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review 2020-03-17 17:30
BORNE OF THE DEEP by Michael Patrick Hicks
Borne of the Deep (The Salem Hawley Series) - Michael Patrick Hicks

After the events in THE RESURRECTIONISTS, Salem Hawley is on a quest to find Al Azif, the mysterious grimoire stolen at the end of that book. Now, prepare yourself for a rip-roaring ride to Arkham!

 

In a horse drawn carriage on the way to find the book, Salem deals with racism and other problems. Even though he is a free man, he doesn't command much respect. Once he arrives at Arkham, he meets a mysterious woman named Louise LaMarche. Together they will have to face the most serious threats yet, namely, Dagon and the Deep Ones. Will he and Louise be able to find Al Azif? If so, will they find it in time to prevent Dagon and the others from overtaking Arkham? Lastly, will Salem and Louise survive? You'll have to read this to find out!

 

BORNE OF THE DEEP features some of the best battle scenes I've read in a long time. I thought a lot of blood was shed in the first book, but this one goes entirely off the rails. Salem is a brave, brave man to stand strong against what Dagon has in store. Fans of Lovecraft will recognize these names and see them brought to life more vividly than I've ever read before, and that includes Lovecraft's writing itself!

 

With a great historical background, and the integration of cosmic horror to boot, (most better than the original, [sorry, Lovecraft]), there is no way this series could fail to please or satisfy serious horror readers. I initially rated this 4 out of 5 stars, but after thinking about it overnight, I boosted my rating to the full 5. I couldn't have asked for anything more-other than the next book be released. Right now!

 

Highly recommended!

 

Kindle copies available now, just in time for social distancing! BORNE OF THE DEEP

 

*Thank you to NetGalley and the publisher for the e-ARC of this book in exchange for my honest feedback. This is it!* 

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text 2020-03-13 13:30
#FridayReads 3.13.2020
Borne of the Deep (The Salem Hawley Series) - Michael Patrick Hicks
Fear of Free Standing Objects: A Collection - Doug Rinaldi
The Sorrow King - Andersen Prunty

#FridayReads Today, I'm reading BORNE OF THE DEEP by @MikeH5856. I'm still making my way through FEAR OF FREE STANDING OBJECTS by @Notorious_DUG Lastly, I'm listening to THE SORROW KING by @andersenprunty . What are you reading? pic.twitter.com/S8VyVrfUIE

— Char's Horror Corner
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review 2020-03-11 15:58
Review ~ Entertaining!
Betwixt - Darynda Jones

Book source ~ Kindle Unlimited

 

Defiance “Dephne” Dayne is a forty-four-year-old divorced and broke woman who has just inherited a house from a woman she has never even heard of.  She has driven from Arizona in her rust bucket VW Bug to Salem, Massachusetts to claim it because why not? And yes, I did say Salem, MA. Home of the witch trials. The house is huge and persnickety. And it comes with a cat and a gorgeous hunk of a man who lives in the basement. But, wait! There’s more! But why should I spoil your fun?

 

If you are a fan of Charley Davidson then this book is right up your alley. Darynda Jones does not disappoint in this new series that should prove to be just as entertaining as Charley’s. There’s plenty of magical woowoo, a rich backstory, a hubba hubba guy, a cool house, humor, and great characters. Dephne is an interesting take on a witch and there appears to be danger galore on the horizon. I’m looking forward to watching this series unfold.

Source: imavoraciousreader.blogspot.com/2020/03/betwixt.html
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review 2020-02-04 12:31
Zeugnis der völligen Entseelung einer Stadt
Brennen muss Salem - Stephen King,Christoph Wagner,Ilse Winger

„Brennen muss Salem“ ist Stephen Kings zweiter veröffentlichter Roman. Er erschien 1975; den deutschsprachigen Buchmarkt erreichte er 1979. Die erste deutsche Version wurde in Österreich verlegt; die Übersetzung lieferten Ilse Winger und Christoph Wagner. Sie verwendeten dabei Formulierungen, die für den österreichischen Sprachgebrauch typisch, in der Bundesrepublik jedoch eher unbekannt sind. Außerdem kürzten sie das Manuskript erheblich und zensierten Kraftausdrücke. Zum Vergleich: die für April 2020 vorgesehene Neuauflage von Heyne umfasst ca. 620 Seiten, meine Heyne-Ausgabe von 1993 hingegen lediglich 375 Seiten. Als ich herausfand, dass ich eine gekürzte Version besitze, ärgerte ich mich mächtig. Natürlich hatte ich nicht geplant, nur den halben Roman zu lesen. Nun war die gekürzte Ausgabe aber da und ich hatte „Brennen muss Salem“ bereits als nächste Lektüre auserkoren – daher beschloss ich, es erst einmal mit der schlankeren Fassung zu versuchen. Sollte mir das Buch gefallen, würde ich die vollständige Variante nachholen. Mit diesem Kompromiss konnte ich leben.

