Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: Bellona
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-10-09 22:39
The Unpleasantness at the Bellona Club / Dorothy Sayers
The Unpleasantness at the Bellona Club - Dorothy L. Sayers

Lord Peter Wimsey bent down over General Fentiman and drew the Morning Post gently away from the gnarled old hands. Then, with a quick jerk, he lifted the quiet figure. It came up all of a piece, stiff as a wooden doll . . .
But how did the general die? Who was the mysterious Mr X who fled when he was wanted for questioning? And which of the general's heirs, both members of the Bellona Club, is lying?


I’m still enjoying Lord Peter Wimsey and Dorothy L. Sayers. I am entertained by the mysteries that Sayers invented, but I think what I truly adore is getting to know Lord Peter and his history more fully with each installment. While I think that Sayers started out making Wimsey more like Wodehouse’s Bertie Wooster (only in the first book mind you), but I am so glad that she turned right around and began to use him as her agent in both sleuthing and social commentary. Wodehouse’s Jeeves may completely run Bertie’s life, but Mervyn Bunter is a co-conspirator for Lord Peter.

Sayers starts in right away depicting the Bellona Club as a waiting room for death:

'What in the world, Wimsey, are you doing in this Morgue?' demanded Captain Fentiman, flinging aside the Evening Banner with the air of a man released from an irksome duty.

'Oh, I wouldn't call it that,' retorted Wimsey amiably. 'Funeral Parlour at the very least. Look at the marble. Look at the furnishings. Look at the palms and the chaste bronze nude in the corner.'

'Yes, and look at the corpses. Place always reminds me of that old thing in Punch, you know - 'Waiter! Take away Lord Whatsisname. He's been dead two days.' Look at old Ormsby there, snoring like a hippopotamus. Look at my revered grandpa - dodders in here at ten every morning, collects the Morning Post and the armchair by the fire, and becomes part of the furniture til the evening. Poor old devil. I suppose I'll be like that one of these days. . .'

An interesting issue in this work—what happens if one sibling leaves her earthly belongings to her brother if she predeceased him, but then they die at virtually the same time? Will anyone suspect murder if they are two elderly, unwell people? (This is why a string of nursing-home murders went undetected in Ontario—Elizabeth Wettlaufer had a nine year span of overdosing elderly patients with insulin before she was caught. All because health professionals just expect folks in nursing homes to die and are unwilling to look further).

All becoming much more relevant as the Baby Boom generation speeds toward nursing care and the funeral parlor.

Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2017-06-19 17:58
U.S. Kindle Sale: Miscellaneous
The Unpleasantness at the Bellona Club - Dorothy L. Sayers
The Golden Compass - Philip Pullman
All Creatures Great and Small, All Things Bright and Beautiful, and All Things Wise and Wonderful: Three James Herriot Classics - James Herriot
Jack of Shadows - Roger Zelazny
And the Band Played On: Politics, People, and the AIDS Epidemic - Randy Shilts,William Greider
Silent Spring - Rachel Carson,Linda Lear,Edward O. Wilson
Cheaper by the Dozen - Frank B. Gilbreth Jr.,Ernestine Gilbreth Carey

Currently $1.99: The Unpleasantness at the Bellona Club, by Dorothy L. Sayers.  The Golden Compass (aka Northern Lights), The Subtle Knife, and The Amber Spyglass, by Phillip Pullman.  Jack of Shadows, by Roger Zelazny.  Cheaper by the Dozen, by Frank Gilbreth and Ernestine Gilbreth Carey.


Currently $2.99: Three James Herriot Classics (All Creatures Great and Small, All Things Bright and Beautiful, and All Things Wise and Wonderful), by James Herriot.  Brideshead Revisited, by Evelyn Waugh.


Currently $3.99: And the Band Played On, by Randy Shilts.  Silent Spring, by Rachel Carson.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2015-02-24 02:58
Peter Wimsey and Bellona Club
The Unpleasantness at the Bellona Club - Dorothy L. Sayers

There is a question in my mind regarding this book. It is listed as #5 in Sayers’s famous detective series about Peter Wimsey, an amateur sleuth. But my copy of the book states its year of publication as 1921, which would make it #1 in the series. The quality of this novel seems to support such assessment – it’s not very high. Nonetheless, it’s a solid mystery novel and it raises some interesting moral questions.

In the beginning of this novel, Peter is asked not to investigate a crime but to ascertain the exact time of death of an old member of the Bellona Club. The man was ninety and seemed to die peacefully in his sleep in his favorite chair at the Club. His elderly sister died at approximately the same time, but depending on who pre-deceased whom, a huge amount of money in the sister’s will would go to different heirs.

