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review 2020-06-08 15:50
Yellow Crocus
Yellow Crocus - Laila Ibrahim

by Laila Ibrahim


This book took me away from all my other reads and now the sequel is doing the same. The setting is pre-civil war Virginia, a large tobacco plantation with, you guessed it, slaves. The main character is Mattie, a slave woman who is forced to hand her son over to family in 'the quarters' because her services as a wet nurse are required for the master's new baby daughter.


The writing is good and it really shines a spotlight on what life was like for black slaves in that time and place. Husbands, wives, children or parents might get sold at any time, work was hard (I knew that part) and legal status was pretty slim. What I didn't know was that a law was changed to enable plantation owners to use slaves as free labour. Originally, indentured slaves (whether black, Irish or whatever) were to work for a set amount of time, then be entitled to freedom and making a life for themselves. But that wasn't cost effective so they changed it to make black slaves less than human in the law.


I'm so glad my ancestors never owned slaves!


Anyway, the story has many levels, including Mattie's growing affection for the child in her care as well as her increasing ability to see her own family, including her son, as the baby grows less dependent. The family dynamics of the rich landowners is thrown into stark exposure for the fake and dysfunctional mess that such families tend to become when they get too full of their own imagined importance.


The character development was very well done and the history realistic and poignant, showing the reader how important it is that we never let our species fall into this level of inhumanity again.

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text 2020-06-02 16:32
The Other Americans: A Venn Diagram
The Other Americans - Laila Lalami The Other Americans - Laila Lalami
The Moor's Account: A Novel - Laila Lalami
There There - Tommy Orange
The Namesake - Jhumpa Lahiri

Laila Lalami was supposed to visit our university in March; of course, the event was cancelled, as most things have been since that time. But in preparation, I read two of her novels. 


The first, "The Moor's Account" is a tour-de-force historical epic framed from the point-of-view of the slave, who gets just a line in the official sixteenth century account. I was blown away.


The second, "The Other Americans," is a contemporary family story. With blurbs from J.M. Coetzee and Viet Thanh Nguyen, Lalami needs no additional praise from me.


But let me do this: I will draw you a Venn Diagram of the mind. In the intersection of a book like Tommy Orange's "There, There," in which each chapter switches to a different character's point-of-view to tell a part of the story, and a book like Jhumpa Lahiri's "The Namesake," which tells the story of an immigrant family's experiences building a life in the United States of our time, lives "The Other Americans." 


Of course, "The Other Americans" is its own story. And "There, There" and "The Namesake" are just two examples of many that could work in this model. But they are the ones that came to mind. It's a fun exercise. 


In the end, I recommend both of these Lalami books unreservedly. Try them. Expand your circles. 



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review 2020-05-12 13:53
Mustard Seed
Mustard Seed - Laila Ibrahim

by Laila Ibrahim


This is a sequel to Yellow Crocus. The fact that I read it right away after the first book says something about how captivated I was by the story. Yellow Crocus took place before the American Civil War. This one takes place just after. People who were children or babies in the first book have grown up into young adults. Slaves have been freed, at least in law.


Between the two books, I've learned two things about this period of history that I didn't know before. Originally, slaves were to work a set amount of time and then 'earn' their freedom. That law was changed so the land owners could make better profits. Sounds like things are very much the same in government then as now!


The other thing is that the thirteenth amendment didn't make a lot of difference to many 'former' slaves lives. I knew that many had nowhere to go and continued to work for their former masters. I knew that attitudes don't change overnight. What I learned from this book was that former slaves could be charged with vagrancy if they couldn't prove they were employed and leased out to work on the plantations, as if nothing had changed.


There's no candy coating in either of the books. The horrors of having children taken away and being treated like abused animals is brought home in the stories of people's lives. The 'N' word is used where historically accurate. But the main characters include white people too, some who are a product of their entitled environment and then there's Lisbeth, who rejects that attitude, having been effectively brought up by her black nurse and recognising the wrongs in how slaves were treated.


Both of these books had me putting aside all my other reads to see what happened. The writing wasn't quite as good in this one as the first one, but it still held my interest more than most books. Very highly recommended.

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review 2020-01-18 00:00
Yellow Crocus
Yellow Crocus - Laila Ibrahim Yellow Crocus a novel by Laila Ibrahim. Bookclub read and the one will certainly make for a good discussion. I read this some years ago so knew I was in for a great good book second time around.

