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review 2017-06-23 12:00
Windfall by Jennifer E. Smith
Windfall - Jennifer E. Smith

I was really hoping that this book would be my next favorite, but it ended up being kind of blah. I'll admit, I was really only interested in this book because the cover is freaking gorgeous. Those colors just spoke to me and I really hoped that the story would be as beautiful as the cover.


The main issue with this book is that it's predictable. Imagine the cliche story about someone winning the lottery and you have this entire book nailed. It has all the elements that someone would usually come up with from the extravagant spending of money, wanting to do something nice for the mom, a gambling father that isn't around, and one best friend in love with the other. Add in the token gay best friend, the fact that the main character is an orphan and I'm sure you could figure out the main plot, if not the entire book.


Unfortunately, the predictability of the story wasn't the only downfall. The main character, Alice, was very hard to connect to. She was perfect in every way imaginable, and not in the good way. She spends a lot of time volunteering at soup kitchens, teaching a child to read, and doing various other charitable things. When she is offered a portion of the winnings, without hesitating she turns it down. What kind of person turns down that kind of money, at least without thinking about it first? She then thinks that she has the right to judge how Teddy spends his money and looks down on him for not immediately donating it to charity.


The romance was also quite bland. You're supposed to root for Teddy and Alice, but honestly I didn't really care for either of the characters. Teddy was not the greatest friend and it was hard to see why Alice was in love with him. As I said before, Alice spends a lot of time telling Teddy what he should do with the money and it almost felt mom-like, which isn't something you want in a relationship that is potentially romantic. 


The redeeming qualities of the book were not many, but they were strong. Strong enough to keep me reading and make me nearly cry. Alice has been through a lot due to losing her parents. There was an underlying theme of belonging throughout the book, that really should have been the center focus. The moments between Alice and her relatives were poignant and heartfelt. Seeing Alice's character develop and accept that she no longer had her parents was something I would have liked to have more of a focus on that.


While this isn't my favorite book, it wasn't bad by any means. I wish that certain things, like the romance was less of a focus and there was more of an emphasis on family.


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review 2017-06-20 00:18
Save Me a Seat
Save Me a Seat - Gita Varadarajan,Sarah Weeks

Save Me a Seat is a recent middle grade book co-authored by veteran Sarah Weeks and newcomer Gita Varadarajan.  While not explicitly discussed in the interviews, I believe the two authors met at a Teachers College Writing Workshop directed by Lucy Calkins and that the collaborative project may have been born during the workshop. 


The book features alternating chapters of the first week of 5th grade from two viewpoints, Joe (written by Ms. Weeks) and Ravi (written by Ms. Varadarajan).  Joe has lived in the same small town in central NJ all his life.  Ravi has just moved to the US from India.  Taking place over the course of a single week, the boys find common cause and the seed of a friendship as they are both targets of their class bully, an Indian-American kid named Dillon Samreen.


There were many moments of humor and realistic tween emotions throughout Save Me a Seat. I also liked the clever way the book used food as a framing.  However, I didn’t fall in love with the story or the characters. While seeing yourself represented in books is important, I thought it was just too convenient that Joe’s defining characteristic is a learning disability.  And there were times that the moral lessons of looking beyond the surface to find potential friends were just a bit too blatant for my adult eyes.  As I read, I kept wondering if this is a book kids would really be attracted to on their own or if it was written to be a parable and the basis of lesson plans and won’t find many readers outside that context.


Read for Tomorrowland 34 in Booklikes-opoly


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review 2017-06-17 00:45
Am I no longer afraid of robots?
The Wild Robot - Peter Brown

The Wild Robot by Peter Brown has both fascinated me and frightened me for at least 2 months now. I kept seeing the cover when I was shelving or visiting other branches and the image of the single robot standing on top of a pile of rocks kept leaping out at me. I finally gave up the fight when I decided that middle grade fiction was the way to cure my book reading blues. I'm glad that I did because The Wild Robot was a lot of fun to read (and it turns out it's the start of a series!) made even more amazing by the superb illustrations supplied by the author. [A/N Peter Brown is no stranger to creating books as he's a well-known children's picture book author/illustrator but this is his first attempt at middle grade fiction.] This isn't your standard 'robot story' but instead it's a look at climate change, the ever-evolving landscape of our world with the advent of technology, and what it means to be truly alive. In short, it's beautiful, thought-provoking literature. The illustrations peppered throughout enhance the story by adding depth to the characters (I love that they're black and white.). Roz is doing the best she can given her circumstances which is really all that anyone can do. The only difference is that she's an artificial lifeform living on an island without any humans. How will this shape her? Will her presence have any effect on the local fauna and flora? Brown's commentary on our world is perfectly geared for a younger audience but it wouldn't go amiss for the adult crowd either. ;-) I can't wait to see how this story continues to develop as Peter carries on with the series. 10/10


For a look at the book from the author's perspective check out this awesome post written by Peter about his process of getting his book published: "The Wild Robot lives!".

