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review 2018-10-04 14:48
A love letter in the guise of a horror book dealing with a painful topic. Highly recommended.
Creature (Fiction Without Frontiers) - Hunter Shea

Thanks to NetGalley and to Flame Tree Press for providing me an ARC copy of this novel that I freely chose to review.

I have read great reviews of this author’s books, all in the horror genre, and a recent one (by Char Horror, whose reviews I follow on BookLikes) convinced me to read one of his novels. I was lucky enough to find it on offer at NetGalley, and yes, the reviewers were right. It is a book worthy of reading.

It is difficult to review this book without giving too much of the plot and possible spoilers away. If I had to define this book, I’d say it is a love letter. I know it might sound strange when we are talking about a horror book, but there you have it. Of course, there are many elements of horror as well, but from reading some of the comments I guess this is a far cry from the author’s usual romp-and-munch monster books (or “cryptozoological”, as he defines them). There is a monster, well, a creature, although it comes in quite late in the book (we do feel some dark presence well before that, though), but this is a story that starts as a domestic drama and shares many of its elements. The protagonists, Kate and Andrew, are a young couple. Their life is completely taken by the wife’s chronic autoimmune and genetic illnesses (Ehlers-Danlos and lupus) and what it takes to keep her alive. She is a virtual prisoner at home and most of the time she struggles to even get out of bed. Her husband has a job but spends most of his spare time looking after his wife, and the rest of the time thinking about her. They have a dog, Buttons, who keeps watch over Kate, and she survives thanks to cocktails of pain relief medications, experimental treatments that bring on their own kind of hell, watching black and white movies and the support of her husband. When he manages to secure a few weeks off and a cottage by a lake in Maine, they both hope they will have a reprieve and a break from real life. Unfortunately…

The book, written in the third person, alternates the points of views of wife and husband, and the author is very skilled at describing the feelings of the couple, the effects of the illness, both physical and psychological (although Kate is the perfect example of the unreliable narrator, due to her illness and the pain-killers and other medications she takes, she is very articulate and finds ways to explain her symptoms that make us share in her suffering more vividly than many scare books) on both, and the toll it takes on a relationship to have to battle with such terrible monsters day-after-day. Yes, there are “real” monsters and also the illness, which is more monstrous, in many ways, than any monster, because it lives inside and it feeds off the person, literally. It is evident on reading it that the author has close and deep knowledge of the subject, and this is confirmed later in the afterword, which I found very moving.

The characters, which include the couple, Kate’s brother, Riker, and British sister-in-law, Nikki, are sympathetic, likeable, but also realistically portrayed, especially the central couple. If at times Andrew seems almost saintly in his patience and never-ending acceptance of his caring role, there are times when he gives way to anger, frustration, and a touch of egotism and selfishness. He also acknowledges that after so long battling with his wife’s illness, he might no longer know how to be anything else but her husband and carer. Kate is in and out of medication-induced slumber, at times hides things from Andrew, is not always wise and takes unnecessary risks, at least from her husband’s perspective. Theirs is not a perfect relationship, but considering the strain they labour under, it is pretty amazing in its strength and solidity.

The novel is claustrophobic despite its location and the brief excursions into nature. We are mostly reduced to the inside of the house/cottage, and to a single room most of the time, and that adds to the feeling of anxiety and tension that increases slowly but ramps up towards the end of the story. I kept thinking about Stephen King’s Gerald’s Game because of the location, and the way the story plays with the power of the mind to conjure up ghosts and monster from the dark recesses of our consciousness, but the background and the central theme are very different.

What about the creature? I am sure readers of horror will wonder from early on what the nature of that presence is. At first we have unexplained attacks on the couple and they do try to find rational explanations to allay their fears (and at some points, it looks as if the story is going to bear off into home invasion ground), but eventually, a not-easy-to-explain-away-rationally creature appears. What this creature is and where it comes from is something you can decide for yourselves, although there are clear indications and even explanations offered during the novel that make sense within the context. I did suspect what might be behind it from quite early on, but it is very well done and it fits into the logic of the story (however we might feel about horror and its hidden meaning).

Now, some notes of caution. There is a scene where the characters exchange jokes in poor taste, which might offend readers (yes, even horror readers), and although people in extreme situations might find refuge in pretty dark humour, there are topics that many people find disturbing. There is also quite extreme gore and explicit violence, although I don’t think that would put off fans of the genre.

