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text 2017-12-29 18:45
Char's Horror Corner: Top Ten Books of 2017
Ararat: A Novel - Christopher Golden
The Suicide Motor Club - Christopher Buehlman
The Changeling - Victor LaValle
Hell Hound - Ken Greenhall,Grady Hendrix
Bone White - Ronald Malfi
The Wilderness Within - John Claude Smith
A Game of Ghosts: A Charlie Parker Thriller - John Connolly
Paperbacks from Hell: The Twisted History of '70s and '80s Horror Fiction - Grady Hendrix
Elizabeth: A Novel of the Unnatural - Jonathan Janz,Ken Greenhall,Jessica Hamilton
The Trials of Solomon Parker - Eric Scott Fischl


Please note that these are not necessarily books published in 2017, only books I've read during this year. I also had to change the title from novels to books, because of the awesome PAPERBACKS FROM HELL, which is more of a reference book. I've read a lot of great books this year, and making up this list was so difficult, that I've added a few "Honorable Mentions" at the end of the list. 


Without further ado, (please click the cover to see my original review):


1.Ararat: A Novel - Christopher Golden  by Christopher Golden. I haven't read very many books by Mr. Golden, but I own quite a few of them. I have had the pleasure of meeting him numerous times at the Merrimack Valley Halloween Book Festival, where he is always friendly and humble. This story about the discovery of Noah's Arc was fun and frightening all at once and I loved it!


2. The Suicide Motor Club - Christopher Buehlman  by Christopher Buehlman. This author is my favorite discovery of the year. Over the past 12 months I've read or listened to every novel he's written and I'm eagerly awaiting the next. The Suicide Motor Club features a road trip with vampires in American muscle cars. It couldn't have been more perfect or fun for me!


3.The Changeling - Victor LaValle  by Victor LaValle. This novel was just AMAZING. It's starts out in one direction and ends up in a totally different direction: none of which could be predicted and I love that! 


4. Hell Hound - Ken Greenhall,Grady Hendrix  by Ken Greenhall. This novel was originally published in the late 1970's. Brought back by Valancourt Books with a new cover and an introduction from Grady Hendrix, this book about an evil dog is spellbinding fun!


5. Bone White - Ronald Malfi  by Ronald Malfi. I find myself thinking about this book a lot lately, since the frigid cold weather began here. This novel was a cold and creepy read and I just loved it. 


6. The Wilderness Within - John Claude Smith  by John Claude Smith. A surreal, unique and intense read that I think about anytime I look out into the woods behind my house. 


7.A Game of Ghosts: A Charlie Parker Thriller - John Connolly  by the AWESOME John Connolly. I've read a lot of series books over the years and very few of them have kept up the quality continuously throughout like this series about fictional detective Charlie Parker. I feel in my bones that the series is coming to an end and I will be so sad when that happens. 


8. Paperbacks from Hell: The Twisted History of '70s and '80s Horror Fiction - Grady Hendrix  by Grady Hendrix. I don't even know what else to say about this GORGEOUS volume. It's a reference book, really, but no reference book EVER in history was as much fun or as pretty as this one. With colorful commentary about the times in which these books were originally written, no other book has had such a powerful impact on my TBR list as this one. 


9.Elizabeth: A Novel of the Unnatural - Jonathan Janz,Ken Greenhall,Jessica Hamilton  by Ken Greenhall. This is his second entry on my list. Originally published in the 70's, (like Hell Hound above) and brought back by Valancourt Books, this novel is CHILLING in its depiction of a nasty, calculating witch of a girl. (Also, please note both of these are referenced in Hendrix's PAPERBACKS FROM HELL.)


10.The Trials of Solomon Parker - Eric Scott Fischl  by Eric Scott Fischl. This book isn't classified as horror, but I put it solidly in the land of dark fiction and as such, it belongs on this list. I know it's not a popular or well known book, but it sure was a unique, fun and interesting ride. This one slid under most everyone's radar, but I thought it was great and I humbly hope its mention on this list helps it to get more attention. 


