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review 2018-04-16 02:08
Book Review: No More Hiding by Renee Stevens
No More Hiding - Renee Stevens

If my husband came out to me and told me he was gay, the one thing I would NEVER do is deprive him of our kids. Parents - don't do that shit. Kids are not bargaining tools. If your relationship with your spouse ends, they don't stop being a parent. Don't kidnap your kids. Don't withhold your kids from your ex-spouse. If you're like Phillip's ex-wife from this here book - FUCK YOU!

Now that we have that out of the way - this was only my 2nd book by this author, and I enjoyed reading it, when I wasn't ranting at Phil's ex-wife, that horrible woman. 

Phillip (and by extension, his twin brother) has been desperately looking for his two kids ever since his ex-wife didn't turn up for visitation and ran away with them. It's been six long years, and Phillip is barely living. His despair and heartache, his fears and guilt just poured off the pages as soon as we met him. When his brother Robert tells him to join the new gym, Phillip meets Vance. 

Vance is immediately enamored with Phillip, and their relationship takes off relatively fast, considering that we don't really see a whole lot of their interactions other than at the gym and a weekend they spend together. Phillip seems a bit more reticent at first, plagued by guilt over having feelings for Vance when he should be looking for his children. Then Vance and Phillip are in a serious accident that ends up with Vance breaking his leg and ending up in the hospital, which clarifies Phillip's feelings for Vance, even more so when he takes Vance home to look after him.

And then Phillip gets a long-awaited phone call.

I had some doubts about Samantha and Jacob adjusting so quickly to living with their father and Vance, and re-forging the relationships. I would have liked to find out a bit more about what happened to them in the past six years, and also about the man who helped their mother kidnap them and hide them from their father. Even with the relative ease with which Sam and Jacob adjust, this is the point of the book where it all becomes a roller coaster ride, and you can only hope you're strapped in tightly. I experienced a myriad of emotions, sitting on the edge of my seat, hoping that all the ups and downs would end up in a happy ever after.

Which, of course, it did.

The author created a well-rounded supporting cast, including Phillip's twin and his wife, who were supportive and helped Sam and Jacob find their stride again. 

This is definitely an emotional read, which is totally my thing, so it really worked for me. Phillip and Vance aren't perfect, but they're perfect for each other, and it was a joy to watch them both grow into their relationship, as well as become a family. 

Well done, Ms. Stevens. 

** I received a free copy of this book from its author in exchange for an honest review. **

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review 2018-04-03 23:46
Release Day ARC Review: Sweet Nothings by T. Neilson
Sweet Nothings - T. Neilson

At first glance, this seems like a sweet and cute romance, with an MC who's starting over in his smallish home town of Lake Balmoral, and the bad boy from the wrong side of the tracks being the love interest. Throw in some freshly baked goods, like tarts and muffins and such, and you might think you'd be able to settle in for a nice, easy ride to happy ever after.

You'd be right. But you'd also be wrong.

Sweet Nothings is a sweet and cute romance, no doubt, but it's also a lot more than that. It's about starting over, about family ties, about older brothers, about finding your own way, about not judging a book by its cover, about forgiveness, about trust, and about love. 

When Tristan flees his current life and his fiance in NYC to return home to Lake Balmoral, we don't know much about his reasons, other than that Christopher, the ex, is controlling and manipulative, and that Tristan felt stifled and smothered and needed to get out of the relationship. He buys the old bakery with his savings and works toward the reopening. 

He meets Jake, a car mechanic, on his first day home while shopping for groceries. It's a real meet-cute, even though Tristan's flirting techniques are rusty and even though he's warned off Jake by the store clerk and everyone else. Tristan doesn't care what others say - there's immediate attraction between him and Jake, and he's all too willing to find out where this might take them.

Meddling family notwithstanding, Tristan works hard to get the bakery business off the ground, taking wholesale orders from his oldest brother Simon and the nice couple who owns the coffee shop next door, while cleaning and sprucing up the place. And getting closer to Jake.

Jake has a history, a bad one, and the reader finds out fairly quickly that Jake's been to prison, but is now released and working for his sister's garage, living in an old travel trailer behind her house, to get back on his feet. The reason for his prison stint isn't immediately clear, but nothing about Jake screams criminal, and his whole persona was one of kindness and consideration, and keeping his nose to the grindstone. He knew, of course, how people looked at him in town, but he wasn't willing to prove their assumptions right - he kept on working and doing the right thing. Good guy, Jake is. 