As mentioned, this is not a standard horror book and it might be enjoyed by readers interested in domestic drama, chronic illnesses, and great writing, if they have a strong enough stomach to deal with the gore. There are also questions and answers at the end that would make the book suitable for book clubs interested in the genre and the central topic. Although I know this is not perhaps a typical example of Shea’s writing, I am impressed and intend to catch up on some of his other books, and his podcast. Hats off to him for his bravery in tackling this difficult subject, and I hope it was as therapeutic for him as he states.

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text 2018-07-16 11:37
Systemic Lupus Erythematosus Treatment Market Opportunity Analysis 2018-2026

Systemic Lupus Erythematosus (SLE) is chronic autoimmune disorder. It is characterized by excess production of the antibodies that attacks body’s own cells and vital organs. Various symptoms associated with the disease includes joint pain, swelling, rashes over face (butterfly rash) and other body area, severe fatigue, hair loss, anemia, and Raynaud’s phenomenon etc. SLE can also affect vital body organs such as heart, kidney, lungs, and behavioral changes. Exact causes of the disease is unknown, however, hereditary and environmental factors could be lead to SLE.

Click To Continue Reading on Systemic Lupus Erythematosus Treatment Market

There is no direct cure available for SLE, however, symptomatic treatment can be administered to lower or eliminate symptoms associated with disease. Major classes of drugs commonly used are antimalarial agents such as chlorquine and hydrochlorquine; topical steroid cream for rashes; NSAIDS for joint pain; and fever steroidal medication such as glucocorticoids through IV or oral route and immunosuppressive agents to lower immune response from the antibodies.

Rise in incidence of SLE is one of major factors driving growth of the systemic lupus erythematosus treatment market. According to study published in the Expert Review of Clinical Immunology in 2017, the global incidence rate varied from about 0.3–23.7 per 100,000 person and the prevalence rates varied in the range from 6.5 to 178.0 per 100,000 people. Key companies are entering into collaborations for research and development in systemic lupus erythematosus, which is expected to support growth of the market.

For instance, in 2015, a genomic mapping company, 23andMe, Inc. collaborated with Pfizer, Inc. to study and understand the genetics of lupus thereby, to develop treatment for it. In 2012, Alliance for Lupus Research and Pfizer’s Centers for Therapeutic Innovation collaborated to discover new therapies for patients living with systemic lupus erythematosus. Increasing approvals for products for the treatment of SLE is another factor expected to aid in growth of the market. For instance, GlaxoSmithKline, in July 2017, received U.S.FDA approval for the subcutaneous form of its biologic drug belimumab for treatment of systemic lupus erythematosus. Clinical guidelines to include biologics in the treatment of systemic lupus erythematosus would further aid in market growth.

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Key Vendors:

GlaxoSmithKline Plc (GSK), F. Hoffmann-La Roche Ltd, Anthera Pharmaceuticals Inc., Bristol-Myers Squibb, Eli Lilly, Pfizer Limited, Merck KGaA, Immupharma Plc, Sanofi, Lycera Corporation, Aurinia Pharmaceuticals Inc., Mylan N.V., and Sandoz International GmbH.

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Coherent Market Insights is a prominent market research and consulting firm offering action-ready syndicated research reports, custom market analysis, consulting services, and competitive analysis through various recommendations related to emerging market trends, technologies, and potential absolute dollar opportunity.