 

Es ist kurz nach Sonnenuntergang, als ein junger Mann und ein kleiner Junge das Städtchen in Maine fluchtartig verlassen. Sie wollen nie mehr zurückschauen. Das Grauen grub sich tief in ihre Seelen, denn hinter ihnen liegt eine Begegnung mit dem puren Bösen. Wenn sie die Augen schließen, sehen sie erschreckende Bilder von Blut und Tod; in ihren Träumen sucht sie die Bestie heim, der sie nur knapp entkamen. Sie wissen, dass es noch nicht vorbei ist. Sie müssen zurückkehren. Zurück in die Stadt in Maine, in der auf einem Hügel ein Haus thront wie das Tor zur Hölle. Sie müssen beenden, was sie begonnen haben. Salem’s Lot muss brennen.

 

Aktuell bin ich nicht überzeugt, dass ich „Brennen muss Salem“ noch einmal lesen werde. Vielleicht ändert sich das eines Tages, vielleicht setze ich es mir irgendwann in den Kopf, dass ich nicht weiterleben kann, ohne Stephen Kings Gesamtwerk auf Herz und Nieren geprüft zu haben und verurteile die gekürzte Ausgabe seines zweiten veröffentlichten Romans als Schandfleck, aber im Moment habe ich nicht das Gefühl, etwas verpasst zu haben. „Brennen muss Salem“ ist in vielerlei Hinsicht ein typischer King und präsentiert eine altmodische Form des Horrors. Kein Wunder, schließlich erschien das Buch erstmals 1975. Seitdem hat sich das Genre erheblich weiterentwickelt und der Meister des Horrors selbst ebenfalls. Deshalb ist es kaum überraschend, dass mich die Geschichte nicht vom Hocker riss. Damit will ich nicht sagen, dass diese nicht unheimlich oder gar langweilig sei, sondern nur, dass ich eher auf eine modernere Horrorspielart anspringe. Um Schauder zu empfinden, musste ich mir sehr genau vor Augen halten, was ich dort an der Seite des Protagonisten Ben Mears, Schriftsteller, bezeugte: die völlige Entseelung einer Stadt innerhalb kürzester Zeit. Zu Beginn des Buches erfahren die Leser_innen von sogenannten Geisterstädten: Ortschaften, die scheinbar Hals über Kopf von all ihren Bewohner_innen verlassen wurden. Dadurch vermittelt King schnell eine düstere Vorahnung dessen, was Salem’s Lot bevorsteht und schafft einen Kontext, der meiner Meinung nach bewusst an das Trauma und Mysterium der ersten englischen Kolonie Roanoke erinnert. Während das Geheimnis der legendären menschenleeren Siedlung allerdings nie gelöst wurde, bietet King eine konkrete Erklärung. Dafür greift er auf einen wohlbekannten Mythos zurück: das „Dracula“-Narrativ. „Brennen muss Salem“ ist eine Vampirerzählung im alten Stil, keine Hexengeschichte, wie ich aufgrund der Assoziation mit den Hexenprozessen von Salem (das übrigens in Massachusetts liegt, nicht in Maine) irrtümlich annahm. Salem’s Lot wird heimgesucht und niemand bleibt unberührt. Für mich ging der Gruselfaktor von der Ausweglosigkeit und Absolutheit der Situation aus, denn King eröffnet bereits im Prolog, dass seine Helden – Mears und sein 12-jähriger Gefährte Mark Petrie – Salem’s Lot zuerst nicht befreien können und deshalb zurückkehren müssen. Es war eine schwierige Erfahrung, die Figuren so machtlos zu erleben und die vergebliche Atmosphäre aushalten zu müssen, weil sie sich keineswegs dumm anstellen. Sie treffen sinnvolle Entscheidungen und schmieden vielversprechende Pläne, die in mir immer wieder neue Hoffnung entfachten, schlussendlich jedoch scheitern. King treibt demzufolge ein perfides Spiel mit seinen Leser_innen, indem er die Aussicht auf Erlösung wie eine Karotte vor der Nase baumeln lässt, um sie im letzten Augenblick wegzuziehen. Diese Rückschläge verkraftete ich nur, weil ich wusste, dass Ben und Mark zurückkehren und es zu Ende bringen würden. Ohne diesen Silberstreif am Horizont wäre die Handlung zu deprimierend geraten, aber King wusste eben schon damals, was er tat.

