Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: Shakespeare
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-10-17 12:18
More magic, more supernatural events, and plenty of wonder in the second novel of the series.
Atonement in Bloom - Teagan Riordain Geneviene

I was offered an ARC copy of this novel, that I had been after for some time, and I enthusiastically decided to review it as soon as I was able to.

I have followed Teagan Geneviene’s blog for a few years and have long been amazed by her creativity and her power to weave stories from the most unlikely jumble of elements, always rising to the challenges set by her readers, and writing by the seat of her pants. I am inclined to think there is some kind of magic at work, and I am not surprised by the genre she has chosen for her novels.

I have read and reviewed several of her books (you can check my most recent review of one of her serials here) and have long been a fan of her first-novel, Atonement, Tennessee (you can check my review, here). I had been waiting for the next instalment of the series for some time and had eagerly read any stories and snippets the author has shared in her blog about the Atonement universe. And I jumped at the opportunity to read an ARC copy of this novel, the second one in the series.

The author has tried to make this book stand alone, to ensure that anybody who started reading the series at this point would be given enough background to follow the events and enjoy the narrative, without slowing down those of us familiar with the story. Having read the first novel a while back and having reread it recently, I am probably not the best person to comment, but, in my opinion, she succeeds, although I would recommend anybody considering the purchase of this novel to go ahead and get the whole series, as they will be able to more fully appreciate the plot twists and the character development that take place in the series. And there are some companion stories available that you will enjoy as well.

The story is told from two different points of view, as was the case with the first novel. We have Lilith, Esmeralda’s (Ralda for short) calico cat, whose narrative is told in the third-person, and whose personality (her likes and dislikes, her strong opinions, and, indeed, her all-appropriate curiosity) shines through even more than in the first novel. She is witness to a number of events that allow the reader to be slightly ahead of Ralda at some points, but also increase the suspense and the expectations. She is not a human narrator and her understanding of events is often puzzling for us, so her clues are a bit like cryptic crossword prompts, familiar and alien at the same time. She gets involved in some hair-raising adventures of her own, and the end of the novel hints at many interesting things to come for our favourite feline narrator.

Ralda is the other narrator, and she tells the story in the first person. Those of us who have read the first novel know that she is a Southerner at heart, although she has spent many not-very-happy years in Washington DC. Atonement, Tennessee proves to be anything but the quiet and charming little town she imagines at first, secrets and supernatural events abound, and most of them centre on her house and her family line. She is a woman of strong intuition, but there is more to the events unfolding around her than a sixth sense. If the first novel saw her teetering between real-world difficulties (the move, the state of her house, the problems of her new-found friends), and some strange and decidedly supernatural events, in this second novel she at first suspects, and later comes to realise, that in Atonement, Tennessee, there is no clear separation between the “normal” and the “supernatural”. One of the things that make her a very compelling character, apart from her lack of ego and her self-deprecating sense of humour, is her open spirit and her ability to experience the wonder of the world around her. By her own confession, she has suffered the nasty side of things and people, and she at times appears overcautious and paranoid, but she is unable to say no to anybody needing help, and no matter how hard she resists, she finds it difficult to believe the worst of anybody. She might hesitate, but she will get in harm’s way if any of those close to her are in danger (and that includes Lilith, of course).

As for the plot… After taking stock of what happened in the first novel, things start getting interesting very soon. Some of the characters we thought we knew are revealed not to have been how they looked like at first (some for the better, some for the worse), and we have quite a few new characters turn up, some supernatural without a doubt (including my beloved glowing pigs), and others… well, I’ll leave you to see what you think. But there are unrequited loves, magical objects (one of my favourite things, both in fantasy and in the horror genre), some very Shakespearian turns of events, kidnappings, natural (or supernatural) wonders, and a fantastic battle scene (and I won’t reveal anything else).

Although the storyline is complete in itself and the events that unfold during the book get a resolution (and a more than satisfying one, I might add), there are mysteries still to be solved, some new ones hinted at, and I can’t wait to read the next book. If you love fantasy, supernatural events, folklore, myths and legends, Shakespeare, and appreciate a wild-tale full of imagination, you’ll be delighted by this book. I know I was.

Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2018-10-06 17:33
Reading progress update: I've read 332 out of 332 pages.
Wyrd Sisters - Terry Pratchett

One of those Discworld books that only get better with every single reread.  Pratchett absolutely hit his stride with this ... one of my all-time favorites, by far not for the Shakespeare references alone.

Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2018-10-05 16:23
Non-English Language Exceptionalism: "Hamlet" by Grigori Kozintsev, Boris Pasternak



The Rest is Silence.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-09-18 21:03
Non-Preciousness: "Shakespeare's Style" by Maurice Charney
Shakespeare's Style - Maurice Charney

Unlike Maurice Charney--and I am criticizing no one here---but, unlike many of you, I was never blessed to be able to study the bard, until I was much older, when I took a make up course at Universidade de Letras in Lisbon one summer--two week's to read and absorb Hamlet...and I loved it! 

Being a Portuguese born and bred, the only exposure I received to Shakespeare, in 12 years of high-school education as I grew up, was one viewing of "Romeo and Juliet" in, I think, 1986, with a mob of other students, in a crowded cinema, with absolutely no introduction...they put us on the buses, we queued up and paid for our tickets, sat in the cinema seats, and then we had to sit through several minutes of hearing the loud giggles and twitters of oversexed teens (or was that undersexed), as the opening shots were of close-ups of the men's codpieces. We were bused home at the end, and the next day given a book called "Romeo and Juliet" to read. The end.



If you're into stuff like this, you can read the full review.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-09-12 11:42
Shakespeares Erbin
If We Were Villains - Linda M. Rio

Das Theater ist ein wesentlicher Bestandteil im Leben der Amerikanerin M.L. Rio. Ihre erste Rolle übernahm sie in der ersten Klasse, entdeckte kurz darauf Shakespeares Stücke und entwickelte eine unsterbliche Leidenschaft für ihn. Sie studierte Englisch und Dramatik und zog nach ihrem Abschluss nach London, um am renommierten King’s College ihren Master in Shakespeare Studies zu machen. 2016 gewann sie zum 400. Todestag Shakespeares eine Reise zu Hamlets dänischem Schloss Kronborg und war die erste Person, die dort seit 100 Jahren übernachtete. Rio ist ein Shakespeare-Nerd. In den ersten Semestern ihres Masterstudiums begann sie, ihren Debütroman zu schreiben, der sowohl ihrer Begeisterung fürs Theater als auch für den alten Barden Ausdruck verleiht: „If We Were Villains“.


„Das Leben ist eine Bühne“ – für Oliver Marks und seine Freunde war dieses Sprichwort Realität. Ihre exklusive Ausbildung an der elitären Dellecher Kunsthochschule überzeugte sie davon, sich als Erben Shakespeares zu verstehen. Glorreiche Tage voller Verse und Dekadenz. Sie lebten und atmeten ihre Rollen, nahmen sie in Besitz, bis ihre Rollen auch von ihnen Besitz ergriffen. Sogar abseits der Bühne verkörperten sie die Charaktere, denen sie Leben einhauchten. Ihre Leidenschaft schweißte sie zusammen. Sie waren unzertrennlich, unbesiegbar. Doch in ihrem Abschlussjahr entflammte eine nie gekannte Rivalität. Ihre Lehrer_innen änderten die Besetzung und provozierten einen Konkurrenzkampf, der ihre Gemeinschaft vergiftete. Aus Freunden wurden Feinde und eines Morgens war ein Mitglied ihrer Clique tot. 10 Jahre später wird Oliver aus dem Gefängnis entlassen und kehrt nach Dellecher zurück, um die Wahrheit zu offenbaren. Noch einmal durchlebt er seine schmerzvollen Erinnerungen an die überreizten Monate, die in einer katastrophalen Tragödie endeten. Hat er das furchtbare Verbrechen, für das er büßte, wirklich begangen?