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review 2017-06-19 13:19
Tiefgreifendes Thema in einer sehr einf├╝hlsamen Geschichte, ehrlich und ber├╝hrend.
Splitterleben - Jenna Strack
David Tondl zeichnet sich für das Cover verantwortlich und präsentiert ein märchenhaftes Bild in einem sattem Blau. Ein wie im Wind tanzendes Mädchen schwebt vor einem blauen Himmel und Sterne glitzern am Firmament. Der Titel ist mittig in einer Bandzug-Schrift gehalten. Der Clou sind die Splitter, die vor allem von der rechten oberen Ecke sich über das Cover erstrecken und an einem gesprungenen Spiegel erinnern. Die ganze Kombination ist harmonisch und für mich sehr schön. Hat eher etwas aus dem Bereich Fantasy, das könnte einige Leser, die nach Covern ihre Bücher aussuchen vielleicht etwas verwirrend sein.
Die 17 jährige Mia lebt für ihren Sport, zu dem sie ihre erste große Schwärmerei Tobi gebracht hat. Sie ist die große Hoffnung und trainiert hart für ihren großen Traum, von ihrem Schwarm endlich ernst genommen und geliebt zu werden. Nach der gewonnen Qualifikation zu Deutschen Meisterschafft beginnt Tobi sich endlich für sie zu interessieren, doch bei einer Party bricht Mia quasi in seinen Armen zusammen. Durch die Diagnose einer seltenen und unheilbaren Krankheit, zerspringt ihr Leben im wahrsten Sinne des Wortes in viele kleine Splitter. Alles, wofür sie gekämpft und geträumt hat liegt wie ein Scherbenhaufen vor ihr. 
Buchlayout (eBook)
Die inhaltliche Gestaltung ist für ein eBook sehr ansprechend und hochwertig. Jedes Kapitel wird mit einem Song aus Mias Playlist im Untertitel begleitet. Die Kapitel selber tragen keine Ordnungsnummer sondern die Anzahl der Tage von Mias „zersplitterten Lebens“. Daneben rundet die Illustration eines indianischen Traumfänger die Kapiteleinleitung ab.
Idee / Plot
Was ist, wenn jemand unheilbar Krank ist, und unter qualvollen Schmerzen leidet, aber Du siehst es der Person nicht an? Sie ist nicht abgemagert wie zum Beispiel Krebspatienten kurz vor dem Tode, und hat sonst keinen körperlichen Makel wie zum Beispiel ein amputiertes Bein? Und doch lungert diese Person Tag ein Tag aus nur zu Hause rum und jammert bei jedem Schrittchen die sie schon alleine auf dem täglichen Gang zur Toilette macht? 
Hier wird ein ganz schwieriges und wichtiges Thema behandelt, welches Jenna Strack auf eine sehr feinfühlige und sanfte Art in einem Roman gepackt hat. Es gibt sie, die Patienten, die an einer schweren Krankheit leiden. Die vielleicht mit sich und ihrer Krankheit inzwischen im Reinen sind, aber der eigentliche Kampf vor der Haustüre stattfindet: Das Unverständnis und die Intoleranz der Umwelt, Freunde und Nachbarn. So lange man eine Krankheit nicht sieht, existiert sie nicht. 
"So langsam beschleicht mich das Gefühl, dass das Anstrengendste am Lupus nicht der Kampf des eigenen Körpers gegen sich selbst ist, sondern der Kampf gegen das fehlende Verständnis der anderen.“
Jenna Strack: „Splitterleben“, Pos. 1299 eBook (kindle Edition, 2017)
Dieses Buch war für die Autorin Jenna Strack ein Herzensprojekt, erzählt anhand eines jungen Mädchens, das auf dem Weg war ihre Träume zu verwirklichen und ihre Anerkennung über sportliche Erfolge definiert hat. Und dabei verlernt hat, wahre Freunde und wahre Bedürfnisse zu erkennen. Eine wunderbare Geschichte, die mir unter die Haut gegangen ist. Sie ist ein wichtiger Beitrag zu mehr Toleranz und Öffnung des eigenen Horizonts.  
Emotionen / Protagonisten
Mia ist ein sehr ehrgeiziges 17 jähriges Mädchen, das aber im Grunde schüchtern und unsicher ist. Sie trainiert hart und fiebert jedem Erfolg entgegen mit der Illusion damit näher an ihren Schwarm Tobi heranzukommen. Einerseits kann ich mich sehr gut in Mia hineinversetzen, ihre Verbissenheit ist aber manchmal schon sehr stoisch. Es ist ein langer Prozess, in dem sie begreifen muss, was wirklich mit ihr passiert. Ich fand sie einen tollen Charakter, der sehr willensstark war, aber auch manchmal etwas verbohrt. Sie erkennt erst spät, was wirklich wichtig im Leben ist:
"Ich hätte laufen sollen, um zu leben, und nicht leben, um zu laufen.“ 
Jenna Strack: „Splitterleben“, Pos. 49 eBook (kindle Edition, 2017)
Tobi, Nele und Tessa sind Mias Laufkameraden und ihre enge Freundschaft verbindet das harte Training und die Erfolge bei den Wettkämpfen. Tobi ist älter und studiert schon, ist aber extrem ehrgeizig auf seine Erfolge fokussiert. Er findet Mia auch erst wirklich interessant, als sie die Qualifikation zur Deutschen Meisterschaft schafft. Aber Mia ist so sehr in Tobi verliebt, dass sie seine Selbstverliebtheit akzeptiert. Er bleibt sehr arrogant und überheblich, vor allem nachdem Mia ihre Diagnose erhalten hat. Nele und Tessa versuchen zumindest Mia zu verstehen, begreifen aber nicht, was die Krankheit wirklich bedeutet:
