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review 2016-12-12 18:28
Eine Randbemerkung
Eine Randbemerkung - Feliz Faber,Isabelle Rowan

Story:
Einem ärztlichen Rat folgend nimmt sich der Geschäftsmann John McCann ein Jahr Auszeit und erwirbt den kleinen Buchladen „Margins“, um zur Ruhe zu kommen und seine Energie in eine einfachere Arbeit zu stecken. Zu Beginn ist er skeptisch und nimmt sich vor den verwinkelten Laden auf Vordermann zu bringen, doch er nimmt schnell Abstand davon – einerseits wegen Jamie, dem Sohn der ehemaligen Besitzerin und wegen Davids, einem Obdachlosen, der jeden Tag zum Lesen ins Margin kommt. Mit der Zeit lernt John den stillen David nicht nur besser kennen, er verliebt sich auch in ihn und setzt alles daran ihm zu helfen. Doch Davids Gründe, auf der Straße zu leben, sind vielseitig und seine Probleme nicht so einfach zu bezwingen …

 

Eigene Meinung:
Der Roman „Eine Randbemerkung“ stammt aus der Feder Isabelle Rowans und erschien 2015 in deutscher Übersetzung bei Dreamspinner Press. Neben etlichen weiteren Gay Romance Romanen hat die Autorin auch die Weihnachtsnovelle „Twelve Days“ geschrieben, in der „A Note in the Margin“ fortgesetzt wird.

 

Die Geschichte spielt in Australien und braucht ein wenig, um anzulaufen, was vor allem an der recht gestelzt wirkenden Grundidee liegt. Ein Geschäftsmann, der sich einfach so einen Buchladen kauft und dort arbeitet, wirkt ein wenig übertrieben und nicht ganz stimmig. Auch die Tatsache, dass er sich so schnell an sein neues Leben gewöhnt und binnen eines Tages all seine Pläne für das Geschäft über den Haufen wirft, will nicht so recht zur Beschreibung passen, mit der John dem Leser zu Beginn präsentiert wird. Auch sonst gibt es immer wieder kleine Unstimmigkeiten und offene Punkte, die den Lesefluss hemmen und mitunter wenig Sinn machen. Nichtsdestotrotz liegt der Schwerpunkt auf der dramatischen Liebesgeschichte zwischen John und David, die recht langsam Fahrt aufnimmt. Spätestens ab der Hälfte des Romas geht es dann um Davids Vergangenheit und seine Gründe, auf der Straße zu leben. So dramatisch die Ereignisse sind, mit der Zeit geht dem Leser David und sein Verhalten auf die Nerven – er wirkt überlabil und lässt sich so oft wegen Kleinigkeiten aus der Bahn werfen. Da bewundert man schon die Geduld, die John aufbringt, um seine Liebe zu beschützen und auf den rechten Weg zu bringen.

 

Die Charaktere sind sympathisch und können größtenteils überzeugen. Dennoch bleibt John ein wenig blass, da das Hauptaugenmerk auf David liegt und fast nur dessen Probleme größere Erwähnung finden. Zwar wird auch Johns Kindheit beleuchtet, doch sein Leben als wohlhabender Geschäftsmann kommt kaum zum Tragen – auch zum Ende hin, als sich das Jahr zum Ende neigt, wird das Thema mit wenigen Sätzen abgehandelt. David wiederum entwickelt sich mit der Zeit zu einer Figur, die man nur schwer annehmen kann. Dazu wirkt er zu labil und seine Probleme auf Dauer überdramatisiert. Auch reißt er einige Dinge, die absolut unnötig sind und fast nur dazu dienen, der Handlung mehr Dramatik zu verleihen.

Am sympathischsten ist daher Jamie, der jedoch nur einige kleinere Auftritte hat und als Nebenfigur am Rande auftaucht. Dennoch bleibt seine fröhliche, offene Art im Gedächtnis und man wünscht sich fast ein Buch über ihn.

