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review 2019-03-21 20:10
Hexwood by Diana Wynne Jones
Hexwood - Diana Wynne Jones

It was such a pleasure to find a Diana Wynne Jones book I hadn't read yet, and better yet have it be a great one.


'Hexwood' must be one of Jones' most complicated plots. The non-sequential narrative and the grand re-interpretation of English myth reminded me of 'Time of the Ghost' and 'Fire and Hemlock'. As intricate and challenging as those novels were, Jones outdoes herself with this one.


Hexwood Farm is an English housing estate. Anne, recovering from a long illness, notices several people going through the gates of the old farm that gives the development its name but no one coming out. She takes a walk in the small wood bordering the farm and discovers deeper mysteries going on. A skeletal man coming out of a box convinces her to shed blood and create a child in the forest to defeat his enemies, A mechanical man is found in the woods near the impossibly ruined remnants of the farm she knows perfectly well still stands. Anne continues to make it home in time for meals, time in the wood behaves strangely. The boy sometimes older, sometimes younger. He remembers conversations that she hasn't had with him yet.


The source of this peculiar behavior is a device called the Bannus. An ancient machine brought to life by a bored maintenance worker, it was in storage for the distant, galaxy-ruling Reigners, who have control over powerful magic and resources. They are cruel and will stop at nothing to reverse what the Bannus has put into motion. Anne and her friends are at the center of this conflict and the field cast by the Bannus seems to grow wider and wider.


The motives of the Bannus and how it all works out is one of the more ingenious elements of this plot. Without giving anything away, the plot reveals that every character in this book is more than what they seem and nothing in it happens without a reason. This book needs closer study than what people would expect from teen sf. Jones was one of the few people who could and did write for a sophisticated younger audience.


While many elements in the book seem chaotic, there is a hard-wired logic to the world that Jones created here. It is a struggle of powers, of mythology, of morality, and a considerable amount of blood and violence. Jones did not shy away from the darker elements of fantasy, but this may be her darkest work.


Forgive me if I'm rambling, the last few days have been spent in bed with a fever, headaches, and this book, and 'The Darkest Road' were my respite from that monotony. As of writing this on Monday night I'm not out of the woods myself. But trust me that this books greatness was no fever dream. There are twists and turns and King Arthur and galactic rebellion.

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text 2019-03-20 06:31
Reading progress update: I've read 225 out of 668 pages.
Eldest - Christopher Paolini

Islanzadí stood and descended from the throne, her cloak trailing behind her. She stopped before Arya, placed trembling hands on her shoulders, and said in a rich vibrato, “Rise.”


Vibrato? Is . . . is she singing? Is Paolini being literal with the whole “elves have musical voices” thing?

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review 2019-03-19 23:09
2.7 Out Of 5 STARS for Romanov by Nadine Brandes
Romanov - Nadine Brandes



๏ ๏ ๏  Highlights ๏ ๏ ๏


Based in Truth
Magic Spells
Netgalley eARC



๏ ๏ ๏  My Thoughts ๏ ๏ ๏ 

The first half of this book is based in truth and the second half is more fantasy seeped in magic spells.  Sadly, I had to force myself to read the first half of this...it was boring and downright depressing, and I get that it followed the actual history of the Romanov family so it was bound to be boring and depressing.  The one good thing that came about from me reading this is I actually looked up and read about what exactly happened to the Romanov's because honestly I couldn't remember ever learning about it; if I ever did.   The bad; is that half of the story read a lot like the wiki page did, almost verbatim.  Added to that, the overall writing is kind of mediocre, so much so that I had to start skimming to get through the story.  

The second half of the story is what saved it from a two-star rating.  It was much easier to get through and the writing even improved some too.  The romance was easier to believe by the last third of the story because it felt kind of off before that.  Despite finding the fantasy elements easier to read, they still didn't make me feel like anything is possible...

Overall, I wanted to like this more than I actually did, but it just didn't pull me in enough for it to happen.  Maybe, if the actual historical truths in this, like the time they spent under lock and key, had a smaller part of the story...than maybe I could embrace this a little more.

