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review 2017-11-29 10:36
Charakterstudie eines Antihelden
Emperor of Thorns - Mark Lawrence

Mark Lawrence ist nicht nur Autor mehrerer erfolgreicher Fantasy-Romane aus der Grimdark-Ecke, er betätigt sich darüber hinaus als Dichter. Unerwartet, oder? Ich hätte ihm eine Ader für Gedichte nicht zugetraut. Während ich seine Werke auf seiner Website las, legte sich meine Überraschung. Diese Art der Lyrik passt wie die Faust aufs Auge. Melancholische Formulierungen, die in mir Assoziationen von Trauer und Depression wecken, ein düsterer Grundtenor, Naturthemen – Lawrence bleibt seinem grundlegenden Stil treu, obwohl seine Gedichte selbstverständlich keinerlei Gewaltdarstellungen enthalten, im Gegensatz zu seinen Romanen. „Emperor of Thorns“ ist das Finale der „The Broken Empire“ – Trilogie und schließt die Geschichte rund um den ehrgeizigen, fragwürdigen Protagonisten Jorg von Ancrath ab.

 

Man könnte behaupten, der Thron des Zersplitterten Reiches sei verwaist. Jorg von Ancrath bevorzugt es, ihn als „frei“ zu betrachten – der Thron wartet nur darauf, von ihm in Besitz genommen zu werden. Leider kann die Würde des Imperators nicht erobert werden. Es handelt sich um ein gewähltes Amt. Wie unwillkommen. Um Imperator zu werden, muss Jorg genügend Stimmen für sich unter den Königen und Königinnen während des Kongresses in Vyene sammeln. Bereits Jahre zuvor schloss er unwahrscheinliche Allianzen, die seinen Sieg garantieren sollen. Als König von sieben Nationen stehen seine Chancen überraschend gut. Vorausgesetzt, er erreicht Vyene gesund und munter. Die lebenden Toten bedrängen die Ländereien des Reiches. Nekromantie breitet ihre giftigen Klauen aus. Der Einfluss des Toten Königs erstarkt. Niemand kennt seine Identität oder Ziele. Doch eines ist deutlich: sein rätselhaftes persönliches Interesse an Jorg…

 

Die Lektüre des Finales eines Mehrteilers ist für mich normalerweise mit einer latenten Anspannung verbunden. Gelingt es dem Autor bzw. der Autorin, einen würdigen Abschluss zu konstruieren? Im Fall von „Emperor of Thorns“ empfand ich diese Anspannung nicht. Ich zweifelte nicht daran, dass Mark Lawrence diese Aufgabe zufriedenstellend meistern würde, obwohl ich mir nicht vorstellen konnte, in welche Richtung er Jorg schicken wollte. Ich behielt Recht. „Emperor of Thorns“ ist ein voll und ganz rundes, befriedigendes und überraschendes Finale, das in mir die Gier nach mehr schürte, wie von Lawrence beabsichtigt. Erstaunlicherweise erlitt ich trotz dessen keinerlei Abschiedsschmerz. Es fiel mir nicht schwer, Jorg gehen zu lassen, weil ich mich niemals mit ihm identifizieren konnte und – wenn überhaupt – lediglich eine sehr vorsichtige, komplizierte Form von Sympathie für ihn empfand, die sich hauptsächlich aus seiner brutalen Ehrlichkeit sich selbst gegenüber speiste. Meiner Meinung nach kann man Jorg nicht einfach mögen. Auch im letzten Band der „The Broken Empire“ – Trilogie erwischte mich seine grenzenlose Skrupellosigkeit kalt. Ich hätte nicht mehr verblüfft sein sollen, hätte wissen müssen, dass er niemals zögert, harte, bedenkliche Entscheidungen zu treffen, um seine Ziele zu erreichen – und doch war ich es. Vielleicht hegte ich noch immer einen Funken Hoffnung für ihn, den Lawrence durch die beeindruckende Entwicklung unterstützte, die er seinen Protagonisten durchleben ließ. Die Handlung ist erneut in Gegenwart und Vergangenheit unterteilt: in der Gegenwart beobachten die Leser_innen Jorgs Reise nach Vyene, in der Vergangenheit begleiten sie ihn auf einer erschöpfenden Solo-Expedition über die Grenzen des Zersplitterten Reiches hinaus, das als erschreckendes Spiegelbild und beklemmende Zukunftsvision unserer Realität fungiert. Diese Expedition veränderte ihn. Er reifte deutlich, fand zu einer gewissen inneren Balance und kann der gewalttätigen Abwärtsspirale seines Lebens doch nicht entfliehen. Jorg ist ein anschauliches, überzeugendes Beispiel dafür, dass Menschen dieselben Muster stetig zwanghaft wiederholen. Er wird vom Schlüsselmoment seiner persönlichen Vergangenheit, dem Mord an seinem kleinen Bruder, gnadenlos eingeholt. Paradoxerweise sind sein kaltblütiger Charakter und seine verkrüppelte Seele allerdings genau die Eigenschaften, die ihn als beste Chance der Welt im Kampf gegen den Toten König kennzeichnen. Sein einzigartiges Talent, ausweglose Situationen zu seinen Gunsten zu drehen, seine Bereitschaft, genau das zu tun, was diese Situationen seiner Ansicht nach von ihm verlangen, egal wie verrückt oder abstoßend die Anforderungen sein mögen, versetzen ihn in „Emperor of Thorns“ in die Position des Helden. Diese Verschiebung seines Status in der übergreifenden Geschichte ist Mark Lawrences brillanter Geniestreich. Natürlich ist Jorg die Verkörperung des ultimativen Antihelden, der eher versehentlich selbstlos und niemals ehrenhaft handelt – aber er rettet die Welt, daran gibt es nichts zu rütteln.