 

Stilistisch kann man das Buch nur schwer einschätzen, denn die deutsche Übersetzung bietet die größten Schwierigkeiten. Es mangelt an einer gründlichen Korrektur, denn die Sätze sind vom Aufbau her nicht nur im englischen Stil erhalten worden (sprich man weiß genau, wie der Satzbau im englischen Original war), zum Ende hin häufen sich Rechtschreibfehler bis hin zu fehlenden Buchstaben und Wörtern. Das erschwert das Lesen enorm und sorgt dafür, dass man das Buch frustriert zur Seite legt. Auch die Autorin hat einen nicht so glücklichen Stil, Isabelle Rowans Roman besticht durch unheimlich viele Perspektivsprünge– mitunter mehrfach binnen eines Absatzes. Das sorgt dafür, dass man kaum noch nachvollziehen kann, aus welcher Sicht die Handlung erzählt wird. Gerade bei den erotischen Szenen ist das ein Problem, da man bei den Beschreibungen fast immer durcheinanderkommt. Auktoriale Erzählweisen schön und gut, doch man sollte sie auch beherrschen, damit der Leser nicht bei den Dialogen und Erklärungen den roten Faden verliert.

 

Fazit:
Insgesamt ist „Eine Randbemerkung“ Geschmackssache und nur bedingt zu empfehlen, da es sowohl inhaltlich, als auch stilistisch größere Mängel gibt. Wer dramatische Geschichten mag, die sich vorwiegend um das (teil übertrieben) traurige Schicksal eines Charakters drehen, der kann gerne zugreifen – jedoch empfiehlt sich vorab ein Blick in die Leseprobe oder der Griff zum englischen Original. Von der deutsche Fassung kann ich in der Form leider nur abraten, denn meiner Meinung nach fehlte es an einer guten Überarbeitung, um das Buch leserfreundlich zu machen.

Source: www.like-a-dream.de
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review 2015-07-19 02:04
ARC Review: Snowman by Isabelle Rowan
Snowman - Isabelle Rowan

Not a romance in the traditional sense, this book worked for me nonetheless, even though the two MCs are not together on page but for the beginning and the ending.

Caleb Maguire, who lives in the mountains of Victoria, AU, has not long ago lost his long-time partner/lover and is still working through his grief. His days are spent looking after his horses, his dog, and his home. He doesn't have a lot of interactions with the locals and basically keeps to himself.

Until he's called out to help a stranded motorist during a snowstorm.

Paul Turner, the snowman from the title, is younger than Caleb, and a city boy. Still, after defrosting in Caleb's house, in front of the fire on a makeshift bed, with hot mountain man wrapped around him to help with the defrosting, Paul starts to see the countryside with different eyes.

Both men are struck by each other, though neither is in a position to do anything about these feelings.

When the snow lets up, Paul goes home.

As I said, this is not a typical romance, but there are romantic elements. The book is really more about change, about moving through grief, about taking control of your life, and most of all about family. The family you're born with, and the family you make.

But at its core, this book is about love. The passionate, abiding love for your partner, the thrill of new love, the love of family, and love for yourself.

There are tense and scary moments within, there are emotional breakdowns, there are supportive friends (your chosen family), and there are tears.

The writing is beautiful, descriptive, and engaging. I was there with Paul, waiting for news from the frontlines, and I was there with Caleb, trying to save the one thing that he has left from his lover. I cried, waited, and rejoiced with them.

It's low on steam, which in the overall plot made sense, and therefore didn't bother me either. What is clear though is that once Paul and Caleb both work through their issues, they are ready, more than ready, to make a go of it.

Recommended!


** I received a free copy of this book from its publisher. A positive review was not promised in return. **

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text 2015-07-06 07:03
Isabelle Rowan – Snowman
Snowman - Isabelle Rowan

Reviewer: Barb

Genre: M/M Contemporary

 

Review:
This was an amazing story. Was it a typical M/M romance? No, at least, it wasn’t in my opinion. However, it was all about love—both the deep, abiding, passionate love of one man for another, and the love of a friend, a friend who knows you in the moments when your soul is exposed.

 

Paul Turner is on a weekend vacation so that he can have hot, decadent sex and mind-blowing experiences. But, in a fit of anger, he storms out of the resort he’s staying at with his friends, and his car loses traction on the slick mountain roads, landing him in a ditch on the side of the mountain in the midst of a raging blizzard.

 

He’s rescued by Caleb Maguire, a quiet and reclusive man who lives in the Victorian high country in the home he shared with his partner until Mike’s death a year ago. Caleb prefers the solitude but when asked to go out to rescue the stranger, he and his dog Molly set off on foot to rescue the fool whom he dubs, “Snowman”. Once rescued, Paul is stuck with Caleb until it’s clear for him to return to his friends and to his life as a waiter in a suburb of Melbourne.