I am so glad I read this Novel as the saying goes “ Good goods come in small parcels”.

Yellow Crocus -is a flower that blooms in the most adverse conditions. What a great name for this Novel, makes you appreciate the thought the author put into this book.

This is a short novel and as I have been having a bad streak with books lately this was exactly the sort of book I had been searching for. I found the novel Yellow Crocus a very enjoyable book, no tricks or fireworks just a good story with a few historical facts to keep me interested.
I liked the simplicity of this novel, I believe it is the author's first book and I really look forward to future books. I sensed the author is passionate about her subject and she gets to the point and no waffling.

This book follows the relationship between an enslaved black women and a little white girl she is forced to care for. Mattie is taken from her baby son and must leave him in the care of others, and forced to become a wet nurse to Elizabeth who is the Master's first born daughter at the big house.

Yellow Crocus is story about love, relationships and slavery and how in history mankind are guilty of so much pain and suffering of, and it’s through books like this one we are reminded of these times and we do need reminding how cruel life has been in the past and sadly in present times also.

I really grew very quickly to love the characters in this novel they are well developed and the story is well constructed.

The ending of the Novel I did feel was a little contrived but did not take away from my overall enjoyment of the book.

If you liked the The Kitchen HouseThe Kitchen House you may well will enjoy this Book.
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review 2017-12-05 09:15
Ein Autor, der Worten Taten folgen ließ
Tausend strahlende Sonnen - Michael Windgassen,Khaled Hosseini

Khaled Hosseini wurde 1965 in Kabul als Sohn eines Diplomaten geboren und wuchs als Asylant in Kalifornien auf, da seine Familie nach einigen Jahren in Paris aufgrund der politischen Lage nicht nach Afghanistan zurückkehren konnte. 2001 begann er, „Drachenläufer“ zu schreiben, das 2003 veröffentlicht wurde und die weltweiten Bestsellerlisten im Sturm eroberte. 2007 folgte sein ebenso erfolgreiches zweites Werk „Tausend Strahlende Sonnen“. Hosseini schreibt über die Menschen Afghanistans, öffnet den Blick der Welt für ihr unfassbares Leid. Seine Stiftung The Khaled Hosseini Foundation unterstützt afghanische Frauen, Kinder und Flüchtlinge mit Bildung und Wohnungsbau. Kaum zu glauben, dass ich „Tausend Strahlende Sonnen“ auf der Straße fand.


Mariams Welt zerbricht 1974, als sie 15 wird. Gezwungen, den 30 Jahre älteren Raschid zu heiraten und in die afghanische Hauptstadt Kabul umzuziehen, beginnt für sie ein Leben voller Leid und Schmerz. Raschid betrachtet sie als sein Eigentum. Er schlägt sie, demütigt sie bei jeder Gelegenheit. Die Zeit vergeht für Mariam hinter dem Schleier einer Burka, ungesehen und stumm. Die politischen Erschütterungen in Afghanistan – blutige, furchtbare Kriege – haben wenig Einfluss auf ihre persönliche Hölle. Erst nach 18 Jahren einer lieblosen, gewalttätigen Ehe tritt Laila in ihr Leben. Lailas gesamte Familie wurde bei einem Bombenanschlag ausgelöscht. Sie hat keine andere Wahl, als Raschids Ehefrau zu werden. Anfangs betrachtet Mariam Laila als unerwünschten Eindringling. Doch schon bald erkennt sie, dass das junge Mädchen ebenso eine Gefangene ist wie sie. Zwischen den beiden Frauen entwickelt sich eine tiefe Freundschaft. Gemeinsam trotzen sie allen Grausamkeiten, die ihnen ihr Ehemann und der Krieg entgegenschleudern.


