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review 2017-07-25 02:28
Monroe has to use more brains than brawn in this thriller
The Mask: Vanessa Michael Munroe, Book 5 - Taylor Stevens,Hillary Huber,Random House Audio

I spent a lot of time being annoyed with Michael in this novel -- more time being annoyed with Miles, however. Well, that's not true -- events keep Miles off of the board for most of the book, so let me say that I spent more time annoyed with him while he active. I get that communication is hard for them, and I guess it was good to see that Miles was human, too -- even his ability to understand Michael's needs and desires has limits.


But I'm getting ahead of myself.


So Michael's got her head on right after The Catch and goes to join Miles in Japan. He's there in a strange corporate security consulting gig that he really won't clue her in on. They spend a few months together, him working days and her trying not to get bored and learning Japanese. The latter of those two works a whole lot better than the former. She needs something to do -- and not in the "I've gotta kill someone or take drugs" kind of way she did back in The Vessel. She just needs something to occupy her time while he's putting in 15 hour days. Which isn't dong their relationship any good. Before she can have it out with him, he gets arrested for murdering someone at the tech company he's working for. If she had tried to talk, if he'd explained himself a little better -- if they had communicated at all . . . so much of this novel wouldn't have happened. Too many books/movies/TV shows rely on this poor interpersonal communication to force plots forward, it really gets on my nerves.


First, we get a little lesson in Japanese jurisprudence, which by itself was enough to convince me that I don't want to end up arrested in Japan (not that I really want to be arrested anywhere). Then Michael goes to work to clear his name, no one else is going to. The hoops she has to jump through make her previous adventures seem easy -- sure, she was in more peril in most of the previous books, but it seemed easier for her to get around and get the information she wanted. Cultural and corporate protocols are tougher to beat by bribery, sensuality and violence than other things, I guess. Throw in some underworld figures and you've got yourself a thriller worthy of Monroe. I really enjoyed this story once Miles got arrested and things got moving -- Stevens is getting better at plot intricacies.


There's a great corporate espionage plot throughout with an operative that could probably sustain her own novel if Stevens ever got around to it. I'm not sure I can say more than that without messing something up. But as despicable as I find (some of) her methods, they made for good reading.


About the time that I'd given up on Michael doing more than outwitting her opponents, she got sucked into a very violent confrontation. I didn't spend a second thinking that she was in trouble, but man, she had to work hard to eliminate these guys. There's that scene in The Vessel where Stevens cuts away from the action, and we don't get to see Michael kill her captives, we just know she's about to do something and then Miles comes along later and finds the aftermath. This fight scene was probably pretty similar to that -- but there's no cut. We get the whole thing.


I should take a moment to talk about Hilary Huber, but I can't say anything about her narration than I've said before. Now that I'm caught up with these, I'm going to have to track down some other books that she's narrated.


I never expected a happily ever after scenario between Michael and Miles -- but I expected something better than this (not that this is in any way, shape or form the end of their relationship), and that took some of the shine off this book for me. Otherwise, this was very entertaining, gripping, and so on -- a Michael Monroe thriller that tops its predecessors, and deepens our understanding of Michael. Not much more to ask.

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review 2017-07-21 07:07
Best friend
Eye Candy (Real Love) - Jessica Lemmon

Vince is in love with his best friend but has no idea how to tell her, or himself.  He knows these feelings are growing for this amazing woman he spends so much time with.  They both have been hurt so badly in the past.  Together, things are just right.


Jacqueline AKA Jackie really does want to have a fling to enjoy.  She is still stinging from the hard slap her ex gave her by choosing another woman.  With her best friend, she is a confident and fun woman.  Where is that confidence when she needs it most?


This story has a little bit for everyone.  There is humor, hot guys, sexy times, pop culture, movie quotes, and more.  Did I mention there is seriously hot men?  I love the banter and the friendship portrayed here.  What is so excellent for me, is that these two show how much they care, long before we get the words.  I give this book a 5/5 Kitty's Paws UP!



***This ARC copy was given by Netgalley and its publishers, in exchange for an honest review.

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review 2017-05-30 16:08
The Chosen
The Chosen: A Novel of the Black Dagger ... The Chosen: A Novel of the Black Dagger Brotherhood - J.R. Ward,Jim Frangione,Random House Audio
Black Dagger Brotherhood, Book 15

I Picked Up This Book Because: Continuation of an awesome series

The Characters:

Layla: Former Chosen, new Mahaman
Xcor: Reformed Bastard
Qhuinn: Brother, Protector, Asshole first class.
Blay: A good male trying to make sense of a very complicated family

This book also focuses on V, Trez and Terese

The Story:

I have to start with throughout 92% of this book I wanted to punch Qhuinn right in his nose. He’s never been the easiest male but the way he treated not only Layla but baby Lyric was inexcusable. With that being said, so freaking much went on with this book. (view spoiler) I just can’t with making a summary that makes any sense or does the book any bit of justice. I can’t wait for the next book.

