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text 2018-09-08 16:56
Et tu, Shea? I've read 7%.
Loch Ness Revenge - Hunter Shea

Since when does Hunter Shea write in present tense? I'll finish the book because it's short, I paid for it and I like Nessie stories, but I'm crossing him off my list of authors to follow.

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review 2018-09-05 15:04
The Highlander's Folly by Barbara Longley
The Highlander's Folly (The Novels of Loch Moigh) - Barbara Longley

This review can also be found at Carole's Random Life in Books.

I hate to say that I had a few issues with this book. I grabbed this one from NetGalley a few years ago because the premise sounded like something I would enjoy since I usually love time travel stories. For some reason, I didn't get around to reading it right away but decided to pull it out of my virtual stack a few weeks ago. There were some things that I did like about the book but the things that I disliked did hamper my overall enjoyment of the story. 

I enjoyed the time travel aspect of the story. I thought that the way Meghan is pulled back in time by Hunter was rather unique and added a fun twist to the story. The influence of the fae on events was also a nice twist that easily made everything impossible quite possible after all. The time travel in the story was easily accepted by all of the characters since it has happened before to people that they know and I kind of liked that it was a big secret or something to be disbelieved.

My big problem comes in with the characters, namely Hunter. By the end of the book I kind of wanted him to be sent to a place and time where we wouldn't ever have to see or hear from him again. I haven't disliked a lead character quite so much in a very long time. He was attracted to Meghan but he still planned pursue another woman that clearly didn't want him. He also didn't want any of the other men to have Meghan and wasn't doing a good job of keeping things hands off. I guess he was thinking that she should be stuck in his time period without love while he was free to pursue others. His stupidity seems to almost increase as the book progresses and by the end of the book he has given her all kinds of mixed messages and doesn't seem to even know what he wants.

Meghan wasn't quite as bad but I didn't like how she seemed to fall deeper and deeper for Hunter despite how he treated her. There were a couple of other men that were interested in Meghan and treated her very well but she only had eyes for Hunter. I did like that Meghan was tough and able to hold her own in a fight but I wish we could have seen her demand that Hunter treat her a whole lot better or move on to one of the other more appalling men angling for her attention. I have to admit that I spent a lot of the book rooting for the other guy who never had a chance so you know there was just something off about their romance.

I thought that Phil Gigante did an acceptable job with the narration. I thought that he was easy to listen to but I was not a fan of some of the voices that he used. I thought that all of his female voices sounded really off and it tended to pull me out of the story just a bit. 

I think that other readers may enjoy this one more than I did. It is the third book in a series but I thought it read perfectly fine as a stand alone. I do still want to read other books from the series and think I may have more luck with those as long as the characters are somewhat likeable. 

I received a digital review copy of this book from Montlake Romance via NetGalley and borrowed a copy of the audiobook from Kindle Unlimited.

Initial Thoughts
I wouldn't call myself a fan of this one but I was able to get through the whole book so there is that. I pretty much hated the Hero by the end of the book. I get that men in this time period did not look at women the same way as we do today but this guy got on my nerves. Hunter took Meghan from the present time back to 15th century Scotland. They were both attracted to each other and it seemed that some other key players were also hoping that Meghan would choose them. Most of the book was Hunter wanting Meghan while pursuing another woman and not wanting anyone else to come near Meghan. It was pretty predictable and rather irritating.

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review 2018-08-14 15:29
Review: Loch Ness Revenge by Hunter Shea
Loch Ness Revenge - Hunter Shea

Loch Ness Revenge by by Hunter Shea is about a brother and sister twins who are taking revenge on the Nessie that killed their parents.

***SPOILERS***

Plot 2/5: This could have been an interesting plot of revenge, but it just didn't make sense. I kept wondering why so many Nessies had never been seen. I think the amount of Nessies should have been kept to a minimum for the story to be more believable. 

Characters 3/5: The characters could have used a bit more fleshing out.

World building 3/5: The story takes place at Loch Ness

Pacing 3/5: A steady pace with spurts of action.

