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text 2018-09-18 22:11
Reading progress update: I've read 59 out of 320 pages.
Jaws - Peter Benchley

For the Drowning Deep

 

It's been more than forty years since I read this and boy is it different reading this as an adult versus as a kid.

 

The inflation. The casual sexism. The really weird history of the serial rapist.

 

I am liking the time he takes to explain the cast of characters, and the whole economy of the Hamptons. And I love the newspaper editor.

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review 2018-09-18 16:59
When Elephants Fly
When Elephants Fly - Nancy Richardson Fischer
Tiger Lilly Decker is hoping to make it through the next twelve years.  Her genetics have predicted her future and it doesn't look good.  Lilly's mom had schizophrenia and attempted to kill Lilly and herself by jumping off the top of a building when Lilly was seven years old.  Now, as a senior in high school, the danger zone for the onset of schizophrenia is approaching.  Lilly follows a strict regiment to ensure that she will not trigger any of the symptoms including reducing stress, getting plenty of sleep and avoiding certain foods.  Lilly's handsome, rich, popular and not yet out of the closet, best friend, Sawyer supports her through.  With Lilly's internship at the local paper, she has been reporting on the birth of an Asian Elephant Calf, Swifty.  After the calf is born however, the mom rejects Swifty and Lilly is triggered to run in front of the charging elephant mother to protect Swifty.  With a strong bond to the calf, Lilly is invited to follow Swifty as she is sent to the circus to be with the father that sired her.  Lilly continues to report on Swifty and the circus conditions and digs until she uncovers the cruelty that happens there.  With Swifty slowly dying, Lilly decides to break all of her rules and the law to get Swifty to safety.
 
When Elephants Fly is a powerful story of one person's journey with schizophrenia. If that weren't enough, the story also focuses on animal rights and sexuality.  Lilly's story is an important one, putting into focus that people with a mental illness are people first and should not be characterized by their illness.  Lilly is careful, guarded, and has an amazing heart.  Her fear of inheriting schizophrenia is understandable, but rules her life.  Lilly's journey to accept that she can not change her genetics is very meaningful especially when it is tied into the story of saving the life of Swifty.  With Swifty's story Lilly learns that there are bigger things in life than herself.  Swifty brings to light the plight that all elephants are facing now in the wild and the role of zoos in animal conservation along with the difficult decisions that people make on the elephant's behalf.  Along with that, Lilly learns that some people aren't what they seem as she uncovers that hidden animal abuse at the zoo.  The writing does a wonderful job of showing the complex emotions that elephants have as well as the complicated nature of a mental illness. As Swifty's life is endangered, Lilly's symptoms also begin to show, although it doesn't seem like anything that Lilly can't deal with.  Inspiring and hopeful, When Elephants Fly beautifully takes difficult subjects and weaves them into an intricate and enjoyable story. 
 
This book was received for free in return for an honest review. 
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text 2018-09-18 13:16
Reading progress update: I've read 247 out of 430 pages.
Thief of Time (Discworld, #26) - Terry Pratchett

The Auditors are great.

 

'Understood, said one of the incarnate ones. 'We know the way. We will lead.'

It walked into the door

The Auditors clustered around the door for a while, and then one of them glared at Lady LeJean, who smiled.

'Doorknob,' she said.

The Auditor turned back to the door, stared at the brass knob, and then looked the door up and down. It dissolved into dust.

'Doorknob was simpler,' said Lady LeJean.

 

As a matter of fact, Death has never really got the hang of doorknobs either. Or latches.

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review 2018-09-18 11:33
‘Dark Descent’ gives Elizabeth Frankenstein a voice, in a retelling of Mary Shelley’s classic, now 200 years old
The Dark Descent of Elizabeth Frankenstein - Kiersten White

It has been two hundred years since an eighteen-year old Mary Shelley gave life to one of the most haunting novels of all time and the first true work of science fiction, so Kiersten White’s retelling of ‘Frankenstein’ couldn’t come at a more perfect time. To think that the original book was written when a young girl accepted the challenge of writing a ‘ghost story’, and she originally didn’t lay claim to her own work.

 

Kiersten White has chosen to write ‘Dark Descent’ as a retelling from Elizabeth Lavenza’s perspective, a feminist retelling if there possibly can be one, set in a time when women were taught to be objects to be acquired.
In Shelley’s story, Elizabeth Lavenza (later to become Frankenstein) is a ‘gift’ given to Victor Frankenstein, a socially awkward child, and she is taken in by the affluent Frankenstein family in Geneva, saving her from her own mother and a life of destitution. Young Elizabeth tries desperately to win the favors of the volatile Victor, and to secure her place in the Frankenstein household, and soon brings in another young girl, Justine, much like herself, saving her from a life similar to her own. Justine Moritz is brought into the home as a governess to the other Frankenstein children, a calling that she is a natural at, and she and Elizabeth become fast friends. Much of this background is given to the reader by way of flashback interludes, as are the times that Elizabeth and Victor spent together back in Geneva before he leaves.

