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text 2018-10-05 13:00
~The Ritual~

"Do not fear, Anne! We will save you from your demons!"

*whispers* "Lord Demon, we will bring you forth, oh Majestic Master."

 

 

 

"This guide book shoud help us...sweet friend."

*whispers* It will help us Lord Demon..."

 

"Grady Hendrix is a master of his craft, soon you shall be free...Ma-- Anne!"

 

"It is DONE!"

 

 

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review 2018-04-07 16:42
The Ritual by Adam Nevill (2016 Review)
The Ritual - Adam Nevill

The Ritual by Adam Nevill
My rating: 4 of 5 stars

The reunion of four University friends not only offers a chance to escape from the stresses of the everyday, but also an opportunity to behold the wonders of the outdoors... Or at least that was the plan. The last thing Hutch, Luke, Phil and Dom needed was to get lost within a virgin forest in a foreign country; a Scandinavian wilderness that just feels wrong. When they bare witness to something hanging up a tree - something dead, everything changes from then on.

(WARNING: This review contains MAJOR spoilers.)

Collecting dust on my bookshelf, amongst the other two hundred unread books (more or less), for a few years now, I finally decided to pick this one up and give it a go. I didn't know what exactly to expect at first, but the whole "man versus nature" aspect appealed to me, and thus I found myself thoroughly impressed with the initial direction of the plot. Even to imagine getting lost in such an ancient maze of untouched forest, where daylight itself refuses to penetrate, definitely makes my skin crawl. Even so, I'm not usually all that affected by horror in general, and even though I didn't feel terrified or frightened, I certainly felt a sense of unease and foreboding. The writing was a main factor in creating such responses; so darkly atmospheric with sentences that conveyed so much, from every stab of fear to every thread of hope. If not for the very drastic change in story in the second half, I'd have rated it five stars.

I didn't even find the characters entirely likeable, but not because they were poorly written - on the contrary, they were painfully realistic. The ones who picked on another out of a jealous attempt to hide their own crumbling lives, the one with obvious commitment issues and lack of purpose, and lastly, the one with the level head. However, even despite Hutch being the one to try and keep everything civil and together, he shared a particular shallowness with Luke in regard to continuously calling the other two "fatties". They had their flaws, as we all do, and as all good fictional characters should. Luke, whom I eventually came to feel sympathy for, was probably the worst, as his views on women were verging on being downright sexist. He clearly had his problems with anger management as well, but what that man experienced, his helplessness - I couldn't help but hope he'd survive the whole ordeal.

As for the complete shift titled "South of Heaven"; I didn't hate it, but admittedly it appeared quite silly at first. Going from the struggles of survival in the wilderness whilst hunted by a mysterious creature, to being held captive by a metal band consisting of face-painted teenagers - it was confusing to say the least, but after a while I settled into the craziness and accepted it for what it was. The trio; Fenris, Loki and Sutr, were void of sanity of any kind (as you can tell from what they called themselves), but even though they were all sorts of ridiculous, the old woman and what dwelled within the attic succeeded in returning the eerie tone. From stitching together the pieces given, the inhabitants of the house were children of the "moder", which added a nice touch. It then begs the question, why did the woman need Luke to do her dirty work in dispatching of the disrespectful teens when she could've called the monster? Well, if you revere something, if you worship something, it stands to reason you don't want to piss it off by expecting it to do pest control.

Still, the rambling on of Christianity, and of how evil they were as Vikings, it got a little tedious after a short time. I'm all for Norse mythology and how religion played a role in the origin of the forest, but I don't need dialogue that seems never-ending to get the point across. I rolled my eyes, I facepalmed, and I missed the simple yet effective quality of the first couple of hundred pages. Again, I state it was close to being a well-deserved favourite, but the last half just wasn't as good.

In conclusion: I'm definitely interested in Nevill's other works now, as I appreciated his ability as a writer. I favoured the first section of this particular novel, but the change in direction jarred me.

Notable Scene:

Luke took three mouthfuls of water from his bottle. It tasted of rubber and of the forest around them: the cloying of damp wood, rotting leaves and cold air. He detested it. He smelled of it too. They were almost a part of it now. Just a few bright colours of the man-made fibres they wore marked them out as any different to the thoughtless, relentless decay of season and nature. It would be so easy now to just sink to the ground and get recycled, to be eaten or rot away. The endlessness of it, the sheer size of the land and their total insignificance within it nearly shut his mind down.

