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review 2019-01-02 02:53
Illegal - Eoin Colfer,Andrew Donkin,Giovanni Rigano
It was exhausting but it showed their reality. The journey that immigrants travel to find hope, to find their new life.
Months ago, Ebo’s sister left for a better life and now, his brother has left without him. Hoping to catch up with him, little Ebo leaves and finds that this journey is long and exhausting. With no money and no papers, he must first cross the Sahara Desert and then find passage across the Mediterranean Sea. Each of these stretches is dangerous and carries its own risks as Ebo comes to understand.
This was an excellent graphic novel to present this information to young readers. Easy to follow frames with detailed illustrations bring Ebo’s story to life. Presented with “now” and “then” stories that alternate in this graphic novel, we “now” begin Ebo’s story as he makes his journey across the Mediterranean Sea and “then” the story begins when Ebo realizes that his older brother has left him. This is a graphic novel that readers will be talking about.


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review 2017-12-29 05:13
Perilous Journey
Illegal - Eoin Colfer,Andrew Donkin,Giovanni Rigano
Artemis Fowl - Eoin Colfer

Illegal is the story of two brothers’ journey from Africa to Europe. Along the way Ebo, the main character, charms his way by singing, finds a bit of luck, and cheerfully works at whatever job he can find. Ebo is an intelligent and gutsy hero, who, perhaps because of his age, naively manages to think positively and to find solutions when faced with both mundane and life-threatening problems that seem never-ending. Ebo and his brother save one another time and again, but both are repeatedly treated horribly and discarded by people who have far more resources than they do.


This book would be great for upper elementary through high school libraries and classrooms, as it presents a well-thought out and emotionally involving introduction for kids to the refugee crisis in Europe. The illustrations draw the reader in, and effectively show the living conditions and peril the brothers encounter in an appropriate and engaging way. I enthusiastically recommend this for grades 4 and up.

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review 2017-12-19 01:11
#Audiobook Review: Illegal Contact by Santino Hassell
Illegal Contact: Barons, Book 1 - Eric London,Tantor Audio,Santino Hassell,Alexander Cendese

3/10/2018 Edited to Add: Please note, this review was written and posted prior to the occurrences brought to light in recent days (https://goo.gl/Y7WB7F). The book was read and reviewed in good faith and as presented at the time. The posting of this review in no way condones the actions of author.




Star football player Gavin Brawley has a temper which has branded him as the bad boy of the NFL. It’s also what landed him under house arrest for six months, benched for the entire season. Recognizing he’ll need help, his manager pushes the solitary Gavin to hire a personal assistant to run the household and help with day-to-day tasks. 


Noah Monroe was forced out of his last job after he tried to out his boss for inappropriate behavior. Now he’s desperate to find work, and acting as a PA for a self absorbed jock will have to do. Determined to keep his job, Noah does what it takes to impress Gavin and make the arrangement work. However, when Noah learns Gavin’s secret - that he’s bisexual - Noah wonders if he can fight the constant flirting, or if he’s doomed to repeat past mistakes.  


I’ve been wanting to read Santino Hassell for a while now, so I jumped at the chance to review Illegal Contact. Overall, it is an engrossing story with a heartwarming, sexy romance. Gavin and Noah are like two rough-edged pieces that fit together perfectly, once you work to find how they mesh. Both slow to trust, they find common ground because they truly like and respect the other. They want to do things to make the other happy. 


The story starts rough. I mean, Gavin has issues. He’s angry. But every time Noah challenges him, Gavin comes back stronger and better. And Noah sees the real person in Gavin-not just some pro-athlete. He stands up for Gavin. Slowly each realizes there are real feelings forming. The characters are given time to work out feelings and issues, creating a stronger bond in the end. Additionally, I appreciate that the author doesn’t blow off the employee-boss relationship and its impact on power exchange. The pair discuss the issues and try to ensure that it’s not part of their relationship, yet it never really goes away - just gets fluffed over by their lust. 


Each narrator is great for his given character. Gavin’s narrator is very aggressive and rough around the edges, just like Gavin’s persona. He’s got a strong accent and can be abrasive at times. Conversely, Noah’s narrator is calm, with a softer, younger feel. It suits Noah’s easier manner. They also both do certain characters well, like manager Joe; however, both have weaknesses. Like Noah’s narrator doing Gavin’s BFF Marcus, and Gavin’s narrator doing agent Mel, as well as the passionate/heated moments of Noah. 


In the end, Illegal Contact is a well-written romance filled with real emotion. In a relationship that appears to be doomed before it starts, the author finds a way for love to win in the end. The book doesn’t promise HEA, but I know that Gavin and Noah’s love is strong… It will be interesting to see what happens once their relationship is out in the real world. 