The further I got into the book, the clearer it became that Tristan was afraid of his ex, and for good reason. When he finally tells the truth about what pushed him to leave NYC, to end the relationship, I might have sniffled a bit, and I might have wanted to reach into the book and wring Christopher's neck. What also upset me was Simon's behavior toward his little brother - Tristan didn't need a father; he needed his brother to be on his side and stand by him. Sure, Simon changed his whole attitude once the truth came out, but his grumpy ass should've known better. 

As you can see in the blurb, the bakery falls victim to a fire. I'm not going to tell you here why there's a fire, or who's responsible for it, because that's pretty clear once you get into the book, but I was struck by how the author chose to use that moment, and how it really made it clear that Tristan believed Jake, and that he stood up for him. I truly loved that scene!

As for Jake, his truth also comes out, and we are told why he went to prison, why he made that choice, and what it has cost him. I might have sniffled a bit once more, but thankfully the author didn't delve too deeply into his experiences in prison. 

So... while this is superficially a sweet and cute romance, it's actually much more. The 3rd person narration, switching between Tristan's and Jake's POV worked well for me, and the writing isn't overly flowery. I enjoyed this quite a lot. 

And I think you should definitely give this book a try. Perhaps you'll love it like I did, and then end up in my position - anxiously awaiting the next installment when grumpy Simon gets hit by the love bug. I can hardly wait!

** I received a free copy of this book from its publisher in exchange for an honest review. **

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review 2018-03-23 20:07
ARC Review: Fox And Birch by Sam Burns
Fox And Birch - Sam Burns

The third installment of the first trilogy of trilogies in the paranormal Rowan Harbor series focuses on Fletcher Lane, one of the town's deputies, who featured to some extent in the first two books (more so in book 2, actually). He's friends with Devon, works with Wade, and was heavily involved in the events of book 2. 

The story picks up right after the second book ends. Fletcher, instrumental in getting rid of the bad vampire, is now sort of possessed by the spirit that lived inside the magic book Isla has been hiding from Hector MacKenzie. Obviously, having someone whisper to you in Gothic all the time isn't fun.

Additionally, Fletcher has had a traumatic experience when he was younger, one that cost him his mother and has left both him and his father scarred. 

Somewhat timid and lacking a healthy dose of self-confidence, Fletcher finds it rather difficult to make friends, always wondering if he's a bother. In that aspect, his shyness is indicative of his shifted form as a fox. Socially a bit awkward, Fletcher seems never sure of what to say. 

I really loved how the author fleshed out the character, made him real and oh so likable, with all his awkward dorkiness. 

Fletcher is a really nice guy, kind and unassuming, and the people of Rowan Harbor look out for him and his dad. 

We are introduced to the bounty hunters, Frank, Bob, and Conner, who roll into town looking for the bad vamp. Or so they say. Conner is younger than the other two, and also much kinder. He takes a liking to Fletcher, which slowly develops into a romance. 

We get to visit with Wade and Devon from the first book, who are still together, as well as Isla and Oak, and other familiar supporting characters from the preceding books. 

As the story unfolds, we watch Fletcher struggle to control his own magic as well as the uninvited magic he now carries, trying to focus and center himself so the uninvited guest doesn't wipe out who Fletcher is. We get to watch Fletcher come into his own, with a little help, and finding his way to become who he was meant to be. 

I would have liked to have learned a bit more about Conner. We get a bit of his background story, but other than being a likable guy, I really didn't get a good feel for him. Perhaps that will come out in future books. He's nice, don't get me wrong, and I think he really does fall for Fletcher, and of course that thing he does toward the end basically cemented for me that he needs to be in Rowan Harbor long term, but I would like to see more of him and learn what really makes him tick.

As with the two previous books, we get a strong HFN, as their story is not done. I'm good with that and can't wait to read what the author still has in store for them all.

These book cannot be read as standalones and must be read in order, as each builds on the previous one and continues the overall plot. I'm good with that too.


** I received a free copy of this book from Signal Boost Promotions as part of this review tour. A positive review was not promised in return. 