© Red Lace 2016

Wordpress ~ Goodreads ~ Twitter

Source: redlace.reviews/2018/04/07/the-ritual-by-adam-nevill-2016-review
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review 2018-03-21 13:10
Kakophonie des Leids
Half Bad - Sally Green

„Half Bad“ von Sally Green steht zweifach im Guinness-Buch der Rekorde. 2014 brach es den Weltrekord für das „meist-übersetzte Buch eines/einer Debüt-Autor_in vor dessen Erscheinen“, sowie für das „meist-übersetzte Kinderbuch eines/einer Debüt-Autor_in vor dessen Erscheinen“. Klingt kompliziert, ist es aber nicht. Die beiden Rekorde bedeuten, dass „Half Bad“ bereits vor seinem britischen Veröffentlichungsdatum am 03. März 2014 in andere Sprachen übersetzt und in die entsprechenden Länder verkauft wurde. Das schafften andere Bücher ebenfalls, doch keines erreichte die überwältigende Anzahl von 45 Sprachen. Die Rekorde sind auf der Website des Guinness-Buches noch immer verzeichnet, woraus ich schließe, dass sie weiterhin aktuell sind. Herzlichen Glückwunsch, Sally Green! Seit 4 Jahren im Guinness-Buch der Weltrekorde, keine üble Leistung! Da wurde es wohl höchste Zeit, dass ich „Half Bad“, den Auftakt der gleichnamigen „Half Bad“-Trilogie, endlich lese, oder?

 

Nathan ist Grausamkeiten gewöhnt. Sein Leben lang wurde er mit Argwohn behandelt, erfuhr Demütigungen und Erniedrigungen. Auf Schritt und Tritt wurde er beobachtet, überwacht, verdächtigt. Als einziger Sohn der gefürchteten Schwarzen Hexe Marcus sieht die britische magische Gemeinschaft in ihm eine tickende Zeitbombe. Doch jetzt sind sie zu weit gegangen. Sie sperrten ihn in einen Käfig, schlugen ihn, misshandelten ihn. Gefangen wie ein Tier fantasiert Nathan pausenlos von Flucht. Seine einzige Chance, zu überleben, besteht darin, seine Ketten zu sprengen, den Weißen Hexen zu entkommen und an seinem bevorstehenden 17. Geburtstag seine eigenen Kräfte zu erwecken. Dafür muss er allerdings das Ritual der drei Gaben vollziehen. Und der einzige, der ihm diese überreichen kann, ist sein Vater…

 

Auf der dazugehörigen Goodreads-Seite wird „Half Bad“ als Sensation beschrieben. Dem kann ich nicht widersprechen, denn ein Buch, das gleich zwei Weltrekorde auf einmal brach, verdient diese Bezeichnung durchaus. Leider sagt die Tatsache, dass der Trilogieauftakt zweifacher Weltrekordhalter ist, nichts über die inhaltliche Qualität der Geschichte aus. Meiner Ansicht nach bewegt sich „Half Bad“ in der weiten, schwammigen Grauzone zwischen gut und schlecht. Es ist weder Fisch noch Fleisch; weder begeisterte es mich, noch enttäuschte es mich grundlegend. Es ist ganz nett – wir wissen, dass diese Aussage einem Schulterzucken gleichzusetzen ist. Von der Handlung ist bei mir nicht allzu viel hängen geblieben. Ich erinnere mich an einige Schlüsselszenen, die groben Eckpfeiler der Geschichte, doch darüber hinaus… wabernder Nebel. Ich habe allerdings nicht das Gefühl, dass diese Gedächtnislücken tragisch wären, denn meinem Empfinden nach konzentrierte sich Sally Green hauptsächlich darauf, die deprimierenden Lebensumstände des Protagonisten Nathan darzustellen, statt einen konstanten inhaltlichen Fluss zu konzipieren. Der Beginn des Buches irritierte mich arg, weil Green eine ungewöhnliche Variante der Ich-Perspektive wählte. Nathan spricht die Leser_innen in 2. Person Singular direkt an. Ich konnte mich mit dieser Erzählweise überhaupt nicht anfreunden und hoffte inbrünstig, es bald hinter mir zu haben, was glücklicherweise auch der Fall war. Nach 20 Seiten wechselt Green in die gewohnte 1. Person Singular. Ich atmete auf. Was folgte, war eine minutiöse Beschreibung von Nathans Leben, bevor er in einen Käfig gesperrt wurde, eine Kakophonie des Leids, die mich, obwohl ich voll und ganz anerkenne, dass alles, was Nathan durchleben muss, furchtbar und schrecklich ist, auf Dauer langweilte. Die Auflistung der Grausamkeiten seitens des Rates der Weißen Hexen und der magischen Gemeinschaft im modernen Großbritannien erschien mir äußerst langatmig. Ich fühlte mich bedrängt; ich sollte unbedingt Mitleid für Nathan empfinden und erhielt nie die Chance, mir ein Bild seiner Persönlichkeit zu machen, das nicht von den Auswirkungen der Schikanen gegen ihn geprägt war. In meinem Kopf blieb er stets der arme, gequälte, missverstandene Junge, was ihm meiner Ansicht nach nicht gerecht wird. Seine Existenz wird vollkommen davon bestimmt, wer sein Vater ist: Marcus, die bösartigste Schwarze Hexe aller Zeiten. Die steife Einteilung in Schwarze und Weiße Hexen geriet trotz Sally Greens Bemühungen, zu betonen, dass die Weißen Hexen nicht automatisch die Guten sind, sehr eindimensional, weil sie die Unterschiede sträflich vernachlässigte. Es wirkte, als sei Marcus die einzig erwähnenswerte Schwarze Hexe und alle anderen ohnehin nur geistesgestörte Spinner, die sich früher oder später gegenseitig abmurksen. Weder weiß ich, ob sich ihre Magie anders manifestiert, noch, wie die Veranlagung zu Schwarzer oder Weißer Magie überhaupt zustande kommt. Ich habe auch nicht verstanden, wie sich die Kultur der Hexen unerkannt in die Gesellschaft nicht-magischer Menschen integriert und wie sie strukturiert ist. Paradoxerweise steht Nathans miserables Dasein so sehr im Mittelpunkt, dass die Welt, in der er lebt, die direkt für sein Elend verantwortlich ist, völlig dahinter verschwindet.

