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review 2020-04-26 17:12
The Upside of Your Dark Side
The Upside of Your Dark Side: Why Being Your Whole Self--Not Just Your "Good" Self--Drives Success and Fulfillment - Todd Kashdan,Robert Biswas-Diener

by Todd Kashdan, Robert Biswas-Diener


This is a Self-help/Psychology book about embracing your 'negative' emotions and living in balance with yourself.


It starts with a great example of how to test how people deal with uncertainty and the role that primal anger plays in competition sports. It challenges Maslow's theory of the hierarchy of needs and postulates that our expectations of what will make us happy are often wrong, a theory which appears very plausible.


The book focuses a lot on the idea that those who are most able to deal with negative feelings are most happy, live longest and are most creative. On the surface I would agree with this idea, but some of the specifics in the theory as put forward in this book didn't quite fit with my own experience.


The book suggested that we as a species have become easily stressed because we have come to rely on comforts. It also had some interesting insights about how being comfortable externally can lead to discomfort internally. The problem was that it was presented as a universal condition and didn't allow for naturally happy people to roll with the punches when they come, while still enjoying all the comforts of modern life on a more regular basis.


One complaint I had was that it was very American centric, using phrases like "We as Americans" in an assumption that the book's readership would be exclusively American and not acknowledging that the theories would apply to most of the Western world until much later on. Even then there were only passing mention of countries "closest to American".


It did go into more diverse cultural differences and made some interesting observations of expectation of 'emotional state' between individualists and collectivists.


I have to say that I don't accept their justification for temper tantrums or the way they all but glorify anxiety. In my experience, people who are angry are not more efficient or creative, but miss things because they are too wrapped up in their emotional state to think as clearly as they need to in a crisis situation. Even in sewing lessons I learned long ago that if you're feeling angry, put the creative project away until later because you're going to make mistakes.


I also felt at times that they were mixing up definitions of happiness with goal achievements. Yes, achieving a goal is one road to happiness, but it is not happiness itself. Some of the phrases used like "Happy people can be too trusting" in regard to politics and detecting deceit and "Happy people are lazy thinkers" in regard to "paying greater attention to the gist, not the details" really made me question the authors' qualifications. Have they never been happy? Do they really believe that feeling happy makes someone go stupid and unobservant?


Perhaps in general, some of these ideas may have some truth behind them, but as a generally happy person who will become very alert the minute someone tries to tell me a lie and someone who experiences happiness most when working on creative things, I found the theories seriously flawed. Still, there were some interesting ideas and if nothing else, food for thought as to what really constitutes happiness and the way that differences in attitude affect how any given person responds to the bumps in life.


It's an interesting read, but I recommend maintaining objectivity while reading and questioning rather than taking it all at face value.

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review SPOILER ALERT! 2020-01-20 16:17
In a Treacherous Court (Horenbout and Paker #1) - Michelle Diener
In a Treacherous Court - Michelle Diener

Apparently I read this book during the outage and forgot to post any updates about it. That should tell you how memorable it was. 


The blurb promises a reader a fast paced romp through Tudor England full of intrigue and conspiracy. Both of those things were true. However, at some point the author started to focus less on the mystery at hand and more on when Susanna and Parker were going to end up in bed together. It was obvious from page two that this was the author's end goal. I have zero problems with that considering the duo were actually married at some point in history.

I found the de la Pole story intrigue to be quite good. It definitely held my interest. The minor plot about Henry VIII being a Cesare Borgia devote was a little hard to digest. It was only meant to raise the readers eyebrows. At the end, it was very well done. The author sort of forgot about it and wasn't really able to tie it back in to the rest of the story. 

The constant innuendos and the will they/won't they, would have been tolerable if it weren't for the characters themselves. These characters were flat. Especially the villains. From their greasy hair to their hooked noses, they checked off every box on the stereotype list. Don't even get me started on George Boleyn. I don't understand why he was even introduced if for no reason other than to have the author point out she's not a George Boleyn fan.

A lot of things made sense when I got to the author's note at the end. It would seem the author's only source of research was Alison Weir. Any Weir fans will more than likely enjoy this book as the author's style is much like Weir's but with a little more blood. 


There are two and a half other books in this series. I won't be reading any of them. Unless maybe I find them at a used store for 50 cents, which is how I came to own this book.



Book read 1/8/2020-1/11/2020



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text 2019-04-15 21:33
Dark Horse (Class 5 Series Book 1) by Michelle Diener Free! Great book!
Dark Horse - Michelle Diener

Some secrets carry the weight of the world.

Rose McKenzie may be far from Earth with no way back, but she's made a powerful ally--a fellow prisoner with whom she's formed a strong bond. Sazo's an artificial intelligence. He's saved her from captivity and torture, but he's also put her in the middle of a conflict, leaving Rose with her loyalties divided.