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review 2018-03-22 17:52
Exposed - Bey Deckard

OMG! Finalmente l'ho finito!! Erano ormai mesi, da gennaio, che mi portavo avanti questa lettura e dopo SECOLI l'ho conclusa e la mia gioia in questo istante è immensa. Exposed è stato... stancante e questa volta non ho neanche una scusa per averci messo così tanto a finirlo semplicemente MI ANNOIAVA, era da tempo che non mi capitava tra le mani un libro così deludente e noioso, mi sono lamentata a morte di Pretty Poison ma almeno quello era breve e ti spingeva a continuare già solo per vedere come sarebbe finita la storia, aveva una seconda parte intrigante questo NO tanto che anche adesso... non mi sembra vero di averlo finalmente concluso... arrivata al 90% mi sembrava di non finire mai... è stata una maratona, infinita e semi mortale.
Exposed è un libro che... poteva dare di più, non sicuramente originalissimo a partire dai temi ma che se ben sviluppato poteva essere interessante e piacevole regalando al lettore anche qualche spunto di riflessione e che invece fallisce in pieno in TUTTO.
La storia fin da subito appare debole e piatta, un cantante in mezza crisi esistenziale incontra un fotografo, di 20 anni più grande di lui, i due escono insieme per una sera e da lì.... sex sex sex nulla di troppo elaborato e che proprio per questo avrebbe potuto concentrarsi sullo sviluppo dei personaggi. Non essendoci di fatto una trama forte mi sarei aspettata una cura maggiore per i due protagonisti. All'inizio sembrava che l'autore avesse preso sul serio la cosa che la storia non dovesse essere solo un escamotage ridicolo per presentarci scene erotiche caratterizzate dal Daddy Kink e dinamiche D/S ma qualcosa di più. Ci vengono presentati due personaggi spezzati e fragili, da una parte un uomo ormai adulto, un quarantenne fotografo distrutto per quanto gli è successo in passato e terrorizzato dall'idea di ferire un possibile partner a tal punto da aver rinunciato anche solo all'idea di poter trovare l'amore e dall'altra un giovane artista appena ventenne, un cantante amato dai fan ma depresso per il peso della fama, insicuro per la sua sessualità, vergine e alla ricerca di qualcosa che lo faccia sentire vivo, due persone che speravo potessero essere analizzate per bene dall'autore, assistere a momenti emozionanti e coinvolgenti tra i due, vedere come le loro paure e fragilità potessero essere abbracciate e colmate dal partner, come l'amore potesse salvare entrambi aiutandoli ad affrontare i propri demoni. Mi aspettavo riflessioni sulla fama, su come questa possa distruggere la vita degli artisti, su come sia complicato e mal visto dalla società un rapporto tra persone con 20 anni di differenza, come spesso anche solo un pettegolezzo possa distruggere una vita, ancora di più se famosa. Mi aspettavo tanto dal punto di vista umano e invece... IL NULLA. I personaggi nonostante un primo impatto positivo si rivelano in poco tempo vuoti, privi di qualsiasi realismo. Troviamo Greg un uomo che ai nostri occhi appare inizialmente come povera vittima ma ben presto si rivela un personaggio a mio avviso parecchio squallido, ci viene fin dal primo istante, neanche al 20% svelato il famoso segreto dell'uomo, il fatto che aveva un fidanzato e che per colpa di quest'ultimo si sente insicuro ed è dalla descrizione di questo rapporto che capiamo quanto Greg sia instabile. L'uomo era fidanzato con Travis, un ragazzo palesemente instabile mentalmente, un ragazzo che accettava di sopportare le pratiche Bdsm da parte di Greg senza lamentarsi e che alla prima occasione si recava in centri contro gli abusi per parlare dei suoi problemi, un ragazzo che palesemente aveva bisogno di aiuto e cosa ha mai fatto il grande Greg? Ma ovviamente alla prima occasione, dopo aver trovato il fidanzato in uno di questi centri ha pensato bene di portarlo a casa e giocare con lui, un bellissimo rape-play su una persona malata e complessata e da qui... le pippe mentali di Greg. Su come si senta colpevole, su come il mondo sia brutto e cattivo ecc e cosa fa l'autore? Permette a Greg di avere uno sviluppo normale, entrare in terapia ed affrontare la cosa? Ma ovviamente no, gli mette appresso Emyr, un ragazzetto che lo convince che il cattivo sia Travis! Lui doveva dire basta, lui doveva scappare, Greg è una povera vittima, non poteva certo sapere che un ragazzo che frequenta centri anti violenza può sentirsi davvero violentato durante un rapporto sessuale... mi ha fatto particolarmente schifo il tentativo di giustificare Greg e il fatto che ai lettori sia chiaro che anche lui abbia dei problemi. Questo non certo per il Daddy Kink. il fatto che esca con un ragazzino o che gli piaccia il Bdsm... ma per come si comporta... per tutto il libro abbiamo due parti, un Greg che piagnucola come un neonato rompendo l'anima al lettore con i suoi dubbi, le paure, incertezze , su come sia brutto e cattivo e un Greg mezzo psicopatico che se ne frega di ferire gli altri... Travis va in un centro per le violenze? Chissene, torna a casa e via di rape-play non consensuale. Emyr gli dice che lo ama? Silenzio e poi amici come prima. Emyr ammette di essere vergine? Via di fuga come un coniglio per evitare responsabilità! Il fidanzato esce per una sera? Via di spanking al ritorno per poi piangere in cameretta per il dolore causato al suo innamorato (quando l'idea era SUA). Greg è un personaggio negativo che avrebbe dovuto essere lui stesso curato, avere un aiuto che andasse oltre l'ammmore eterno del