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review 2017-03-13 00:00
Shining Ones: Legacy of the Sidhe
Shining Ones: Legacy of the Sidhe - Sann... Shining Ones: Legacy of the Sidhe - Sanna Hines One girl's disappearance sends a group of people on a journey to save the secret Dannan world from being destroyed. The Irish legends are true, and the Dannan, a race of super beings have powers untold, but their ancient enemies, the Formorians, are trying to break their cycle of renewal and bring the world into the order they so crave.

I loved the premise. When I started reading, I got excited, recognizing the Tuatha de Dannan from another book loosely based on their legends ([book:Shearwater|28628533] by [author:Derek Murphy|4590842]). What starts as a search and rescue party turns into a quest to save Dannan-kind, and quickly escalates the stakes as they're swept from America to Ireland.

I love the feel of the book (one complaint I had of Shearwater was that it was set in Ireland but it didn't feel like any of the characters were Irish). There are plenty of colorful characters to fill the pages, and the way the stories intertwine is quite interesting.

I ended up with the 4-star review because I couldn't put my full excitement behind the book. Between the vast cast of characters, each with two or three names apiece (or so it seemed), and the intense legendary reliance, I got lost a few times along the way. I kept going, "who?" and "what happened?". While the main story line was relatively straightforward, I found those extra elements a little much for my poor sleep-addled brain to process.

That being said, I do recommend the book, and think others should give it a try. It's a good story line with a lot of intrigue, a splash of romance, and plenty of mystery to uncover.
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review 2016-06-02 11:56
Sie Sturmfalken von Olbian
Die Sturmfalken von Olbian - Amber Leann Porter

Story:
Als Sidhe Metra (Zwitterwesen) ist Jaweds Leben auf Kronnor nicht leicht – als Mädchenjunge verspottet, mag er zwar der illegitime Sohn des Magoden sein, hat aber nur Kaylin, die zu ihm steht und ihn vor den Angriffen Gleichaltriger beschützt. Sein Leben nimmt eine rasante Wendung, als der Kämpfer Caron von Olbian ihn seinen Schwestern vorzieht und mit ihm eine eheähnliche Bindung eingeht. Jawed hat anschließend gar keine andere Wahl, als Caron nach Sanka zu begleiten – der Hauptstadt der Sidhe, wo die Sankanischen Spiele stattfinden, an denen sein Ehemann teilnehmen will. Auch Kaylin findet (als Junge verkleidet) ihren Weg in die Goldene Stadt, kommt dort jedoch bei dem Norrlänischen Kämpfer Thore unter, der sie als Knappen anstellt.

 

Während Jawed seinen Mann besser kennenlernt und sich recht schnell in den wortkargen Mann verliebt, entdeckt er, dass Sidhe Metra keine Seltenheit sind und nicht überall verfolgt werden. Allerdings werden die Tage vor den großen Wettkämpfen durch eine grausame Mordreihe getrübt, der fremdländische Teilnehmer der Sankanischen Spiele zum Opfer fallen und die schon bald Jawed, Kaylin und ihre neuen Gefährten in Atem halten …

 

Eigene Meinung:
„Die Sturmfalken von Olbian“ ist der erste Band einer längeren Fantasy-Reihe, die aus der Feder Leann Porters stammt. Bereits in ihrem Debüt „Die Rache des Sidhe“ entführt die Autorin in die Fantasywelt Danu, mit dem vorliegenden Buch wagt sie sich jedoch in ein anderes Land. Zudem wagt sie sich mit Jawed an einen intersexuellen Charakter, da er sowohl weibliche, als auch männliche Geschlechtsmerkmale hat.

 

Inhaltlich wartet Leann Porter mit einer sehr farbenprächtigen, gut durchdachten und sehr komplexen Fantasywelt auf, in die man schnell Eintauchen kann. Wer ihr Debüt bereits kennt, weiß um die Halbsidhe, die in den meisten Ländern aufgrund ihrer besonderen Fähigkeiten gejagt und versklavt werden. Auch Jawed, der heilen kann, und Kaylin, die auf Tiere einwirken kann, wachsen als unfreie Halbsidhe in Kronnor auf, wenngleich Jawed als Sohn des Magoden ein paar wenige Freiheiten genießt. Erst das Auftauchen der Olbianer markiert den Anfang größerer Abenteuer, da beide ihre Heimat verlassen, um in Sanka ihr Glück zu finden. Die Goldene Stadt ist ebenfalls sehr lebendig und gut nachvollziehbar gestaltet – die unterschiedlichen Viertel, die Bewohner und das politische System im Hintergrund. Leann Porter gelingt es, die Stadt greifbar zu machen und man hat mehr als einmal das Gefühl mit Kaylin durch die Straßen zu streifen.