"Meinst du nicht, dass du dir deine ›Krankheit‹ mittlerweile nur noch einbildest? Schon klar, es ist toll, so viel Aufmerksamkeit zu bekommen.“
Jenna Strack: „Splitterleben“, Pos. 103 eBook (kindle Edition, 2017)
In der Reha lernt Mia die resolute und toughe Anh kennen, die ich gleich in mein Herz geschlossen habe. Da sie schon lange mit der gleichen Krankheit kämpfen musste, findet Mia in Anh endlich die Freundin, die sie ohne große Erklärungen versteht. Mia ist herrlich frisch und kann auch recht sarkastisch sein und hat in dem Buch und in Mias Leben doch noch eine humorvolle Seite hineingebracht:
»Nein, ich wohne nur hier, weil meine Eltern sich die Studiengebühren für Hogwarts nicht leisten können«
Jenna Strack, „Splitterleben“, Pos. 2125 eBook (kindle Edition, 2017)
Die Mutter und der Bruder werden wenig erwähnt, obwohl das kindliche Unverständnis eines 10 Jährigen, warum die große Schwester nicht zur Schule muss, gut hervor kommt. Der Vater wird nur ganz am Anfang angedeutet, auch das angespannte Verhältnis zwischen Mia und ihm. Aber ich vermisse da das Familiengeflecht, und die Wandlung der Beziehungen innerhalb der Familie. Das kommt mir tatsächlich leider zu kurz und macht die Geschichte um die Person Mia nicht ganz rund. 
Handlungsaufbau / Spannungsbogen
Dieses tiefgründige Thema bedarf keine große Spannungsbogen und Showdowns. Es ist eine sanft erzählte Geschichte, die in sehr einfühlsame Art und Weise den Werdegang von Mia und ihrer Krankheit zeigt. Auch wenn im Grunde die Handlung vorhersehbar ist, ist man von Mias verzweifelten Kampf um Anerkennung gefesselt. Anerkennung zunächst im Sport und in der Liebe, aber dann um die eigene Akzpetanz ihrer Krankheit und bei ihren Freunden. In der Mitte zieht es sich für mich ein bisschen und wir lesen sehr viele Wiederholungen über ihren Selbstmitleid und ihrer Wut über das Nichterkennen ihrer Krankheit. Zum Ende hin hat es mich doch noch mal sehr ergriffen und zeigt vor allem, dass es in diesem Buch nicht um die Lovestory, oder um den Krankheitsverlauf geht, sondern um die Intoleranz der Mitmenschen. Und dass man manchmal von seinem angestrebten Weg abkommen muss um sein Ziel zu erreichen.
Szenerie / Setting
Die Umgebung beschreibt Jenna Strack unglaublich bildhaft und ausschmückend, aber genau passend ohne überschwänglich zu werden. Ich konnte mir die einzelnen Szenen sehr gut vorstellen und mich in Mia prima einfühlen. Es passt auch gut, dass Mia vor ihrer Diagnose Leistungssport betreibt, so wird die innere Dramatik klar und deutlich hervorgehoben. Es ist ein harter Lernprozess für Mia, nicht mehr an der Deutschen Meisterschaft teilnehmen zu können und sogar nie wieder auf den Leistungsstand zu kommen, den sie noch die Wochen vorher hatte:
"»Weil das die Vergangenheitsform ist. Ich mache Leistungssport. Wenn das hier vorbei ist, dann gehe ich wieder auf die Bahn. Dann mache ich da weiter, wo ich aufgehört habe.«“
Jenna Strack: „Splitterleben“, Pos. 131, eBook (kindle Edition, 2017)
Sprache / Schreibstil
Jenna Strack erzählt uns die Geschichte in der Ich-Perspektive aus Mias Sicht im Stil eines Tagebuches. Das gewählte Tempi des Präsens lässt uns direkt die Gefühle und Gedanken miterleben und hervorragend mitfühlen. Das ganze Buch ist flott gelesen, und zieht einen schnell in den Bann. 
Die Sprache ist unglaublich bildhaft, metaphernreich und die Autorin flechtet gekonnt sehr eingehende Weisheiten ein, die aber nicht belehrend wirken, sondern noch lange nachhängen.
So beschreibt sie sehr schön bildhaft, wie der Physiotherapeut in der Reha ihr im Gespräch erklärt, dass es sinnlos ist sein Ziele und Träume unbarmherzig zu erzwingen. Damit spielt er auf Mias eigene Nicht-Akzeptanz ihrer Krankheit an.
"Es kommt vor, dass man zielstrebig auf eine Tür zu rennt und einem erst klar wird, dass es die falsche ist, wenn man den Türknauf herunterdrückt und sie verschlossen ist. Man darf eine Tür nicht gewaltsam aufbrechen, nur weil man ursprünglich geplant hatte, hindurch zu gehen.“
Jenna Strack: „Splitterleben“ Pos. 127 eBook (kindle Edition, 2017) 
Ohne erhobenen Zeigefinger aber ergreifend, ehrlich und direkt. Ein paar kleinere Schwächen, habe es aber gerne gelesen und kann es uneingeschränkt empfehlen kann. 
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review 2015-01-27 07:36
Ordo Lupus and the Temple Gate - Or don't even bother
Ordo Lupus and the Temple Gate - Lazlo Ferran