compagno. Lo possiamo notare anche quando incontra nuovamente Travis, il giovane ha CAPITO i suoi errori, ha capito di avere in parte sbagliato, di aver fatto sentire Greg uno stupratore, di averlo manipolato e si scusa e Greg qui avrebbe potuto dimostrare di essere cambiato, scusandosi a sua volta per NON aver CAPITO ai tempi il compagno e il suo dolore, i suoi problemi e invece... lo caccia come un cane rabbioso, incolpandolo di tutto e dimenticandosi che gli errori in una coppia si fanno in 2! Un personaggio quindi che ho detestato dall'inizio alla fine e che mi ha soltanto irritato. Stesso discorso ahimè per Emyr. Il ragazzo poteva a questo punto fare la differenza e infatti, di fronte ad un uomo con evidenti problemi e bisognoso di aiuto poteva essere la sua roccia, spingerlo ad entrare in terapia o parlare almeno con uno specialista dimostrando che non importa tanto la verginità, l'età, l'estrazione sociale ecc per salvare una vita... dimostrando che anche se giovane poteva essere l'ancora di salvezza di Greg, che poteva aiutarlo a diventare una persona migliore, CAPENDO i suoi demoni e sconfiggendoli in modo SANO e invece... si limita a fare il... ragazzino. Si fida dell'uomo fin dal primo istante, lo segue fregandosene delle conseguenze, del fatto che sia famoso e lui possa essere un paparazzo, si fa fotografare mezzo nudo fin dal primo incontro, non fa nulla per smentire le voci sulle sue foto online, quando viene lasciato come un cane perché vergine torna strisciando dal suo "Daddy", si fida di lui accettando qualsiasi pratica e ultima... ma non per importanza, alimenta in Greg la convinzione che sia LUI la povera VITTIMA e Travis il diabolico carnefice "Non devi piangere Greg, lui è brutto e cattivo, se si sentiva violentato è colpa sua, se davvero per lui era uno stupro doveva dirlo e scappare, lui è malato, non tu che magari l'hai visto piangere come un bambino e hai fatto finto di nulla perché non aveva usato una maledetta Safeword limitandosi a piangere e dire no... sei un povero angelo, TVB <3 anzi... Ti amo tanto mio ammmore <3"
Emyr si rivela insomma un personaggio ironicamente quasi più tossico di Greg e come se fosse in una setta, accetta tutto, capisce tutto e perdona tutto. La scelta poi di classificarlo come demisessuale mi ha fatto ulteriormente cadere le braccia chiedendomi se l'autore ha idea di cosa davvero significhi essere demi. Due personaggi pessimi che si compensano a vicenda che mi hanno fatto infuriare e ANNOIARE. Unico pregio della storia è lo stile dell'autore che SA SCRIVERE e sa cosa vuol dire creare la giusta tensione erotica, è infatti innegabile che Bey Deckard non sia una novellina e ammetto che nella prima parte, nel primo incontro, potevo sentire il desiderio di entrambi gli uomini, in cui entrambi gli uomini desiderano saltarsi addosso, in cui senti tutta la tensione, neanche fossero gli ultimi uomini rimasti sulla Terra (e qui... dimostrazione di come la Bey abbia idee confuse sulla persona demisessuale in quanto e cito "una persona demisessuale prova attrazione sessuale solo quando è presente un forte legame emotivo, amore romantico, o una profonda amicizia" quindi il caro Emyr con un completo sconosciuto incontrato giusto 10 minuti prima queste emozioni teoricamente neanche avrebbe dovuto provarle se davvero demi ma... OK... ), l'autore dimostra di saper creare il giusto tono ma... serve poi a poco se i due personaggi sono insopportabili e si comportano come due matti. Io ADORO il Daddy Kink, lo trovo intrigante eppure in questo romanzo, Greg mi ha reso impossibile apprezzarlo per i suoi modi di fare, idem per i Role Play... in altri casi il dottore/Daddy e il paziente/kiddo mi avrebbero fatta impazzire ma un Greg che di colpo se ne esce con un "Ma stai male?" tanto da spingere lo stesso Emyr a guardarlo in modo inquietante dicendo "Ehm... no? Sto benissimo?!" per poi uscirsene con un "Secondo me hai la febbre, lascia che la misuri con il mio grosso termometro" e via le mutande... mi ha fatto solo ridere... così come la "somministrazione" della magica medicina... "Lascia che metta la mia medicina dentro di te" io in queste scene NON dovrei ridere... se tu autore mi crei personaggi ridicoli e mi fai RIDERE... hai fallito, se mi crei un'ambiente erotico decente ma mi metti poi come personaggi Fantozzi e PinO... hai fallito. Questo libro è quindi... MEH... non ha bei personaggi, le scene erotiche sono troppo spesso noiose per la caratterizzazione di Emyr (il vergine che ha la professionalità di una pornostar) e Greg (il dottor Jekyll & Mr Hyde), la trama non va da nessuna parte, ti aspetteresti di vedere il segreto di Greg spuntare chissà quando nel libro e portare zizzania invece... viene spiattellato da pagina 20, manca realismo dei personaggi, momenti dolci o commoventi tra i due, personaggi secondari interessanti, qualcosa che ti spinga a continuare la lettura. Per tutto il tempo ho desiderato cancellare l'ebook dal mio E-reader e dimenticarmi della storia ma... siamo nel 2018 e DEVO essere una brava bimba anche senza un Daddy malatissimo come Greg accanto e... DEVO FINIRE le mie letture, per quanto orride quindi.... rullo di tamburi... ho finito di leggere Exposed, l'ho recensito e... LO SCONSIGLIO... lo sconsiglio perché fa solo venire il nervoso. Fosse meno lungo e pesante lo consiglierei quasi come libro trash visti gli effetti di alcune scene erotiche sul mio sistema nervoso ma così... proprio no. C'è di meglio... MOLTO di meglio! Scappate fino a che siete in tempo!!

