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video 2017-08-22 10:37

The 5 Min Video Challenge: Connecting Lives Around the World

The 5 Min Video Challenge is a pilot project of SingTel International Group, a leading network service provider. The project is based on the concept of bringing down barriers amongst communities and countries with the help of short 5-minute videos that can unite the people as one. The project is for participants in SingTel Group’s market in the continents of Asia, Australia and Africa. Participants from various countries of these continents can send their entries to The 5 Min Video Challenge and the company will broadcast the video of the winner of the contest.

Any video that sends a message across border and unites communities and people is welcome. With only criteria to fulfill apart from the 5-minute limitation to the video length, anybody with a camera or recording device can display their talent for to the world to see, with the help of their video. The 5 Min Video Challenge first held in 2016, earned rave reviews from people from around the world for its initiative to remove barriers of communications.

The winner of the competition is awarded with a cash prize, which is an added incentive for people to try their luck. All the top entries are available on display on the website, which further highlights their talent to the world. The announcement for the best entries and the winner held on a gala night that features the who’s who of the city along with the makers of the top entries competing in the year’s competition. The 2017 competition has kick-started in Singapore and has received plethora of entries from participants. Entries for the YouTube short film contest for participants from Australia, Indonesia, Philippines and Thailand will be open soon.

Endorsed by leading network service providers from around the world, The 5 Min Video Challenge is the best platform for people to display their talent to the world by spreading the message of love and connecting lives through short films that unite the people around the world. Originality is vital while filming such videos, which makes the competition fair for everyone. The competition has been widely regarded as the best online video contests.

For more information about The 5 Min Video Challenge, visit: https://www.youtube.com/channel/UC-2g_bJGTN0K7GeBzORYFfw

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review 2017-08-07 00:22
And Furthermore (Dench)
And Furthermore - Judi Dench

"Do not consider this an autobiography. I have neither the time nor the skill to write one," warns Dame Judi right at the beginning of her introductory remarks. She points to the 1998 biography by John Miller, and it is that same John Miller who has the "as told to" credit on this book. That said, "And Furthermore" is chatty and not obviously ghost-written in tone, and the assistance to its celebrated author seems to have been chiefly rendered in keeping names, dates and projects straight. Unlike a later-in-life memoir with a similar title, Lauren Bacall's "And Then Some," this book does not confine itself just to the years since the last biographical outing, but instead covers off, in an orderly and comprehensive, if fairly superficial way, all of Judi Dench's long life. There is a solid emphasis on her performing rather than her personal or emotional life, though of course she talks a bit about major events like the passing of her much-loved husband, Michael Williams. The narrative is mostly anecdotal, sometimes funny but not exclusively so, and very generous to her co-workers in theatre, film and television. She also reveals a somewhat surprising penchant for misbehaving on stage or set - practical jokes and the like.

Dench, if she is generally apt to suppress criticism of other people, makes no secret of her dislike for certain material. She loathes "The Merchant of Venice," for instance. And even at the distance of more than 40 years, she has no hesitation in pronouncing a minor play from French, "Content to Whisper," "the most terrible play known to man."

The names are not so much dropped as just wonderfully, gloriously omnipresent. Judi Dench has worked with everyone from Gielgud onwards. She can say of two productions of "A Midsummer Night's Dream," "What was so uncanny for me was hearing Rachael Stirling as Helena, the part her mother Diana Rigg had played with the RSC when we did it before." She knows and has worked with all the British classical actors who have crossed over to Hollywood celebrity - Ian McKellen, Anthony Hopkins, Jeremy Irons, Kenneth Branagh, Daniel Craig, you name 'em. A little to my surprise, she also has a solid resume in musicals; she was only prevented by a rehearsal injury from being in the original London cast of "Cats" and she played big houses in "Cabaret" and "A Little Night Music."

Judi's right though, in a way. This is an autobiographical work, but it's not "the autobiography" or "the biography." Like many actors, she shies away from analyzing or even watching her own work. And, likeably enough, she doesn't indulge in a lot of introspection, at least not for public consumption. I shall probably end up trying Miller's 1998 biography in hopes for more insights to add on top of this entirely amiable work.

Oh yes, there's a decent collection of photos from her collection too, including some in colour. Definitely a keeper.

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review 2017-07-11 09:06
Stoff für die Leinwand
Artificial - Jadah McCoy

„Artificial“ von Jadah McCoy fand seinen Weg über den Newsletter des Verlages Curiosity Quills Press zu mir. Ich erhalte schon seit letztem Jahr regelmäßig Informationen über zur Verfügung stehende Rezensionsexemplare – seit mich „Don’t Eat the Glowing Bananas“ von David D. Hammons begeisterte. Meinem Gefühl nach konzentriert sich der Verlag auf ungewöhnliche, fantasievolle Geschichten, die immer ein bisschen abseits des sogenannten Mainstreams liegen. Ich hoffte, dass „Artificial“ ähnlich unkonventionell sein würde.