 

„The Broken Empire“ ist eine ungemein figurenzentrierte Trilogie. Oh, selbstverständlich sind Worldbuilding und Handlungskonstruktion bemerkenswert, feinsinnig und intelligent. Doch all diese Elemente verblassen neben dem einnehmenden Protagonisten. Meiner Meinung nach ist Jorg von Ancrath mehr als die Hauptfigur der Romane, er ist ihr (schwarzes) Herz und Anker. Ich glaube, Mark Lawrence wollte Jorgs Geschichte erzählen, um gezielt dessen Entwicklung zu untersuchen. Er wollte sein Potential gemeinsam mit den Leser_innen erforschen, experimentieren und herausfinden, wie er auf die Herausforderungen seiner Welt reagiert. Betrachtet man die Trilogie aus dieser Perspektive, erschließt sich, dass es sich dabei um eine umfangreiche Charakterstudie handelt. Deshalb ist es kein Hindernis, dass Jorg kein Sympathieträger ist. Erst seine seelischen Abgründe eröffnen zahllose Möglichkeiten. Er faszinierte mich und brannte sich in mein Gedächtnis. So schnell werde ich Jorg nicht vergessen: Prinz, König, abschreckendes Beispiel und Held wider Willen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/11/28/mark-lawrence-emperor-of-thorns
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review 2017-11-14 01:12
Review of the Soul of Leadership by Deepak Chopra
The Soul of Leadership: Unlocking Your Potential for Greatness - Deepak Chopra

I had heard a lot of good thing about Deepak Chopra, but to be honest, this book did not have many great insights for me.  I felt like much of what was here was simply an organized way of looking at basic leadership skills.  I most enjoyed the two stories at the end that were used as examples of leadership and wish there were more of those in this book.

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url 2017-10-12 12:01
Peace humanity highest potential is waiting
Conscious Parenting: Mindful Living Course for Parents - Nataša Pantović Nuit
Art of 4 Elements - Nataša Pantović Nuit
Mindful Eating with Delicious Raw Vegan Recipes - Nataša Pantović Nuit
Tree of Life - Nataša Pantović Nuit
Chanting Mantras with Best Chords - Nataša Pantović Nuit
A-Ma Alchemy of Love - Nataša Pantović Nuit
Mindful Being - Nataša Pantović Nuit
Conscious Creativity: Mindfulness Meditations - Nataša Pantović Nuit

Mental masturbation overload that led to wars...

Peace humanity highest potential is still waiting

 and Free Mind Article

by Nataša Pantović

Can TV, radio, Internet or Music kill more of the neurons they stimulate? And why are we so attracted to this most amazing form of expression?

Peace humanity highest potential is still waiting...

peace humanity highest potential is waiting by Nataša Pantović
Source: artof4elements.com/entry/200/peace-humanity-highest-potential-is-waiting
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text 2017-08-27 15:42
Indiana - Progress update: I've read 34%.
Indiana - Sylvia Raphael,Naomi Schor,George Sand

Raymon is not only a creep, he's also a cad and a calculating jack-ass.