Captain Dav Jallan doesn't know why he and his crew have stumbled across an almost legendary Class 5 battleship, but he's not going to complain. The only problem is, all its crew are dead, all except for one strange, new alien being.

She calls herself Rose. She seems small and harmless, but less and less about her story is adding up, and Dav has a bad feeling his crew, and maybe even the four planets, are in jeopardy. The Class 5's owners, the Tecran, look set to start a war to get it back and Dav suspects Rose isn't the only alien being who survived what happened on the Class 5. And whatever else is out there is playing its own games.

In this race for the truth, he's going to have to go against his leaders and trust the dark horse.

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review 2019-01-13 03:37
Das Leben als Domestikenkreuzworträtsel
Ich war Diener im Hause Hobbs: Roman - Verena Roßbacher

Ja dieser Roman war tatsächlich ein ganz kleines bisschen mühsam, aber kennt Ihr den Unterschied zwischen einem Buch, das ausschließlich anstrengend ist und einem, bei dem sich am Ende alle Mühe gelohnt hat? In die Kategorie fällt nämlich punktgenau diese Geschichte. Alle Rätsel lösen sich am Ende auf, die Handlungsstränge werden entwirrt, aufgeklärt und genau zusammengeführt. Wie bei einem gut gelösten Kreuzworträtsel fallen die Buchstaben in die richtige Reihe, das Losungswort poppt auf und das Gesamtbild wird sichtbar.


Die Beschwerlichkeit des Romans ist übrigens von der authentischen Sorte und liegt am Protagonisten, dem Butler Christian Kaufmann genannt Krischi. Krischi ist nicht wirklich sympathisch, er ist nebulös und nichtssagend, denn er hat kaum Persönlichkeit, er ist ein exzellenter aktiver Verdränger, der sogar aus der Vergangenheit nur Fakten mitnimmt, die sein Weltbild nicht allzu sehr erschüttern, er checkt mitten im Auge eines Hurrikans und des Geschehens so gut wie gar nichts, obwohl sogar unbeteiligte Dritte alles mitbekommen und schon mit dem Zaunpfahl winken. Krischi bleibt stoisch, uninvolviert, neutral, respektive feige – ein richtiger Mehlwurm. Da der Leser ausschließlich aus der Sicht von Krischi ins Geschehen der Geschichte eintaucht, ist durch diesen Charakter der Plot oft verwirrend und lückenhaft, aber eben auch authentisch.


Als der im österreichischen Kleinstadtmilieu Feldkirch geborene junge Mann nach der Butlerschule bei der reichen Züricher Familie Hobbs zu arbeiten beginnt, ist er sogar bereit, wegen einer marginalen Namensgleichheit in der entfernten Verwandtschaft seinen Namen abzulegen und sich fortan Robert zu nennen, um Verwechslungen vorzubeugen. Die Familie Hobbs ist ein recht guter Arbeitgeber: reich, großzügig, freundlich, sehr hedonistisch, aber auch etwas verkorkst. Der erfolgreiche Businessmann Hobbs hat einen Zwillingsbruder, der auch im gemeinsamen Haushalt mit den Kindern lebt und möglicherweise eine Affäre mit seiner Schwägerin hat. Aber Krischi denkt nicht einmal eine Sekunde darüber nach, er hält sich wie immer aus allem raus. Frau Hobbs ist überhaupt so ein Typ Marke verwöhntes, wunderschönes, gepflegtes und sehr unkompliziertes Weibchen, das sich jeden Mann nimmt und einverleibt, der nicht bei drei auf den Bäumen ist. Eine Frau, die die Männer reihenweise ins Verderben stürzt, weil sie sich in sie verlieben, während sie schon wieder wie ein Schmetterling von Blüte zu Blüte flattert. Was sie wirklich bei ihrem Mann hält, findet der Leser nie heraus, denn Robert/Krischi hat sich nie Gedanken darüber gemacht, wahrscheinlich ist es der angenehme reiche und opulente Lebensstil, den der Ehemann gewährleisten kann.

Irgendwann kollidieren die berufliche und die private Welt von Krischi genannt Robert.


Als Frau Hobbs mit ihm in seine Heimatstadt Feldkirch fährt, seine besten Freunde Olli, Isi und Gösch kennenlernt und mit einem von ihnen eine Affäre beginnt, entwickelt sich ein unabsehbares episches Drama, das aus der Vergangenheit und dieser unangenehmen Situation resultiert und in einem tödlichen Finale gipfelt. Dabei wollte Krischi immer sein Privatleben von seinem Butlerjob trennen. Auch in dieser Situation versucht er, sich anfänglich rauszuhalten, bis diese „Kopf in den Sand“-Strategie nicht mehr funktionieren kann, da er persönlich und auch seine Freunde viel zu sehr involviert sind. Als er endlich aktiv wird, setzt er gemäß seiner Rolle als Dilettant in Beziehungsangelegenheiten genau die falsche Aktion und macht sich auch noch mitschuldig an dieser Tragödie, die er weder verursacht hat, noch kontrollieren kann.


