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review 2017-11-18 13:57
Secrets For The Mad by Dodie Clark


You can tell that Dodie is not a professional writer, not that this is written badly by any means. There are just some parts that drag a little or the wording is a little odd and doesn't flow too well. I still really enjoy the book.

I love her as a person, and enjoy getting to know more about her, at least the stuff she was willing to share in this book, and it seemed she shared quite a lot! Thanks Dodie. We need to talk more about stuff like this so people know we're important, too. Invisible illnesses are the worst, because nobody believes us.

I relate to the mental health stuff she is going through, though I do not have the exact same mental disorder she has. It makes me so sad to know someone as nice as Dodie feels as bad as I feel, if not worse (at times) because of her fame and differences in her life.

This book makes it even more clear how strong and brave Dodie is. It's not easy to share your innermost feelings, let alone with millions of strangers. I do not know if she fully realizes how much of a role model she is to people of all ages. She seems like such a humble person. Of course this is from what I see of her online personality and this book.

One of the things in the book that I liked is how she talked about being able to find humor even during the worst of times. We've got to be able to laugh and sometimes we need that humor to get through tough situations.

She stresses about how important self care is. This is something I really agree with, but often forget, so I am glad she talks about it.

The poetry and song lyrics were a great touch. I also loved the photos and drawings scattered throughout. I can only imagine how pretty the physical book will be.

My final thoughts: If you are a Dodie fan, you might like this! Even if you do not know her, you might relate if you suffer from mental health issues. I do feel this is written for a teenage audience, but who cares about age. I hope all ages can love this and get to know Dodie.

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review 2017-11-18 10:25
Depression & Other Magic Tricks by Sabrina Benaim


I read this book in one sitting, even when I hadn't planned on reading much at all. I was just going to read a poem or two to see how I felt about the book. I was sucked right in. The poems are touching, heartbreaking, and hard to read at times, because I relate to them so much. The poem about explaining depression to your mother really resonated with me.

The writing style is different if you do not read a lot of poetry. I could feel the emotion and pain behind the words, even for the poems I could not personally understand.

Beautifully written.

*Got from Netgally in return for a review*

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review 2017-11-17 16:58
Fathers and sons in America: A Matt Phelan Masterpost
Bluffton - Matt Phelan
The Storm in the Barn - Matt Phelan

I had said in last week's post that today I'd be writing a Matt Phelan 'masterpost'. Typically this means that I cover 3+ books by a single author (or multiple authors writing together in a series). However, today I'm just going to talk about 2 books because honestly that's all I could get my hands on and so that's all I managed to read. :-) I picked up Bluffton: My Summers with Buster Keaton and The Storm in the Barn with fairly high expectations based on the work I had seen by Phelan in the Comics Squad compilation I read and reviewed not too long ago. On the one hand, I was not at all disappointed. The illustration style is most definitely up my street. He is excellent at drawing evocative expressions on people's faces. I think where I was let down was on the overall reading experience. Let me take each of the books separately so that I can (hopefully) explain what I mean.


I read Bluffton first because it featured a circus and I am all about that circus lifestyle. Firstly, when I grabbed this book I somehow missed the subtitle and therefore was shocked to discover that one of the main characters in this book is that famous star of vaudeville, Buster Keaton. Secondly, I went into this book expecting a rollicking good time and instead got a somewhat borderline depressing narrative of what the childhood of Buster would have entailed since he was a performer from infancy. It's about the expectations that a parent has for their child and how those might be vastly different from the aspirations that the child holds for themselves. It's also about the nature of friendship and jealousy (especially when one of the friends is an itinerant performer). It's a coming of age tale that paints a rather grim picture of child stardom and how the experiences of our youth shape us into the adults that we will one day become.


Then there was The Storm in the Barn which I can only categorize as a Debbie Downer type of book. I'm not sure that this falls under any one genre. It's most certainly historical fiction as it depicts a little boy, his family, and his community as they struggle during the time of the Dust Bowl in Kansas circa 1937. However, it also contains fantasy elements of which I can't really go into without spoiling the plot... It's certainly rooted in reality because Phelan does not shy away from the harsh conditions that these characters face (don't even get me started on the rabbits). He covers bullying from both peers and parents. The protagonist is forced to watch a beloved sister struggle with a possibly fatal illness. The entire plot is fraught with tension and a dark cloud seems to hover over every page. What I'm trying to say is that if you're looking for a light read to send your tots to sleep at night then you should probably keep looking. BUT if you wanted to teach your kids about an era of history that's not usually dwelt upon in the classroom then this might indeed be the right selection for you.