 

I hope Sand makes him suffer later in this novel, but something tells me he might get away with it all. 

Raymon felt that with a little skill he might deceive both these women simultaneously. ‘Madame,’ he said, going down on his knees before Indiana, ‘my presence here must seem an outrage to you; I am on my knees before you to beg forgiveness. Grant me a few moments in private, and I’ll explain . . .’

‘Say no more, Monsieur, and leave my room,’ cried Madame Delmare, recovering all the dignity of her position.

‘Go openly. Noun, open that door so that all the servants can see him and all the shame of such behaviour fall on him.’

Noun, thinking her situation had been discovered, fell to her knees beside Raymon.

Madame Delmare, saying nothing, looked at her with amazement. Raymon tried to grasp her hand, but she withdrew it indignantly. Red with anger, she got up and, pointing to the door, repeated:

‘Go; go, for your conduct is infamous. So that’s the means you wanted to use! You, Monsieur, hidden in my room like a thief! So it’s your habit to get into families like this. So that’s the pure attachment you were swearing to me yesterday evening!

That’s how you were to protect, respect, and defend me! That’s the way you worship me! You see a woman who has helped you with her own hands, who, to bring you back to life, has braved her husband’s anger. You deceive her with feigned gratitude, you swear to her a love worthy of her, and as a reward for her care, as a reward for her credulity, you want to surprise her in her sleep and hasten your success by some indescribable infamy. You bribe her maid, you almost sneak into her bed like an already accepted lover. You’re not afraid of letting her servants into the secret of an intimacy which doesn’t exist. . .

Go, Monsieur, you’ve taken care to open my eyes very quickly.

Leave, I say, don’t stay another moment in my house.

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text 2017-08-19 20:33
Halloween Bingo: Possibilities for squares

I have been playing a disgusting amount of Stardew Valley lately. I started a new farm a couple weeks ago (technically two new farms, but I quickly realized that while I love Stardew Valley fishing, I didn't love it enough to put up with the fishing-focused map). Now my little farmer is well on her way to marrying Sebastian. Although she's probably going to make friends with as many people in town as possible before actually marrying him...

 

Anyway, I need to rip myself away from Stardew Valley and try to remember how to write reviews and read for extended periods of time. I saw a few people's posts about what they might read for certain squares, and, although I originally figured I'd wing it, I decided it might be fun to come up with my own lists. So, here I go. This will mostly focus on things currently sitting in my TBR/e-TBR.

 

In some cases I've listed certain books more than once, since I couldn't decide which square they'd be best for. One thing has become clear to me after putting this post together: I'm going to have to dust off my e-reader.

 

In the Dark, Dark Woods:

- The Ocean at the End of the Lane: A Novel - Neil Gaiman  (I found a blog post that indicated this includes a creepy forest, but I don't know for sure that it counts. I borrowed this book from someone so long ago that I wince just thinking about it.)

 

Amateur Sleuth:

- A Geek Girl's Guide to Murder - Julie Anne Lindsey  

- Designed for Death - Jean Harrington  

 

Vampires:

- Gil's All Fright Diner - A. Lee Martinez  (apparently this has zombies, a vampire, and a werewolf)

- Vampire Vendetta - Alexis Morgan  

- Keeper of the Shadows - Alexandra Sokoloff  (according to a GR tag)

- I could also reread some of Laurell K. Hamilton's Anita Blake books for this and a few other squares, but that'll probably only happen if I'm desperate.

 

The Dead Will Walk:

- Gil's All Fright Diner - A. Lee Martinez  

- Devoured - Jason Brant  

- World War Z: An Oral History of the Zombie War - Max Brooks  

 

Romantic Suspense:

- Shield of Justice - Radclyffe  (I'm pretty sure this is f/f romantic suspense)

- Tell Me Why - Stella Cameron  

 

Witches:

- I could reread one of Terry Pratchett's witch books, but it'd have to be a library checkout because I don't own any of them.

 

Serial/Spree Killer:

- Death Note: Another Note - NisiOisiN 

- I could also reread a J.D. Robb book for this one.

 

Cozy Mystery:

- A Geek Girl's Guide to Murder - Julie Anne Lindsey  

- Never Buried - Edie Claire  

- Designed for Death - Jean Harrington  

- You'll Be the Death of Me! - Stacia Wolf  (I think?)

 

Supernatural:

- Death Note: L, Change the World - M,Takeshi Obata,Tsugumi Ohba  (I say the death notes and shinigami count as supernatural)

- Demon Dog - Ally Blue 

 

Diverse Voices:

If Japanese authors count for this, I have a ton that would work.