 

Paul is a carefree guy, living in the moment, out for a quickie in a back room or a one-night stand, whichever the mood of the moment calls for. He and his roommate, Stewart, are happy to live that way, but when Paul returns from his weekend with “the mountain man”, he starts to subtly change. It seems he fell a little in love with Caleb on that mountain—Caleb who was so quiet, so sturdy, so supportive. And Caleb gave him more than physical support and comfort when he rescued Paul— he gave him hope that he could be more and have more in life than the simple social whirl he currently chooses to live in.

 

Caleb doesn’t want to let go of his memories of Mike and isn’t willing to jump into a relationship with a young man who will likely leave when a new whim strikes him. So, although Paul texts him every day, Caleb doesn’t respond. When Stewart finally sees the impact that the weekend had on Paul, he encourages him to go back up there or to call Caleb and set up a date. He does, but before he has a chance to leave, a disaster occurs in Stewart’s life, and Paul is needed to help support his best friend.

 

I really loved the exploration of all of the emotional issues in this story. Caleb’s grieving for Mike, his inability to let go of the past, his isolation, and finally the emotional depths of despair he reaches when fire threatens his home and his life. All were expertly portrayed, and I just wanted to reach out and give that man comfort. At the same time, Paul’s friendship with Stewart, the love they shared for each other as best friends and the support they gave each other through tough emotional times were all expertly expressed as well

 

What I wanted more of was face to face time with the MCs. Although they had some contact by phone or text, it was mostly one-sided on Paul’s part. Caleb stayed isolated and ignored every olive branch offered by Paul. It’s hard to believe that Paul was able to remain on track with his new goals and stay positive toward his relationship with Caleb, considering where Paul was emotionally at the beginning of the story and how emotionally remote Caleb kept himself.

 

But it was a story that evoked emotion, and I totally enjoyed every moment of reading it. In fact, I found it difficult to put it down and stayed awake late to finish. I’d recommend it to those who like a very emotional story with lots of angst, grief and recovery from the death of a partner, and an ending that provides hope for a brighter future.

Source: heartsonfirereviews.com/review-isabelle-rowan-snowman
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text 2014-07-08 16:04
Best Bookstores in Contemporary Romance
Stuck on You - Patti Berg
A Note in the Margin - Isabelle Rowan
Venus in Blue Jeans (Konigsburg, Texas) - Meg Benjamin
The Marriage Bargain - Jennifer Probst
Satisfaction - Sarah Mayberry
California Sunset - Casey Dawes
Control - Charlotte Stein
Taking Chase - Lauren Dane
Welcome to Temptation - Jennifer Crusie
Rock Chick - Kristen Ashley

While it might not be as financially viable as it once was, I believe like libraries, if bookstores become community gathering spots, they can thrive. Art, collectable, poetry, and childern's books are likely to maintain a hardcopy following even in the Digital Age. 

 

Adding a little coffee and sweets into the mix never hurts business either.

 

Here are some lovely bookshops waiting for your in Contemporary Romances. 

 

Bonus points for naming the store! 

 

1. Rock Chick by Kristen Ashley

2. Welcome to Temptation by Jennifer Crusie 

3. Taking Chase by Lauren Dane 

4. Control by Charlotte Stein 

5. California Sunset by Casey Dawes 

6. Satisfaction by Sarah Mayberry 

7. The Marriage Bargain by Jennifer Probst 

8. Venus in Blue Jeans  by Meg Benjamin 

9. A Note in the Margin by Isabelle Rowan 

10. Stuck on You by Patti Berg 

 

Come vote for the best of the best of Contemporary Romance Bookstores on the Goodreads list: Best Bookstores in Contemporary Romance. 

 

Visit some amazing bookstores around world via my Pinertest Board: Best Bookstores of Romanceland. 

 

 If you missed the other posts in this Bookstores of Romance Series, here they are!

 

Best Bookshops in Historical Romance

Bookstores of Paranormal, Science Fiction, and Fantasy Romance

 

 

 

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review 2014-06-11 00:00
A Note in the Margin
A Note in the Margin - Isabelle Rowan DNF at 30%

I can't take it anymore. I feel like I am reading the phone book. I do not feel anything (except annoyance) while reading this book. I absolutely dislike the characters and I do not want to read any more about these horrible people...

Even the sex feels like reciting a grocery list. How can anyone write a book with so little emotion...
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