As mentioned above, I have three honorable mentions, (click title to see my review):


THE LISTENER by Robert McCammon. Much as I loved ARARAT, this was my favorite book of the year. Except that it isn't even out yet. Publishing in 2018, I didn't feel it was fair to add it to this list. (And even though I read it in 2017, be assured that it will be on my BEST BOOKS OF 2018 post.) An amazing novel of magic, friendship, crime and love, I cannot wait until more people read it, so I can discuss it with them!


SPINAL TAP: THE BIG BLACK BOOK by Wallace Fairfax was a total blast. This book features fun facts about the fictional band as well as a discography and other interesting tidbits. I haven't seen this book mentioned or talked about anywhere, and that's a damn shame. Any fans of the film This is Spinal Tap would love this book. 


ASH WEDNESDAY  by Chet Williamson was a fantastic book of quiet horror. It was slow burning and horrific, but not in a bloody or gory way. I took away from it a sense of the value of life and time-we have to make the most of the time we have. 







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text 2017-12-19 18:45
Char's Horror Corner: Top Ten Anthologies/Collections of 2017
The Secret of Ventriloquism - Jon Padgett
Garden of Fiends: Tales of Addiction Horror - Johann Thorsson,Max Booth III,Glen Krisch,Jessica McHugh,Kealan Patrick Burke,Mark Matthews,Jack Ketchum
The Valancourt Book of Horror Stories: Volume Two - Nevil Shute,Mary Elizabeth Braddon,Michael P. Kube-McDowell
Haunted Nights - Lisa Morton,Ellen Datlow
Dark Screams: Volume Six - Stephen King,Norman Prentiss,Richard Chizmar,Brian James Freeman,Joyce Carol Oates
20th Century Ghosts - Joe Hill,Christopher Golden
Halloween Carnival Volume 5 - Lisa Tuttle,Kevin Quigley,Norman Prentiss,Richard Chizmar,Brian James Freeman
The Ghost Club: Newly Found Tales of Victorian Terror - William Meikle
For Those Who Dream Monsters - Anna Taborska,Steve Upham,Charles Black,Reggie Oliver,Reggie Oliver
DIS MEM BER and Other Stories of Mystery and Suspense - Joyce Carol Oates


I've read a ton of great short story collections and anthologies this year, making it difficult to limit my post to only ten. But I think I've managed to do a decent job of it, so without further ado, here's my top ten. (Click the book covers below to see my original review.)


1.  The Secret of Ventriloquism - Jon Padgett  This collection still haunts my dreams. I know I'll be reading it again.


2Garden of Fiends: Tales of Addiction Horror - Johann Thorsson,Max Booth III,Glen Krisch,Jessica McHugh,Kealan Patrick Burke,Mark Matthews,Jack Ketchum  An anthology featuring stories of addiction.These tales are disturbing, fun and gross all at one time!  Featuring some of the best horror authors of today, you can't go wrong with this intense anthology.


3. The Valancourt Book of Horror Stories: Volume Two - Nevil Shute,Mary Elizabeth Braddon,Michael P. Kube-McDowell  Once again, Valancourt Books puts together a stellar anthology, featuring the likes of Michael McDowell, Stephen Gregory and R. Chetwynd-Hayes to name just a few. James Jenkins and Ryan Cagle both have a keen eye for excellent horror and they don't just hand us the same old, same old. 


4. Haunted Nights - Lisa Morton,Ellen Datlow  Edited by Ellen Datlow and Lisa Morton. I have to admit this anthology knocked my socks off. All of these tales are connected by Halloween, be it the Halloween we celebrate here in the US, or the different ways it is celebrated across the world. This is the anthology that surprised me the most this year. (In a good way!)


5Dark Screams: Volume Six - Stephen King,Norman Prentiss,Richard Chizmar,Brian James Freeman,Joyce Carol Oates  I read a number of the Dark Screams series this year, but this one was my favorite. Featuring stories by Tim Curran and Norman Prentiss, Dark Screams: Volume Six stood out the most to me. 


620th Century Ghosts - Joe Hill,Christopher Golden  This was Joe Hill's first published book. I loved it! It features the story Pop Art, which is one of my all time favorites. 