The Random Thoughts:

The Score Card:


4.5 Stars
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text 2017-05-04 00:21
I've been book shopping again...
Bad News - Donald E Westlake,Michael Kramer
Nothing to Fear: FDR's Inner Circle and the Hundred Days That Created Modern America - Adam Cohen,Norman Dietz

Having just finished the stack of books I got on the 50% off sale, it was time to spend a couple of my credits and get some more new title to keep me busy. I figured that since "the first hundred days" was a current topic on the news today that perhaps there was some insight to be gained by reading about FDR's hundred days. Then, after all the heaving reading, I decided I needed a bit of escapism and chose a Dortmunder story. This should keep me busy over the weekend.

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review 2017-04-29 19:15
Brisante Thematik schwach umgesetzt in zähen Geschichten
Die Geschichte der Bienen: Roman - Maja Lunde,Ursel Allenstein
Die Leseprobe zu „Die Geschichte der Bienen“ fand ich sehr interessant. Ich bin zwar kein Bienen-Experte, bin aber fasziniert von meinen Solitärbienen, die in meinem Bienenhotel ihre Brut ablegen. Deswegen habe ich mich sehr gefreut, dass ich bei vorablesen.de zum Rezensieren dieses Buches ausgewählt wurde.

Das Cover:

Auf dem Cover ist eine Biene zu sehen, die tot zur Seite gekippt auf dem Boden liegt. Schlichter und aussagekräftiger kann man wohl dieses Cover zu dieser Thematik gar nicht gestalten. Allein das da liegende, unschuldige Insekt hat mich schon sehr erschüttert. Mehr braucht und darf dieses Cover eigentlich gar nicht sagen, um so mehr steckt einfach dahinter. Es geht mir unter die Haut.

Die Handlung:
Maja Lunde erzählt in drei Erzählsträngen (Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft) jeweils die Geschichte von drei Protagonisten, die mehr oder weniger mit Bienen zu tun haben.

Nach einer schweren Depression, ausgelöst durch die Abweisung seines Mentors, schöpft der Wissenschaftler William 1852 neue Kraft und entwirft 1852 in England die Savage Stantard-Beute. Ein Bienenstock mit dem die Gewinnung des Honigs vereinfacht wird, ohne dass die Bienen wie beim Strohkorb sterben müssen. Durch diese Erfindung erhofft er sich wieder neue Anerkennung seines Mentors und seiner Familie, insbesondere seines verzogenen und abtrünnigen Sohnes Edmund.

2007: George ist Imker und besitzt seit Generationen in Ohio eine Honigfarm. Er lässt seine Bienen vor allem zur Honig-Produktion, aber auch zum Bestäuben der Obst- und Nutzpflanzen fliegen. Sein Sohn Tom studiert und möchte sich der Schreiberei widmen. Der griesgrämige George sieht dadurch die Zukunft seiner Farm bedroht und die Beziehung zu seinem Sohn droht noch mehr zu scheitern.

Tao kämpft 2098 in Sichuan mit den dystopischen Auswirkungen, die die radikale Ausrottung der Bestäuberinsekten in der Welt mit sich geführt hat. Alle Bienen und andere Blütenbestäuber sind verschwunden und die Nutzpflanzen müssen per Hand bestäubt werden. Bei einem Ausflug in die Obstplantagen mit ihrem Mann Kuan und ihrem 5 jährgen Sohn Wei-Wen passiert ein Unglück. Ihr Sohn bricht bewußtlos zusammen und wird ins Krankenhaus gebracht. Ab da beginnt für Tao die Odysse auf der Suche nach ihrem verschwunden Sohn.

Buchlayout / Haptik:

Die Gebundene Ausgabe kommt sehr einfach daher. Der Schutzumschlag ist aus einem etwas festeren Ökopapier. Die Biene auf dem Umschlag ist in Glanzlack gedruckt. Schön ist das gelbe Lesebändchen. Jedes Kapitel besitzt als Titel den Namen des Protagonisten, der ebenfalls noch mal in der Fußzeile auftaucht. So weiß man immer sofort, in welchem Handlungsstrang man sich gerade befindet.

Idee / Plott:

Spätestens, als das rätselhafte Massensterben der Bienen in unseren Medien schon vor Jahren behandelt wurde, ist das Bewusstsein aufgekommen für die Blütenbestäubenden Insekten als wichtigste und mächtigste Arbeitskraft der Massenproduktion unserer heutigen Zivilisation. Die Idee, die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft unserer Zivilisation mit der Biene als medienwirksamen Vertreter darzustellen, fand ich persönlich großartig. Auch die Überlegungen, was passiert, wenn tatsächlich alle Bestäuberinsekten verschwunden sind? Wie geht es mit uns und unserer Erde weiter?

