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review 2019-01-02 00:51
ARC Review: Seeking Solace by Ari McKay
Seeking Solace (The Walker Boys, #3)I'm a little (okay, a lot) late with this review, seeing how this was published in early November, but life gets in the way so I'm playing catch-up.

This is the 3rd book in The Walker Boys series, which are all part of the overall Dreamspun Desires umbrella, but can be read entirely as a standalone.

Devin Walker wants to be a chef, but is currently working on the Poseidon, a cruise ship, as a bartender. He flirts innocently with the guests, and bides his time until a position becomes open that will allow him to get into the kitchen.

Paul Bailey is on the ship as part of his training to take over the cruise ship company as its heir, but he's incognito, pretending to be just one of the company execs, and there's only one person on the ship who knows his real identity. He's given Devin as a guide while on board, so he can inconspicuously visit in the areas that are for employees only.

Paul has another secret - he lost his leg in a car accident and believes that he really isn't attractive to anyone anymore because of that.

Devin makes it his mission to show the exec a good time, while also giving him a tour of the ship, as well as enticing the quiet man to enjoy exploring the ports in which they stop.

Romance ensues, obviously. I really liked the characters - they were opposites in some ways, but both were complex and nuanced. I enjoyed getting to know them both, and I definitely enjoyed Devin's efforts to pull Paul out of his shell. The descriptions of the tropical locales were well done, and I had no trouble at all envisioning the beauty of these islands. With close proximity, what with being on a ship, comes a relationship that burns brightly from the start, even if Paul hesitates to open his heart again. But Devin is persistent, giving him room to make choices, gently encouraging Paul to trust. I really enjoyed watching their budding relationship bloom.

As with all secrets - eventually they come out, and as Devin finds out just who Paul really is, and his manager sticking her nose where it really doesn't belong, he runs. It's not so much a big misunderstanding as it is Devin not wanting to be anyone's toy. Being lied to breaks the fragile relationship they have built so far, and I didn't blame the guy for tucking tail and going home to lick his wounds.

This is a romance, so obviously it doesn't end there. There's the expected grand gesture, and we get to visit with some of the characters from previous books in this series. I liked that the Walker family protected their own, and that the eventual reunion wasn't "forgive and forget".

There were a couple of things primarily around Paul's prosthetic leg that I questioned - walking on sand, getting it wet, that sort of stuff. I have zero experience with these things but I wondered whether the descriptions here were accurate.

I enjoyed reading this book. It's the kind of book you want to pick up to spend a few quiet hours sitting on your back porch and enjoying your favorite drink.


** I received a free copy of this book from its publisher in exchange for an honest review. **

 

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review 2018-12-28 00:59
ARC Review: The Legend Of Gentleman John by T.J. Nichols
The Legend Of Gentleman John - T.J. Nichols

I seem to be in the minority with my assessment of this story. I liked it well enough, I suppose, and I was impressed with the author creating a trans (F2M) character in a historical setting. I liked the inclusion of a fantasy element with Banyn, a fae, and his backstory.

I think this book would have worked better for me if it had been a longer story. While the author created a nice timeline, there seemed to be big jumps in time, that especially in the later years of John's story would have perhaps rounded his character out a bit more. We're told of his struggles, the binding of his chest, the monthly bleeding, and the constant fears of being found out, but we're not shown much of it. The story is written with flashback scenes, while John is on the run, bleeding from a wound, and we get to see the beginning of his relationship with Banyn, the progression of their love, and how he ended up in a penal colony on an island off Australia. 

There's a melancholy undertone to the book, befitting the story, and I thought it was perhaps a bit too depressing to be a Christmas story, even if John gets his wish and his HEA. 

I also quite liked the epilogue - that was a fitting ending to this story. 


** I received a free copy of this book from its publisher in exchange for an honest review. **

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review 2018-12-23 02:16
Book Review: The Art Of Falling In Love by Eli Summers
The Art Of Falling In Love - Eli Summers

There be spoilers. I'm pretty pissed off at the moment. What a waste of time this was.

CW: Homophobia, racism, cheating, and sexual assault.

I only liked Holden. And even he was an idiot. But I could empathize with this struggles - coming to terms with his feelings for another boy, figuring out that he's bi-sexual (though I'm not sure why he'd think that, since he hasn't even had a girlfriend), and dealing with being bullied at school, on top of living with an asshole father and a doormat mother, unable to live up to his Golden Boy older brother, who was much less an asshole than I expected based on how his character was initially set up. Holden's best friend of 14 years (Tiffany) is abandoning him for a boy, though I'm honestly not even sure why Holden thought of her as his friend in the first place - she was nothing but a bitch to him. 

All the characters in his book are one-dimensional card board cutouts. You have the rich boy jerkface who thinks he can throw his daddy's money in everyone's face, the bitchy-only female, the pedophile principal (ew, ew, ew, what the fuck was that shit, touching Holden inappropriately, talking about blow jobs to make a record go away, and then comparing his dick to Aaron's whose dick he presumably knows NOTHING about), and the cheating daddy fucking Holden's best friend, who's - you guessed it - suddenly pregnant.

