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text 2018-05-25 12:45
Cocoa Beach
Cocoa Beach: A Novel - Beatriz Williams

Virginia Fortescue bravely maneuvered her Red Cross ambulance through artillery fire and nighttime rescues during World War I. While transporting patients, Virginia meets British army surgeon, Captain Simon Fitzwilliam. Virginia is enchanted, but hears rumors that he is already married. However, Captain Fitzwilliam is enchanted and promises Virginia a divorce from the wife he was forced to marry for family money. The two are married in secret, but Virginia hears of more devastating rumors about her husband and decided to return to her father's home after the War. Virginia soon gives birth to a wonderful baby daughter, Evelyn and continues to receive letters from Simon who is renovating a family orchard and running a shipping company in Cocoa Beach, Florida. It isn't until a letter arrives that informs Virginia of Simon's death that she travels to Cocoa Beach to take over the business that she discovers the true nature of the lies and deceptions of the Fitzwilliam family. Cocoa Beach proved to be irresistible as soon as I dug in; combining the elements of danger in the prohibition age with romance and a menacing mystery. I have read Beatriz Williams' other books with some of the same characters, including Virginia and was glad to pick up her story again. While I loved The Wicked City and A Certain Age, it is not necessary to read those first. Virginia enters the scene in Cocoa Beach like a fighter; as a woman in 1922 and now a widow, Simon's lawyer figures she will be uninterested in the business that Simon carried out. Virginia makes it known that "...my wishes are your business now..." and I knew that Virginia would be a formidable character. I enjoyed that the writing switched back and forth between Virginia and Simon's time during World War I and 1922 in Cocoa Beach. Through these scenes I was able to know Virginia as a hero and an independent woman, I was also able to form an opinion about Simon. I was amazed at Virginia's fortitude as an ambulance driver and appreciated the compassionate love story despite the many times others attempted to derail it. The mystery is written with many layers and twists, I thought I knew where it was heading, and yet other elements kept getting thrown in for surprise after surprise. I was also pleased to see that the story will most likely continue as there is a cliffhanger at the end. This book was received for free in return for an honest review.

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review 2018-05-18 18:59
Little House on the Prairie - Laura Ingalls Wilder,Garth Williams
For more reviews, check out my blog: Craft-Cycle

I have never seen the TV adaptation of this book and only had a vague idea of what it was about. In terms of plot, this has more of a continuous storyline than Little House in the Big Woods. It's similar in that there are a lot of detailed descriptions of the processes and life activities, but this has more of a plot.

This is a good educational read to show what it was like for white settlers moving west in the 1800s. However, I do think adult assistance is needed for this book. While Little House in the Big Woods had some racist elements ("Old Ned" song about a dead "darkey"), this contains much more racism and negative views of the "other". 

I do not think that books should be altered to represent present-day views, but the text should be used as a teaching opportunity. In this book, the Native Americans are mostly shown as negative. They are described as "wild" and "savage" and the saying, "The only good Indian is a dead Indian" is popular among multiple characters. There are a few interactions with the Native American people, but for the most part, the white family (with the exception of Pa and his progressive ways) is terrified of the people who are so different from them. Obviously this is from a child's views and it was probably pretty accurate to how Wilder felt at the time, but it definitely shows Native Americans in a negative light. Despite the fact it is declared multiple times in the text that the white people are kicking the Native Americans off of the land, the Native Americans are framed as the villains. The white people take the land and then get mad when the people living on that land are upset. Important history lesson. 

So while this is a great educational read, I can't give it more than 3 stars because of the racist undertones. The views are clearly outdated, but it can still be used to teach about the historical events of the time.

Overall, it's a good educational read, but I suggest it in a classroom or other setting where these issues can be discussed and fully understood by the readers. 
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text 2018-05-18 18:29
Little Kid Reads Are Fun
The Mouse and the Motorcycle - Tracy Dockray,Louis Darling,Beverly Cleary
Stuart Little - E.B. White,Garth Williams
Justin Morgan Had a Horse - Marguerite Henry,Wesley Dennis
Guardians of Ga'Hoole #2: The Journey - Kathryn Lasky
Wings of Fire Book Five: The Brightest Night - Tui T. Sutherland
Trials of Apollo, The Book One The Hidde... Trials of Apollo, The Book One The Hidden Oracle - Rick Riordan

Sometimes you just need to go back and enjoy so old classics you never got a chance to read as a child. I have been buying a bunch so my son can read them, and I figure well, why not? I have most all of the Guardians of Ga'HooleWarriors and several other children's classics like Charlotte's Web and King of the Wind. I loved those when I was younger. I think I will try to read a bunch of these over the next few weeks to help me with my slump and brighten my day. School let out so....yeah. I'm mom 24/7 until late August, and the hubs is leaving for a trip soon. I can use some cheering up. I love summer, and I dread summer. We are frenemies.


