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review 2019-02-28 07:52
Geheimnisse von Idlewild Hall
Die schwarze Frau: Roman - Simone St. James,Anne M. Fröhlich

Vermont 1950. Das Mädcheninternat Idlewild Hall birgt viele Geheimnisse. Dazu zählen die Schauergeschichten um die schwarze Mary, die sich die Schülerinnen hinter vorgehaltener Hand erzählen. Eines Nachts verschwindet ein Mädchen und die Schauergeschichten werden Realität.
In der Gegenwart ist das ehemalige Internat ein baufälliges Gemäuer, das der Journalistin Fiona Sheridan keine Ruhe lässt. Nun wird das Gebäude renoviert und die ersten Arbeiten bringen ein dunkles Geheimnis hervor.

"Die schwarze Frau" ist eine Mischung aus Roman und Mystery-Thriller, die auf zwei Zeitebenen spielt, und mit vielen Geheimnissen zu fesseln weiß.

1950. Anhand der vier Schülerinnen und Freundinnen Sonia, Roberta, CeCe und Katie betritt man als Leser das mysteriöse Internat Idlewild Hall. Es ist ein Ort voller Geheimnisse, dem allein schon die internierten Mädchen gerecht werden. Sie sind uneheliche Kinder, abgeschobene Familienmitglieder oder gleich ganz ohne Familie. Jedem Mädchen haftet ein gesellschaftlicher Makel an, der in den Augen ihrer nächsten Verwandten die Anwesenheit in Idlewild Hall rechtfertigt. 

Im Jahr 2014 ist das Internat nicht mehr als eine baufällige Ruine, die der Journalistin Fiona Sheridan keine Ruhe lässt. Vor 20 Jahren wurde hier die Leiche ihrer älteren Schwester entdeckt, die zum Mordopfer geworden ist. 

Als bei den Bauarbeiten die Leiche eines Mädchens gefunden wird, gräbt Fiona tiefer und geht damit furchtbaren Geheimnissen auf den Grund.

Der Part um die Mädchen in den 1950er-Jahren hat mir einen Hauch besser als der Gegenwartsstrang gefallen. Die Autorin transportiert das damalige Lebensgefühl gekonnt in unsere Gegenwart. Sie beschreibt, wie die Schülerinnen wie unnötiger Ballast von ihren Familien abgeschoben werden, welche Träume sie haben, worin ihre Perspektiven liegen, und wie sie selbst mit der Situation umgehen. Aufgrund des gemeinsamen gesellschaftlichen Makels entwickelt sich ein enormer Zusammenhalt bei den Jugendlichen. Im Sinne der vier Musketiere ist ihre Freundschaft von tiefer Verbundenheit geprägt: Sie sind sich einig und beschließen, nach Idlewild Hall ein gutes Leben zu leben. 

Die Journalistin Fiona ist emotional aufgewühlt, weil sie der Tod ihrer Schwester nicht zur Ruhe kommen lässt. Unbeantwortete Fragen schwirren in ihrem Kopf herum und die Gedanken daran lenken sie von vielen Möglichkeiten im eigenen Leben ab. Fionas Verbissenheit konnte ich nicht ganz nachvollziehen. Ich begreife, dass einem der Verlust eines Familienmitglieds prägt, und man nie vergessen wird. Allerdings war Fionas Besessenheit nicht verständlich, weil der Mörder ihrer Schwester längst im Gefängnis sitzt.

Tief erschüttert stellt Fiona fest, dass der Fundort der Leiche - Idlewild Hall - renoviert werden soll. Und als ein weiteres Mordopfer an diesem Ort gefunden wird, verbeißt sie sich erst richtig in die Story und gräbt mehrere Geheimnisse aus.

Diese Geheimnisse haben mit dem Vergangenheitspart aus den 1950er-Jahren zutun. Die abwechselnde Erzählweise aus Vergangenheit und Gegenwart ergeben eine fesselnde Dynamik, die einen in die dunkelsten Winkel des Internats zieht. Autorin Simone St. James verwebt die Erzählstränge perfekt ineinander, sodass man am Ende vollauf zufrieden ist. 