None of the characters, including Aaron, the love interest, made any fucking sense with their actions. Not a single one. Not Holden thinking he can just go to the city and enroll in college, and find a job that will pay him enough to cover his cost of living, not Aaron, whose pillow talk was the most ridiculous thing I've ever read in a romance novel, not Jeff, the jerkface, not Tiffany, the bitch, not the principal (what the FUCK was that shit), and not Holden's parents. 

At one point Aaron's father leaves for a conference of some sort in Seattle - which, super convenient, amirite, so Aaron and Holden can have a sleepover and sex it up (virgin ass and all), and we're supposed to believe that a small town mechanic goes to a conference, leaving no one to work on the cars in the shop? 

This book was an utter mess, and I don't just mean the stilted, unrealistic dialogue and ridiculous plot. The editor was MIA, and the proof-reader took a vacation, I guess. Grammar seemed optional. 

Men don't have a g-spot. A virgin like Holden, never having even CONSIDERED gay sex, has likely not heard of the prostrate. And he sure as fuck wouldn't call it a g-spot. 

At one point, Aaron says "Open Says Me". I suppose the author meant OPEN SESAME. How was that not caught? Then a few pages later, Aaron opens the condom and puts it on, with HIS TEETH. On himself. Uhm, sure, whatever floats your boat. I guess you're super bendy. Never mind the holes you just made with your teeth, you moron, which sort of defeats the purpose of putting on a condom in the first place. 

And to top off the editorial proof-reading fuckery, in one instance HOLDEN is called AARON. 

And, and, and... there's no HEA, not even a HFN - the couple has broken up at book's end because Holden is leaving town and Aaron isn't. We get a "To Be Continued" as if that isn't something you should tell your readers up front.

Not recommended. Possibly the worst book I've read this year. JFC. Yeah, I know it's YA, but young adults would like to read good books. And this isn't a good book. 

I'm so sorry, Secret Santa. I was swayed by the blurb and the positive reviews, and I now regret putting this book on my wishlist. I kind of hate that you wasted your money on this, even though I truly appreciate you getting it for me. 

Not recommended.

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review 2018-11-08 08:42
Paper birds by: sparklingice
Paper birds - sparklingice

A beautifully written fanfic from new author sparklingice, full of feels and angst. Sam and Dean grow up in the care system believing they are brothers, suffering through abuse until finding a permanent home.

Source: archiveofourown.org/works/14954312
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review 2018-11-06 10:57
Überflüssiges Manifest gegen die Banalität
Sieben Nächte - Simon D. Strauss

Simon Strauß wurde 1988 in die kulturelle Elite Deutschlands hineingeboren. Sein Vater ist der populäre Autor und Dramatiker Botho Strauß, seine Mutter die Moderatorin und Autorin Manuela Reichart. Er studierte Altertumswissenschaften und Geschichte in Basel, Poitiers und Cambridge und promovierte an der Humboldt-Universität zu Berlin. Bereits während seines Studiums arbeitete er als freier Journalist für die Baseler Zeitung, die Süddeutsche Zeitung und die Frankfurter Allgemeine Zeitung, bei der er seit 2016 als Feuilleton-Redakteur im Theater-Ressort angestellt ist. 2017 veröffentlichte er seinen Debütroman „Sieben Nächte“ und löste damit eine hitzige Debatte aus. Das Buch unterstütze „die Agenda der Rechten“, wurde in der taz geurteilt. Als ich „Sieben Nächte“ zu lesen begann, wusste ich nichts von dessen Umstrittenheit. Ich wählte es aus, weil ich für eine Challenge ein Buch über die sieben Todsünden lesen sollte.

 

Sein 30. Geburtstag naht. 30 werden – bedeutet das nicht, erwachsen zu werden, erwachsene Entscheidungen zu treffen? Hausbau, Baumpflanzung, Familiengründung. Von den wilden Zeiten Abschied nehmen. Nur war er niemals wild. Er war niemals rebellisch. Sein Leben wird vorbei sein, bevor er jemals richtig lebte. Doch ein wenig Zeit bleibt ihm noch. Ein wenig Zeit, um alles nachzuholen. Er will seine letzte Chance nutzen, der Angst vor dem Erwachsenwerden ins Gesicht lachen. In sieben Nächten will er die sieben Todsünden begehen. Sieben Mal um sieben Uhr über die Stränge schlagen, habsüchtig, neidisch, wollüstig, hochmütig, träge, zornig und maßlos sein. Intensität spüren, bevor es zu spät ist. Bevor ihn die graue Gewohnheit einholt. Bevor er 30 wird.