 

Die Mordreihe, die ab der zweiten Hälfte zunehmen Raum einnimmt, sorgt für Spannung, kommt aber insgesamt ein wenig zu kurz. Gerade Gespräche und Überlegungen über die Vorfälle werden oftmals rückblickend oder zusammenfassend erzählt, was schade ist – es wäre schöner gewesen, wenn dieser Punkt stärker ausgearbeitet worden wäre. Stattdessen konzentriert sich die Autorin auf Jaweds Gefühle für Caron und deren Beziehung, die zu Beginn durch Missverständnisse geprägt ist. Dementsprechend lange dauert es, bis sich die beiden zusammenraufen. Wesentlich spannender und interessanter ist es jedoch Kaylin und Thore zu begleiten, die zunächst Freunde und später ein Paar werden. Es macht einfach Spaß die beiden Dickköpfe zu begleiten und an ihrer Seite die Stadt zu entdecken.

 

Ein großer Pluspunkt sind die toll ausgearbeiteten Charaktere – der sanfte, sehr schüchterne Jawed, der im Laufe der Geschichte Selbstvertrauen gewinnt und lernt seine Natur als Sidhe Metra zu akzeptieren. Seine Partner Caron ist ebenfalls sympathisch, wenngleich ruhiger und ernster, was an den Geheimnissen liegt, die er vor Jawed verbirgt. Die freche, selbstbewusste Kaylin kann ebenfalls durch ihre Stärke und ihr offenes Naturell überzeugen, ebenso der offenherzige, lockere Thore, der mit fast der ganzen Stadt befreundet ist und Wein, Weib und Gesang liebt.
Auch die Nebenfiguren sind sehr authentisch und bleiben dem Leser im Gedächtnis: Gared, der Lehrmeister von Jawed und Kaylin, Moran Al’Thane – Anführer der Wache und Hauptmann bei den Mordermittlungen, die übrigen Sidhe Metra, die Jawed im Laufe der Zeit kennenlernt. Sie geben den passenden Rahmen, wenngleich es fast zum Ende hin ein wenig zu viele Sidhe Metra gibt, die mit ihren Männern in Sanka sind. Da vermisst man fast ein wenig schwule, lesbische und heterosexuelle Pärchen, denn davon lernt man im Grunde keine kennen.

 

Stilistisch bewegt sich Leann Porter auf gewohnt hohem Niveau. Gerade die Beschreibungen der Goldenen Stadt und der einzelnen Stadtviertel ist wirklich toll – man kann sich Sanka beinah bildlich vorstellen. Auch die Figuren werden natürlich beschrieben und sind sehr gut nachvollziehbar. Das betrifft sowohl die Dialoge untereinander, als auch die einzelnen Aktionen und Reaktionen, und natürlich die erotischen Szenen. Letztere haben genau die richtige Länge – sind nicht zu lang, aber dennoch sehr gefühlvoll beschrieben. Zudem scheut sich die Autorin nicht auch Hetero-Erotik zu beschreiben, was in einem Gay Fantasy eher selten der Fall ist (wobei ich „Die Sturmfalken von Olbian“ nicht einmal als Gay Fantasy bezeichnen würde, da im Grunde kein wirklich schwules Paar vorkommt. Vielmehr handelt es sich bei dem Roman um einen queeren Fantasy, der mehr zu bieten hat als die üblichen stereotypen Geschlechterrollen).

 

Fazit:
„Die Sturmfalken von Olbian“ ist ein gelungener, gut geschriebener Fantasy, der mit ungewöhnlichen Charakteren und einer spannenden Handlung aufwartet. Ein wenig mehr hätte sich Leann Porter zwar auf den Kriminalfall konzentrieren können, anstatt auf die Beziehungsprobleme der Charaktere, doch das stört nicht, da man Jawed, Kaylin und ihre Freunde gerne begleitet und Spaß daran hat die Entwicklung der Helden zu erleben. Wer ungewöhnliche Fantasy mag und kein Problem mit queeren Figuren hat, sollte sich „Die Sturmfalken von Olbian“ nicht entgehen lassen. Zu empfehlen.