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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review 2017-06-16 12:00
That Thing We Call a Heart by Sheba Karim
That Thing We Call a Heart - Sheba Karim

I was really excited about this book mainly because a lot of the books I read are really lacking in diversity. I really wanted to love this book and there were some parts that I did, but the main character kind of killed some of my enjoyment. 


I was not really a fan of Shabnam throughout the book, until maybe the very end, but even then I still didn't really like her as a character. She was selfish and way too obsessed with a boy that she barely knew. She falls in love with Jaime in a very short amount of time and that really put me off from the romance. She was also a terrible best friend and at least she acknowledges this to an extent. The first thing she says to Farah when they start talking again is that she's in love. Not "I'm sorry I abandoned you" or even "how are you?". I really enjoyed the fact that Farah voiced my same thoughts when they talked about their falling out.


Shabnam also took it upon herself to scrutinize her parents marriage/romance/sex life and I just found this weird. She had been "in love" for maybe a month so what gave her the authority to say that they weren't happy or in a loving marriage? It seems that she was comparing her relationship with Jaime to her parents', but those aren't really two comparable relationships. I didn't like her father as a character, he just didn't seem to work very well and I guess that was the point, but honestly I didn't really see the point of him behaving that way. 


Thankfully, Shabnam didn't ruin the book for me. I absolutely loved Farah and honestly wished that she was the main character. I thought that her self discovery and journey to figure out where she fit in as a Muslim was so much more interesting than Jaime and Shabnam's relationship. She was a badass feminist and so much of what she said was so important. 


I also enjoyed the incorporation of poetry throughout the book. It was interesting and unique, especially because I had never encountered that type of poetry before. I also enjoyed the difference between Shabnam and Farah's experiences as Muslims. They both have such a different relationship with their own culture and I thought that portraying that was really important, especially Farah's experience. 


The book showed a lot of promise, especially with the side characters. I think that it's something important for people to read, even if it might not have the best main character.  


*I received this book from the publisher in exchange for an honest review. Thank you! 

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review 2017-06-15 10:18
Aus dem Leben eines modernen Kriegers
No llores, mi querida - Weine nicht, mein Schatz - André Pilz

Bevor ich mit der Rezension zu „No llores, mi querida – Weine nicht, mein Schatz“ beginne, sollte ich euch erklären, wieso ich diesen Skinhead-Roman besitze. Ich habe eine tiefe persönliche Bindung zum Thema des Buches, zu der Szene, in der und für die der Autor André Pilz es geschrieben hat. Ich war selbst jahrelang in der linken bzw. unpolitischen Skinhead-Szene aktiv. Ich war ein Renee, ein Skingirl, mit allem, was dazu gehört: Musik, Kleidung, Lebensstil. Mittlerweile habe ich die Szene verlassen, weil ich mit der Stagnation selbiger nicht zurechtkam. „No llores, mi querida“ war das letzte ungelesene literarische Überbleibsel dieser Zeit. Als ich es von meinem SuB befreite, war ich extrem gespannt, wie es auf mich wirken würde. Eine Reise in meine Vergangenheit stand bevor.


Skinhead, Skinhead, Oi Oi Oi! Diese Worte sind Ricos Schlachtruf. Jahrelang war Rico schwach, wurde geschubst und getreten, als er am Boden lag. Er schwor sich, niemals wieder so verletzlich zu sein. Er ist ein Skin, ein Krieger im täglichen Kampf gegen die brutalen Anforderungen einer Gesellschaft, in die er nicht passt. Gewalt und Exzess bestimmen seine Existenz. Seine Freunde sind ebenso Ausgestoßene wie er. Doch tief in seinem Herzen verzehrt sich Rico nach Hoffnung. Als er die Mexikanerin Maga kennenlernt und sich rettungslos in sie verliebt, stellt er sich zum ersten Mal die Frage, ob es nicht auch anders geht. Muss er die lähmende Verzweiflung, den Zorn, die giftige Bitterkeit ertragen? Gibt es keinen Ausweg aus der Abwärtsspirale seines Lebens? Entgegen aller Widerstände wird Maga zu Ricos Licht in der Dunkelheit und lehrt ihn, dass jeder Mensch eine Chance auf Glück verdient, sogar ein Skinhead.