Bemerkenswert sind die Mystery-Elemente, die sich durch beide Perspektiven ziehen. Obwohl sie nur einen kleinen Teil der gesamten Handlung ausmachen, sind die Geschichten um die schwarze Mary gruselig, unheimlich und es steckt mehr dahinter als man zunächst ahnt. Simone St. James hat mir manchen Schauer über den Rücken gejagt und dieser Roman könnte sogar fast als Geistergeschichte durchgehen.

Außerdem geht Simone St. James viele ernste Themen an, die sie nahtlos in ihrem Roman verpackt. Es geht nicht nur um gesellschaftliche Stigmatisierung, die streng-konventionellen 1950er-Jahre und welche Chancen Frauen damals hatten oder ihnen verwehrt waren, sondern sie thematisiert auch Polizeigewalt, Gerechtigkeit und welche Geschichte manchmal hinter dem offensichtlichen Schicksal liegt.

Ich habe gern vom Leben in Idlewild Hall erfahren, war mit Fiona auf Recherche unterwegs, und habe etliche Geheimnisse entdeckt - die schauderhaft sind!

Wer sich ebenfalls gern auf mysteriöse Settings, alte Gemäuer und ihre Geschichten erzählt im dynamisch-fesselnden Stil einlassen will, hat mit „Die schwarze Frau“ definitiv den richtigen Roman ausgewählt.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.com
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text 2018-12-18 03:13
Reading progress update: I've read 40 out of 336 pages.
The Broken Girls - Simone St. James

Hmmmm.....

 

A bit of haunting at a 1950s boarding school. A murder. You have my attention. 

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review 2018-12-06 00:54
The broken girls of Idlewild...
The Broken Girls - Simone St. James

 

๏ ๏ ๏  Book Blurb ๏ ๏ ๏ 

 
Vermont, 1950. There's a place for the girls whom no one wants--the troublemakers, the illegitimate, the too smart for their own good. It's called Idlewild Hall. And in the small town where it's located, there are rumors that the boarding school is haunted. Four roommates bond over their whispered fears, their budding friendship blossoming--until one of them mysteriously disappears. . . . 
 
Vermont, 2014. As much as she's tried, journalist Fiona Sheridan cannot stop revisiting the events surrounding her older sister's death. Twenty years ago, her body was found lying in the overgrown fields near the ruins of Idlewild Hall. And though her sister's boyfriend was tried and convicted of murder, Fiona can't shake the suspicion that something was never right about the case.
 
When Fiona discovers that Idlewild Hall is being restored by an anonymous benefactor, she decides to write a story about it. But a shocking discovery during the renovations will link the loss of her sister to secrets that were meant to stay hidden in the past--and a voice that won't be silenced. . . .
 
 
 
 

๏ ๏ ๏  My Review ๏ ๏ ๏ 

 
A well deserved 5 stars.  The jump between two different time periods can be exceptionally difficult to follow, especially in audio format, but this book pulled it off flawlessly, despite having one narrator.  She had a different cadence to her voice for each of the MC's, and I was always able to know just whose timeline I was in throughout the entire story.  With a very intricately woven plotline, and dynamic characters, The Broken Girls is a must listen.  I found the way she worked the ghost into the story made this more of a realistic story with a splash of paranormal instead of a paranormal story with some realistic aspects added to it.  For me, this worked perfectly.
 
 

๏ ๏ ๏  MY RATING ๏ ๏ ๏ 

 
☆5☆STARS - GRADE=A+

 
 
 
 

 

๏ Breakdown of Ratings ๏ 

Plot⇝ 5/5
Main Characters⇝ 5/5
Secondary Characters⇝ 5/5
The Feels⇝ 5/5
Pacing⇝ 4.7/5
Addictiveness⇝ 5/5
Theme or Tone⇝ 5/5
Flow (Writing Style)⇝ 5/5
Backdrop (World Building)⇝ 5/5
Originality⇝ 5/5
Ending⇝ 5/5 Cliffhanger⇝ Nope.
๏ ๏ ๏
Book Cover⇝ It's amazing actually
Narration⇝ ☆5☆ for Rebecca Lowman
Setting⇝ Barrons, Vermont
Source⇝ Audiobook (Library)
๏ ๏ ๏
Goodreads
Amazon
Booklikes
 

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text 2018-12-01 17:00
December To-Read: The Final Push of the Year
Children of Blood and Bone: The OrÏsha Legacy (Children of OrÏsha) - Tomi Adeyemi
The Broken Girls - Simone St. James
Ghosted - Rosie Walsh
Spinning Silver - Naomi Novik
Red Clocks: A Novel - Leni Zumas
The Mermaid and Mrs Hancock - Imogen Hermes Gowar
Circe - Madeline Miller

I didn't read very much of my November TBR. I was in a slump and just read whatever I wanted to keep myself moving. I did read 4 books....or was it 5? I can't remember. Anyway....

