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review 2017-08-17 11:28
DNF: Defy the Stars
Defy the Stars - Claudia Gray

I received a copy from Netgalley.


Another one I was really looking forward to but after about 100 pages turns out I just don't like it. I'm not interested in the plot, there seems to be a bit of a religious theme at the beginning which I really didn't care for at all. I'm not connecting to the characters, and after not being overly thrilled at having to read more, I called it quits. Just not for me.


Thank you to Netgalley and Bonnier Zaffre for approving my request to view the title.

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text 2017-08-14 03:11
Book 44/100: Through the Evernight by Veronica Rossi
Through the Ever Night - Veronica Rossi

I didn't go back and read my review of the first book in this series, but I'm pretty sure whatever I said there probably applies here, too. This is not an impressive dystopia -- it relies on  its love story because the world-building is only so-s0, but unfortunately the love story is only so-so as well. I just don't feel invested in Aria and Perry's relationship, so it was hard to really care when a bit of a love triangle (or love square? It was hard to tell whether there was supposed to be something romancy happening between two of the characters) that developed here, especially since it was more-or-less devoid of any real tension because the other love interest was not fully developed or compelling in any way, although she had the feeling of a character that was created by trying too hard to do something interesting.

There were some moments when Perry just seemed dumb, like in allowing his clanmates to tattoo Aria in a ceremony with the potential to be dangerous even though he knew a bunch of them hated her -- I could have seen the way that would turn out, so why couldn't he? He might be a little too naive to make a good clan leader. There were also parts of this audiobook I had to listen to more than once because I lost interest and then lost the thread of the story; there were other places where that happened and I decided it just wasn't worth it to go back and catch myself up.

This book wasn't horrible, hence the ubiquitous three-star rating, but you won't miss much if you skip it, either. I'm certainly not going to bother reading the final installment in the trilogy.

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review SPOILER ALERT! 2017-08-07 15:16
{ARC} Book Review: The List by Patricia Forde
The List - Patricia Forde

I received this book for free from Netgalley in exchange for an honest review. This does not affect my opinion of the book or the content of my review.


So alright, I don’t have to wax poetic what the story is all about.  If you’re familiar with the story of Noah’s Ark then you have the basic premise of The List.  Set some time in the future, Earth finally succumbed to Global Warming. The glaciers melted causing a massive flood that killed a lot of people. Fortunately, a radical environmentalist named John Noa had already anticipated the catastrophe and built an Ark. To cut the story short, John Noa and the rest of the survivors made a new world where technology was forbidden and speech regulated.  Yes, you’ve read that right. Due to John Noa’s resentment and perverse obsession to protect Ark from another bout of Global Warming, he mandated that speech must be regulated. Because ya know, speech=freedom…freedom to manipulate…freedom to express…freedom to spread lies…etc. So a Wordsmith was appointed to release a List of words that every Ark citizen must use to communicate. Speaking/using words not included in the list would mean punishment.


In Ark, our heroine, Letta, was born. Despite being an orphan, her life is still pretty much easier compared to the other Ark dwellers.  She was made apprentice to the Wordsmith, Benjamin, which means that she can speak words outside of the list without getting punished.  Everything was working fine in Letta’s world when suddenly it turned upside down and found herself being hailed as the new Wordsmith.


Well, this was a good read although I’m still partial to the Giver. The premise alone is already intriguing from the get go. And I was highly interested as to how the author would handle such ambitious idea. Though there are still areas for improvement, I think that Patricia Forde did a good job in presenting a world where language is constrained.  I especially enjoyed the dialogue where the conversationalists are speaking List. Grammar Nazis, beware!


I also liked the environmental message that the author was sending particularly that the target audience of this book is our youngsters.  It never hurts to educate our young ones regarding environmental protection as early as possible. Cheers for that, Forde!

I was, however, quite turned off with the way the author is hinting a romance between Letta and Marlo because it’s not necessary. And I don’t even feel any chemistry between the two. And one more thing, that ending feels like a cop out.


All in all, if you enjoy middle-grade dystopia and still crazy about The Giver’s, then, The List is the perfect book for you.


Source: waywardkitsune.com/2017/08/arc-book-review-list-patricia-forde
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review 2017-08-02 01:09
Dies the Fire
Dies the Fire - S.M. Stirling

On March 17, 1998 there was a brilliant flash of light, and afterwards explosives (including gunpowder), internal combustion, and electricity no longer work.  Dies the Fire follows two small bands trying to stay alive during the first months immediately after The Change.  Clan MacKenzie, led by Ren Fair singer and Wiccan High Priestess Juniper MacKenzie, quickly bolts to her cabin in the foothills and settles into a communal kibbutz-like agrarian lifestyle in the Willamette Valley.  Clan Bear, led by ex-marine pilot Mike Havel with his deputies an African American horse trainer and a female live-steel sword fighting veterinarian, develop into a wandering militia as they wend their way from Idaho back to the Willamette.