๏ ๏ ๏  MY RATING ๏ ๏ ๏ 




๏ Breakdown of Ratings ๏ 


Plot⇝ 2.5/5
Main Characters⇝ 2.7/5
Secondary Characters⇝ 2.5/5
The Feels⇝ 2.5/5
Pacing⇝ 2/5
Addictiveness⇝ 2/5
Theme or Tone⇝ 2/5
Flow (Writing Style)⇝ 2.3/5
Backdrop (World Building)⇝ 3/5
Originality⇝ 3/5
Ending⇝ 3/5 Cliffhanger⇝ Nope.
๏ ๏ ๏
Book Cover⇝ It's quite compelling...it's what made me request it in the first place.
Setting⇝ Russia
Source⇝ I received a complimentary copy of this book from Thomas Nelson through NetGalley. Opinions expressed in this review are completely my own.
๏ ๏ ๏

๏ ๏ ๏ Links ๏ ๏ ๏


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review 2019-03-19 13:22
ARC REVIEW From Breath and Ruin by Carrie Ann Ryan
From Breath and Ruin (Elements of Five, #1)Elements of Five #1, debut YA book Carrie Ann Ryan's newest series might not be for everyone and as someone who doesn't typically read young adult I loved it. It didn't feel like a young adult at times I even forgot that Lyric was just eighteen and as per usual Ryan played with my emotions it seemed like I was reading one of her PNR books just without the sex. There is romance in it and I think I know where she's going to go with it but I always expect the unexpected with Ryan. But the story has grabbed my attention and now I won't be happy until I've read them all.

Lyric is just your average teenager who's good at so many things but nothing she wants to do forever. She stuck trying to figure out what she wants to do for the rest of her life when a classmate and her cute older brother ask Lyric and her friends Braelynn and Emory to go hiking. But when something happens on that hike it sends Lyric's life into a tailspin of events that will forever change her life.

The Maison Realm and the wielders remind me of several things from my childhood, specifically The Dark Crystal, and I loved it, it was like The Last Airbender meets The Dark Crystal and Alice in Wonderland. A once happy kingdom now divided into light and dark and one person with all the combined powers is destined to reunite the kingdom. Lyric is said to be this Spirit Priestess with the combined powers of all the elements. Whether or not Lyric actually believes she is is another matter, for now she just wants to help Rhodes get his sister back.

I loved the characters in this book. Lyric is the main character and narrator so we see first hand how she reacts to everything going on around her; her feelings for Braelynn her best friend, Rhodes her crush, Emory her ex-girlfriend and all the others they meet on their journey. Lyric is very conflicted and is unsure about almost everything she's at a crossroads in her life and throw in the fact that she's some prophesied priestess that will stop a war and fix what's broken just compounds on to her insecurity and her self worth. Everyone believes in her but herself so there is quite a bit of internal struggle going on with Lyric along with fighting off bad guys. 
Overall, outstanding book. From the start this book pulled me in and kept me entertained the whole time. Engaging characters and descriptive narrative, I can't wait for more Carrie Ann Ryan knows how to set the hook.


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review 2019-03-19 09:28
Die Krux mit der Ich-Perspektive
The Sacred Lies of Minnow Bly - Stephanie Oakes

Stephanie Oakes‘ Debütroman „The Sacred Lies of Minnow Bly“ nahm einige Umwege, bis er veröffentlicht wurde. Während ihres Studiums sollte sie Gedichte zu einem Thema ihrer Wahl schreiben. Sie entschied sich für Märchen und stieß bei ihren Recherchen auf „Das Mädchen ohne Hände“. Die grausame Erzählung inspirierte sie, eine Märchenadaption zu schreiben. Zuerst konzipierte sie eine dystopische Version, die von Agent_innen und Verlagen allerdings abgelehnt wurde. Sie musste einsehen, dass ihre Geschichte nicht funktionierte. Die Rahmenbedingungen stimmten nicht: „The Sacred Lies of Minnow Bly“ verlangte nach einem realistischen Setting. Sie schrieb das gesamte Manuskript neu. Ihre Protagonistin Minnow, die Maid ohne Hände, wurde das Opfer einer Sekte im modernen Montana und das Buch endlich akzeptiert. Bei mir landete der Roman, weil mich die psychologischen Aspekte von Sekten interessieren.


Das Gefängnis macht der 17-jährigen Minnow Bly keine Angst. Angst machen ihr nur die dunklen Visionen ihrer Vergangenheit, besonders diejenigen dieser letzten Nacht. Der Nacht, in der ihr Heim niederbrannte.
Minnow lebte 12 Jahre in einer Sekte. Die Community war ihr Zuhause und alles, was sie kannte. Sie glaubte an die Worte des Propheten Kevin, an seine Erklärungen, an seine Weisheit und an seine strengen Regeln. Bis sie zu zweifeln begann und ihm nicht mehr glaubte. Als sie sich verliebte, erfuhr sie am eigenen Leib, wozu Kevin fähig war – und wozu sie selbst fähig ist. Minnow möchte am liebsten vergessen. Das Feuer. Die Toten. Doch sie muss sich ihren Erinnerungen stellen. Denn um eines Tages in Freiheit leben zu können, muss sie zuerst ihren Geist befreien.