- Spiral - Koji Suzuki,Glynne Walley  

- Parasite Eve - Hideaki Sena  

- Captcha Thief - Rosie Claverton  (technically - the author discusses her discomfort with labeling herself a "diverse voice" here)

- Seniors Sleuth by J.J. Chow (I seem to have picked this one up for free a while back, although it's now $2.99 - it can be found here)

 

Haunted Houses:

- The Banshee's Walk - Frank Tuttle  (this one's a maybe - the description makes it sound like it involves a haunted house, but I'm not 100% sure)

 

Werewolves:

- Gil's All Fright Diner - A. Lee Martinez  

- Hunting Ground - Patricia Briggs  (I think I read this one but never reviewed it)

- Secrets Of The Wolf - Karen Whiddon  (this is apparently the fourth book in a series, and I haven't read the other three - ugh)

- Howling Moon - C.T. Adams,Cathy Clamp  (OMG, another fourth book in a series where I haven't read any of the previous ones)

- Keeper of the Shadows - Alexandra Sokoloff  

 

Country House Mystery:

- The Twelve Clues of Christmas - Rhys Bowen  (I think this counts, and I suppose I could relisten to it. It might be better to just check something out from the library, though.)

 

American Horror Story:

I am probably going to have to check something out from the library for this one. All I can think of at the moment is Stephen King, who I stopped reading after Cujo, because that book depressed me.

 

Demons:

- The Left Hand of Justice - Jess Faraday  (One GR review mentioned that the main character searches for "demons" - no clue whether this one actually has demons in it, so it only potentially works for this square)

- Alexey Dyed in Red - A.M. Valenza  

- Demon Dog - Ally Blue  (maybe?)

- The Accidental Demon Slayer - Angie Fox  

- Taming the Demon (Harlequin Nocturne) - Doranna Durgin  (one of the main characters wields a "demon blade")

 

Genre: Horror:

- Spiral - Koji Suzuki,Glynne Walley  

- Parasite Eve - Hideaki Sena  

 

Chilling Children:

- Anna Dressed in Blood - Kendare Blake 

- Game - Barry Lyga  (GR has "horror" as one of the top tags for this)

 

Terrifying Women:

- The Forbidden Game: The Hunter; The Chase; The Kill - L.J. Smith  (I may have to check out a library book for this square, because I think this is the closest thing I have to horror by a female author, and my vague memories of it say it probably doesn't count)

 

Darkest London:

- Whispers Under Ground - Ben Aaronovitch  (the other books took place in London, so my guess is this one does too)

 

Murder Most Foul:

I'll probably have any murder mystery I read that I can't use for one of the other squares count towards this one, since I have quite a few that would work.

- The Bishop's Pawn by Don Gutteridge (historical murder mystery - it can be found here)

- City of Stairs - Robert Jackson Bennett  

- Lessons in Love - Charlie Cochrane  (this one would be a reread)

- Death by Silver - Amy Griswold,Melissa Scott  

 

Locked Room Mystery:

- Tokyo Zodiac Murders (Detective Mitarai's Casebook) - Soji Shimada,Shika MacKenzie,Ross MacKenzie  (This isn't in my collection yet, but it's sitting in my Amazon shopping cart, so it's either that or ILL)

- The Mystery of the Yellow Room - Gaston Leroux  (not technically in my collection, but it can be downloaded for free via Project Gutenberg)

- Greenthieves - Alan Dean Foster  (the description makes this one sound like a sci-fi locked room mystery)

 

Monsters:

- Drumbeats - Neil Peart,Kevin J. Anderson  (Surely one of the stories in this anthology has monsters?)

 

Aliens:

This square won't be a problem at all. I own so much sci-fi with aliens.

- I could continue on with C.J. Cherryh's Foreigner series.

- One of James White's Sector General books

- Chanur's Venture - C.J. Cherryh  

- The Long Way to a Small, Angry Planet - Becky Chambers  (I stalled on this one ages ago - I've been meaning to give it another shot)

- Halo: The Flood - William C. Dietz  

- Good Luck, Yukikaze - Chohei Kambayashi  (Yukikaze was so good, so it was a surprise that this one didn't work for me. I've been meaning to give it another shot, and it's been long enough since I read Yukikaze that maybe I won't be as prone to comparing the two. The aliens in this one are called the JAM.)

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