 

Die Lektüre von „Brennen muss Salem“ vergegenwärtigte mir, wie sehr sich das literarische Vampirmotiv in den letzten Jahrzehnten veränderte. Für mich verloren Vampire durch ihre inflationäre Verwendung in der Urban Fantasy ihren Schrecken. Nicht einmal Stephen King gelingt es, diese Schale der unfreiwilligen Abhärtung zu durchdringen, obwohl seine Version der Blutsauger absolut nichts mit in der Sonne glitzernden Adonis-Verkörperungen zu tun hat. Verleitet das Monster der Wahl nicht zu Furcht und Anspannung, kann ein Horrorroman nicht seine volle Wirkung entfalten. Darüber hinaus entstand „Brennen muss Salem“ sehr früh in Kings Karriere, weshalb sein schriftstellerisches Talent damals noch nicht über den Feinschliff verfügte, der in seinen späteren Büchern erkennbar ist. Nichtsdestotrotz empfand ich die Geschichte als beunruhigend; sie verfehlte ihr Ziel dementsprechend nicht komplett. Ich bezweifle im Moment, dass ich die Lektüre mit der vollständigen Fassung wiederholen werde, aber wer weiß schon, was die Zukunft bringt. Vielleicht möchte ich Salem’s Lot irgendwann noch einmal brennen sehen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2020/02/04/stephen-king-brennen-muss-salem
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text 2019-12-30 18:45
My Top Ten Novellas of 2019
Coyote Songs - Gabino Iglesias
When Darkness Loves Us (Paperbacks from Hell) - Elizabeth Engstrom,Grady Hendrix
Walk the Darkness Down - John Boden
A Lush and Seething Hell: Two Tales of Cosmic Horror - John Hornor Jacobs,Chuck Wendig
Jimmy the Freak - Pete Kahle,Charles Colyott,Mark Steensland
The Half-Freaks - Nicole Cushing
In The Scrape - Mark Steensland,James R. Newman
The Resurrectionists (The Salem Hawley Series) - Michael Patrick Hicks
Water for Drowning - Ray Cluley,John Bayley
Those Who Go Forth into the Empty Place of Gods - Jared Collins,Curtis M. Lawson,Doug Rinaldi

 

Here is a listing of the novellas I enjoyed most during 2019. 

 

I love novellas and think they're one of the best ways to present dark fiction/horror tales. There is a bit more room to develop characters than in a short story,  but due to the abbreviated length, every word still has to count. All of these authors knocked their stories out of the park!

(Looking over this completed list, it looks like I am partial to Darkness and to Freaks. Yeah, that sounds about right!)

 

Please click the links if you'd like to read my review. 

 

1. COYOTE SONGS by Gabino Iglesias. 

What an amazing novella! It had me ugly crying at some points, and cheering at others. You will not come away unmoved-you have my personal guarantee.

 

2. WHEN DARKNESS LOVES US by Elizabeth Engstrom.

I might be cheating a little bit because this volume contains two novellas. So sue me. 

They were both SO DAMN GOOD, featuring strong women I will never forget. 

 

3. WALK THE DARKNESS DOWN by John Boden.

Weird and total nightmare fuel by one of my favorite authors. I will never ever forget Jubal and his sisters. Neither will you. 

 

4. A LUSH AND SEETHING HELL by John Hornor Jacobs.

I'm cheating again because this volume also contains two novellas. I loved it so much, but I especially enjoyed the second tale MY HEART STRUCK SORROW. I'm a fan of Blues music and I don't know if any other story could be this perfect for me. 

 

5. JIMMY THE FREAK by Charles Colyott and Mark Steensland.

This is a late entry to the list as I just read it last week. This little known but excellent novella deserves a bigger audience. It's poignant and brutal all at once. 

 

6. THE HALF-FREAKS by Nicole Cushing.

A weird little tale-and Nicole is one of the BEST when it comes to those!

 

7. IN THE SCRAPE by James Newman and Mark Steensland.

A coming of age dark fiction tale. I was already a fan of James Newman and this novella made me a fan of Mr. Steensland as well. 

 

 

8. THE RESURRECTIONISTS by Michael Patrick Hicks.

A nasty little historical fiction, Cthulhu mash-up. Crazy, right?

It was!

 

9. WATER FOR DROWNING by Ray Cluley.

I won the audio for this novella and fell in love with it. The world needs more mermaid stories. 

 

 

10. THOSE WHO GO FORTH INTO THE EMPTY PLACE OF GODS by Curtis Lawson and Doug Rinaldi. I can't link you to my review because I haven't written it yet! (I read the whole thing just yesterday!)This novella was imaginative, creative, weird and...I need a sequel, and maybe a prequel too. I just need MORE. Now, please! 

 

 

Thank you for reading this far and I hope you'll stay tuned for my top ten best novels of 2019 list! 

 

 

 

 

 

 

 

 

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