7. Halloween Carnival Volume 5 - Lisa Tuttle,Kevin Quigley,Norman Prentiss,Richard Chizmar,Brian James Freeman  Like the Dark Screams anthologies, I read a number of Halloween Carnival volumes this year, but this, Volume 5, stood above the rest. Featuring stories from Richard Chizmar, Norman Prentiss (there he is again!), and Lisa Tuttle among others, this was a fun book. 


8The Ghost Club: Newly Found Tales of Victorian Terror - William Meikle  This outstanding collection features a bold premise: a group of Victorian age writers get together with the price of admission being a supernatural story. What fun! I read this last week and I'm still thinking of some of these fun tales. 


9For Those Who Dream Monsters - Anna Taborska,Steve Upham,Charles Black,Reggie Oliver,Reggie Oliver  I read this fabulous collection with my Horror Readers group and we all loved it. I had never heard of this author before reading this book and now I'm hoping to read more from her in the future.  (Plus, look at that cool cover!)


10DIS MEM BER and Other Stories of Mystery and Suspense - Joyce Carol Oates  by Joyce Carol Oates. These stories had all been previously published, but I had not read them, so they were new to me. JCO is hit or miss with me sometimes, but with Dis MEM Ber, she did not strike out. 


If you've stayed with me this far, I thank you! I hope you'll check in with me during 2018 as I tackle more horror short stories and hopefully more new authors. Thanks for reading!


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review 2017-10-14 18:53
Eiskalter Horror
Snowblind - Christopher Golden

Coventry in New England hat schon etliche Schneestürme hinter sich gebracht. Aber dieser Schneesturm ist beispiellos. Menschen sind in den Sturm hinausgegangen und nie wieder gekehrt. Viele haben den Tod gefunden. Zwölf Jahre später zieht erneut ein Sturm dieses Ausmaßes auf, der von mysteriösen Erscheinungen begleitet wird.

„Snowblind. Tödlicher Schnee“ ist ein eiskalter Horror-Roman vom Feinstem. Christopher Golden lässt die Urgewalt eines Schneesturms über das kleine Städtchen Coventry brausen und zieht den Leser von der ersten Seite an mit.

In Coventry ist man an Schneestürme gewöhnt. Doch der Schneesturm vor zwölf Jahren hat tiefe Narben in der Stadt hinterlassen. Viele Menschen sind gestorben oder nie mehr aufgetaucht. Jetzt kündigt sich ein weiterer Sturm in der kleinen Stadt an und die Menschen werden von seltsamen Begebenheiten heimgesucht. Ein toter Mann ruft an und ein Mädchen glaubt, ihren verstorbenen Vater zu sehen.

Zu Beginn ist man mitten im ersten Schneesturm, der zahlreiche Opfer gefordert hat. Ganz langsam baut sich die Spannung auf, während sich der Sturm zusammenbraut:

Die Restaurantbesitzerin Ella hofft, dass sie noch rechtzeitig ihr Restaurant schließen kann. Die Lehrerin Allie hat sich nach dem Tod ihres Mannes endlich wieder verliebt und schaut optimistisch der Zukunft entgegen. Während sich TJ als Musiker durchschlägt und ein Auge auf Ella geworfen hat. All diese Schicksale - und noch einige mehr - werden während des ersten Schneesturms durcheinander gewirbelt und keiner ahnt, dass der Albtraum erst angefangen hat. Denn zwölf Jahre später werden sich erneut ihre Wege im Schneesturm kreuzen.

Mir hat die Atmosphäre besonders gut gefallen. Von Beginn an hat mich der Autor in dieses kalte Schneesturm-Ambiente versetzt. Ich hatte richtig die Dunkelheit mit ihren dicken Flocken vor Augen und den schneidenden Wind im Gesicht.

Genauso authentisch habe ich die Figuren empfunden. Jeder Charakter ist nachvollziehbar und tiefsinnig beschrieben und hat auf mich glaubwürdig gewirkt.