Wie schon gesagt zwischendurch war ich schon sehr irritiert über das verworrene Beziehungsgeflecht, das die Autorin zwischen der Familie Hobbs und den Freunden von Krischi inklusive Anspielungen auf die Vergangenheit spinnt. Aber im Endeffekt entpuppt sich die Geschichte gleichsam als griechische Tragödie, die einfach nicht aufzuhalten ist.


Stilistisch haben mir sowohl die Sprache als auch der ab und an aufblitzende Humor in der Story sehr gut gefallen. Die Autorin macht zum Beispiel ziemlich respektlos und genial ihre humoristischen Anmerkungen zu den typischen literarischen Werken, die man so in der beginnenden Adoleszenzphase liest und probiert. Da werden Hesse, Max Frisch, Marlen Haushofer, Franz Kafka, Albert Camus und Thomas Bernhard beziehungsweise die typische jugendliche Beschäftigung mit diesen Werken ganz köstlich durch den Kakao gezogen.


So liefert Krischis Freund Gösch zum Thema James Joyces Ulysses folgende Aussage im Rahmen eines Referats ab:

Man vermutete in ihm einen ausgebufften feindlichen Ausländer und in seinen Schriften wichtige Marschanweisungen fürs feindliche Ausland, die aber offensichtlich so unentschlüsselbar waren, dass auch das feindliche Ausland fassungslos davorsitzen würde. […] Tatsächlich aber blättert man ja bis heute ratlos im Ulysses und rätselt, was er da eigentlich ausspioniert hat. Er war gar nicht so avantgardistisch, wie alle immer denken, Ulysses war einfach der missglückte Versuch, militärische Strategien zu verschlüsseln.


Peter Handke wurde einmal gefragt, ob er nicht eine Lesung machen wolle in Feldkirch, er sagte, „Ach wissen Sie, ich habs schon schwer genug in meinem Leben.“

Alle Figuren sind sehr detailgetreu, tief und liebevoll entwickelt. Oft fragt man sich als Leser, was die von der Autorin ausschweifenden Einzelheiten zu den Personen überhaupt mit der Geschichte zu tun haben, aber im Finale des Romans sind sie tatsächlich wesentlich, das erschließt sich erst ex post. Auch die extrem genau skizzierten und breit angelegten Nebenfiguren ergeben schlussendlich einen Sinn, denn sie sind die einzigen, die als Außenstehende die reale Situation überblicken und liefern letztendlich die letzten Anstöße zur Auflösung der offenen Fragen.


Ein kleiner Umstand hat mich dennoch in der Endabrechnung des Romans gestört. Die Autorin kündigt quasi von der ersten Seite der Geschichte beginnend die große Tragödie unentwegt inflationär immer wieder an. So etwas nervt mich enorm. Ich lasse mich gerne überraschen, und diese effektheischende Einpeitschung durch Spoilern kann ich gar nicht leiden. Wahrscheinlich ist dieser für mich unangenehme Stilgriff jedoch dem Umstand geschuldet, dass die Geschichte schon über weite Strecken ein bisschen verwirrend ist, und andere Leser bei der Stange halten soll, den Roman nicht vorzeitig abzubrechen.


Fazit: Ein verworrenes sehr vielschichtiges Beziehungsdrama, das ein bisschen Durchhaltevermögen erfordert, das aber wie bei einem guten Krimi oder einem guten Rätsel durch die Aufklärung aller Hintergründe dann ziemlich genial finalisiert.

Ich war Diener im Hause Hobbs von Verena Rossbacher ist 2018 im Verlag  Kiepenheuer & Witsch in Hardcover-Ausgabe erschienen. Nähere Infos zum Buch über einen Klick auf das Cover im Beitrag oder auf der Verlagsseite.

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review 2017-08-28 02:37
Heavy Timber Structures by Anthony F. Zaya and Tim Diener
Heavy Timber Structures: Creating Comfort in Public Spaces - Anthony F. Zaya,Tim Diener

This stunning book of photos is from the Lancaster Co. Timber Frames Inc. It is a small compilation of some of their projects over the years.  The Lancaster Co Timber Farms build amazing wooden buildings from churches to historical reconstructions.  The pictures in the books show the different buildings they have had a hand in. Along with the finished pictures you get what I will call a blueprint of the wood they placed or used in building the structures.  There are also pictures of the construction. It is a very interesting book to look at and read.  The reading part is very short, so it only takes a couple of hours to get through the book. 


I received this book from the Author or Publisher via Netgalley.com to read and review.

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