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review SPOILER ALERT! 2019-07-23 20:21
Though the mills of God grind slowly, yet they grind exceedingly small.
The Raven Tower - Ann Leckie

Not being much of a science fiction reader, Ann Leckie's work to date hasn't had much pull for me.  But when I heard her new book was fantasy and had an unusual narrative perspective, I got interested.  I'm glad that, for once, not even the considerable hype surrounding this book kept me from reading it.

 

In terms of setup, we have the classic "Hamlet" scenario: heir to the throne returns home to find his father deposed and his uncle "on the bench" (to use this world's terminology) instead, assuring the young prince with all the glibness of a snake oil seller that he (the young prince) is still heir to the throne -- which, of course he is.  Technically.  (None of which is a spoiler, btw; it all happens right at the beginning at the book.)

 

The kicker, though, is indeed the narrative perspective, and not only because it's in part (though not throughout) in the rarely-used second person -- which here worked incredibly well for me (and that's not necessarily a given) -- but also because the book's narrator is a truly intriguing ... um, personality.  To say anything more really would be a spoiler, because if you haven't heard about this detail before (I had), it's fun to figure out who the speaker is in the first place, and it certainly isn't your run of the mill fantasy narrator.  Nor is the narrator's addressee the prince himself, incidentally, but his "Horatio" -- his trusted friend and sidekick, who (this, too, is clear from the beginning; not least because of the narrative setup) is the book's main character (other than the narrator, of course).

 

Like many fantasy books, this story is set in an alternate early medieval society; unlike many other fantasy authors, however, Leckie makes no pretense whatsoever that her book's world is indeed set anywhere other than right here on Mother Earth; in fact, she weaves half the earth's evolutionary history all the way back to the formation of the first oceans into the storyline, including but not limited the various ice ages, the creation of mountains, and even the the asteroid collision that (probably) killed off the dinosaurs.  (Having just finished a nonfiction book by two paleobiologists for the Flat Book Society, I had to laugh out loud when trilobites made an appearance ... by that very name.)  Some of this stuff may have been expendable -- I'm still not sure how the detour to various hunter-gatherer societies ("reindeer hunters") helped advance the main storyline (and I admit getting slightly impatient with the narrative flow when we kept returning to those societies more than once) -- but at least it's not a linear account but, rather, interwoven with the main storyline, and it probably also helps that the narrative voice changes from 2d to 3d person past tense for these passages ... at least, grammatically speaking.  (Not in terms of narrative perspective.  Make of that what you will!) 

 

Leckie's worldbuilding is top-notch; while magic and divine power take a central role, she makes do with a minimum of the traditional fantasy elements -- there are no elves, goblins, or other strange creatures, just humans and the various gods protecting their societies ... or so the humans hope.  The system of government, at least in the main society (Iraden) and its capital Vastai, owes something to the Ancient Indian civilizations, insofar as the ruler -- called "Raven's Lease" -- owes his position to a power sharing agreement with that society's main god (the Raven, you guessed it), which obliges him to self-sacrifice (in favor of his son or other successor) at the death of "the Instrument"; i.e., the actual raven through which the god exercises its power and communicates with the Raven's Lease and his council of governors. Which, incidentally, also makes for a nice twist to the story's basic setup: The heir's father has vanished ... and everything would be OK if, as the usurper tries to tell the young prince must be the case, he were actually dead, as foreseen in the agreement with the Raven (also called "the Lease").  Conversely, it would constitute a problem if the heir's father were still alive -- because that would mean he had violated the Lease, with unknown and untold consequences looming for the entire community, but first and foremost for his real and pretend successors and the governing council.

 

There is one particular aspect where Leckie's chronology is not in synch with the real history of mankind

(man had developed the ability to grind corn and make food from flour prior to the ability to build multi-storey buildings, towers, and fortresses),

(spoiler show)

but even there I'll happily go along with her, since the final outcome of the book doesn't so much depend on this chronology as such as on the other things riding on it in terms of the storyline and the characters' choices and actions.

 

(There is another aspect where I do, however, continue to slightly question the narrator's behavior, which doesn't seem entirely logical to me.  In fairness, Leckie expressly addresses my doubts and gives an explanation, and from a storytelling perspective, she didn't have a choice -- the narrator has to behave this way; the whole storyline, not to mention the ending, would fall completely apart otherwise  Yet, it niggles a bit.)

(spoiler show)

By and large, though, this is a very nicely done addition to the fantasy canon, and if Leckie should decide to flex her fingers a bit more in this particular genre, I'd definitely be along for the ride.  By the same token, Adjoa Andoh's narration is pitch-perfect in every respect; particularly so, with regard to the book's truly unique narrative voice

 

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review 2019-07-23 17:44
Review: Storm and Fury (The Harbinger #1) by Jennifer L. Armentrout
Storm and Fury (The Harbinger #1) - Jennifer L. Armentrout

 

Eighteen-year-old Trinity Marrow may be going blind, but she can see and communicate with ghosts and spirits. Her unique gift is part of a secret so dangerous that she’s been in hiding for years in an isolated compound fiercely guarded by Wardens—gargoyle shape-shifters who protect humankind from demons. If the demons discover the truth about Trinity, they’ll devour her, flesh and bone, to enhance their own powers.