Peter starts the investigation, but it takes him to unexpected places. A crime has been committed after all, but what crime, who did it, and why? As the investigation proceeds, Peter is forced to suspect people he would rather not find guilty, including his army buddy George. Torn between his need to discover the truth and his compassion, he even gets into a spat with his friend, the police detective Parker.

In the end, Peter is much more concerned about establishing who is innocent and protecting them than finding who is guilty. Peter’s advice to the guilty party is not what we would consider wise or even decent, although it might’ve complied with the notion of honor that was an atavism from a hundred years before. Altogether, a disappointing denouement.

The characterization in this novel is also not the best. Peter talks a lot, but his thought process is not always open to the reader, and the author never describes her hero at all. If you read this novel before reading any other in the series, you wouldn’t know how Peter looks or what his family is like. The other characters are also pretty sketchy, and the timing of the novel is vague, although it’s obviously happening sometime after the WWI. The entire tale seems more like a chapter in Peter’s life than an independent book. I guess it’s not #1 in the series after all, but then why does it list the year of publication the earliest of all other Peter Wimsey novels? Is it a typo, I wonder?


I read all Peter Wimsey novels years ago and loved Peter then. I also liked the author’s approach to a mystery story. It’s all about an intelligent detective. Peter doesn’t shoot guns or engage in car chases. He asks questions and looks for clues, chats with everyone and applies logic and psychology to his solutions. He doesn’t subject himself to unnecessary danger or tumble into stupid escapades. The suspense is cerebral rather than physical, a treat for the brain. It’s my favorite type of a mystery story and it’s extremely rare nowadays. So I decided to reread the whole series. Perhaps I started with the wrong book. I enjoyed the mystery nevertheless, but Peter still eludes me. On to the next book.

Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2015-02-03 19:38
Nowości - luty 2015


Długie, mroźne wieczory zdecydowanie sprzyjają lekturze. Czemu zatem nie sięgnąć po jedną z lutowych nowości? W tym miesiącu zdecydowanie warto sięgnąć po reportaże (wydawnictwo Czarne w dalszym ciągu nas pod tym względem rozpieszcza), choć i miłośnicy historii oraz literatury amerykańskiej XX wieku również będą zadowoleni. Fani architektury również powinni wybrać się w tym miesiącu do księgarni, gdzie znajdą aż dwie architektoniczne nowości od wydawnictwa Karakter.


Zapraszam do mojego autorskiego przeglądu.


Read more
Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2014-11-10 07:27
Nowości - listopad 2014

Po obfitym w premiery literackie październiku przychodzi czas na zdecydowanie skromniejszy listopad. Ciekawych nowości jest zdecydowanie mniej (wiadomo, koniec roku tuż, tuż), co nie oznacza jednak, że w tym miesiącu nie dzieje się kompletnie nic ciekawego.

Poniżej tradycyjnie zamieszczam mój skromny wybór najbardziej intrygujących nowości.


Dyskretny bohater

Mario Vargas Llosa


planowana data premiery: 3 listopada 2014


Biznesmen Felicito Yanaque, zakochany do szaleństwa w uwodzicielskiej Mabel, podejmuje nierówną walkę z bezwzględnym szantażystą. Don Rigoberto i ponętna Lukrecja całe dnie spędzają w łóżku, nie podejrzewając zagrożenia, jakim jest tajemniczy przyjaciel ich syna Fonsita. Tymczasem w innej części Peru sędziwy Ismael Carrera płata swoim synom szatańskiego figla, planując perfidną zemstę.
Kto z nich okaże się dyskretnym bohaterem?
W najnowszej, trzymającej w napięciu do ostatniej strony powieści Mario Vargas Llosa serwuje wykwintny koktajl tajemnic, namiętności i zemsty, gdzie miłość i zdrada noszą jedno imię. Noblista perfekcyjnie wodzi czytelnika za nos, snując intrygę, w której wszyscy są podejrzani. Ta mistrzowska powieść zachwyci miłośników „Szelmostw niegrzecznej dziewczynki” i „Pochwały macochy”.


Spóźniony owoc radiofonizacji

Dariusz Sośnicki

Biuro literackie

planowana data premiery: 3 listopada


Precyzja tomu Spóźniony owoc radiofonizacji widoczna jest od pierwszego wiersza, w którym zarysowany zostaje charakter książki oraz relacji z czytelnikiem. Autor zaprasza do swojej poezji jako "widmowego domu", bo choć osadzona jest w rzeczywistości, to jednak przedstawiony w niej konkret istnieje wyłącznie w języku, w wyobraźni. Wiersz, podobnie jak radio, staje się otwarciem na świat i za swój cel obiera ludzkie poznanie. Potwierdzenie tego znajdziemy także w języku tomu – dojrzałym, opartym na pełnej frazie. 


