtschaft überhaupt nichts anfangen können, gebe ich keine Leseempfehlung ab, für alle anderen, die sich nur ein bisschen für das Thema interessieren, beziehungsweise denen nachhaltige Wirtschaft am Herzen liegt, ist es ein absolutes Muss.
Dazu ist noch ganz explizit festzustellen, dass auch Leser*innen ohne wirtschaftswissenschaftlichen Hintergrund dieses Buch leicht verstehen können, denn die wirtschaftlichen Zusammenhänge sind einfach erklärt, aber ein Bezug zur Wirtschaft, was bei der Finanzkrise abgegangen ist, ein bisschen Keynes und das Gegenmodell des Monetarismus machen das Buch noch interessanter, weil man dann tiefer die dahinterstehenden Mechanismen begreift.

More posts
Your Dashboard view:
Need help?