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text 2018-05-16 01:58
Little House in the Big Woods - Laura Ingalls Wilder,Garth Williams
For more reviews, check out my blog: Craft-Cycle

Apparently I have spent my entire life thinking Little House on the Prairie was the first book in the series (it's not, this one is) and not knowing that this book is set in Wisconsin (where I have lived for all 27 years of my life). I've heard of the series, but never read it until now and I haven't seen the show based on Little House on the Praries. So I didn't really know what I was in for.

This is a good educational read. It's not very developed plot-wise, it's more of just various stories based around a central theme (winter, Sundays, town, summer, harvest, etc.). It's still an interesting book, but it doesn't follow the traditional story arch. However, it is still very easy to get swept up in the text and picture oneself in the little cabin. 

Each chapter goes into great detail about what it was like living in the woods at the time and all of the work it involved. From making cheese to bear encounters, this book is filled with interesting information about the time period. A great historical look that is very educational. Various processes are detailed such as making maple syrup, building a shelf, churning butter, and smoking venison. 

Overall, this was a good educational read. I don't have any huge critiques, but I think there are a few things adults should be aware of before children read this book. 

Disclaimer: this is a difficult book to read as a vegetarian (and I can imagine, as a young child). I totally understand the necessity of eating meat when living in the woods in the 1800s, but sometimes the book got a little too detailed for me. Listening to a very involved description of how to make head cheese was not pleasant. At times, the book was downright creepy (Laura hiding in bed during the slaughter of the pig then playing with its blown-up bladder like a balloon). Again, I get that it was necessary to eat meat and entertainment was few and far between, but the descriptions were just a little much for me. 

Also, in the chapter, "Sundays", Pa sings a song about a dead slave, whom he refers to as "an old darkey". The original song is "Uncle Ned" by Stephen Foster. Apparently the word "darkey" replaces an even more not okay word in the version included in the book. I don't think books should be edited to make them meet today's standards, but I do think such references in old texts need to be properly explained by an adult to children. So it's not a criticism of the book, but adults should be aware of it if their children read this book. 

The audiobook version includes songs from "Pa's fiddle" and Cherry Jones sings the lyrics, which adds a nice effect. 

Overall, a very good read, but does require some adult explanation.
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review 2018-05-15 14:51
Hinein in den Sturm
Die Hexenholzkrone 2 - Tad Williams,Cornelia Holfelder-von der Tann,Wolfram Ströle

Tad Williams‘ neue Trilogie „Der Letzte König von Osten Ard“ wird für Fans wieder einmal zu einem Geduldsspiel. Nachdem „Das Herz der Verlorenen Dinge“ und „Die Hexenholzkrone“ (für den deutschen Markt gesplittet) 2017 zügig nacheinander erschienen, heißt es nun warten. Hodder & Stoughton, Williams‘ Verlag in Großbritannien, kündigt den zweiten Band „Empire of Grass“ für September 2018 an. Ein deutsches Veröffentlichungsdatum existiert bisher nicht. Wahrscheinlich wird dieser Band erneut geteilt, da das Originalmanuskript ca. 1.200 Seiten umfasst. Ich bin guter Hoffnung, dass Hobbit Presse | Klett-Cotta zeitnah reagieren werden. Schließlich waren sie auch mit dem zweigeteilten ersten Band fix und darüber hinaus so freundlich, mir Rezensionsexemplare zur Verfügung zu stellen.


Der Frieden in Osten Ard wankt. Nabban steht am Rande eines Bürgerkriegs. Der hernystirische Blutkult breitet sich aus wie ein Geschwür. Wieder paktieren Menschen aus Habsucht und Machtgier mit den Nornen der Sturmspitze. Als Hochkönigspaar bemühen sich Miriamel und Simon, die schwelenden Brände in ihrem Reich einzudämmen, doch sie können nicht überall zugleich sein. Sie brauchen Hilfe. Mit gemischten Gefühlen entsenden sie ihren Enkel Prinz Morgan in den magischen Wald Aldheorte, um die Sithi aufzusuchen. Sie hoffen, von ihren alten Verbündeten Antworten und Unterstützung gegen die Hikeda’ya zu erhalten. Leider war das lange Schweigen zwischen den Völkern kein Missverständnis. Die Sithi weigern sich, den Menschen beizustehen. Werden Simon und Miriamel ihr Volk allein vor der unheilvollen Magie der finsteren Nornenkönigin Utuk’ku schützen können?