Handlungsaufbau / Spannungsbogen:

Da die drei Stories immer in kleinen parallel laufenden Kapiteln erzählt werden, wechseln sich die Handlungen ab. Ist die eine ruhiger, so passiert gerade was in der anderen. Den Reiz des Buches macht tatsächlich diese Form aus. Leider wirkt dieser positive Effekt sich nicht auf die einzelnen Erzählungen aus. Alle Drei wirken für mich allein betrachtet eher zäh und sind an sich unspektakulär. Die Spannung wird nur durch den Wechsel angetrieben, da die meisten Kapitel mit einem Mini-Cliffhanger enden.

Emotionen / Protagonisten:

Williams Verhalten kann ich am allerwenigsten nachvollziehen. William wirkt wie ein geprügelter Knabe, der nach Aufmerksamkeit heischend seine Umwelt und Familie vergisst und ein unglaubwürdiges Verhalten an den Tag legt. Er erwischt seinen 16 jährigen Sohn beim Zechen und Herumhuren in den Gassen, und was macht er? Er läuft wie ein beleidigtes Kind in den Wald und heult sich dort aus.

Und dafür, dass Tao als (für die Zeit) hochbegabt gilt, ist sie mir viel zu unreflektiert und handelt unüberlegt.

Der Einzige, den ich noch am authentischsten fand, war George. Er ist zwar ein Grantler und kann mit dem Snobismus der „Gelehrten“ nichts anfangen. Seine Gefühle seinem Sohn gegenüber kann ich aber noch am meisten nachvollziehen.

Sprache / Schreibstil:

Alle 3 Protagonisten erzählen in der Ich-Perspektive im Präteritum, und auch entsprechend im Sprachstil der Handlungszeit. Bei Tao ist die Sprache abgehakt, schnörkellos und wird begleitet von kurzen Sätzen. Wilhelm hingegen hat eine altertümliche Sprache mit gestochenen, gehobenen Formulierungen. George hingegen spricht dem Jahr 2007 angemessen, direkt und ehrlich. Sprachlich ist es ansonsten insgesamt relativ einfach gehalten. Wenn ich mir da andere Werke anschaue, die mit viel mehr Raffinesse auch feine, leise Geschichten erzählen können, haut mich dieses hier nicht wirklich vom Hocker. Teilweise empfinde ich sie sogar eher berichtartig, und sehr emotionslos.

Meine Meinung:

Ich finde diese Unterscheidung zwischen den Zeiten und Protagonisten absolut passend und richtig ansprechend. Der Einstieg hatte mich gepackt und konnte ich mich mich zunächst in jede einzelne Geschichte gut einfühlen.

Trotzdem hatte ich dann aber ständig das Gefühl nach dem direkten Zusammenhang suchen zu müssen. Bei William und George kristallisierte sich die Gemeinsamkeit relativ früh heraus, Tao passte da lange Zeit nicht hinein.

Die Bienen-Thematik finde ich hier insgesamt viel zu mau. Erst kurz vor Schluß sitzt Tao in der Bibliothek und knallt uns anhand von Lehrfilmen die eigentliche "Geschichte der Bienen" in 2 Seiten vor den Latz, aber insgesamt so gefühllos. Da ist so viel Brennstoff drinnen, das hätte schon viel früher in Taos Geschichte und dem Leser serviert werden müssen. So wird es nur nebenbei „abgehandelt“ - schade.

Wahrscheinlich bin ich einfach mit einer zu hohen Erwartungshaltung an dieses Buch herangegangen. Ich hatte mir viel mehr Gesellschaftskritik und Dramatik erwartet. Aber im Grunde sind es nur drei parallel laufende Geschichten von Familien, mit ihren gekränkten Eitelkeiten und zwischenmenschlichen Problemen. Am Schluß taucht zwar der gemeinsamen Nenner auf, der ist aber meines Erachtens sehr dünn. Dabei sind alle drei Geschichten in ihrer Handlung so vorhersehrbar, dass es das ganze Buch für mich tatsächlich so zäh wie Honig macht. Einzig die Hoffnung, ob Wei-Wen noch lebt, hat mich angetrieben, das Buch zu Ende zu lesen.


Für mich enttäuschend, da ich nicht das gelesen habe, was mir durch Umschlag und Titel versprochen wurde. Zu wenig Dramatik, zu zähe Geschichten, zu einfacher Sprachstil. Das brisante Thema wurde mir hier zu flach und nebenbei angekratzt.
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