Brainycat's 5 "B"s:
blood: [UNSCORED, DNF AT 10%]
boobs: [UNSCORED, DNF AT 10%]
bombs: [UNSCORED, DNF AT 10%]
bondage: [UNSCORED, DNF AT 10%]
blasphemy: [UNSCORED, DNF AT 10%]
Stars: 2
Bechdel Test: [UNSCORED, DNF AT 10%]
Deggan's Rule: [UNSCORED, DNF AT 10%]
Gay Bechdel Test: [UNSCORED, DNF AT 10%]

Please note: I don't review to provide synopses, I review to share a purely visceral reaction to books and perhaps answer some of the questions I ask when I'm contemplating investing time and money into a book.

I DNF'd this book at 10%. I found the protagonist unbelievable - I felt no depth to the character, I felt he was just a collection of attributes and a repository of Things That Happened To Him. It was as if he had no agency in his story, but just existed to move the plot along. Not a good place for the main character to live.

The pacing didn't make sense to me at all. In the first couple of pages, we watch as the protagonist's daughter gets abducted by some sort of dimension hopping demon. Describing this (visually, because other senses and the interior life of the character don't exist in this world) takes only a few more words than driving through the french countryside between plot advancements. I felt a complete lack of economy WRT the wordsmithing. I expect authors of books I'm reading for fun to be able to write better than I can :)

The few pages I read showed me that this book isn't lacking for ideas, but isn't cut of the cloth that I like to read. I didn't see any glaring typos or grammatical errors; this is not from the bottom of the self-published barrel. Unfortunately, I think the author needs to keep working on his craft (characterization, pacing, visualization) before I will feel comfortable investing the time and energy into an entire book.

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review 2015-01-26 08:22
Very enjoyable
Ordo Lupus and the Temple Gate - Lazlo Ferran

"Ordo Lupus and the Temple Gate (An Ex Secret Agent Paranormal Investigator Thriller) Volume 1 of the Ordo Lupus and the Blood Moon Prophecy Series" by Lazlo Ferran was an intense and satisfying read.
Right from the dramatic beginning there is suspense and interest, with more intriguing factors being added.
Paranormal abilities, history and occult blend into a very deep and fascinating storyline.
Fans of paranormal investigations, such as myself, will no doubt enjoy this well constructed thriller. Fantasy and occult fans are also well served.
Very enjoyable.

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