Eigentlich habe ich meiner Rezension zu „Die Hexenholzkrone 1“ nicht viel hinzuzufügen. „Die Hexenholzkrone 2“ ist eine unbeabsichtigte Fortsetzung. Ihre Existenz ist den Normen des deutschen Buchmarktes geschuldet, der ungern Bücher produziert, die mehr als 1.000 Seiten umfassen. Unter anderen Umständen hätte ich mich garantiert dazu entschieden, die beiden Teile als Gesamtband zu rezensieren, aber da ich sie einzeln als Rezensionsexemplare erhalten habe, was sehr großzügig von Hobbit Presse | Klett-Cotta war, sehe ich mich verpflichtet, sie getrennt zu besprechen.
Grundsätzlich änderte sich in „Die Hexenholzkrone 2“ für mich nichts: die Lektüre erinnerte emotional an Heimkehren. Allerdings ist dieses Heim nicht länger ein geborgener, sicherer Ort. Düsternis erfasst Osten Ard. Wer in „Die Hexenholzkrone 1“ daran zweifelte, dass unseren geliebten Figuren schwere Zeiten bevorstehen, kann es nun nicht länger leugnen. Tad Williams steuert seine Geschichte unbeirrt in einen gewaltigen Sturm und die ersten heftigen Böen lassen die Segel bereits ordentlich knattern. Er erzeugt Spannung, indem er seinen Leser_innen erstaunlich freigiebig viele Details verrät, die seinen Charakteren bisher verborgen sind. Ich fand mich in der privilegierten Position wieder, als einzige das Ausmaß des zerstörerischen Unwetters, das sich am Horizont abzeichnet, erahnen zu können. Es erschreckte mich zutiefst, dass es nach 30 Jahren des Friedens erneut Menschen gibt, die bereit sind, mit den Nornen zu konspirieren. Wie weit diese Verschwörung reicht, offenbart Williams (noch) nicht, doch allein die Andeutung eines faustischen Paktes ließ mir alle Haare zu Berge stehen. Haben sie denn nicht dazu gelernt? Begreifen sie nicht, dass die Hikeda’ya und ihre unheimliche Königin Utuk’ku die Auslöschung der Menschheit anstreben? Offenbar benötigt sie dafür die mysteriöse Hexenholzkrone, die leider nur vereinzelt am Rande erwähnt wird. Für mich wäre ihr Wunsch nach diesem geheimnisvollen Objekt bereits Grund genug, sie daran zu hindern, es zu bekommen, weshalb mich Simons und Miriamels Entscheidung, Prinz Morgan zu den Sithi zu schicken, sehr erleichterte. Trotz des unerfreulichen Ausgangs dieses Besuches, der mich davon überzeugte, dass die Sithi das Hilfegesuch nicht allein aus Zorn ablehnen, sondern rätselhafterweise vollkommen verängstigt sind, beruhigte es mich, dass das Königspaar die Gefahr ernstnimmt. Der zunehmende Druck auf die beiden war greifbar; besonders Simon ist die Verantwortung, die sein Titel mit sich bringt, leid. Er wünscht sich, sein Amt ruhen zu lassen, um mehr Zeit mit seiner Familie verbringen zu können – sogar mit Morgan, der wirklich einzigartig talentiert darin ist, seinem Gegenüber auf die Nerven zu gehen. Unglücklicherweise erfüllt ihm Tad Williams diesen Wunsch nicht, stattdessen trennt er die Gruppe und verteilt sie in ganz Osten Ard, um Bewegung in die Handlung zu bringen. Die Spieler sind in Position. Das Spiel hat begonnen.


Auf der Verlagsseite von „Das Herz der Verlorenen Dinge“ heißt es, es biete „für alle neuen Leser den Einstieg in die Welt von Osten Ard“. Dem stimme ich nach der Lektüre von „Die Hexenholzkrone 1“ und „Die Hexenholzkrone 2“ nicht zu. Ich glaube nicht, dass „Das Herz der Verlorenen Dinge“ ausreicht, um die Dimension des nachfolgenden Auftakts zu begreifen. Um die drängende Bedrohlichkeit der aktuellen Situation zu erfassen, braucht es meiner Meinung nach den Kontext des Sturmkönigskrieges in „Das Geheimnis der Großen Schwerter“. Ich denke, die beabsichtigte Wirkung der dunklen Vorzeichen in „Die Hexenholzkrone“ entfaltet sich nur, wenn man weiß, durch welche Opfer die Menschheit 30 Jahre zuvor vor der Auslöschung bewahrt wurde. Wenn ihr Lust auf „Der Letzte König von Osten Ard“ bekommen habt, empfehle ich euch daher eindringlich, zuerst „Das Geheimnis der Großen Schwerter“ zu lesen. Die erste Trilogie wird euch das Wissen vermitteln, das ihr benötigt, um die Raffinesse der Geschichte und Tad Williams‘ formidable Entwicklung als Autor wertzuschätzen, sodass ihr in „Die Hexenholzkrone 1“ und „Die Hexenholzkrone 2“ das sehen könnt, was ich sehe: einen köstlichen Vorgeschmack dessen, was Leser_innen und Figuren in „Der Letzte König von Osten Ard“ erwartet.


Vielen Dank an den Verlag Hobbit Presse | Klett-Cotta für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/05/15/tad-williams-die-hexenholzkrone-2
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