My Rating: B+

Noah Narrator: B+

Gavin Narrator: B


Review copy provided by Tantor Audio

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review 2017-12-10 00:00
Illegal Contact (The Barons)
Illegal Contact (The Barons) - Santino Hassell Hey, all, have I mentioned before that you better clear your schedule when you start on a Santino Hassel romance? Perhaps? What the hell is so addictive about his writing for me? Don't know, but I did really enjoy this.
Characters He does not fuck around in giving us the types of heroes we just know, adore, and root for. I knew immediately that I'd flove the grumpy tight end...but he gives us one with...RAGE ISSUES? Like a legitimately terrible temper. And sells the f*ck out of it.
So knowing that, no problem, not worried one little bit. Then I read and I meet Noah. Noah is the assertive, take-no-shit idealist and I feel him. He is amazing. And holy crap, he's working to pay off school loan debts and living with his dad (!) And his characters are never neat. In fact, I think Noah may be one of the more perfect ones I've run across.
Plot Hassel carefully wedges social commentary on sexuality and masculinity through his characters without feeling overly preachy or having said characters come off as one-dimensional.

A major hurdle for this couple is that Noah is Gavin's PA. There were pages of discussion and internal musings of the characters on sexual harassment and power dynamic. It was important and considered by both of them. And they were both sensitive to it. and it works. (I struggle with certain power dynamics but openly admit that boss/subordinate don't hit my alarm bells for some odd reason.) I know people sensitive to it might steer clear, but I want to emphasize that this piece of the plot actually had some pretty good meat to it-I can't say that I've ever seen it handled quite this way, even though in the end it still may have felt too rationalized.

This book has some great moments, particularly as Gavin starts to melt and soften. Who doesn't want to see a 6'5'' 260 guy turn into goo?

The separation was damn near heartbreaking, but understandable and mature.

Anyway, I can't say enough good things about this author. I am still not sure this is my absolute favorite, but this really appealed to me. Maybe it's because I'm an absolute sucker for the sports romances. Maybe it's because [b:Sutphin Boulevard|25404499|Sutphin Boulevard (Five Boroughs, #1)|Santino Hassell|https://images.gr-assets.com/books/1435776893s/25404499.jpg|45158379] knocked me off my ass so much, I have never quite been the same. Whatever it is, this read is lighter and still thoroughly enjoyable.

And make sure you set aside the time to binge on yet another incredibly readable book.
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review 2017-11-29 10:20
Die Zukunft ist eine Sardinenbüchse
Future - Dmitry Glukhovsky

Dmitry Glukhovsky ist für mich kein Unbekannter. Der Lieblingsmensch ist ein enthusiastischer Fan der „Metro“-Reihe, bisher steckte mich seine Begeisterung jedoch nicht an. Ich schleiche schon lange um „Metro“ herum, konnte mich aber noch nicht zur Lektüre überreden. Als meine Mutter mir mitteilte, dass Glukhovsky einen dystopischen Einzelband veröffentlicht hatte, ergriff ich meine Chance. Ich beschloss, den russischen Autor durch „Futu.Re“ erst einmal kennenzulernen, bevor ich es mit „Metro“ versuchte. Ein sanfter Einstieg erschien mir erfolgsversprechender.


In der Zukunft wurde das Altern bezwungen, abgeschafft, aus der Gesellschaft getilgt. In der megalomanen Metropole Europa wird jeder Mensch mit dem Recht auf Unsterblichkeit geboren. Um die Überbevölkerung unter Kontrolle zu halten, unterliegt die Fortpflanzung strenger Richtlinien. Das Gesetz über die Wahl fordert für das Leben des Kindes das Leben eines Elternteils. Illegale Schwangerschaften und Geburten sind keine Seltenheit. Jan Nachtigalls Aufgabe besteht darin, diese Verbrecher aufzuspüren und das Gesetz zu vollstrecken. Er ist stolz auf seinen Beruf. Wenn diese Systemgefährder keine Verantwortung für ihre Zügellosigkeit übernehmen wollen, muss er es eben tun. Eines Tages wird ihm von einem einflussreichen Senator ein Spezialauftrag übertragen, der seine Karriere entscheidend vorantreiben könnte. Er soll einen bekannten Terroristen und dessen schwangere Freundin ausschalten. Doch während des Einsatzes kommt alles anders als geplant und plötzlich findet sich Jan in der Gesellschaft der jungen Frau wieder, die er umbringen sollte. Sie stürzt sein Leben ins Chaos, stellt alles infrage, wofür er steht und weckt in ihm tiefe Zweifel: ist die Menschheit für die Unsterblichkeit geschaffen?