Source: www.like-a-dream.de
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review 2015-10-25 19:20
He Said, Sidhe Said & Other Tales by Tanya Huff Review
He Said, Sidhe Said - Tanya Huff

In these seven contemporary fantasies from Tanya Huff, we see a dog's eye view of loyalty and a cat's eye view of sea serpents. We learn that some Brownies could use a shave – although cookies will still be sold – and that there are at least two sides to every relationship, no matter how accidental and/or mythical that relationship is. We're also reminded that however worthwhile it may be to die with purpose, it's better to live well.  Huff's ability to leaven heartache with humour – and vise versa – gives this collection of previously published stories an unexpected emotional variety.

 

Review

These are enjoyable little bites. The humor and worlds are very nice. Good stuff.

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text 2015-08-28 07:13
The Dark Earth - Devil's Ridge
The Dark Earth - X. Aratare,Raythe Reign,T. Wolv

This was quite a promising start. I'm intrigued as to what might happen in the next volume. I'm not normally into the fey but I was into this enough for it not to bother me.

 

Might read the next part at some point soon.

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text 2015-08-18 16:26
Selkies in Romance Novels
A Well Favored Gentleman - Christina Dodd
He Said, Sidhe Said - Tanya Huff
The Shadow of Mist (Novella) (An Otherworld Novella) - Yasmine Galenorn
Sea Witch - Virginia Kantra
Love Struck - Melissa Marr
The Selkie Bride - Melanie Jackson
Selkie's Revenge - Rosanna Leo
Tempest Rising - Nicole Peeler
The Keepers: Christmas in Salem: Do You Fear What I Fear?The Fright Before ChristmasUnholy NightStalking in a Winter Wonderland - Heather Graham,Deborah Leblanc,Kathleen Pickering
Seal the Deal (1Night Stand Series) - JoAnne Kenrick

A little time by the sea would be great. I wouldn't mind frolicking with a selkie.

 

Selkies are Gaelic mythological creatures (though simlar stories are told in Iceland). They live in the ocean as seals but on land as human.  

 

Enjoy this Selkie Themed Romances! My lists are never in any particular order.

 

1. A Well Favored Gentleman by Christina Dodd

 

Where has she been? The rumors fly throughout the Scottish countryside about Lady Alanna, the beautiful and mysterious displaced mistress of Fionnaway Manor. And now she has emerged from hiding, only to find her beloved estate besieged by greedy relatives. . .and coveted by a darkly handsome Englishman.

 

Ian Fairchild knows that Fionnaway belongs to him alone. For years he yearned for the cherished place where he passed his childhood. He can secure his rights to the manor only through marriage with the enigmatic Alanna, but the exquisite hellion has warned him at knifepoint to leave her house. 

 

Now with skill and charm, Ian must penetrate the lady's defenses, and boldly lay claim to her body and spirit. But first he must prove himself worthy, and he holds the power to enchant and delight, inflame and inspire. . .and to convince this lady her true home is in her lover's heart

 

2. He Said, Sidhe Said by Tanya Huff

In these seven contemporary fantasies from Tanya Huff, we see a dog's eye view of loyalty and a cat's eye view of sea serpents. We learn that some Brownies could use a shave – although cookies will still be sold – and that there are at least two sides to every relationship, no matter how accidental and/or mythical that relationship is. We're also reminded that however worthwhile it may be to die with purpose, it's better to live well.  Huff's ability to leaven heartache with humour – and vise versa – gives this collection of previously published stories an unexpected emotional variety.

 

3. The Shadow of Mist by Yasmine Galenorn

 

It’s been more than a century since Siobhan Morgan fled Ireland to start a new life in America. As a selkie, she kept much of her life a secret, even from her good friends the D’Artigo sisters. But now a dark presence from her past has found its way across the ocean, in the form of a man obsessed with possessing her. With the D’Artigo sisters’ help, Siobhan must stop him before he destroys everything she loves.