 

This month I will mostly dedicate myself to my Book of the Month pile, with the exception of Children of Blood and Bone which I am so excited to get to. I am waiting on an audiobook of Spinning Silver to drop from Libby. And there are more BOM books than I have listed here, but they aren't coming up in the BL database. The Lies We Told, The Air You Breathe, and Small Country. I'm hoping to make a big final push this year like I did last December. We shall see.

 

Also, yesterday was my birthday! I got a bread maker. And some money from my dad so I ordered a 23andme kit to finally put my ancestry to rest. Plus I preordered Soul of the Dragon which we Power Ranger fans call Old Man Tommy. Then I took my son to our neighborhood diner for Catfish Friday. And I got myself a birthday cake.

 

 

Anyway, on to the holidays! 

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review 2018-10-03 21:55
Make the hair on the back of your neck stand-up
The Haunting of Maddy Clare - Simone St. James

 

 

“The ghost in Waringstoke is female,” he explained. “She was, apparently, a servant girl who worked for the family. She hanged herself in the barn at the age of nineteen.”

 

I've been wanting a more creepy Halloween Bingo story and this delivered. Told in first person, Sarah gets a call from her temp agency telling her about a job opportunity. She's to be an assistant to Alistair Gellis, who turns out to be young, rich, handsome, and oh, a ghost hunter. Sarah doesn't necessarily believe in ghosts but she needs the money and has been feeling adrift.

 

“Please tell me. Why was your husband afraid of Maddy?”

Tears began to course down her cheeks. She seemed hardly aware of them. “He always said—he always said that night she came, she looked like she’d been buried. She looked like she’d come from a grave. My husband believed Maddy was dead before she even came to Falmouth House.'

 

The story starts rolling right away and keeps a very quick pace, you'll want to devour this story in one sitting. The story is somewhat tight knit starting off with our heroine Sarah, Alistair bringing her into the mystery, Alistair's assistant Matthew, our ghost Maddy Clare, and a handful of townspeople. I immediately started side-eyeing people as their personalities and actions seemed dark and murky. The first person dialogue was a double edged sword for me as it kept the mystery alive but also felt like forced manufacturing mystery and drama. 

 

Matthew’s words hung between us, the war a chasm that could not be traveled. I could not go there; he could not come back.

 

The ghost story is pretty front and center but a close second is the discussion of World War I and all the emotional and mental damage that did to Alistair, Matthew, and others. A more distant third was the romance between Sarah and Matthew, I even want to hesitate to call it romance because it kind of pops in jarringly and then hovers at the edges. At times it felt like there were some hitches in the juggling act between the three, I think a longer page count allowing the romance to be given more time and depth and a longer time spent with the characters dealing with PTSD would have given this a more even flow. 

 

Heels, barefoot, kicking against the wall. Something sat in the sill of the high window, and kicked its heels as it dangled its feet. It was behind me, only six feet away.

 

I thought the mystery was done well but as an avid horror movie watcher, I've see this type of story done before (a similar movie 

[spoiler]

Gothika

[/spoiler]) and was able to guess what some of the answers were halfway through. You'll be devastated and probably start wanting to bend your moral feelings on accepted justice. The creepy factor was still done really well here and thinking I knew what was going on didn't stop me from looking extra hard into corner shadows as I went to bed. I definitely recommend this if looking for a spooky story that deals with some discussion about PTSD or battle fatigue as it was referenced as after World War I, first person pov that will keep some character mystery alive, a romance that could be described more as intensity, and a ghost that will have her revenge. 

 

I screamed, but I tasted their blood, she said, as if I had not spoken. Each of the three. They each tasted different. I took orders, but I knew I would taste it again. Every one of them. I will do it, little girl. I will have my revenge.

 

 

 

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