Other reviewers appear to love Dies the Fire or hate it (Reviews are either 1 star or 4 stars).  I do agree that in many way’s Dies the Fire is an SCA (Society for Creative Anachronism) and Renaissance Fair fan’s wet dream – folks who play Middle Ages have an advantage on the fighting and crafting skills to survive.  Similarly, the villain, the so-called Protector of Portland, is a lawful evil stereotype with medieval history background who tries to start a Feudal setup with him as kingpin and the local gangs as levies.


The writing is a bit more polished than that of S.M. Stirling’s earlier Nantucket Trilogy, but still descends into detailed inventory and infodump from time to time.  On this re-read, I’m also painfully aware of some of the odd tokenization of certain characters – Will Dutton, Mike Havel’s African American 2nd and his Mexican wife are the primary non-Caucasians except for the Nez Perce.  Is that because there just aren’t many people of color in that part of the world, or it is because Stirling is consciously trying to be diverse? He’s not quite succeeding at avoiding the magical Negro stereotype.  Juniper’s daughter, Eilir is congenitally deaf due to measles but preternaturally good at reading lips and unusually Juniper’s inner circle appear to all be fluent in sign and a potential best friend picks up signing effortlessly.  Is that because Stirling is indulging in building the world he wishes, or because he feels the need to include someone with disabilities and then doesn’t quite make it realistic? And despite these criticisms, of all the post-apocalyptic and dystopian fiction I've read, Dies the Fire is the one that haunts me and that I dream about.  


The Emberverse, as this series is now known, is up to 13 volumes with the 14th, which follows the grandchildren of the original characters, expected out later in 2017. I read the first few books when they were originally released, but lost interest. I got back into the series because the audiobook is available on Hoopla from my library. Taking the time that an audiobook enforces, I’m more aware of the number of times that certain descriptions and concepts are repeated than I was the first time I read Dies the Fire.  I was talking to my husband about this and we came to the conclusion that S.M. Stirling, much like L.E. Modesitt, comes up with interesting premises and is a reasonable wordsmith but they both have favorite set pieces and conceits that they reach for just a bit too often – they can become their own cliché.


I wasn’t impressed with the Tantor Audiobook.  While Todd McLaren had a reasonably pleasant voice, the frequent mispronunciations were annoying and point to a lack of research and sloppy preparation.  (He mispronounces Chuchulian, Samhain, Lunasadh, Athame, céilidh, and ballista, among other things).


Audiobook started during #24in48.  Prorated portion of 431 of 1319* minutes or 187 of the 573 page paperback used as my last Free Friday selection for Booklikes-opoly. I finished it up while listening in the car on the way to camp to pick up my son and while sitting with Ozzie last night.


*I’d been calculating based on 1380 minutes since the downloaded file said 23 hours, but the book actually finished in 21 hours and 59 minutes

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review 2017-08-01 10:33
Einen Hauch zu abenteuerlich und inszeniert
Fire & Ash - Jonathan Maberry

„Fire & Ash“ ist der letzte Band der postapokalyptischen Geschichte rund um den Teenager Benny Imura. Gerüchten zufolge ist die Reihe „Rot & Ruin“ jedoch nicht abgeschlossen. Angeblich kündigte der Verlag Simon & Schuster für 2018 und 2019 jeweils einen neuen Band an. Diese beiden zusammenhängenden Bände sollen im gleichen Setting neue Charaktere und eine komplett neue Handlung vorstellen. Ich fand keine Belege für diese Behauptung, weder beim Verlag, noch auf Jonathan Maberrys Website. Der einzige Hinweis sind Einträge für die Bücher auf Goodreads und ich habe keine Ahnung, woher diese Informationen stammen. Ich werde wohl einfach abwarten müssen, ob sich die Gerüchte bewahrheiten.


Louis Chong ist tot. Alle in Sanctuary wissen, dass Benny Imuras bester Freund starb, als er sich infizierte. Nur Benny weigert sich, ihn aufzugeben. Würde nur endlich jemand versuchen, Dr. McReadys Unterlagen oder am besten die Wissenschaftlerin selbst zu finden, könnte das Heilmittel entwickelt werden, das nicht nur Chong, sondern die ganze Welt retten würde. Leider wird Sanctuary von verstockten Soldaten geleitet, denen die Wünsche eines Teenagers nicht das Geringste bedeuten. Benny hält es nicht mehr aus. Begleitet von Nix, Lilah und Riot macht er sich auf eigene Faust auf die Suche nach der letzten Chance, die Chong hat. Draußen im Rot and Ruin müssen sie jedoch feststellen, dass sie nicht die einzigen sind, die sich für McReadys Forschungsergebnisse interessieren. Der psychopathische Saint John und die Mitglieder der Night Church suchen ebenfalls nach dem Heilmittel, das in den falschen Händen zu einer gefährlichen Massenvernichtungswaffe werden könnte. Der Wettlauf um das Schicksal der Menschheit hat begonnen.