Die Handlung an sich ist bestimmt nicht neu, konnte mich trotzdem sofort für sich einnehmen. Im Sturm ist man abgeschnitten von der Welt, muss sich im Haus verschanzen, sitzt ohne Strom in der Finsternis und hätte auch ohne Mystery-Aspekte genug mit sich selbst und der Naturgewalt zutun. 

Dazu kommen Horror-Elemente, die mir eingangs den Atem gefrieren ließen, auch wenn sie sicherlich nicht neu im Genre sind. Wer mit dem Autor schon einmal Bekanntschaft gemacht hat, wird schnell ein bewährtes Muster entdecken. Das mochte ich recht gern, wobei ich mir aber doch ein bisschen mehr Informationen zum Hintergrund gewünscht hätte.

Mittendrin habe ich einen leichten Durchhänger empfunden. Hier hatte ich das Gefühl, dass die Handlung einfach nicht weitergeht, was sich dennoch rasch wieder gelegt hatte, und dem Lesevergnügen nicht schadete.

Meiner Meinung nach ist „Snowblind. Tödlicher Schnee“ ein richtig guter Horror-Roman, den man für die volle Wirkung definitiv im Winter lesen soll. Beißende Kälte, schneidender Wind und schaurige Grusel-Elemente machen diese Geschichte zu einem eiskalten Leseereignis, das ich Horror- und Mystery-Liebhabern uneingeschränkt empfehlen kann.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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review 2017-07-28 15:15
Dämonen der Vergangenheit
Der Fährmann - Bernhard Kleinschmidt,Christopher Golden,John Howe

Wenn sich alte Mythen aus der Vergessenheit erheben, die Grenzen zwischen Hier und Dort verschwimmen und sich jemand wagemutig gegen den Tod stellt, ist es an der Zeit, den Kampf gegen die Dämonen der Vergangenheit aufzunehmen.

David und Janine finden nach einem Schicksalsschlag langsam wieder zueinander. Während sie   sich ganz behutsam einandern nähern, greift ein dunkler Schatten nach ihnen, dem es zu Entrinnen gilt.

Es handelt sich um einen Horrorroman, der mit den besten Elementen des Genres spielt. Emotionale Dichte, verstörende Momente und religiöse Mythen vereinen sich zu einem ausgezeichneten Gänsehaut-Roman.

Gleich zu Beginn wird man mit einer mystischen Traumwelt konfrontiert. Es dauert, bis man sie einordnen kann, dennoch gibt sie der Geschichte ihre Richtung und sorgt von Anfang an für die richtige Grundstimmung.

David und Janine stehen im Vordergrund, wobei ich den Lehrer David als Protagonisten bezeichnen würde. Durch Janine wird er ins Zentrum einer unheimlichen Bedrohung gezogen, die sich langsam zu manifestieren beginnt. David ist Lehrer und hat in letzter Zeit seltsame Erscheinungen, die er sich nicht erklären kann. Sie machen ihm Angst, trotzdem versucht er sie abzuschütteln.

Diese Erzählweise hat mich an alte Horrorfilme aus den 1970ern erinnert. Ich mag es, wenn man zuerst einmal mit der Normalität der Figuren vertraut gemacht wird und dazwischen immer das Unheimliche aufblitzt. Meist wird aus Davids Perspektive von seinem Alltag erzählt und nach und nach kommt es zu verstörenden Zwischenfällen, die er sich nicht erklären kann.

Janine steht im Mittelpunkt und hat schwer mit ihrer Vergangenheit zutun. Gescheiterte Beziehungen und ein einschneidender Schicksalsschlag haben ihr Leben dramatisch verdreht. Nun versucht sie wieder auf die Füße zu kommen und ist froh, dass sie einen Freund wie David hat.

Außerdem wird der Hardcore-Exorzismus-Religion ebenfalls Raum gegeben und genau damit hat man mich an der Angel. Ich finde es einfach total spannend, wie aus römisch-katholischer Perspektive damit umgegangen wird. Denn hier ist schon die Realität ein Horrorroman, die vom Autor geschickt eingewoben wird. Christopher Golden beschränkt sich aber nicht nur darauf, sondern geht gleichzeitig alte Mythen und Legenden an.