 

Der Planet Kepler ist eine Einöde, das beschämende Zeugnis des verheerenden Konflikts zwischen Menschen und Maschinen. Die Menschheit ist beinahe ausgerottet; zur Beute degradiert von den Cull – riesige, an Insekten erinnernde Prädatoren, das Ergebnis der genetischen Kriegsführung der Androiden, bevor diese spurlos verschwanden. Die Cull jagen Menschen. Sie fressen Menschen. In dieser feindseligen Welt kämpft die junge Syl ums Überleben. Als sie auf einem Streifzug entführt wird, bringt man sie an einen Ort, den es eigentlich gar nicht geben dürfte: ein Labor in einer Stadt voller Androide. Dort erfährt sie am eigenen Leib, dass die Roboter skrupellos mit Menschen experimentieren. Sie muss fliehen, aber wie sie soll sie aus einer Stadt entkommen, in der sie auffällt wie ein bunter Hund? Ihre einzige Hoffnung ist der Android Bastion, der zu einer Untergrundbewegung gehört, die Menschen über die Stadtgrenze schmuggelt. Ohne zu wissen, ob sie Bastion trauen kann, lässt sie sich auf ein gefährliches Katz-und-Maus-Spiel ein, während sie eine Frage quält: ist sie nach den Experimenten überhaupt noch ein Mensch?

 

Obwohl ich „Artificial“ von Jadah McCoy insgesamt nicht unbedingt als unkonventionell bezeichnen würde, enthält dieser Reihenauftakt einige interessante, ausgefallene Ideen. Die Ausgangssituation des Krieges zwischen Menschen und Maschinen ist zwar nicht neu, doch die Gründe für diesen Krieg empfand ich als angenehm originell. Als die Erde starb, beschloss die Menschheit, den Planeten Kepler zu besiedeln. Für die Reise dorthin erfanden sie Androiden, die über die Körper der vermutlich in Kryostase versetzten Menschen wachen sollten. Doch während des langen Fluges geschah etwas mit den Androiden: sie entwickelten Gefühle. Auf Kepler angekommen, hatten die Androiden ihren Zweck erfüllt und wurden durch Menschen ersetzt. Niemand erwartete, dass dieses Verhalten die Roboter verletzen oder erzürnen könnte. Ihre Ignoranz war verhängnisvoll – die Androiden begannen den Krieg, der Kepler in das Schlachtfeld verwandelte, das er heute, im Jahr 2256, noch immer ist. Sie erschufen die Cull erfolgreich als ultimative Waffe gegen ihre ehemaligen Herren. Diese Insektoiden sind wirklich zum Fürchten. Richtig gruselig. Die Vorstellung, von diesen Wesen gejagt zu werden, verursachte mir eine Gänsehaut. Jadah McCoy bebildert ihre Geschichte heftig und extrem; sie zeigt Situationen, die mir das Gefühl vermittelten, es mit einem literarischen Horrorfilm zu tun zu haben. Deshalb weigere ich mich, das Buch als Young Adult zu kategorisieren. McCoy will schockieren. Leider konnten die blutigen, brutalen Szenen nicht verschleiern, dass „Artificial“ gravierende Defizite aufweist. Meiner Ansicht nach ist das Worldbuilding des ersten Bandes der „Kepler Chronicles“ dermaßen lückenhaft, dass es sich auf die Handlung auswirkt. McCoys futuristisches Universum erschloss sich mir nicht, wodurch ich viele inhaltliche Entwicklungen nicht verstand. Gigantische Fragezeichen schwirrten durch meinen Kopf. Wieso wussten die Menschen nichts von New Elite, der Stadt der Androiden? In welcher Beziehung stehen die Androiden und die Cull heute? Warum experimentieren sie mit Menschen? Wie kann es sein, dass moderne Androide die Fähigkeit ihrer Vorfahren, Emotionen zu empfinden, verurteilen und sogar unter Strafe stellen? Wichtige Informationen fielen unbeachtet unter den Tisch; zu viel musste ich mir selbst zusammenreimen und konnte daher kein Vertrauen zur Autorin aufbauen. Wiederholt stolperte ich über ihre Inkonsequenz und war folglich nicht in der Lage, mich an den Figuren zu orientieren, trotz der wechselnden Ich-Perspektive der menschlichen Protagonistin Syl und des Androiden Bastion. Mit Bastion kam ich ganz gut zurecht, ich fand ihn liebenswürdig und nahbar, aber Syl… Furchtbar. Es ist keine Seltenheit, dass vermeintlich taffe Hauptdarstellerinnen gemein und übertrieben aggressiv dargestellt werden, doch Syl erreicht einen neuen, traurigen Tiefpunkt. So eine rotzig unsympathische „Heldin“ habe ich selten erlebt. Wie sie mit anderen Charakteren umspringt, ist ekelhaft. Keine Ahnung, wie Bastion es schafft, Syl zu mögen. Ich konnte es nicht und halte ihre seltsame Freundschaft für unmotiviert und künstlich erzwungen. Ich hätte das Miststück ihrem Schicksal überlassen.