 

Als ich nach der Lektüre von „Sieben Nächte“ von der darum kreisenden Debatte und der harschen Kritik, die sich Simon Strauß gefallen lassen musste, erfuhr und über das Buch nachdachte, kam ich zu dem Schluss, dass die unterstellte Lesart tatsächlich möglich ist. Es ist sehr männlich und sehr weiß. Das sollte niemanden überraschen, weil Strauß meinem Verständnis nach aus einem konservativen Umfeld stammt. Er ist vermutlich kein Rechtspopulist, aber sicher kein linker Revoluzzer. Letztendlich interessiert mich die ganze Aufregung allerdings nicht die Bohne, denn meiner Ansicht nach ist das Buch großer Murks. Da ich 1989 geboren wurde, sind Simon Strauß und ich Teil derselben Generation, doch da enden unsere Gemeinsamkeiten dankenswerterweise bereits. Ich fühle mich zutiefst beleidigt von der Aussage, „Sieben Nächte“ sei möglicherweise das Buch meiner Generation. Wisst ihr, was ich herauslas? Das pseudointellektuelle, selbstmitleidige Gejammer eines privilegierten jungen Mannes, der mit einem goldenen Löffel im Mund auf die Welt kam. Ich empfinde dieses Debüt als völlig überflüssiges Manifest, in dem Strauß seine kleinlichen Ängste vor Stillstand in seinem Leben schildert und sich darüber beklagt, offenbar niemals mutig, rebellisch, unangepasst und kreativ genug gewesen zu sein, um sich eine zufriedenstellende Identität zu erstreiten. Ich gestehe ihm seine Emotionen natürlich zu und ich kann verstehen, dass ihn die drohende nichtssagende Banalität seiner Existenz erschreckt. Ich halte ihn für einen Gefangenen seiner Wohlfühlzone. Doch ich kann nicht nachvollziehen, wieso er unfähig ist, etwas zu ändern und sein Leben aufregend, abwechslungsreich und lebendig zu gestalten. Der 30. Geburtstag ist nun wahrlich kein Todesurteil. Die sehr frühe Midlife-Crisis, die Strauß hier dokumentiert, wirkte auf mich unangebracht und vollkommen übertrieben. Wir leben in komplett unterschiedlichen Dimensionen. Ich glaube, er musste niemals kämpfen, niemals Dreck schlucken und wieder aufstehen. Seine nominell beeindruckende Biografie scheint eine kuschlig weiche Abfolge von Annehmlichkeiten gewesen zu sein, die einem festen Plan gehorchte. Er nahm niemals Umwege, Abkürzungen oder unebene Trampelpfade. Wer niemals kämpfen muss, findet auch nie heraus, wofür es sich zu kämpfen lohnt. Sein diffuser Wunsch, Intensität und Leidenschaft zu erfahren, ist ungerichtet. Daher weiß er sich nicht anders zu helfen, als die sieben Todsünden auszuführen, um auszubrechen. Diese Taktik scheitert selbstverständlich kläglich, denn er weiß überhaupt nicht, was ihn berühren könnte und interpretiert die Sünden zahm und viel zu beherrscht. Er schlägt eben nicht über die Stränge, er wagt nichts. Mir wären da ganz andere Möglichkeiten eingefallen. Ihm fehlen Fantasie und der Kontakt zu seinem inneren Kind. Ich respektiere, dass Strauß ein sehr reflektierter Mensch ist. Viele seiner gesellschaftlichen Überlegungen, die er in „Sieben Nächte“ anstellt, enthalten eine Menge Wahrheit. Ich kann mir allerdings nicht vorstellen, dass er über das Wundersame, das Magische im Alltäglichen zu staunen vermag. Er ist ein ewig Suchender, der weder Zufriedenheit noch Glück findet, weil er dem konservativen Märchen des perfekten Lebenslaufs erlegen ist.

 

Ich bedauere Simon Strauß. Statt sich auf alles zu freuen, was ihn in seiner Zukunft erwartet, ängstigt ihn sein 30. Geburtstag. Er trauert der Idee einer Vergangenheit nach, die er niemals hatte. Ich hoffe sehr, dass seine Gefühle in meiner Generation nicht allzu verbreitet sind. Das wäre tragisch. Ich teile seine Sorgen glücklicherweise nicht. Ich fürchte mich nicht davor, 30 zu werden, denn ich begreife Erwachsenwerden völlig anders. Es ist ein nie endender Prozess; man ist nicht von heute auf morgen erwachsen. Es existiert keine Reifeprüfung. Ich kann über Strauß‘ egozentrische Identitätskrise nur den Kopf schütteln. Ich erkenne mich weder in ihm, noch in seinem „Problem“ wieder. „Sieben Nächte“ ist meiner Meinung nach die Dokumentation seiner emotionalen Taubheit und seiner Unfähigkeit, sich von gesellschaftlichen Normen zu befreien. Sein Leben war schnurgerade. Er erreichte bereits in jungen Jahren viel. Aber offenbar hat er nie gelebt.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/11/06/simon-strauss-sieben-naechte
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