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text 2017-08-30 11:37
Wringo Ink. Short Story for the Genre “Starts with a Phrase”: Not. A. Story.

 

 

 

 

 

 

Once upon a time, sharks flew across the sky.

 

Or so one would think if one hadn’t been living in that era.

 

It was an age where people thought they had the right to punish people in God’s stead.

 

It was a time when it was okay to turn the sacred ground of universities into abattoirs.

 

It was just one of the moments in a string of moments when masks slipped off faces. With the carapace removed, you could see the hideousness underneath. The beings that had been masquerading around as animals were found to be much much worse. They might have been playacting to be civilized animals but the reality was abhorrently bad. When the masks were gone, we realized the torturers had been human.

 

Only the most unfortunate were alive at this instant in history. Could there be any doubt about their luckless nature if one looked at their accursed existence?

 

It was an epoch when nests were raided and the nestlings would never be safe. A false sense of optimism and security lay on the world like a thick heavy blanket. It seduced the birds to keep breeding, thinking their cygnets would be the only ones to be blessed. They never were; their fates had been anointed with humanity. There was no way those nestlings would remain unaffected.

 

It was a phase in human history when the Painbearers were taught their place. Untouched but still sullied, they plodded on. The chinks grew larger and each time, they glued the pieces back with hopelessness. Freedom was an illusion and the idea that they would ever be anything but the bearers of pain, a mirage.

 

It was an interval that had stopped being an interval a long time ago. It was like a pox-ridden Cronos but who refused to die.

 

In short, it was everyday o’clock.

 

Originally published at midureads.wordpress.com on August 30, 2017.

 
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text 2017-07-21 22:25
Go Wild!
The Extinction Club - Jeffrey Moore

This was my first experience of work by Canadian author, Jeffrey Moore and perhaps to the author's credit 'The Extinction Club" isn't easily pidgeon-holed. It's certainly thrilling, but there are also elements of brutal crime, a key character (Celeste) is a teenager, but it's not really a 'young adult' novel, at one point crumbs even seemed to be leading down the path of a ghost/monster story, but no. What does stand out is the use of the book as a brash exposé of the abject capacity of man for cruelty and the depraved abuse of wild animals, as well as their own kind. Designed to be hard-hitting, in parts the book adopts the tenor of a documentary and yet the tension builds from the classic clash of good and evil.

 

Nile Nightingale is an unlikely hero. Hiding out in the Laurentian mountains of Quebec, from a series of stateside misdemeanors and a litigious ex-partner with designs on his inheritance, the recovering alcoholic is in poor shape. However, when he rescues a discarded burlap sack from sinking into marshland, he discovers inside 14 year-old Celeste, beaten and stabbed. Both damaged by their respective experiences. Nile and Celeste contrive to rehabilitate each other and rediscover the spirit to not be cowed, but rather to find the courage to stand up for what it right.

 

For Nile especially, the adventure smacks of a chance for redemption, but brimming with challenge, the temptation to take the path of least resistance is palpable. In describing the burgeoning connection of the main characters the book is also touching and ultimately demonstrates that humankind is simultaneously capable of great virtue and altruism, which can set the species apart.

 

Thus, by casting a light on the dichotomy between the hunted and the hunters, Moore alludes to the possibility that the abuse of power is the greatest weakness of all. Still, for all the uncompromising wildlife protection zeal, Moore's inclusion of wacky cameos, such as Welshman Myles Llewellyn, at least confers a little lightness to the barbarous gloom. Bore da! 

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text 2017-07-13 19:54
BT's Science Shortlist
The Disappearing Spoon: And Other True Tales of Madness, Love, and the History of the World from the Periodic Table of the Elements - Sam Kean
Life in a Shell: A Physiologist's View of a Turtle - Donald C. Jackson
Darwin's Ghosts: The Secret History of Evolution - Rebecca Stott
The Sixth Extinction: An Unnatural History - Elizabeth Kolbert
How to Clone a Mammoth: The Science of De-Extinction - Beth J. Shapiro
Inferior: How Science Got Women Wrong—and the New Research That's Rewriting the Story - Angela Saini
Get Well Soon: History's Worst Plagues and the Heroes Who Fought Them - Jennifer Wright
Forensics: The Anatomy of Crime - Val McDermid
Human Universe by Professor Brian Cox (7-May-2015) Paperback - Professor Brian Cox
Opening Skinner's Box: Great Psychological Experiments Of The 20th Century - Lauren Slater

Inspired by the posts my fellow future potential Science Reading Buddies, I've browsed my shelves, my tbr, and library catalogues for Science-related books that looked interesting.

And when I say inspired, I mean I stole lots of books off those lists also. ;)

 

There are lots and lots of other books I would like to read, but I needed to narrow down a short list.

 

Also, I have created a shelf for the long-list and science books I have read.