Writing 3/5: Decent writing with few typos and grammar errors.

Overall 2.8

Won in a giveaway, and received a copy from the author.

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text 2018-08-06 18:53
More Choices
Loch Ness Revenge - Hunter Shea
Dark Voyage - Helen Susan Swift
The Second Sister (Amendyr Book 1) - Rae D. Magdon

For Cryptozoology, Fear the Drowning Deep, A Grim Tale and Spellbound. The last one isn't coming up because I just added it, Sea-Witch by F.E. Hunter.

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review 2018-03-14 11:13
Ab in den Papierkorb
Beasts Made of Night - Tochi Onyebuchi

Tochi Onyebuchis Leben ist ein Spagat zwischen seinem Beruf als Anwalt für Bürgerrecht und seinen Bemühungen als Autor. Beide Karrierezweige verfolgt der US-Amerikaner nigerianischer Herkunft mit beeindruckender Professionalität. Er verfügt über Abschlüsse aus Yale, der Columbia Law School und der NYU. Seine Kurzgeschichten und Novellen erschienen in Asimov’s Science Fiction, im Nowhere Magazine und in der Anthologie Panverse Three. „Beasts Made of Night“ ist sein Debütroman, ein Traum, den er sich nach 15 Jahren harter Arbeit erfüllte und der Gerüchten zufolge der Auftakt einer umfangreichen, gleichnamigen Saga sein wird.

 

Der 17-jährige Taj ist ein Aki, ein Sündenfresser. Sein Körper ist übersäht mit Tattoos, die beweisen, wie viele Sünden-Bestien er erschlug. Diese Manifestationen der Sünde, hervorgerufen durch einen Magier, können zwar getötet werden, erscheinen anschließend jedoch auf der Haut des Aki, während die Schuld der Tat auf den Sündenfresser übergeht. Die meisten Aki verfallen eines Tages dem Wahnsinn. Taj weiß, dass er irgendwann den Preis für sein Talent bezahlen muss, doch noch gilt er als der beste Aki in ganz Kos. Leider ist seine Reputation wertlos, da seinesgleichen als verdorben geächtet werden. Niemand möchte zugeben, die Dienste eines Sündenfressers zu benötigen, schon gar nicht die königliche Familie. Als Taj in den Palast bestellt wird, um den König selbst von einer Sünde zu befreien, ahnt er nicht, dass er in eine abscheuliche Intrige hineingezogen wird, die nicht nur die Beseitigung aller Aki zum Ziel hat, sondern auch Kos zerstören soll. Taj muss handeln. Kann er den Wahnsinn, der bereits in ihm wütet, lange genug zurückhalten, um seine Freunde und ganz Kos zu retten?

 