Projekt handlu kabardyńskimi końmi

Krzysztof Środa

Wydawnictwo Czarne

planowana data premiery: 5 listopada


Projekt handlu kabardyńskimi końmi to szczególny dziennik podróży na Kaukaz. Wyprawa, która ma się skończyć sprowadzeniem wyjątkowo wytrzymałej rasy koni kabardyńskich do Polski, staje się pretekstem do przedstawienia gry pamięci. Książka zdobyła Nagrodę Literacką Gdynia w kategorii eseistyki (2007).



Jak działa architektura. Przybornik humanisty

Witold Rybczyński


planowana data premiery: 6 listopada


Jedyna taka książka na polskim rynku. Fascynująca opowieść o tym, jak powstaje architektura i jak ją rozumieć. Witold Rybczyński odpowiada na najbardziej podstawowe pytania dotyczące tej dziedziny. Jakie idee stoją za powstaniem słynnych realizacji? Jakie są kulisy konkursów architektonicznych? Jak różni architekci odnoszą się do krajobrazu i otoczenia, w którym mają stanąć projektowane przez nich budynki? Co można wyczytać z planów i co wynika z doboru konkretnych materiałów budowlanych? Jak współczesna architektura odnosi się do przeszłości? Czym w architekturze jest smak? Co architektura naszych czasów mówi o nas samych?

W błyskotliwym eseju autor analizuje dziesiątki konkretnych budynków i przytacza wypowiedzi samych architektów – od Le Corbusiera i Miesa van der Rohe po Renzo Piano i Franka Gehry’ego. Bogato ilustrowana książka jest znakomitym wprowadzeniem do architektury nie tylko dla adeptów tej dziedziny, ale również dla tych, którzy chcieliby lepiej rozumieć otaczający nas świat.


Warszawa architekta
Marian Spychalski


planowana data premiery: 6 listopada


Marian Spychalski jest znany przede wszystkim z działalności politycznej. Mało kto kojarzy go z zawodem architekta, czynnego w latach trzydziestych. Tej właśnie działalności jest poświęcona pierwsza część jego pamiętnika zatytułowana Wspomnienia z okresu pracy na stanowisku kierownika Wydziału Ogólnego Planu Zabudowania m. st. Warszawy. Lata 1935-1939.
W 1945 roku Spychalski rozstał się z zawodem architekta i zajął wyłącznie działalnością polityczną. Części tej działalności poświęcona jest druga część pamiętnika zatytułowana Wspomnienia z okresu pracy na stanowisku Prezydenta m. st. Warszawy 15 IX 1944 - 5 III 1945. Z tekstu dowiadujemy się o licznych, nieraz bardzo trudnych, dramatycznych okolicznościach towarzyszących organizowaniu administracji na Pradze oraz o ludziach uczestniczących w tych wydarzeniach. Dowiadujemy się po prostu o życiu codziennym. Tekst jest niecenioną lekturą dla zainteresowanych historią tego okresu, ponieważ, podobnie jak całe dzieje PRL, podlega on dziś często zafałszowaniu przez tych, którzy poprawność polityczną przedkładają nad rzetelność badawczą.


Świat żelaznych szmat

Zygmunt Kałużyński

Instytut Wydawniczy Latarnik

planowana data premiery: 6 listopada


"Świat żelaznych szmat" to wybór tekstów z ponad 50-letniej kariery tego wybitnego krytyka i publicysty Kałużyński pisze w nich o kinie (w książce znajdziecie m.in. recenzje "Okna na podwórze", "Przesłuchania" czy "Terminatora"), ale i nie ucieka od tematów, z którymi nie zwykliśmy go kojarzyć - religii, polityki, historii.

Nie zabraknie także błyskotliwych polemik m.in. z Jerzym Turowiczem oraz Jerzym Płażewskim. Erudycja, błyskotliwy humor, inteligencja i nieprawdopodobnie wprost lekkie pióro - oto za co czytelnicy kochali teksty Zygmunta Kałużyńskiego.


A hipopotamy żywcem się ugotowały

William S. Burroughs, Jack Kerouac

Wydawnictwo Czarne

planowana data premiery: 10 listopada


Latem 1944 roku Nowym Jorkiem wstrząsa informacja o morderstwie – młody Lucien Carr śmiertelnie rani o dziesięć lat starszego Davida Kammerera. Pierwszymi, którzy się o tym dowiadują, są… William Burroughs i Jack Kerouac.