Weniger gefallen haben mir einige Beziehungskisten, die mir einfach zu viel geworden sind. Zum Ende hin musste es zwar sein, weil es ansonsten nicht rund gewesen wäre, trotzdem hätten ein paar Schreckmomente mehr und etwas weniger Pärchen-Gehabe dem Roman insgesamt gut getan.

Normalerweise gehe ich nicht auf die Aufmachung von Büchern ein. Doch „Der Fährmann“ ist eine Zierde, was nicht unerwähnt bleiben darf. Der hochqualitative Einband wird von schwarzen Seitenrändern geziert und man merkt bei der ersten Berührung, wie viel Liebe in alle Details geflossen ist.

Klassischer Horror spiegelt sich durchgehend in allen Szenen wieder. Bedrückende, vom Bösen triefende, Momente wechseln sich mit heiteren Stunden ab, über die eine fühlbare Bedrohung schwebt. Obwohl es stellenweise sehr ruhig zu lesen ist, spürt man, dass sich im Hintergrund wahrhaft Bedrohliches zusammenbraut und man eine wahre Horror-Story in den Händen hält.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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review SPOILER ALERT! 2017-07-22 02:27
Spooky Scary Skeletons
Ararat: A Novel - Christopher Golden

All right. Home and I have a nice glass of Yellowtail Wine so let's get going!


In Ararat, an earthquake reveals the Turkish mountain to be the resting place of Noah's Ark. Of course the archeological world is fascinated and chomping at the bit to study it. As they investigate, though, they find a sarcophagus with a decidedly not human corpse inside. Paranoia and fear start to spread like a virus. Then the murders start...


As I mentioned earlier, I really liked this book. I find biblical history fascinating and this take on the Great Flood was ridiculously interesting to me. It's an original concept that I haven't seen done before, investigating why Noah's Ark may have been remained hidden, what the flood was really meant to wash away, etc. Great premise and for the most part, great investigation. The elements of fear were lovely and I had a lot of fun reading it. 


One thing I particularly liked was the way this book is similar to The Thing. Spoilers, the demon can body hop and it's very similar to The Thing, right down to body horror-esque face ripping. The John Carpenter classic is one of my favorites so it did help me enjoy the book a lot more than I may have otherwise. I do wish Golden had played on the themes of paranoia and Man v Nature more, the story still embodied those themes enough for it to be enjoyable. 


Also, the ending. Amazing. The last line in particular is one of my favorites in a book ever. It wasn't super poetic or anything, it just had a punch to it that I loved. 


There are three reasons why I gave this 4 stars instead of 5: the pacing, the characters, and a lack of originality. Let's start with the middle one . Overall, I found the characters kinda meh. There were too many, in my opinion, so I wasn't able to really form a connection to any. That said, I did really like Walker's squad and Adam. Still, in horror I think it's really important that you make at least one really loveable character for the reader, or else it won't be as scary. 


In regards to the pacing, there was something just kind of off about it. I would never say the book was boring, but there were many places where that wasn't a ton actually happening, mainly characters reflecting on their lives/relationships or archeology work. Then things got super actiony super fast and it had an odd beat about it. It wasn't enough to keep me from continuing to read, but I could definitely feel the off pace. 


Lastly, it felt like Golden took the easy way out. This book is original in it's concept. I stand by that. But, the concept in action became kinda standard demon horror. I was expecting the demon to be like manipulating the people into worshipping/sacrificing it, or that they'd flee deeper into the cave where things go even worse. Instead the demon just wanted to brutally mass murder them all, which is kind of demons are portrayed as doing traditionally. I feel like Golden missed an opportunity to follow up on an incredible set up and settled instead for standard survival plot. It went from The Thing to Predator and, while both are good, the latter is kinda the standard angle. So it was a little disappointing on that front. 


Final rating: 4 out of 5 stars. Definitely recommend and would read again. Just a little underwhelming. 


Final thought: After reading the part about the nail gouges in the door, the kittens started clawing at the door and spooked me. 

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