Wisst ihr, wodurch ich merke, dass mir eine Rezension schwerfällt? Ich merke es, weil ich versuche, mich vor dem Schreiben zu drücken. Plötzlich fallen mir hundert Dinge ein, die ich stattdessen tun könnte. Ich mache mir selbst etwas vor, weil ich zu stur bin, um einfach zuzugeben, dass diese oder jene Rezension eine harte Nuss für mich ist. „Fire & Ash“ ist so ein Fall. Da, jetzt ist es raus, ich bekenne es. Ich kann nur leider überhaupt nicht erklären, wieso. Das (vorläufige) Finale der „Rot & Ruin“ – Reihe ist nicht schlecht. Während der Lektüre empfand ich das Buch als mitreißend wie eh und je und im Anschluss habe ich fleißig Notizen gemacht. Ich war beeindruckt von Jonathan Maberrys überzeugendem wissenschaftlichen Erklärungsansatz für die Natur der Zombieinfektion, der auf mich fundiert recherchiert wirkte. Ich mochte das Motiv der Hoffnung, personifiziert durch Bennys Generation, die Erbe und Schöpfer einer neuen Welt ist. Jetzt sind einige Wochen vergangen und in meinem Kopf herrscht gähnende Leere. Ich weiß nicht, woran es liegt, aber irgendwie hat dieses Finale trotz bewegter Dramatik wenig bleibenden Eindruck bei mir hinterlassen. Vielleicht war die Geschichte doch zu vorhersehbar, denn ich habe nie daran gezweifelt, dass Benny und seine Freunde die Zombie-Postapokalypse überleben werden. Die Frage war lediglich, wie. Vielleicht war es der Schuss des guten, alten, amerikanischen Patriotismus, der meiner Ansicht nach vollkommen überflüssig für die Geschichte war. Vielleicht war „Fire & Ash“ auch einfach etwas arg pathetisch, obwohl ich beim Lesen durchaus das Gefühl hatte, dass mich dieses Pathos berührte. Im Nachhinein hingegen kommt mir Entwicklung, die Benny durchlebt, übertrieben vor. Er erreicht einen Status kühler Klarheit, den ich für unglaubwürdig halte. Ich bezweifle nicht, dass Benny schnell und radikal erwachsen werden musste, doch seine Entfaltung zum idealen Samurai, der eine Kampfsituation und sich selbst gefasst analysieren kann, erscheint mir unrealistisch. Er ist trotz allem ein Teenager. Die positive Seite daran ist jedoch, dass seine Beziehung zu Nix eine für die Young Adult – Literatur recht ungewöhnliche Wendung nimmt, was mir sehr gut gefiel. Unsterbliche Liebe auf den ersten Blick unter extremen Bedingungen war noch nie sehr lebensnah; ich finde es toll, dass Maberry einen anderen Weg wählt, der möglicherweise eine direkte Folge seines vorbildlichen Umgangs mit den Geschlechterrollen ist. Er behandelt Männer und Frauen gleichberechtigt und besonders Bennys Freundinnen beweisen eine Stärke, die alle kruden Ideen der Prinzessin in Nöten im Keim ersticken. Gut, Lilah ging mir fürchterlich auf die Nerven, weil ihre Umgangsformen schlicht inakzeptabel sind, aber nichtsdestotrotz erkenne ich ihre Unabhängigkeit an.


Letztendlich weiß ich nicht genau, warum sich „Fire & Ash“ nicht in dem Ausmaß in meinem Gedächtnis festsetzte, das ich erwartet hatte. Es handelt sich definitiv um ein angemessenes Finale und hat viel Positives zu bieten. Der Kampf gegen die Zombies mutierte im Lauf der Reihe zu einem Kampf der Menschheit selbst, gegen religiösen Fanatismus und die drohende Gefahr, die Fehler der Vergangenheit zu wiederholen. Jonathan Maberry erfasst die Konflikte, die sich innerhalb seiner beängstigenden Zukunftsvision ergeben, hervorragend und verleiht der gesamten Thematik der Zombie-Postapokalypse überraschenden Tiefgang. Ich kann nicht erklären, wieso mich „Fire & Ash“ nicht nachhaltiger beeindruckte, obwohl es die vielen feinen Nuancen, die Maberry sorgfältig etablierte, zu einem explosiven, dramatischen Abschluss bringt. Ich vermute, dass es mir einen Hauch zu abenteuerlich und inszeniert war, möchte mich darauf aber nicht unumstößlich festlegen. Diese marginalen Schwierigkeiten qualifizieren sich jedoch als Jammern auf hohem Niveau, weshalb ich nicht zögere, euch die Reihe „Rot & Ruin“ trotzdem zu empfehlen. Die Young Adult – Literatur ist so überflutet von flachen, klischeebeladenen, bedeutungsarmen Geschichten, dass jeder Versuch, es anders zu machen, enthusiastisch unterstützt werden sollte. Jonathan Maberry macht es anders und dafür gehören ihm mein Respekt und meine Anerkennung.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/08/01/jonathan-maberry-fire-ash
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