When Wardens from another clan arrive with disturbing reports that something out there is killing both demons and Wardens, Trinity’s safe world implodes. Not the least because one of the outsiders is the most annoying and fascinating person she’s ever met. Zayne has secrets of his own that will upend her world yet again—but working together becomes imperative once demons breach the compound and Trinity’s secret comes to light. To save her family and maybe the world, she’ll have to put her trust in Zayne. But all bets are off as a supernatural war is unleashed…

 

 

 

 

When I heard that Armentrout is going back into this world I was super excited and I was not disappointed.

Her Dark Elements Series was one of my favorite series of hers, so I had high hopes for this book.

While it certainly helps having read the pervious series, it is definitely not necessary to follow this book and characters.

I really enjoyed Trinity, even though some cards where stacked against her she never let it stop her. But I liked that she didn’t just rely on other people to solve things for her and help her. Though she definitely needed rescuing a few times, but it made sense within the story, mostly. But even if she had her moments she learned from them and fast, she grew with the story and I liked that. She also super funny.

Zayne I knew from the precious series, but there is still so much we learned about him here and he also seemed a bit different, almost calmer and grown up version of him, but still the cocky, funny, charming and loyal Zayne we know … or some of you will get to know him.

We also meet some new people. And of course they fit right in, just as much as the people we see again from previous books, I liked that they helped this story along but don’t take it over.

I also liked that some of the necessary info for world building didn’t seem boring for people who have the other books.

Overall this book had me on the edge of my seat for a big portion of it, it also made me laugh out loud more than a few times, it still felt new and fresh.

That being said I loved the book and it was a 5 star read for me until we got to the last 50 pages or so…… I didn’t want to spoil it so I can’t say too much. But I think she could have done it different and not turned it, into another teen trope the last 50 pages. Maybe I can say more about next book, which I’m sure I will…….but for now I will just leave it at that.

I still enjoyed the book very much and will most definitely be waiting for book two.

I rate it 4 ★

 

 

 

 

 

   

 

 

Available NOW 

Amazon *** B&N *** Kobo 

 

Source: snoopydoosbookreviews.com/index.php/2019/07/23/review-storm-and-fury-the-harbinger-1-by-jennifer-l-armentrout
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review 2019-07-23 09:17
Vornehmes Understatement
The Core (Demon Cycle #5) - Peter V. Brett

Peter V. Bretts Demon Cycle“ wurde im Verlauf von neun Jahren veröffentlicht. Insgesamt arbeitete der Autor jedoch deutlich länger an dem Fünfteiler, nämlich seit 1999. 18 Jahre verbrachte er mit der Geschichte und wusste von Anfang an, wie sie enden würde. Sein bestgehütetes Geheimnis. Deshalb war das Erscheinen des Finales „The Core“ 2017 für ihn emotional weniger aufreibend als für seine Fans, denn er hatte wesentlich mehr Zeit, sich konkret auf den Abschied vorzubereiten. Dennoch gesteht er, dass ihn der Abschluss der Saga sehr stolz macht – vollkommen zurecht, schließlich verdiente er sich mit dem Demon Cycle“ einen Platz in der A-Liga der High Fantasy.

 

„Der Schwarm wird kommen“. Zuerst halten Arlen, Renna und Jardir die düstere Prophezeiung des dämonischen Prinzgemahls Alagai Ka für eine Lüge. Doch seine lustvolle Genugtuung, als er ihnen erklärt, welche Folgen seine Gefangenschaft haben wird, kann keine Täuschung sein. Genüsslich berichtet er, dass die Dämonenkönigin bald Eier legen wird, aus denen weitere, junge Königinnen schlüpfen werden. Da er eingesperrt ist und seine stärksten Nachkommen ausgelöscht wurden, werden die verbliebenen, schwächeren Prinzen die Eier stehlen und fliehen, um überall in Thesa neue Dämonennester zu gründen. Der Hunger der frischgeschlüpften Königinnen wird unersättlich sein. Die Städte der Menschen schweben in höchster Gefahr, denn weder Siegel noch Mauern können dem Schwarm dauerhaft standhalten. Unwissentlich verdammten Arlen, Renna und Jardir die Menschheit. Ihnen bleibt keine andere Wahl, als Arlens riskanten Plan in die Tat umzusetzen und Alagai Ka zu zwingen, sie in den Horc zu führen. Können sie die gefährliche Reise durch das verschlungene Labyrinth des Abgrunds zur Brutkammer überleben und die Königin töten, bevor ihre Verbündeten an der Oberfläche von den Vorboten des Schwarms in die Knie gezwungen werden?