Ich finde Tochi Onyebuchi sehr sympathisch. Ich bewundere sein Engagement im sozialen Bereich und seinen Ehrgeiz, parallel zu seinem fordernden Beruf eine Karriere als Autor anzustreben. Ich weiß, dass er mit einer Bipolar-II-Störung lebt und seine Alkoholsucht überwand. Deshalb bedauere ich die folgenden Worte von Herzen: „Beasts Made of Night“ ist eine Katastrophe. Nach der Lektüre war ich völlig geschockt, ich fragte mich ernstlich, ob in meinem Rezensionsexemplar vielleicht Teile fehlten, denn die Geschichte dieses Reihenauftakts fühlte sich dermaßen unvollständig und fragmentarisch an, dass ich ihr nicht einmal folgen konnte. So etwas habe ich noch nie erlebt. Onyebuchi konnte sich offenbar überhaupt nicht in seine Leser_innen hineinversetzen. Er beschreibt nichts, er erklärt nichts, er schubste mich in dieses löchrige Gebilde hinein und erwartete, dass ich mich ohne seine Hilfe darin zurechtfand, während er munter riesige Gedankensprünge vollzog und keinen einzigen Aspekt verlässlich ausarbeitete. Ich stürzte im freien Fall durch die Löcher in Handlung, Chronologie, Worldbuilding und Charakterkonstruktion und konnte zuschauen, wie mir „Beasts Made of Night“ rasant egal wurde, weil ich es nicht begriff. Diese Entwicklung betrübt mich, denn ich ahne, welche Geschichte Onyebuchi eigentlich erzählen wollte und wie sie sich in seinem Kopf abspielte. Er konnte seine Fantasie wohl nicht auf Papier bannen. In einem Interview erwähnte er, dass das Setting Kos von der nigerianischen Stadt Lagos inspiriert sei. Diesen Eindruck teilte ich nicht, mir erschien die ummauerte Stadt wie eine krude Version des antiken Roms, erweitert durch einen wilden Mix östlicher Kulturen und Gebräuche. Was hinter Kos‘ Mauern liegt – keine Ahnung. Da sind Bäume. Mehr weiß ich nicht. Die Gesellschaft, die dieses inkonsistente Bild bevölkert, erschloss sich mir ebenfalls nicht. Hat die königliche Familie nun Macht oder wird Kos in Wahrheit von Magiern regiert? Ich weiß es nicht. Ebenso fehlte mir eine Begründung, wieso die Aki verabscheut werden, obwohl ihr Wert unschätzbar ist. Sie erweisen den Menschen einen unverzichtbaren Dienst, da Sünden nicht nur ideologisch abgelehnt werden, sondern auch „krank machen“. Inwiefern und wieso – ich weiß es nicht. Da sie nun schon als Bodensatz der Gesellschaft gelten, läge es nahe, ihre Tattoos, die sie offen brandmarken, zu verstecken. Tun sie nicht. Warum – ihr ahnt es – weiß ich nicht. Gern hätte ich mich in diesem verwirrenden Ansturm bruchstückhafter Informationen zumindest am Protagonisten Taj festgeklammert, ja, ich wäre bereit gewesen, ihn emotional in einem Todesgriff zu halten, um mich durch „Beasts Made of Night“ hindurchzubringen. Es ging nicht. Ich kann ihn nicht leiden. Er ist arrogant und aggressiv, kein bisschen empathisch und kurz gesagt ein Widerling, der viel zu große Stücke darauf hält, bisher nicht verrückt geworden zu sein. Tolle Leistung. Applaus. Kurz vor Schluss versucht Tochi Onyebuchi dann, die Handlung dieses Schweizer Käses durch eine überraschende Wendung aufregend und unvorhersehbar zu gestalten. Unglücklicherweise war dieser Dreh inhaltlich vollkommen unlogisch. Das fällt allerdings nur marginal ins Gewicht, weil das Vorspiel kaum glaubwürdiger ist.

 

Es tut mir sehr leid, dass mir „Beasts Made of Night“ nicht gefiel. Ich glaube fest daran, dass Tochi Onyebuchi ein toller Mensch ist, freundlich und hilfsbereit. Seine Pläne, ein erfolgreicher Autor zu werden, würde ich an seiner Stelle jedoch noch ein paar Jahre auf Eis legen. Was diesen Reihenauftakt betrifft, kann ich leider nur einen möglichen Rat aussprechen: ab damit in den Papierkorb und noch einmal ganz von vorn anfangen. In ihrer aktuellen Form hat die Geschichte meiner Ansicht nach nicht einmal Potential, da sie zu viele offene Baustellen aufweist. Ich begreife nicht, wieso das Manuskript überhaupt von einem Verlag angenommen wurde. Aufgrund mehrerer Rezensionen, die ich gelesen habe, weiß ich, dass ich nicht die einzige bin, die so empfindet. Man hätte Onyebuchi vor diesen Negativmeinungen bewahren müssen. Niemand sollte erleben müssen, wie der eigene Debütroman von den Leser_innen in Stücke gerissen wird.

 

Vielen Dank an Netgalley und den Verlag Razorbill für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/03/14/tochi-onyebuchi-beasts-made-of-night
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