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review 2017-07-05 23:04
Five for one
Las Armas Secretas - Julio Cortázar

I understand now why this one is classified as European lit all the time. I haven't researched it, but I'm pretty sure this one was written after Cortázar left Argentina, because the five stories in this volume are all set in Paris.

I was not that dazzled by this too much at first but then, my bar with Cortázar is "Bestiario", and that's a hard one to upstage in the wow (weird, awesome, uncomfortable, puzzling) factor.

Cartas de Mamá, leaving aside the historical parallelism that some scholar or other wants to saddle on it, was an excellent exercise on revealing the past through the present. Many authors could learn a thing or two about how to do back-story. Of course, back-story is the whole issue here: sins and regrets that turn into silences, and that end that is half fantasy, half delayed acknowledgement. And the great opening line:

 

"Muy bien hubiera podido llamarse libertad condicional."

 

Los Buenos Servicios was a very scathing look at how moneyed people use "the help", many times frivolously, and often callously, and how hollow the "throw money at it" approach is, which is more jarring  (and ridiculous) from the poised view of Francinet. She had more class than any of the cast.

Las Babas del Diablo is a POV nightmare. As it tends to happen when I read magical-realism, I enter a weird state where I'm paying close attention, but at the same time relax my mind and just go with it. Like suspension of disbelief, but I just suspend logic and sometimes even grammar. I find it pays off with many complex or weird plots, or speculative fiction too. Triggers galore in this one, and one VERY uncomfortable suspicion.

"El Perseguidor", now here is the jewel of the book, and the point where I started to love this collection. It was absolutely engrossing. I understand why it has been known to be edited as "El Perseguidor y otras historias". This one got to me, emotionally-wise, and I'm not even quite sure why. I guess it's that desperate search.

"Las Armas Secretas" you know how it's going to go almost from go. Or maybe it's that I've read enough Cortázar to understand the clues he leaves. Or, maybe more, this sense of having read one of his before, about a big house in San Isidro, that has similar elements, but I can't remember to which collection it belonged to contrast.

You know, the more I write, the higher I want to star this. I realize it made my brain jog, and my thoughts come back to it whenever I wasn't reading.

Not his best, but for "El Perseguidor" alone, so worth owning it. I predict re-reads.

 

And there it goes my 4th of July extra. I devoured it, lol

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review 2016-01-29 22:05
The Seven Madmen - Roberto Arlt,Nick Caistor,Julio Cortazar

Nope.  Sorry.   I get while the writer is well regarded.  But there is something totally off putting in this book.  Mostly because of the female characters.  Sorry book, it's me, not you.

 

 

(NYRB Book of the Month Dec 2015.  Free per offer of joining for this year).

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text 2014-07-20 20:56
Mi libro favorito, por siempre.
Rayuela - Julio Cortázar,Andrés Amorós

He leído tanto, creo que desde que era pequeña no puedo recordarme sin tener un libro en la mano... tanto y  tantos libros han pasado por mi vida que era muy difícil decidir cuál era mi favorito: Hasta que llegó Rayuela a mi vida. 

A mediados del 2006, cuando todavía era una adolescente sin mucho conocimiento del mundo, Rayuela llegó a mi vida. Comencé leerlo y me dije a mi misma "Esto no va a ser sencillo"; sin embargó, lo terminé de la forma que Cortázar propone (que, tengo entendido es "la más difícil de todas). Me encantó, no podía expresar con palabras lo que este libro había hecho con mi mundo; precisamente eso: me había dejado sin palabras, me había sacado de aquél mundo encarcelado y predeterminado por aquellas perras negras

Luego lo retomé a mediados del 2010 y lo leí de la forma convencional, desde el capítulo 1 hasta el capítulo 65 con las estrellitas que marcaban el fin... Me seguía convenciendo que era uno de los mejores libros que había leído en toda mi vida. 

Este año (2014) decidí tomar una cátedra en mi Universidad, la clase se llamaba "Cátedra de Julio Cortázar" y me tocó re-leerme Rayuela y un sin fin de cuentos cortazarianos. Al final de semestre, estaba todavía aún más encantada por el ser humano tan fantástico que había sido Cortázar y, sobre todo, por como Rayuela es mucho, muchísimo, más que un libro. No es una revolución, es un grito en silencio. Un grito de inconformismo por las letras y el mundo de la Gran Costumbre desde dentro... ¡Magnifico! 

 

No he hablado mucho de Rayuela, creo que los últimos 5 minutos me la he pasado escribiendo sobre lo increíble qué es. Pero, siendo un poco más objetiva, sin duda Rayuela es un gran libro para todos los gustos: Tiene una historia de amor (aunque si te gustan los finales felices.... incluso "los finales"; no deberías entusiamarte mucho), tiene a La Maga y a Horacio, al Club de la Serpiente del lado de allá y a Manuel con Talita del lado de acá. Tiene a Morelli con palabras que a veces te han partir de risa por la ironía que encierran. También es como un juego, en el que el lector se ve tan involucrado como el mismo autor. 

 

Es uno de esos libros que te atrapa y no te deja salir de la experiencia como si aquí no hubiera sucedido nada. 

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quote 2014-06-29 00:30
A la derecha de Lucio se sentó un cuerpo voluminoso que olía a Cuero de Rusia de Atkinson, lo que ya es oler. El cuerpo venía acompañado de dos cuerpos menores que durante un rato bulleron intranquilos y sólo se calmaron a la hora de Donald Duck. Todo eso era corriente en un cine de Buenos Aires, y sobre todo en la sección vermouth.

Cuando se encendieron las luces, borrando un tanto el indescriptible cielo estrellado y nebuloso, un amigo prolongó su lectura de Crítica con una ojeada a la sala. Había algo ahí que no andaba bien, algo no definible. Señoras preponderadamente obesas se diseminaban en la platea, y al igual que la que tenía al lado aparecían acompañadas de una prole más o menos numerosa. Le extrañó que gente así sacara plateas en el Ópera, varias de tales señoras tenían el cutis y el atuendo de respetables cocineras endomingadas, hablaban con abundancia de ademanes de neto corte italiano, y sometían a sus niños a un régimen de pellizcos e invocaciones. Señores con el sombrero sobre los muslos (y agarrado con ambas manos) representaban la contraparte masculina de una concurrencia que tenía perplejo a Lucio.
Final del juego - Julio Cortázar

La Banda - Final del Juego - Julio Cortázar

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text 2014-05-13 23:51
Reading progress update: I've read 90 out of 111 pages.
Queremos tanto a Glenda - Julio Cortázar

Graffiti! Dios mío, Graffiti! Recortes de Prensa te ataca desde el horror, y éste te mata desde lo más tierno. Excelente uso de la segunda persona. Me dejó con una lágrima atragantada.

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