 

Ich beendete den Demon Cycle“, wie ich ihn begonnen habe: mit einem Leserausch. Die letzten 270 Seiten von „The Core“ verschlang ich innerhalb einer Nacht, weil ich einfach nicht schlafen gehen wollte, ohne zu wissen, wie das Buch endet. Ja, ich hatte Spaß. Es handelt sich um ein logisches, stimmiges und spannendes Finale, das die Reihe würdevoll und rund abschließt. Meiner Ansicht nach beinhaltet es keine losen Enden und wird den meisten Figuren gerecht. Ich bin zufrieden. Zufrieden, doch leider nicht überwältigt. „The Core“ ist ein intelligent und packend konstruierter High Fantasy – Roman, dessen Qualität ich keinesfalls absprechen möchte. Peter V. Brett wusste, was er tat, als er ihn schrieb und die Autorität, die er auf seine Geschichte vom ersten Band bis zu diesem Reihenabschluss ausübt, beeindruckt mich. Auf mich wirkte er von Beginn an kontrolliert und perfektionistisch, wodurch der Demon Cycle“ als ausgesprochen gewissenhafte, souveräne Reihe überzeugt. Der kleine, aber feine Nachteil dieses etwas pedantischen Stils liegt darin, dass er emotionale Intensität häufig vernachlässigt. Brett ist eher nüchterner Chronist als tief involvierter Akteur. Er ist nicht mittendrin, er bleibt distanziert, ja beinahe kühl und hielt auch mich als Leserin emotional zurück. „The Core“ stach mir nicht ins Herz, ich empfand keine starke Trauer oder Euphorie, obwohl ich mich über gewisse persönliche Fortschritte der Figuren natürlich freute. Der Abschied fiel mir überraschend leicht, weil ich erst sehr spät verinnerlichte, dass das Ende bevorstand. Brett setzte die Messlatte bisher so hoch an, dass eine Steigerung äußerst schwierig war und mir alle Entwicklungen daher als naheliegende Konsequenz erschienen. Tempo und Dramatik gleichen den vorangegangenen Bänden bis aufs Haar, trotz verschärfter Bedingungen. Den Menschen in Thesa wird bewusst, dass sie bislang nur die Spitze der dämonischen Bedrohung erlebt haben. Ihre Städte hätten längst überrannt werden können – die Horclinge erlaubten ihnen lediglich, sich sicher zu wähnen. Nun sehen sie sich koordinierten Angriffen ausgesetzt und erkennen, dass sie nahezu hoffnungslos unterlegen sind. Die Szenen an der Oberfläche fand ich sehr aufregend, wenngleich sie ausschließlich die gesellschaftliche Elite fokussieren und einige Entscheidungen bestimmter Individuen für mich nicht nachvollziehbar waren. Dennoch fühlte sich „The Core“ für mich kaum wie ein Finale an. Es fehlte der letzte Kick, der berühmte Wow-Effekt und die Atmosphäre schicksalhafter Endgültigkeit, die ich mir immer für einen Reihenabschluss erhoffe. Arlen ist der einzige, der mit einer ergreifenden letzten Szene von eleganter Schönheit einen echten Schlussakkord erhält, andere Charaktere mussten sich mit einem recht abrupten Ende abfinden. Irgendwie waren die letzten Seiten dann doch mehr Kurzschluss als Feuerwerk.

 

Ich bin nicht enttäuscht von „The Core“. Keineswegs. Ich hätte mir zwar mehr Pathos und Theatralik gewünscht, die die endgültige Atmosphäre transportieren, aber wenn ich ehrlich bin, hätte das nicht zu Peter V. Brett gepasst. Er ist eher der Typ für vornehmes Understatement. Außerdem glaube ich, dass der Demon Cycle“ dieses schlüssige, aber unaufgeregte Finale ohne Weiteres verkraftet, weil es eben nicht das Ende ist. Ich vermutete es bereits, als Stück für Stück die nächste Generation der Figuren auftauchte und sehe mich nun bestätigt: er kehrt in sein Universum zurück. Sein nächstes Projekt ist voraussichtlich eine Trilogie, die 15 Jahre nach den Ereignissen in „The Core“ spielt und – soweit ich es verstanden habe – die Kinder der Held_innen des Demon Cycle“ in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit rücken wird. Auftritte bekannter Gesichter inklusive. Man munkelt, der erste Band wird „The Desert Prince“ heißen. Amazon listet ihn für den 17. Oktober 2019, was ich durchaus für möglich halte. Angesichts dieser Neuigkeit erstaunt es mich nicht, dass „The Core“ keinen epischen, tränenreichen Abschied inszeniert – schließlich ist es nur ein Abschied auf Zeit.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/07/23/peter-v-brett-the-core
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text 2019-07-22 17:12
Reading progress update: I've read 225 out of 417 pages.
Throne of Glass - Sarah J. Maas

Dorian is so adorable when flustered 

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review 2019-07-22 12:45
M is for Magic, Neil Gaiman
M is for Magic - Neil Gaiman,Teddy Kristiansen

If you've read Gaiman's other short fiction collections, most but not quite all of these stories will be familiar to you. They range from complete duds to absolutely delights, but they're all distinctively Gaiman.

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