Es geschehen noch Zeichen und Wunder. „If We Were Villains“ ist streng genommen ein Krimi. Normalerweise sind mir Krimis zu langweilig. Dieses Buch hingegen ist mehr als ein schnöder Krimi. Es ist eine formvollendete Tragödie in Shakespeare-Manier, was wahrscheinlich das größte Kompliment ist, das man M.L. Rio aussprechen kann. Ich glaube, ihr Debütroman hätte dem alten Barden gefallen. Es ist ihr gelungen, in jeder Facette der Geschichte eine unvergleichliche Intensität einzufangen, die die frenetische Atmosphäre prägte. Die Strukturierung des Buches in Szenen und Akte unterstützte den Eindruck eines shakespeareesken Theaterstückes natürlich, aber ich bin sicher, dass dieser auch mit einer konventionellen Einteilung entstanden wäre, weil die Figuren in bedeutendem Maße dazu beitragen. Shakespeares Stücke zeichnen sich unter anderem dadurch aus, dass seine Figuren innerhalb sehr kurzer Zeit ein überwältigendes Wechselbad der Emotionen durchleben. Diese erratische Sprunghaftigkeit ist M.L. Rios Charakteren ebenfalls eigen. Olivers Clique lebte in einem Shakespeare-Stück. Sie führten Dialoge in Zitaten und ließen sich völlig von der komprimierten Darstellung menschlicher Beziehungen vereinnahmen. In der elitären Umgebung der Dellecher Kunsthochschule verloren sie den Kontakt zur Realität. Die Schule wirkte auf mich beinahe wie eine Sekte, denn Oliver und seine sechs Freunde wurden in dem Empfinden, dass eine Welt außerhalb ihrer Mauern nicht existent oder zumindest irrelevant ist, subtil bestärkt. Ihre Ausbildung war ihr Universum; Dellecher war ihr Heim, ihre Freunde waren ihre Familie und Shakespeare war ihre Religion, der sie mit kompromissloser Opferbereitschaft huldigten. Die uneingeschränkte Selbstverständlichkeit, mit der sie ihre Rollen einnahmen, war geradezu unheimlich. Mir war nicht immer klar, wo die Rolle aufhörte und der Mensch begann. Ihre Mimikry war vollkommen bis zur Selbsttäuschung und beeinflusste die Dynamik ihrer Gruppe maßgeblich. Eine Umbesetzung seitens ihrer Lehrer_innen störte das sensible Gleichgewicht zwischen ihnen und ihre Freundschaft wankte. Bis zum Ende des zweiten Akts lag die Spannung von „If We Were Villains“ folglich darin, herauszufinden, welches Mitglied der Clique den Tod finden würde. Danach ist die bestimmende Frage, wer schuldig ist. Meine Verdächtigungen variierten, lediglich den Protagonisten Oliver zog ich nie in Betracht. Sein unterstützendes Wesen, das Wesen einer Nebenrolle, das sich allerdings ausschließlich auf ihre Gemeinschaft bezog, zeichnete diese Möglichkeit für mich als unvorstellbar. Der Tod des Mitglieds und die resultierenden polizeilichen Ermittlungen zwangen die Clique in eine Lage, in der sie nicht mehr fähig waren, ihre Rollen aufrechtzuerhalten. Der enorme emotionale Druck zerrte die Persönlichkeiten hinter den Rollen hervor. Ihre Gruppe brach auseinander, weil sie nicht länger funktionierten, was Oliver 10 Jahre später, nach seiner Inhaftierung, durchaus bewusst zu sein scheint. Durch seine rückblickende Erzählung erfasst M.L. Rio den Niedergang der sieben Jugendlichen eindringlich und vermittelt glaubhaft, dass sie sich gegenseitig zugrunde richteten. Niemand konnte ihnen etwas anhaben – nur sie selbst.


„If We Were Villains“ ist der vermutlich beste Krimi, den ich je gelesen habe, weil sich das Buch eben nicht wie ein Krimi anfühlte, sondern wie ein waschechtes Shakespeare-Stück. Der Mord ist lediglich ein einzelnes Puzzleteil in dieser berauschenden Erzählung von Leidenschaft, Besessenheit und Hingabe. Die psychologisch komplexe, vielschichtige Darstellung einer komplizierten, prekären Freundschaft, die ausschließlich unter sehr spezifischen Bedingungen überlebte und eskalierte, sobald sich diese Bedingungen änderten, beeindruckte mich und hätte den alten Barden stolz gemacht. M.L. Rio darf sich meiner Meinung nach ohne Arroganz Shakespeares Erbin nennen – obwohl in ihrem Roman nicht alle Figuren sterben.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/09/12/m-l-rio-if-we-were-villains
More posts
Your Dashboard view:
Need help?