 

‘Dark Descent’ traces Elizabeth’s and Justine’s footsteps as they travel to Ingolstadt to find Victor - and his friend, Henry - which is where he went to continue ‘his studies’, but recently haven’t heard from. Following clues that are found in his letters home, they don’t have much to go on, but Elizabeth fears Victor’s obsessions and fevers have overcome him, and only she knows how to help him.
She also comes to the realization of what his experiments really signify, and wants to protect them from being discovered.

 

Without going further (maybe there are some people out there who don’t know the Frankenstein tale), what I will say is that this is a captivating, dark, and tragic story; times were bleak for many, and even more dismal for women, and this is made painfully clear in this retelling. White has made sure to paint a vivid picture of the ugly prospects that women had in the times of Elizabeth Frankenstein: the choices she mulls over in her head constantly are framed by how society judged women’s place in society and expected them to behave. None of that was science-fiction, and it provides a fascinating historical perspective, and leading questions into feminism. It’s not by coincidence that Shelley herself was the daughter of radical social philosophers, with her mother, Mary Wollstonecraft, being a writer of one of the most important founding works on family structure and women’s education in the eighteenth-century.

 

*It’s worth noting too, that the backstory and tumultuous early life of Elizabeth mirrors that of Mary Shelley (brought up by foster parents, suffered a lot of losses in her life). I find this fascinating, and feel that this permeates the writing of the original novel, and White tries to reflect this shadowing of tumultuousness, particularly in the flashbacks.

Initially I found the book slow to get into, but I later likened it to the slow discoveries that Elizabeth was making, and how the travel at the time must have felt, and I realized that this is the type of novel that I didn’t need to rush through after all. That said, at about half way, the pace picked up considerably and I didn’t want to put it down. Once the ‘monster’ comes into the story, everything seems to happen almost too quickly, and I had a lot of overwhelming emotions in the second half of the book that made it a weightier read as it went on, descending further into grief and desperation. The title is incredibly apt in that respect. I also especially love that the tone and prose feel in keeping with the period; Kiersten did an excellent job with this.

 

Few works of fiction can garner the status of crossing so many genres (horror, romance, sci-fi, literary fiction), have affected pop culture and so many types of media, for so many generations, and with one mention of the title, conjure up so vivid images and visceral reactions to its central story. Kiersten White has captured those images and the emotions effectively inside her version, without the cartoonish depiction of the modern monster, returning him to Shelley’s imagining. Upon reading, there is a sense that Elizabeth and the monster have much in common, and the misunderstanding from the world around them is palpable. There is a distinct uneasiness at the end though, and much like the end of the ‘Frankenstein’, and even ‘Dracula’, you’re left with the feeling that things are unfinished, and that the myth will continue. It’s a feeling I relish. If you have a taste for dark, gothic, or classic fiction, give this one a read; it’s also a fabulous pick especially for lovers of classic horror and science-fiction. Thank you, Mary Shelley!

 

*Kudos as always to Regina Flath for her brilliant design of the cover. Stunning.

 

 

Source: www.goodreads.com/review/show/2305950033
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review 2018-09-18 10:21
Wie viel Sympathie ist erlaubt?
Der goldene Handschuh - Heinz Strunk

„Der goldene Handschuh“ ist ein Tatsachenroman des Autors Heinz Strunk, der den Serienmörder Fritz Honka in den Mittelpunkt stellt. Honka war in den 1970er Jahren in Hamburg aktiv und ermordete mindestens vier Frauen, deren Leichen durch Zufall entdeckt wurden. Seine Opfer waren gescheiterte Existenzen ohne soziales Netz, weshalb niemand sie als vermisst meldete. Honka gabelte sie in den übelsten Kneipen im Bezirk St. Pauli auf, darunter auch das Lokal „Zum goldenen Handschuh“. Er wurde im Juli 1975 verhaftet und im Dezember 1976 zu einer Freiheitsstrafe von 15 Jahren verurteilt. Das Gericht ordnete eine Unterbringung in einer psychiatrischen Klinik aufgrund verminderter Schuldfähigkeit an. Er starb 1998. Zu Recherchezwecken erhielt Strunk Einsicht in Honkas Prozessakten, die bis dahin verschlossen im Hamburger Staatsarchiv lagerten. Der daraus entstandene Roman ist eine von Kritikern gelobte Milieustudie, die mir von einem Kollegen empfohlen und ausgeborgt wurde.

 

Fritz Honka ist ein Frauenmörder. Innerlich verkommen und äußerlich entstellt, findet er seine Opfer am untersten Bodensatz der Gesellschaft. Er ist ein Verlierer, der von einem besseren Leben träumt und seinen verstörenden Fantasien nicht entkommen kann. Er weiß, er ist ein Säufer, ein bedauernswerter Tropf, eine Niete. Doch Frauen lassen sich selbst für einen wie ihn auftreiben. Die Verlorenen. Die Verzweifelten. Diejenigen, die längst nicht mehr auf bessere Tage hoffen. In der Hamburger Kneipe „Zum goldenen Handschuh“ geht Honka auf die Jagd. Dort kreuzen sich die Wege aller sozialen Klassen. Arm und Reich trinken Schulter an Schulter, Jung und Alt begegnen sich in den ranzigen Schatten der schäbigen Kaschemme. Im „Handschuh“ ist das Elend zu Hause. Und es ist kein Privileg der Unterschicht.