I'd rate both books about the same. In terms of imagery and writing, they're both 10/10. The issue is that I held expectations about these books (as readers do from time to time) and I finished both of these feeling somewhat let down. I understand that not all books are going to be rosy, sweet, and fun. I know that not every book has a happy ending. And yet when these two books delivered hardship, sadness, and loss I was ill prepared and disgruntled. I can't honestly flaw these books and say that from a reviewer's standpoint they were faulty...but I still find it difficult to give them full marks just the same. Does this make sense? I guess my point is that a book can tick off all the boxes and still fall short based on the assumptions of the reader and/or their relative mood when they picked up the book. ¯_(ツ)_/¯


Now let's take a look at Buster from Bluffton followed by a page from The Storm in the Barn:


Source: YouTube



Source: books4school


What's Up Next: Ghost Waltz: A Family Memoir by Ingeborg Day


What I'm Currently Reading: Kid Authors: True Tales of Childhood from Famous Writers by David Stabler

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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text 2017-09-07 21:10
Dodie Clark & Her New Book! (Youtuber books...)


Confession: I'm a bit of a Dodie fangirl. I enjoy her YouTube videos and her music. I'm kind of shocked I was approved to read this book, as I am a little "nobody" in the blogger/reviewer world, but it has happened, I'm reading it and liking it so far.


I kind of really like her. She's quirky and has a good singing voice. Her videos usually have meaning other than getting views for money, at least I think so. I don't watch every one of her videos. In fact, I do not watch every video of any person I follow on YouTube. I just feel like she is genuine. She talks about her mental health openly, isn't afraid to be herself, in fact a lot of her videos is sans makeup, even with acne/acne scars and I find that so refreshing. I think we should not be so focused on how we look. So we get pimples? So we gain weight? We're all human and these things happen! Dodie can be a role model to other people with similar experiences, though watch her with caution, as there have been viewers that mentioned watching people talk about anxiety, depression...etc can be triggering for them, because sometimes she is known to get in a dark place with her Instagram and Snap Chat stories.


In this video, Dodie wonders if there is a such thing as oversharing when it comes to depression...etc

Am I oversharing?


In this video she follows up and apologizes.

Follow Up





I'm not big on YouTuber books, but got really excited for Dodie's book. Maybe she will change my mind about these sort of books and I will give more a chance. Though I am not sure I follow too many people who have published.


There is Connie Glynn "Noodlerella's" fiction novel, which I am curious about. Undercover Princess by Connie Glynn. The name and plot sound quite cliche and I can swear I have read something exactly like it before, like on Wattpad, so that is bugging me! But I do want to give it a try, as I enjoy Connie's YouTube channels as well.





The only YouTube book I have tried to read is:

Gabbie is from "The Gabbie Show" and I've only watched a couple of her videos.

And this book wasn't for me, sadly.



Disclaimer: I received "Secrets For The Mad" by Dodie Clark from Netgally in exchange for an honest review. Thank you for the chance to read this! Review will come closer to publication date, which is in November.

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review 2017-07-12 11:05
Ich werde wohl nie ein Fan der Chic-Lit
P.S. Ich liebe Dich - Cecelia Ahern,Christine Strüh

Einst schwor ich, sollte mir jemals ein Chic-Lit-Roman begegnen, der mein Interesse weckt, würde ich ihm eine Chance geben. Im April 2017 ging ich an der Buch-Telefonzelle vorbei, die bei uns in der Nähe aufgestellt ist. Einem Impuls folgend schaute ich mir an, welche Bücher dort aktuell auf ein neues Zuhause warteten und hielt plötzlich „P.S. Ich liebe Dich“ von Cecelia Ahern in der Hand. Ich kannte die Geschichte bereits, denn vor Jahren hatte ich die Verfilmung mit Gerard Butler und Hilary Swank gesehen. Ich mochte den Film, also entschied ich meinem Vorsatz entsprechend, es mit dem Buch zu versuchen. Gekauft hätte ich es sicherlich nicht, aber da ich es umsonst ergatterte, fand ich, ich hätte nichts zu verlieren.


Man sagt, stirbt ein geliebter Mensch, stirbt ein Teil von uns mit ihm. Als Gerry starb, verlor Holly nicht nur ihren Ehemann, ihren besten Freund und ihren Seelenverwandten, sondern auch sich selbst. Sie weiß nicht, wie sie allein weiterleben soll. Gerry war ihre ganze Welt, die Sonne ihres Universums. Depression und Trauer haben sie fest im Griff. An den meisten Tagen findet sie nicht einmal die Kraft, aufzustehen. Doch ihr Angetrauter kannte seine Frau besser, als sie dachte. Nach seinem Tod erreicht Holly ein Päckchen, in dem sich 10 nach Monaten beschriftete Briefe befinden. Hollys Herz setzt beinahe aus, als sie Gerrys Handschrift erkennt. Jeder Brief enthält genaue Anweisungen; Aufgaben, die Holly Monat für Monat meistern soll. Zögernd, aber entschlossen, Gerrys Wünsche zu erfüllen, begibt sie sich auf die schwerste und beängstigendste Reise, die sie je unternehmen musste: den Weg zurück ins Leben.