A hipopotamy żywcem się ugotowały to opowieść o wydarzeniach poprzedzających tę zbrodnię, a jednocześnie wczesna próba talentu artystów, którzy przeszli do historii jako czołowi przedstawiciele Beat Generation. Burroughs i Kerouac bez pruderii portretują amerykańską bohemę końca lat czterdziestych, wypełniając nowojorskie bary miłością, alkoholem, narkotykami, przemocą i niekończącymi się dysputami. To jedyna książka napisana wspólnie przez obu pisarzy. Na pojawienie się drukiem czekała ponad sześćdziesiąt lat.


Złoty notes

Doris Lessing

Wielka litera

planowana data premiery: 12 listopada


Książka laureatki literackiej Nagrody Nobla 2007. Szeroko zakrojona powieść psychologiczno-obyczajowa na bogatym tle społecznym, uważana za najwybitniejsze dzieło noblistki. Wnikliwa panorama Zachodu połowy XX wieku, naznaczonego wojną, rozdartego między mieszczańskim "wolnym" modelem życia, między kapitalizmem a socjalizmem... Anna, czterdziestoletnia pisarka, prowadzi cztery notesy. Opisuje w nich swe nieudane związki uczuciowe, młodość spędzoną w Afryce, działalność w partii komunistycznej i jednocześnie pisze powieść.


Serce Europy

Norman Davies


planowana data premiery: 17 listopada


Historię Polski zazwyczaj poznajemy według utartego schematu: średniowiecze, nowożytność, zabory i powstania, odzyskanie niepodległości i wiek dwudziesty. Ale tak nie musi być! Norman Davies udowadnia, że nie ma dla niego schematów, od których nie można byłoby się oderwać. W „Sercu Europy” podróż przez polską historię biegnie ścieżką od czasów najnowszych do epok najbardziej w czasie odległych.
Dzięki temu zabiegowi autor „Powstania ‘44”, „Europy” oraz mnóstwa innych historycznych bestsellerów rozpościera przed czytelnikiem niezwykłą panoramę historycznych i kulturowych sił kształtujących naszą teraźniejszość. Historia, literatura, religia, konflikty międzynarodowe i wewnętrzne, polityczne intrygi i rywalizacje. W tej książce nie brakuje niczego.
Polska w „Sercu Europy” to nie tylko geograficzny środek kontynentu. To miejsce, w którym rytm rozwoju europejskiej cywilizacji jest najlepiej słyszalny. Pierwsze polskie wydanie tej książki to gratka dla wszystkich miłośników historii i pisarstwa Normana Daviesa.


Śmierć i życie wielkich miast Ameryki

Jane Jacobs

Centrum architektury

planowana data premiery: 19 listopada


W latach 50. miasta USA stały na skraju katastrofy – biała klasa średnia wynosiła się na przedmieścia, pozostawiając śródmieścia biedocie żyjącej w cieniu wspaniałych wieżowców. Metropolie dusiły się od samochodów, drobny handel i życie kulturalne obumierały, dramatycznie rosła przestępczość, a segregacja rasowa była na porządku dziennym. Jane Jacobs postanowiła zbadać przyczyny tych „miejskich plag” i zaproponować recepty na wyjście z kryzysu: przywrócenie życia ulicom, odrodzenie przedsiębiorczości i życia społecznego, zapewnienie bezpieczeństwa, tanich i dobrych mieszkań, właściwej równowagi między potrzebami kierowców i innych uczestników ruchu. Jej marzeniem było miasto, które dzięki wewnętrznej sile może samo się regenerować i stawiać czoła kryzysom.
Książka była pierwszą głośną salwą w wojnie z modernistyczną urbanistyką, z dominacją blokowisk i centrów handlowych, parkingów i tras szybkiego ruchu. To żarliwa polemika z ideami Le Corbusiera czy koncepcją miasta ogrodu, z wszechwładnymi urzędnikami i wielkimi deweloperami; to wołanie do architektów i urbanistów o zdrowy rozsądek i powrót na ziemię, bliżej realnych problemów. Oprócz błyskotliwych obserwacji z Nowego Jorku (słynna scena „ulicznego baletu na Hudson Street”), Bostonu, Filadelfii, Pittsburgha, San Francisco czy Los Angeles, autorka przedstawia konkretne rozwiązania sprzyjające naturalnemu i harmonijnemu rozwojowi miast i ich mieszkańców. To książka o „degeneracji i regeneracji miast".

More posts
Your Dashboard view:
Need help?