 

„Der goldene Handschuh“ ist ein literarisches Experiment, dessen zweifelhafter Reiz meiner Meinung nach in der starken, unerwarteten Bindung an den tragischen, grenzwertigen Protagonisten liegt. Heinz Strunk porträtiert Fritz Honka, genannt Fiete, als ganz und gar abstoßenden Mann mit widerlichen Neigungen und Fantasien, der von Beginn an zu Grausamkeiten gegenüber Frauen tendiert. Er ist Alkoholiker und ein Sozialversager, wie er im Buche steht. Sein Umfeld ist ebenso degeneriert wie er selbst, seine Stammkneipe „Zum goldenen Handschuh“ ein Moloch menschlichen Elends und Scheiterns. Der Vorhof zur Hölle. Dort ist mal jemand auf einem Barhocker gestorben und niemand hat es gemerkt. So weit, so scheußlich. Ihr könnt euch nicht vorstellen, wie entsetzt ich war, als ich beobachtete, dass Fritz Honka an meinem Herzen zupfte. Ich hatte Mitleid mit ihm! Heinz Strunk nötigte mir Mitgefühl für einen brutalen, ekelhaften Frauenmörder auf! Ich musste feststellen, dass mich die Charakterisierung seines Protagonisten als jämmerliches Würstchen keineswegs kaltließ. Schriftstellerisch ist das ein beeindruckender Geniestreich. Ich drückte Honka während seines Versuchs, vom Alkohol loszukommen, die Daumen und als das nicht funktionierte, erwischte ich mich dabei, auf irgendein Erfolgserlebnis für ihn zu hoffen, sei es nun eine heiße Nacht mit der Putzfrau seiner Arbeitsstelle oder die Verwirklichung seiner abartigen Fantasie von zwei Frauen. Ich wünschte ihm Glück, ich wünschte ihm Befriedigung, obwohl er es nicht verdiente. Ich erforschte meine Emotionen und fand eine erschreckende Bereitschaft, mich auf Honka einzulassen. „Der goldene Handschuh“ ist ein provokantes Buch, weil Heinz Strunk darin die Beziehung zwischen Leser_in und Protagonist ungeniert in Frage stellt. Wie weit darf Sympathie gehen? Für mich ergab die Lektüre, dass meine persönliche Schmerzgrenze sehr hoch angesetzt ist. Ich habe durch diesen Roman etwas über mich selbst gelernt: meine Fähigkeit, Mitleid zu empfinden, wird durch drastische, schockierende Schilderungen nicht beeinträchtigt. Die Hauptfigur kann abscheulich wie Fritz Honka sein, drückt der Autor oder die Autorin geschickt meine Knöpfe, kann ich trotzdem mit ihr fühlen. Heinz Strunk gelang dieses Kunststück, weil er sich auf jeder Seite des Romans um Authentizität bemüht. Ich fühlte mich nicht manipuliert, ich sah der ehrlichen Realität der Hamburger Kneipenszene der 70er Jahre ins Auge, die Strunk durch einen direkten, unzensierten Schreibstil illustriert. Der „Handschuh“ ist ein Schmelztiegel, ein Knotenpunkt, den man vielleicht als deprimierendes Wartezimmer für Suchende beschreiben kann. Was die einzelnen Akteure in der Kaschemme suchen, ist natürlich sehr unterschiedlich: Ablenkung, Zuflucht, ein Bett für die Nacht, ein wenig Gesellschaft. Daher überraschte es mich nicht, dass fast alle auftretenden Figuren, auch diejenigen, die standesgemäß weit über so einer Kneipe rangieren, irgendwann dort aufschlagen. Am Rande der Gesellschaft ist eben immer Platz. Um es mit Tolstoi zu sagen: „Alle glücklichen Familien gleichen einander, jede unglückliche Familie ist auf ihre eigene Weise unglücklich“.

 

„Der goldene Handschuh“ ist ohne Zweifel ein interessantes Buch, weil es Leser_innen herausfordert und sie vor die Frage stellt, wie viel Zuneigung sie sich für einen verabscheuungswürdigen Protagonisten erlauben. Es ist eine ungeschminkte Milieustudie, die den Mikrokosmos der Hamburger Kneipen im Dunstkreis der Reeperbahn in all seiner Hässlichkeit abbildet. Nicht schön anzuschauen, aber ehrlich und echt. Intellektuell schätze ich sehr, was Heinz Strunk mit diesem Roman zu demonstrieren versucht, ich kann jedoch nicht behaupten, dass mir die Lektüre Freude bereitet hätte. Obwohl sich beim Lesen eine gewisse Faszination des Grauens einstellte, empfand ich das Buch insgesamt als zu trostlos. Daher empfehle ich „Der goldene Handschuh“ an experimentierfreudige Leser_innen, die sich gern selbst beobachten und nicht allzu zart besaitet sind. Betrachtet es als mentale Übung, um eure eigenen Grenzen auszuloten.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/09/18/heinz-strunk-der-goldene-handschuh
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