Meine Rückkehr in den Kosmos der Skinheads war seltsam. Es war merkwürdig, mit Gedanken konfrontiert zu werden, aus denen ich lange herausgewachsen bin. Ich musste mich erst wieder an den derben Tenor der Szene und den daraus resultierenden ordinären Schreibstil in „No llores, mi querida“ gewöhnen. André Pilz schont sein Publikum nicht und ich glaube, für Leser_innen, die noch nie mit der Szene in Kontakt gekommen sind, ist das Buch vermutlich zu krass, mit all der Gewalt, literweise Alkohol und einem Leben am äußersten Rand der Gesellschaft. Ich brauchte ein wenig, um mich auf Pilz‘ Schilderungen einzulassen, kam dann aber schnell rein und konnte mich mit der extremen Härte des Romans arrangieren, obwohl ich nicht behaupten kann, dass ich mich wohlfühlte. Das ist wahrscheinlich gar nicht möglich. Ricos Auffassung seiner Identität als Skinhead unterscheidet sich radikal von dem, was ich damals empfand. Ich hätte nichts mit ihm und seinen „Freunden“ zu tun haben wollen, weil ich sie als asoziale Prolls eingeschätzt hätte. Ich habe Skingirl zu sein niemals damit assoziiert, eine Kriegerin zu sein. Für mich ging es um bodenständige Werte; darum, sich innerhalb der Gesellschaft eigene Regeln und Grenzen zu schaffen. Für Rico hingegen sind die Glatze, die schweren Stiefel und sein provokatives Verhalten Ausdruck seines persönlichen Krieges gegen die Gesellschaft. Er ist ein Anarchist, benimmt sich wie ein in die Enge getriebenes Tier. Er empfindet Hilflosigkeit, Ohnmacht und Weltschmerz und da er nicht weiß, wie er mit seinen Gefühlen umgehen soll, schlägt er nach außen. Das stimmt mich unheimlich traurig, denn in seinem Kern ist Rico hypersensibel, eine maßlos empfindsame Seele und eigentlich viel zu zart für unsere grausame Welt. Die schützende emotionale Mauer, die Menschen normalerweise davor bewahrt, angesichts all des Leids und des Elends in der Welt verrückt zu werden, hat Rico nicht. Er tut, als würde ihn das alles überhaupt nichts angehen, dabei zerbricht er sich täglich den Kopf darüber. Ich kann nachvollziehen, dass er glaubt, ein Krieger sein zu müssen, um zu überleben. Er kennt nur Extreme, trotz seiner erstaunlich weit entwickelten Intelligenz. Man traut es Rico nicht zu, aber er ist tatsächlich ziemlich klug und ich gehe mit den meisten seiner philosophischen, gesellschaftskritischen Überlegungen konform. Lediglich die Konsequenzen schätze ich anders ein. Man kann das System nicht von außen zerstören, man kann es nur von innen heraus verändern. In diesem Punkt bin ich einer Meinung mit Maga, die für Rico einfach alles ist. Sie ist Auslöser, Motivation und Perspektive seiner Veränderung. Er wäre vermutlich auch ohne sie eines Tages darauf gekommen, dass sein Dasein deprimierend und leer ist, dass seine „Freunde“ asoziale Schläger sind, denen nichts irgendetwas bedeutet, aber dank Maga sieht er eine Alternative. Ihretwegen erkennt er, dass er die Wahl hat, ein anderes Leben zu führen.


Ich kann euch „No llores, mit querida – Weine nicht, mein Schatz“ ausschließlich unter ganz bestimmten Umständen empfehlen. Ich fand es zwar großartig, überraschend tiefsinnig und verblüffend berührend, aber es ist auch äußerst speziell, außergewöhnlich hart und ab und zu regelrecht abstoßend. Meiner Ansicht nach solltet ihr diesen Skinhead-Roman nur dann lesen, wenn ihr wahrhaft bereit für eine extreme, grenzwertige Variante des Konflikts zwischen Gesellschaft und Individuum seid. André Pilz treibt es auf die Spitze. Er kennt keine Tabus. Falls ihr meint, damit umgehen zu können, versucht es. Ich habe lediglich eine Bitte an euch. „No llores, mit querida“ mag autobiografische Elemente enthalten, doch bitte glaubt nicht, der Protagonist Rico und seine Truppe stünden stellvertretend für die gesamte Skinhead-Szene. Das ist nicht wahr. Ich habe in meiner Zeit in der Szene glücklicherweise nur wenige Gestalten kennengelernt, die ähnlich asozial und kaputt waren wie Rico. Die meisten Skins sind in einem gesunden Maß angepasst, wenn auch oft laut, wild und reichlich verrückt. Dieses Buch vermittelt nur einen winzigen Bruchteil der Realität. Skinhead zu sein kann vieles bedeuten. „Krieger“ ist nur eine Auslegung.


P.S.: Für all diejenigen unter euch, die Schwierigkeiten mit der Unterscheidung von Skinheads und Nazis haben und nach dieser Rezension ein bisschen verwirrt sind, finden auf der folgenden Website eine Erklärung der Szene: Du sollst Skinheads nicht mit Nazis verwechseln

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/06/15/andre-pilz-no-llores-mi-querida-weine-nicht-mein-schatz
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