 

4. Sea Witch by Virginia Kantra

 

Margred is a Selkie—a legendary being of the sea, able to shapeshift into seductive human form. And she has found a human she desires...

Burned out from the big city, Caleb Hunter becomes police chief on the peaceful Maine island of World’s End. Then he meets a woman who’s everything he’s ever dreamed of…

Their passion is undeniable, irresistible—and it may change the fate of humankind.

 

5. Love Struck by Melissa Marr

 

Alana knows the legends of selchies, the sea-fey who leave their seal-like pelts behind when they walk on land, passing for humans. But she never imagined she would meet one—let alone two—on the night of an otherwise forgettable beach party. 

 

The selchie Murrin, though, has long imagined actually meeting Alana, the girl he has chosen over the sea. He never expected that the meeting would be so complicated, or that an old rivalry would make winning Alana's trust—and love—so difficult.

 

6. The Selkie Bride by Melanie Jackson

 

Recently widowed, Megan Culbin has inherited more than just a quaint cottage on the Scottish coast; she has inherited the ire of an ancient monster—and the protection of a virile selkie warrior.

 

7. Selkie's Revenge by Rosanna Leo

 

When a heartbroken, lonely widow is saved by an equally heartbroken, mysterious man, their lives are changed forever. But evil stalks the beaches of Orkney. Before their long-buried emotions can take flight, they have to save themselves from a monster with no soul. The pages burn with passion in Book 2 of Rosanna Leo’s hot, fantasy series, Orkney Selkies. 

On the beaches of Orkney, Scotland, an evil entity stalks mortal women. Machar “Mack” Kirk is a selkie man with a haunted past, one that has prompted him to become a hunter. He prowls the beaches at night, his arrows aiming for the finman who took his first love. 

Beth Pedersen also watches the sea. The haunted widow has suffered losses of her own, ones that have crippled her into a state of stony grief. Beth can no longer feel, can no longer see color and life. Until the day Mack Kirk saves her from a mysterious foe, flooding her world with brightness and foreign temptation. 

As Mack and Beth fight their growing passion, the finman escalates his attacks. Before long, Mack realizes he’s not just playing Good Samaritan. He wants Beth, too, and will do anything to ensure his lover isn’t taken by the finman. But can he protect his mate from a monster with no soul? 

 

8. Tempest Rising by Nicole Peeler

 

Living in small town Rockabill, Maine, Jane True always knew she didn't quite fit in with so-called normal society. During her nightly, clandestine swim in the freezing winter ocean, a grisly find leads Jane to startling revelations about her heritage: she is only half-human. 

Now, Jane must enter a world filled with supernatural creatures alternatively terrifying, beautiful, and deadly- all of which perfectly describe her new "friend," Ryu, a gorgeous and powerful vampire. 

It is a world where nothing can be taken for granted: a dog can heal with a lick; spirits bag your groceries; and whatever you do, never-ever-rub the genie's lamp. 

 

9. The Keepers: Christmas in Salem by Heather Graham, Deborah LeblancKathleen Pickering, and Beth Ciotta 

 

Christmas is coming to Salem, but so is an evil force that threatens all mankind. In this memorable collection led by New York Times bestselling author Heather Graham, four powerful Keepers must save their community as a strange, eternal night creeps over the town. Forced to choose between their time-honored responsibilities or the lovers their hearts desire, these four extraordinary women must risk their own happiness to save the holiday. But Christmas is a time for miracles, and as each Keeper's greatest longing is met, the Season of Light returns.

 

10. Seal the Deal by JoAnne Kenrick

 

After being ditched at the altar, Finn Kneale isolates himself at Port St. Mary's magnificent lighthouse. A violent storm ravishes the coastline, pitching the maritime tower into the Irish sea and transforming Finn into a seal. Carefree at first, he soon longs to walk as a man again. When leap year arrives, bathing land and sea in magic, Finn temporarily regains his human form. If he can't find his soul mate in twenty-four hours, he'll be back to cavorting among the waves.


Anne Ward--resident midwife and newcomer to Port St. Mary, Isle of Man--guards some wild secrets of her own while avoiding entanglements with married doctors. A believer in fate, she seeks out Madame Eve's exclusive agency to help find her destined mate.
 
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