Ich bin etwas zwiegespalten. „The Sacred Lies of Minnow Bly” ist ein spannender, eindringlicher Young Adult – Thriller, der mich fesselte und einige tiefgründige Themen anspricht, wie Identität, Glaube und freier Wille. Ich fand ihn gut. Aber ich glaube, er hätte noch besser sein können, hätte Stephanie Oakes auf Minnows Ich-Perspektive verzichtet.
Eingangs ist diese Wahl nicht hinderlich. Im Gegenteil. Durch Minnows Augen begreifen die Leser_innen schnell, dass sie sich in einer prekären Lage befindet. Sie hat etwas Schlimmes getan und ist vor etwas noch Schlimmerem davongelaufen. Außerdem offenbart sich bereits auf der ersten Seite Minnows auffälligstes äußerliches Merkmal: ihr wurden beide Hände amputiert. Sie landet in einer Vollzugsanstalt für jugendliche Straftäterinnen. Dort, im Gefängnis, beginnt ihre eigentliche Geschichte, die sie Stück für Stück in Rückblenden aufdröselt. Dadurch entsteht graduell ein bestürzendes Bild des subtilen Horrors der Community. Das Leben der Sektenmitglieder wurde allein vom selbsternannten Propheten Kevin bestimmt; sein Wort war Gesetz. Er befahl ein striktes Patriarchat, Polygamie und einschneidende Regeln, deren Übertretung heftige physische Strafen nach sich zog. Wie in Sekten üblich herrschte Kevin mit Zuckerbrot und Peitsche. Ich hätte jedoch gern erfahren, wie er seine Anhänger_innen ursprünglich von seinen Visionen überzeugen konnte und wie sich die Anfänge der Community gestalteten, denn Minnow erwähnt, dass sadistische Maßregelungen erst später Normalität wurden. Ich hatte mir eine fundierte psychologische Schilderung der komplexen emotionalen Vorgänge in einer Sekte erhofft – doch aus Minnows Ich-Perspektive war das nicht möglich, weil ihr diese nicht bewusst sind. Ich denke darüber hinaus, dass Stephanie Oakes Minnow übertrieben unabhängig charakterisierte, um ihren Leser_innen die Bindung zu erleichtern. Minnows frühe, intuitive Ablehnung der Glaubensgrundsätze der Community erschien mir unwahrscheinlich. Schwer vorstellbar, dass sie sich nach einer Indoktrinierung seit frühester Kindheit als einzige gegen Kevins Gehirnwäsche wehren konnte. Ein realistisches psychologisches Profil hätte allerdings Denk- und Verhaltensmuster involviert, die für die junge Zielgruppe des Romans kaum nachzuvollziehen gewesen wären. Deshalb entschied Oakes vermutlich auch, Minnows persönliche Entwicklung im Gefängnis im Zeitraffer zu zeigen. „The Sacred Lies of Minnow Bly“ umspannt etwa ein Jahr – ihr Aufarbeitungsprozess ist demzufolge verkürzt und klammert frustrierende Rückschläge weitgehend aus. Trotz der Vorteile des Settings, das Minnow mit begrenzten, kontrollierten Reizen konfrontiert, und kleinerer Rebellionen fügt sie sich zu nahtlos in ihr Schicksal. Meiner Meinung nach konnte Stephanie Oakes aus Minnows Innenperspektive das Potential ihrer Geschichte nicht völlig ausschöpfen, weil eine realitätsnahe Darstellung ihres emotionalen und psychologischen Zustandes das Mitgefühl ihrer Leser_innen behindert hätte. Minnow sollte eine Heldin sein, kein seelisches Wrack voller hässlicher Abgründe. Hätte Oakes hingegen eine auktoriale Erzählsituation gewählt, hätte sie Minnows Empfindungen durch äußere Faktoren relativieren können. Das hätte selbstverständlich mehr schriftstellerischen Aufwand bedeutet, doch ich bin überzeugt, dass sich dieser gelohnt hätte. Aus einem guten Buch hätte ein großartiges Buch werden können.


Ich kann jede Entscheidung, die Stephanie Oakes während des Schreibprozesses von „The Sacred Lies of Minnow Bly“ traf, nachvollziehen. Das Young Adult – Genre unterliegt nun einmal gewissen Beschränkungen, die die Autorin berücksichtigen musste. Sympathie für die Figuren ist obligatorisch. Ich verstehe, dass sie dieser keinesfalls im Weg stehen wollte. Ich zolle ihr Achtung dafür, dass sie das heikle Thema des Buches für ihre junge Leserschaft verdaulich gestaltete und sich an einer Märchenadaption in einem realistischen Rahmen versuchte. Daher bin ich von diesem Thriller nicht enttäuscht, obwohl meine Erwartungen nicht gänzlich erfüllt wurden. Ich hätte die Geschichte eben einfach anders aufgezogen. Aber ich bin ja auch nur die Leserin, nicht die Autorin.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/03/19/stephanie-oakes-the-sacred-lies-of-minnow-bly
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