Okay, das lief nicht wie erwartet. Ich möchte nicht behaupten, dass mein Versuch einer Annäherung an Dmitry Glukhovsky durch „Futu.Re“ vollkommen in die Hose ging, aber als erfolgreich kann ich dieses Experiment ebenfalls nicht bezeichnen. Ich fühle mich genauso schlau wie vorher. Meine Motivation, die „Metro“-Trilogie zu lesen, ist noch immer überschaubar. Tatsächlich verunsicherte mich „Futu.Re“ zusätzlich. Wäre das Buch einfach schlecht, hätte ich keinerlei Hemmungen, Dmitry Glukhovsky in das Nirvana der enttäuschenden Autor_innen zu verbannen. Dummerweise sind lediglich einige Aspekte fragwürdig – andere dafür jedoch hervorragend. Ich bin zwiegespalten.
Das Design der Dystopie beeindruckte mich nachhaltig. Glukhovskys beängstigend vorstellbare Zukunftsvision stützt sich auf zwei korrelative Säulen: der Sieg der Wissenschaft über das Altern und die daraus resultierende Überbevölkerung der Erde, die ihrerseits verschiedene Modelle zur Populationskontrolle (z.B. das Gesetz über die Wahl) erzwang und eine unermesslich erweiterte und verdichtete Besiedlung des Planeten zur Folge hatte. Die Weite der Welt ist passé. Die Zukunft ist eine Sardinenbüchse, die Menschen stapeln sich buchstäblich. Die klaustrophobische Atmosphäre übertrug sich intensiv auf mich. Ich fühlte mich körperlich unwohl, erdrückt, eine Empfindung, die durch die dargestellte Sinn- und Ziellosigkeit der menschlichen Existenz verstärkt wurde. Niemand wird mehr von der eigenen Sterblichkeit gejagt; es fehlt die Triebfeder, die heute fieberhafte Forschung und den Wunsch, die Welt für die nächste Generation zu verbessern, befeuert. Wer denkt an die nächste Generation, wenn man ewig leben kann? Die einzige Ausnahme in diesem Sumpf der völligen Abgestumpftheit sind die wenigen Menschen, die das Funktionieren des Systems gewährleisten, obwohl der Protagonist Jan Nachtigall belegt, dass auch diese berufliche Befriedigung oberflächlich ist und keinen wahren Lebenssinn stiftet. Für mich ist Jan der Übeltäter, der eine durchgehend positive Leseerfahrung mit „Futu.Re“ verhinderte. Dmitry Glukhovsky entschied sich für die Ich-Perspektive, ergo befand ich mich während der gesamten Lektüre in Jans Kopf – ein Ort, an dem ich keinesfalls sein wollte. Während der ersten Hälfte des Buches konnte ich mich überhaupt nicht mit ihm arrangieren, fand ihn aggressiv, hasserfüllt und gewaltbereit; ein von Komplexen gequälter Junge im Körper eines Mannes mit minimaler Frustrationsgrenze. Rückblenden in Form von unrealistisch strukturierten Träumen sollten seine Persönlichkeit erklären und rechtfertigen, doch ich konnte trotzdem nur wenig Verständnis für ihn aufbringen. In der zweiten Hälfte ertrug ich ihn besser, da Jan eine berechenbare und durch die gekünstelte Handlung unausweichliche Wandlung durchlebt, aber beste Freunde konnten wir nicht mehr werden. Glukhovsky nahm mir die Möglichkeit, mich von Jan zu distanzieren und mich an anderen Figuren zu orientieren, weil es neben ihm keine nennenswerten Handlungsträger_innen gibt. Eingesperrt in den Gedanken eines misogynen Schlägers hatte ich kaum Freude an der Lektüre und musste mich voll auf die Dystopie konzentrieren, um durchzuhalten.


Ohne die logische, realitätsnahe und atmosphärische Dystopie würde „Futu.Re“ auf meinem Stapel der durchgefallenen Bücher landen. Die Handlung wirkte allzu konstruiert, der Protagonist war eine Zumutung. Hoffentlich begegnet mir nie wieder eine Figur wie Jan Nachtigall. Wie konnte Dmitry Glukhovsky ein Buch schreiben, das sich völlig auf einen permanent unsympathischen Hauptcharakter verlässt? Meiner Meinung nach war ich nicht die einzige, die sich auf die pervertierte Version einer globalisierten Welt fokussierte. Ich glaube, dass sich Glukhovskys Augenmerk ebenfalls auf seine Zukunftsvision richtete, weshalb ihm offenbar nicht auffiel, dass sich der unausstehliche Jan durch eine unnatürliche Handlung hangelt. Ich zögere daher, ihm genug Vertrauen zu schenken, um die „Metro“-Trilogie zu lesen. Angeblich soll diese frei der hier benannten Mängel sein – aber was, wenn nicht?

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/11/29/dmitry-glukhovsky-futu-re
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