Ich denke, ich habe durch „P.S. Ich liebe Dich“ herausgefunden, welches grundsätzliche Problem ich mit Chic-Lit habe. Doch bevor ich euch von dieser bahnbrechenden Erkenntnis berichte, erst einmal ein paar Worte zum Buch selbst. Für das richtige Publikum ist Cecelia Aherns Erfolgsroman garantiert die Erfüllung eines literarischen Traums. Die Idee, dass der verstorbene Gerry seiner Frau Briefe hinterlässt, um ihr zurück ins Leben zu helfen, ist ohne Zweifel süß und – so ungern ich das Wort gebrauche – romantisch. Gerry liebte Holly und kannte sie gut genug, um zu wissen, dass es ihr schwerfallen würde, sich eine Zukunft ohne ihn vorzustellen. Trauer lähmt. Cecelia Ahern illustriert diesen Fakt elegant, indem sie Hollys Umfeld große Veränderungen durchleben lässt, während sie selbst stillsteht. Um sie herum geht das Leben weiter, nur sie tritt auf der Stelle. Gerrys Tod versetzte sie verständlicherweise in eine Schockstarre, aus der sie erst die Briefe langsam befreien. Sie ist verblendet, vollkommen in ihrer Trauer versunken und nicht mehr in der Lage, sich selbst korrekt wahrzunehmen. Als sie sich in einem Film sieht, den ihr Bruder an einem feuchtfröhlichen Abend mit ihren Freundinnen drehte, ist Holly schockiert, wie unfassbar traurig sie nach außen wirkt. Sie glaubte, sich gut zu schlagen, dabei ist ihr ins Gesicht geschrieben, wie furchtbar unglücklich sie ist. Ahern versäumt es nicht, abzubilden, dass ein Verlust dieser Größenordnung durchaus hässliche Seiten hat. Holly ist selten eine würdevoll trauernde Witwe, oft überkommen sie giftige, eifersüchtige, ungerechte Gefühle und Gedanken, betrachtet sie das Glück ihres Freundeskreises. Ich fand ihren Trauerprozess insgesamt sehr realistisch beschrieben und hatte keinerlei Schwierigkeiten, jede der vier Phasen (nach Kast) zu erkennen und nachzuvollziehen. Trotz dessen berührte mich Hollys Leidensweg nicht in dem Maße, wie er es vermutlich sollte. Zu oft wurde ich daran erinnert, wie abhängig die junge Frau von ihrem Ehemann war. Das Frauenbild, das Holly verkörpert, widerspricht allem, was ich mir für mein Leben wünsche. Ohne Gerry hat Holly nichts: kaum Freunde, keine Hobbys, keinen Job und keinen Lebenssinn. Sie definierte sich über ihre Beziehung; es war ihr genug, Gerrys bessere Hälfte zu sein und er scheint sie nie dazu inspiriert zu haben, mehr erreichen zu wollen. Er ist an ihrer Hilflosigkeit nicht unschuldig, denn er ließ es zu, dass sie sich von ihm abhängig machte. Sie sah sich nie veranlasst, eine eigenständige Persönlichkeit zu entwickeln und steht deshalb jetzt vor der Mammutaufgabe, sich selbst zu erfinden. Ich konnte sie nur bedingt bemitleiden, weil ich das Gefühl hatte, ihre unbestreitbar schmerzhafte und grauenvolle Situation wäre leichter zu ertragen gewesen, hätte sie sich bereits weit vor Gerrys Tod ein eigenes Leben aufgebaut. Außerdem war mir der Druck, Holly bemitleiden zu müssen, viel zu stark. Ich denke, DAS ist mein Problem mit der Chic-Lit. Ich reagiere allergisch auf die allzu plakative Manipulation meiner Emotionen. Ich will Mitgefühl empfinden, weil die Figuren es verdienen, nicht, weil ich gezwungen werde. Ich will aus eigenem Antrieb weinen, nicht, weil ich keine andere Wahl habe. Zwang erstickt jegliches natürliche Gefühl im Keim.


„P.S. Ich liebe Dich“ ist ein gutes Buch. Das kann ich reinen Gewissens behaupten. Cecelia Aherns nahbarer Schreibstil liest sich leicht und flüssig; die Geschichte ist einfühlsam und psychologisch realistisch, wenn auch ein wenig kitschig, was ich allerdings erwartet hatte. Ich bereue nicht, es gelesen zu haben, obwohl mich der Film damals besser erreichte. Das wichtigste Ergebnis dieses Lektüre-Experiments ist für mich indes, verstanden zu haben, warum ich der Chic-Lit kaum etwas abgewinnen kann. Alle Autor_innen manipulieren die Gefühle ihrer Leser_innen. Das ist ihr Job als Geschichtenerzähler_innen. Autor_innen wie Cecelia Ahern jedoch spielen berechenbar und unverblümt auf der Klaviatur der Emotionen, was mir persönlich einfach nicht subtil genug ist. Kurz gesagt, ich möchte nicht merken, dass ich manipuliert werde. Daher werde ich vermutlich niemals ein Fan der Chic-Lit. Und das ist okay. Ich habe es versucht, herausgefunden, dass es mir nicht zusagt und die Gründe dafür analysiert. Fall abgeschlossen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/07/12/cecelia-ahern-p-s-ich-liebe-dich
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