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text 2017-07-13 19:00
Nonfiction Science Book Club: My Suggestions
The Demon Under the Microscope: From Battlefield Hospitals to Nazi Labs, One Doctor's Heroic Search for the World's First Miracle Drug - Thomas Hager
The Sixth Extinction: An Unnatural History - Elizabeth Kolbert
Gulp: Adventures on the Alimentary Canal - Mary Roach
The Soul of an Octopus: A Surprising Exploration into the Wonder of Consciousness - Sy Montgomery
The Hidden Life of Trees: What They Feel, How They Communicate—Discoveries From a Secret World - Peter Wohlleben
Adventures in Human Being (Wellcome) - Gavin Francis
Storm in a Teacup: The Physics of Everyday Life - Helen Czerski
Sapiens: A Brief History of Humankind - Yuval Noah Harari Dr
The Genius of Birds - Jennifer Ackerman
Herding Hemingway's Cats: Understanding how our genes work - Kat Arney

Just my two cents :). I´m really looking forward to be reading some more non-fiction.

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review 2017-05-06 12:21
Extinction: Thriller - Kazuaki Takano,Rainer Schmidt

Extinction: Thriller - Kazuaki Takano

 

"Extinction" von Kazuaki Takano, ein vermeintlicher Thriller - für mich ein recht überladen wirkender Sci-Fi-Roman, der zudem teilweise langatmig und in sich nicht immer authentisch scheint.
Ein Söldner-Trupp wird in ein abgelegenes Dorf im afrikanischen Busch geschickt, um dort einen vermeintlich "mit einem für die gesamte Menschheit tödlichen Virus" infizierten Stamm auszulöschen. Der Auftrag ist klar! Doch bei Ankunft des Trupps bei den Mbutis kommen den Männern Zweifel an ihrem Auftrag. Und auch an ihren Auftraggebern. 
Japan. Ein junger Wissenschaftler wird nach dem überraschenden Tod seines Vaters in ein nebulöses und gefährlich anmutendes Projekt hineingezogen, an dem auch der Vater schon lange verdeckt gearbeteitet zu haben scheint. Es geht sich um die Entwicklung eines sehr heilsamen Medikaments, durch das viele Kinder gerettet werden könnten. Doch ist die Umsetzung tatsächlich möglich? Und wieso hängen sich plötzlich dubiose Personen an die Fersen des Wissenschaftlers und überwachen all seine Kommunikation?
USA. Der Präsident gerät in staatseigener Sache in Zugzwang. Die Erdbevölkerung scheint bedroht durch eine neue menschliche Spezies. Experten werden hinzugezogen, Beratungen und Lage-Beurteilungen gehalten, Handlungsziele gesetzt. Die neue Spezies muss ausgerottet werden. Zum Schutz der Menschheit. Doch ist das überhaupt umsetzbar?
Egal in welchem Handlungsstrang sich der Leser gerade befindet: Werden tatsächlich die richtigen Entscheidungen getroffen? Wem kann man trauen, was ist die Wahrheit hinter allem?
Meiner Meinung nach hat das Buch sein Potenzial ein wenig verfehlt. Grundsätzlich gab es einige wirklich spannende und unerwartet fesselnde Passagen und Kapitel. Doch finden sich diese Szenen erst im letzten Drittel des Buches. Zuvor wirkt es einfach nur langatmig und überladen. Man liest über viele Seiten von DNA-Strukturen, Aminosäure-Ketten halt, deren Mutationsfähigkeiten und sehr detaillierte medizinische Abhandlungen. Große Teile der ersten Kapitel handeln von mathematischen Gesetzen, Verschlüsselungstechniken oder Primfaktorzerlegung. Es macht das Verständnis der Gesamtgeschichte vielleicht verständlicher, lässt sich aber für den Laien nicht flüssig oder interessant lesen. Zudem fand ich die Idee der neu entdeckten Spezies, die übernatürlich intelligent scheint und durch eine spontane Mutation der Gene der Elternpaare zustande kommt nicht besonders überzeugend. Dass ein Wesen mit übergroßer Stirnpartie geboren wird, das schon als Kleinstkind „hoch-höchst-super-intelligent“ ist und durch besondere mathematische Fähigkeiten alle möglichen Dinge auf der Erde manipulieren kann, wirkte an mancher Stelle auf mich sogar leicht lächerlich. Ich fand die Inhalte an mancher Stelle stark an den Haaren herbeigezogen und habe somit viele Seiten einfach „überlesen“.. Mein Fall war das Buch, das auch sprachlich eher nicht eingängig auf mich wirkte, eher nicht! Die Verknüpfung der einzelnen Erzähl- und Handlungsstränge waren mit viel gutem Willen akzeptabel. Aber insgesamt hat der Autor meiner Meinung nach zu viel des Guten gewollt und sich in Details und Lächerlichkeiten verrannt. Leider überhaupt nicht meins... 2 Sterne für die doch noch überraschend spannenden Kapitel oder Absätze im letzten Drittel des Romans. Sorry...

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