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review 2018-03-19 23:48
Release Day ARC Review: Staggered Cove Station by Elle Brownlee
Staggered Cove Station - Elle Brownlee

I enjoyed this. It had a nice quiet romance developing, and a big suspense plot that while not super mysterious kept me glued to the pages until its conclusion. I also really loved the many descriptions of the small remote town on the coast of Alaska, the rugged wilderness, the many dangers that come with the unpredictable weather, the rough seas, the tension-filled rescues - it was all vividly depicted within the pages of this book, and I felt as if I was right there with Karl and Dan, the two coasties stationed at Staggered Cove, where one misstep could cost your life or limb. 

Dan arrives at the Coast Guard station as the new rescue swimmer, fresh out of California, with the intent to find out what happened to his older brother Neal/Axe who disappeared in the ocean during a rescue mission and is presumed dead. Karl, his roommate and fellow coastie, is quickly suspicious of Dan's odd behavior early on. They become more than colleagues as Dan confesses to what made him sign up for the Coast Guard station in Alaska, and the two begin to try to unravel the mystery. 

Speaking of the mystery, it was well done and stayed suspenseful, even though I figured out about halfway through where it was headed. Still, the author surprised me once again when the... no, sorry, you should read this for yourself.

This being a Dreamspun Desires title, I expected the book to have but a couple of explicit scenes, and thus wasn't disappointed. However, the choice of location for the first one - perhaps not the most suitable.

The relationship developed quickly, though considering the stress and strain these men were under, this did not surprise me. There was an obvious attraction early on that kept growing realistically under the circumstances, and I thought that the author did a fine job showing me how these two men grew closer. Intimacy doesn't always mean bare skin, you know. Desperate, frantic kisses and embraces, fueled by adrenaline can also be intimate, as can lying in bed cuddling, talking about nothing. 

I have no real experience with Coast Guard processes and procedures, but would say that the descriptions of the same inside this book felt realistic to me, and it appeared as if the author had gone a good deal of research to get it right. 

The supporting cast, made up of fellow coasties, the Postmaster/shop-owner in the nearby town, and Dan's old friend Ridge, worked well here - they were sufficiently fleshed out to not be cardboard characters and fit well within the overall story arc. 

I definitely liked the two MCs. They were well-suited to each other, with Dan's easy-going nature bringing a bit of light to Karl's somewhat darker mindset, and Karl seemed more mature which in turn calmed Dan. 

I would recommend this book, for sure. 

** I received a free copy from the publisher in exchange for an honest, unbiased review. **

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