 

„Artificial“ bietet hervorragenden Stoff für einen actionreichen SciFi-Horrorfilm. All die logischen, inhaltlichen und strukturellen Löcher würden auf der Leinwand vielleicht gar nicht groß auffallen, wenn Spezialeffekte davon ablenken, dass die Geschichte mäßig Sinn ergibt. Als Buch funktioniert sie für mich bedauerlicherweise nicht, weshalb ich die Reihe auch nicht weiterverfolgen werde. Ich vermute, dass Jadah McCoy ihre Inspiration für „Artificial“ durch Bilder erhielt, die vor ihrem inneren Auge auftauchten, nicht durch Handlungssequenzen, die sich in ihrem Geist abspulten. Wobei ich wirklich nicht in ihrer Haut stecken möchte, sollten diese gewalttätigen Bilder sie tatsächlich mental überfallen haben. Wer möchte schon sehen, wie jemandem in einer bizarren Operation bei Bewusstsein der komplette Torso aufgeschlitzt und auseinander geklappt wird oder einer jungen Frau bei lebendigem Leib die Beine von einem insektenartigen Monster weggefressen werden? Nein, danke, mein Hirn produziert schon von allein genug Material für schillernde Albträume.

 

Vielen Dank an den Verlag Curiosity Quills Press für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/07/11/jadah-mccoy-artificial
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review 2017-06-30 19:59
Train to Busan
 
 
 

 

Train to Busan
Zombie Film 
Released 2016
While a zombie virus breaks out in South Korea, passengers struggle to survive on the train from Seoul to Busan.

See it on Netflix or Amazon
 
My Thoughts:
 
It's been ages since I've gotten off my bum and written a horror film review. I've seen a ton of films but usually can't remember a thing once the credits roll and that makes it hard to write any kind of review.  But this one? This one has been lingering and rattling around in what's left of my brain for days. Now it's screaming at me to write a review, if only to get it out of my head. I'll likely get the names spelled all wrong and maybe some of the details too but I'm going to do this anyway. Sorry in advance.

This is a movie you MUST see if you're a fan of character driven, action-packed zombie films (yes, they really do exist!). This is how horror films should be done, if you ask me. It's a South Korean film and has subtitles and the run time is just under two hours but don't let any of that put you off. This movie is spectacular. I'm not exaggerating. My husband who is not a horror fan by choice keeps bringing it up so I know it stuck with him too. It's currently running on Netflix. You really need to drop everything and go watch it. Seriously.


Seok-woo and his wife are separated and his wife has moved out. For her birthday his little girl Su-an only wishes to take the train to see her mother. She is a strong willed little kid and will do it alone if she has to! I really loved Su-an. She is adorable and has a fine backbone. Her dad is a workaholic businessman who misses all the important moments in her life but his latest and greatest mistake was to miss her recital. She's angry at him and he's a little miffed about the whole thing but decides to do the right thing and accompanies her on the train to mom's place thinking he'll be back to work in a few hours. They board the train together and then a zombie outbreak happens.

These zombies are fast and hungry and initially the people on the train are clueless as to what exactly is happening and they are all trapped in sections of the train as it speeds to its destination. This scenario is claustrophobic and completely terrifying.

The cast is filled out with a hoard of characters because the train is packed with people. As the movie progresses few of them remain human but those who do are really fleshed out into realistic people you will root for and, of course, there's one you will despise because there has to be at least one villain! I love that the movie took the time to develop its characters and was able to keep the action going. Many of the people start out as stereotypes but truly surprised me with their strength and humanity and bits of humor even as the terror brutalized them. 

This movie is violent and heartbreaking and one of the best I've ever seen.  It will probably leave you a weepy mess but it will also give you hope in some of humankind, at least, and I think we all need a little of that kind of hope right now. I had the ending spoiled for me by a bigmouth on a horror movie podcast (to which I've now unsubscribed) so do yourself a favor and go into this without reading any reviews other than mine, of course! Trust me, you do not want to spoil it for yourself.
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