Ich kann nicht verstehen, wie jemand ein wundervolles Buch wie „Tausend Strahlende Sonnen“ auf der Straße aussetzen konnte. Hat dieser Mensch denn kein Herz? Ich bin sehr froh, dass ich Khaled Hosseinis zweiten Roman retten und ihm ein neues Zuhause geben konnte, weil mich die Lektüre wirklich berührte. Das Buch ist ein feinfühliges, ehrliches, liebevolles Portrait eines kriegsversehrten Landes und seines Volkes. In Afghanistan herrscht seit 40 Jahren Krieg. 40 Jahre. Europäer_innen können sich vermutlich gar nicht vorstellen, was das bedeutet. Ich kann es nicht. Aber dank Khaled Hosseini, der sich überzeugend in seine weiblichen Protagonistinnen hineinversetzt, sie glaubwürdig charakterisiert und Mariams und Lailas Schicksal fest mit der Geschichte des Landes verschweißt, habe ich zumindest eine Ahnung davon, wie sehr die Bevölkerung seit Jahrzehnten leidet, speziell Frauen und Kinder. Teile der politischen Historie Afghanistans waren mir bereits bekannt; ich wusste von der sowjetischen Besatzung und den Bemühungen, den Kommunismus zu etablieren. Ich wusste jedoch nicht, dass mit dem Abzug der sowjetischen Truppen 1989 erst recht Chaos ausbrach. Rivalisierende Mudschaheddin-Gruppen bekämpften sich bis aufs Blut, natürlich auf dem Rücken des Volkes. Die Situation wurde so schlimm, dass die Taliban, die Kabul 1996 eroberten, als größte Hoffnung auf Frieden verstanden wurden. Es ist traurig, wie schnell sich diese Hoffnung ins Gegenteil verkehrte. Die radikal-islamischen Taliban erließen Gesetze, die jegliche Kreativität unterdrückten, strenge religiöse Vorschriften diktierten und die Rechte der Frauen massiv beschnitten. Hosseini zeigt diese hässliche Seite des Islams, die aus westlicher Sicht oft paradox, ungerecht und schlicht grausam ist, authentisch und eindringlich. Es ist schwer zu begreifen, wie viel Elend Mariam und Laila aushalten, ohne zu zerbrechen. Weder ihr Ehemann, noch die Mudschaheddin, noch die Taliban vermögen, ihre Stärke, die sich aus ihrer kostbaren, tiefen Beziehung zueinander nährt, zu verkümmern. Bevor sie sich kennenlernen, werden beide Frauen ausführlich vorgestellt, sodass die Leser_innen nachvollziehen können, dass sie sich aufgrund ihrer Unterschiede ergänzen. Mariam, die ältere der beiden, wurde als uneheliches Kind geboren. Ihr wurde stets vermittelt, wertlos zu sein, weshalb sie sich zu einer stillen, introvertierten und unsicheren Frau entwickelte. Es erschütterte mich, dass sie trotz all der Jahre unter Raschids Misshandlungen, der den Albtraum eines muslimischen Ehemanns verkörpert, keinen Funken Bitterkeit in sich trägt. Ihre sanfte Persönlichkeit steht in krassem Kontrast zu Lailas mutigem Selbstbewusstsein, die aus einem liebenden, progressiven Elternhaus stammt und fortwährend gefördert wurde. Sie besitzt ein Feuer, das nicht einmal Raschid ersticken kann. Ich fand es nicht überraschend, dass Laila am Ende des Buches eine von einer Million Afghanen ist, die 2003 den Wiederaufbau ihrer Heimat vorantrieben. Es brach mir das Herz, zu wissen, dass all das Leid und die Gewalt bis heute kein Ende gefunden haben.


„Tausend Strahlende Sonnen“ ist ein ergreifendes, bestürzendes Buch, das die tiefe Liebe des Autors Khaled Hosseini zu seinem Geburtsland intensiv abbildet. Tragischerweise ist die fiktive Geschichte von Mariam und Laila vermutlich kein außergewöhnliches Schicksal. Zwangsehen, brutale häusliche Gewalt, Unterdrückung und Diskriminierung von Frauen sind noch immer Realität in Afghanistan. Umso wichtiger ist es, dass sich Menschen wie Khaled Hosseini für Aufklärung und humanitäre Hilfe einsetzen. Es ist bewundernswert, dass er seinen Worten Taten folgen ließ und seine Stiftung gründete. Tatsächlich beeindruckt mich seine Konsequenz sogar ein wenig mehr als „Tausend Strahlende Sonnen“, dem meinem Empfinden nach das gewisse Etwas zu einer 5-Sterne-Bewertung fehlt. Es ist zweifellos aufwühlend, doch es brachte mich widererwartend nicht zum Weinen. Trotz dessen kann ich euch das Buch wärmstens empfehlen. Das Leid des afghanischen Volkes muss gehört und gesehen werden.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/12/05/khaled-hosseini-tausend-strahlende-sonnen
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