 

Ein Satz mit X, das war wohl nix. Ich beendete „Half Bad“ mit einem unmissverständlichen Gefühl von Ernüchterung. Es ist ein durchschnittliches, einseitiges Buch, das man trotz der Weltrekorde nicht gelesen haben muss und das ich schnell im staubigen Keller meines Gedächtnisses eingemottet habe. Meiner Meinung nach hätte Sally Green ebenso gut auf den ganzen Hexen-Kram verzichten und einfach einen Roman über Diskriminierung und Ausgrenzung schreiben können. Den übernatürlichen Touch hätte es nicht gebraucht, da dieser ohnehin nur mäßig gelungen ist. Ich empfinde kein Bedürfnis, Nathan wiederzusehen und habe daher auch keinerlei Interesse an den Nachfolgern der „Half Bad“-Trilogie. Ob man den ersten Band nun als Sensation, Phänomen oder Weltrekordhalter bezeichnen möchte – für mich hat es sich ausgehext.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/03/21/sally-green-half-bad
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review 2017-11-18 05:18
Great Horror novel, could have been a little shorter.
The Ritual - Adam Nevill

So you know when  you’re watching a horror movie and there’s an unseen being involved and you only catch little glimpses here and there throughout the film, and when you do actually see it you think (or more likely, scream out) WHAT THE HELL IS THAT?

 

Yeah that’s basically what you get throughout the book. It could be similar horror elements like Blair Witch Project, only you do find out what it is towards the latter part of the story. (And it’s still pretty creepy to figure out and picture).

 

I really do enjoy the horror aspects in this book and the feelings it invokes. You can really feel the desperation, frustration, and anguish felt within the characters. Tempers flare and understandably fights happen from within the group. You feel Luke’s anger and his highs and lows as you follow him throughout this horror journey.

 

There’s not many twists or blindside moments in this book it’s pretty much standard that you would see in horror books but the setting is very well done. A remote forest in Scandinavia while there’s something big and bad out there provides great atmosphere for the dark and scary.

 

It does drag out through the last third of the novel where you just have to feel for Luke and you wonder how much the human spirit can take. The ending really should have ended about 50 pages ago and there is repetition through the novel that some may find a trial to go through when reading. It’s manageable most of the time but I was close to losing my interest towards the end of the novel but powered through. It was still an enjoyable read, and recommended for those that want a good solid horror.

 

I’ll be reading more of his books for sure. I enjoyed the thrill and can only imagine what his other books will be like.

 

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review 2017-11-09 06:16
Ritual in Death by J.D. Robb
Ritual In Death - J.D. Robb

A glamorous party at Roarke Palace hotel is interrupted by a naked man covered in blood, wielding a knife and claiming he might've killed someone. Tracing his bloody footprints, Lieutenant Eve Dallas and her husband, the hotel's owner, find suite 606 filled with signs of ritualistic debauchery—complete with a dead body lying on a pentagram...


Too short to develop any real "meat" with a case that was rather easily solved, a cameo from one of the past cases, mentions of Satanism, a first suspect with an idiotic reasoning, and a marital quarrel between Eve and Roarke thrown into the mix for variety, I suppose.

Definitely nothing to write home about, but not bad to spend an hour with.

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