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review 2019-01-25 03:49
A fast, fun, and bullet-ridden adventure
A Brutal Bunch of Heartbroken Saps - Nick Kolakowski

Bill is a con man, a hustler, a grifter with a gift -- one that has been put to good use by the Rockaway Mob until the day that Bill has had enough. He just can't keep going the way he's been going. So he leaves New York and heads off on his secret plan to leave the country. Of course, before he left town, he helped himself to a large amount of the Mob's money to fund his retirement. Which is as popular a choice as you can expect.

Only . . . his plan isn't as secret as he thinks and people are on his tail immediately. A pair of employees are sent to take care of Bill and retrieve the cash. And then another is shooter is sent before those first two have even had a chance to fail. And it's a good thing that happened.

 

Which is all I should probably say about the plot. Very little goes the way you think it'll go once things get rolling. What follows is fast, fun and violent. It's the least subtle critique of civil forfeiture possible -- and a whole host of other things.

 

The backup assassin is our entry into this world, these characters -- .he's notorious, he's infamous, he's "that guy." And . . . he's kind of falling apart -- his wife can't handle his vocation any more and is divorcing him. His point of view chapters are a mix of attitude, a little snark, mayhem and despondency. Somehow, that mix is a blast.

 

On the other hand, we have Bill -- who you somehow can't believe was ever brought into the fold by the Rockaway Mob, but he's clearly good at what he does. But little else, it seems. He has a real knack for moving from fire to fireplace to somewhere hotter yet. One of the other assassins sent after him was the one who brought him to the Rockaway Mob, who vouched for him. Her name is Fiona, and she's one of the fiercest, deadly, aggressive characters you've met recently -- and at least until recently, was in love with Bill (not that he treated her too well in his exit, and probably cooled her affections as a result).

 

This is a novella -- and there's not a lot of space for character development, for fully drawing out a character -- and while these three aren't as well drawn as Kolakowski has in other work, they're good enough for what he's wanting to accomplish here. (I hope that doesn't sound like a slight -- it's not supposed to be). They may not be fully drawn, but they're a lot of fun -- and there's some intriguing emotional beats between them and some of the other characters in these pages.

 

This book is primarily an exercise in violence -- there's a hint of torture, just a hint (but most of it happens off-screen). What's not hinted at are explosions and gunfire. There's a lot of it -- the literary equivalent of so much of the stylized cinematic violence inspired by Tarantino in the 90's. It's adrenaline set to music -- think Edgar Wright action scenes, but more lethal -- to skip a couple of decades (actually, I bet this novella would pair well with much of the Baby Driver soundtrack).

 

I had a hard time accepting how the last few chapters went, because I had the wrong idea about what Kolakowski was up to with this book (and, I bet, the next two books that follow). But I had a blast with it -- even the last chapters, once I gave up my preconceptions.

 

This is a fast, lean novella -- there's not an ounce of fat, not one unnecessary sentence to this. Kolakowski has a story to tell and he tells it. I knew going in that this was going to be a fast read, but I couldn't believe how quickly I got through it -- between the lean prose, the fast pace of the book and the action scenes, this was just a bullet train of a read (no pun intended).

 

Disclaimer: I received a copy of this book from the author. My opinions expressed above are my own. I appreciate the book, but I didn't sell out my opinions because of that..

LetsReadIndie Reading Challenge
2019 Cloak & Dagger Challenge

Source: irresponsiblereader.com/2019/01/24/a-brutal-bunch-of-heartbroken-saps-by-nick-kolakowski-a-fast-fun-and-bullet-ridden-adventure
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review 2018-10-30 09:40
Löschen! Löschen! Löschen!
American Psycho - Harald Hellmann,Clara Drechsler,Bret Easton Ellis

„American Psycho“ von Bret Easton Ellis ist einer der weltweit umstrittensten Romane aller Zeiten. In Deutschland erschien das Buch 1991, 1995 setzte es die Bundesprüfstelle für jugendgefährdende Medien auf den Index. Über 5 Jahre war es nicht frei erhältlich, bis der Verlag Kiepenheuer & Witsch (KiWi) vor dem Oberverwaltungsgericht gegen die Indizierung klagte und gewann. In Australien und Neuseeland müssen Käufer_innen bis heute mindestens 18 Jahre alt sein. Ellis erhielt Morddrohungen, wurde massiv angefeindet und musste sich Misogynie und Sadismus unterstellen lassen. 27 Jahre später ist die Aufregung abgeebbt und „American Psycho“ hat seinen Weg in die Popkultur gefunden. Obwohl er ein Geschöpf der 80er Jahre ist, treffen die vom Protagonisten Patrick Bateman verkörperten gesellschaftlichen Entwicklungen den modernen Zeitgeist. Bateman ist eine Ikone, ein Halloween-Kostüm. Höchste Zeit, ihn kennenzulernen.

 

Patrick Bateman verbirgt sein wahres Gesicht nicht. Er hat es nicht nötig, sich zu verstecken. Perfekt in der belanglosen Unpersönlichkeit seiner Existenz eingerichtet frönt er seinen abscheulichen Neigungen, ohne fürchten zu müssen, entdeckt zu werden. Er mordet. Er foltert. Die dünne Fassade, die seinen Wahnsinn von seinem Leben als erfolgreicher Banker an der Wall Street trennt, reicht aus, um sein Umfeld zu täuschen. Geblendet von seinem makellosen Körper, seinem teuren Haarschnitt, seiner vollendeten Garderobe und dekadenten Restaurantbesuchen vermutet niemand, was Pat Bateman in Wahrheit ist: ein Schlächter, ein Psychopath. Niemand ahnt, dass sich mitten unter ihnen ein Monster in der Sicherheit der Anonymität eingegraben hat…

 

„American Psycho“ ist Bret Easton Ellis‘ Kritik an der kapitalistischen Wertentleerung in den USA der 80er Jahre. Der kontroverse Autor gestand lange nach der Veröffentlichung seines Skandalromans, dass dieser in vielerlei Hinsicht autobiografisch ist. Er lebte in den 80ern selbst in New York und befand sich damals in der paradoxen Situation, Teil einer Gesellschaft sein zu wollen, deren Ideale er ablehnte. Sein Protagonist Patrick Bateman personifiziert die Albtraumvorstellung seiner selbst; er ist eine Figur, mit der er sich identifizieren konnte, obwohl er sie fürchtete. Ich respektiere Ellis‘ gerechtfertigte Missbilligung und die persönliche Note, dank der „American Psycho“ entstand. Dennoch frage ich mich, ob dieses Buch in dieser Form tatsächlich nötig war. Es ist menschenverachtend, brutal, widerlich und wenn es nicht gerade Brechreiz provoziert, langweilt es und liest sich wie besonders dreistes, langatmiges Productplacement. In der unerträglichen Ich-Perspektive des reichen, attraktiven Investmentbankers Pat Bateman quälte ich mich durch seitenlange pedantische Beschreibungen materieller Güter, durch unbedeutende Essen mit austauschbaren Narzissten, durch den Alltag eines Mannes, dessen Dasein völlig von Oberflächlichkeiten bestimmt wird. Eine Handlung im herkömmlichen Sinne war für mich nicht erkennbar. Weder hat „American Psycho“ einen richtigen Anfang, noch ein befriedigendes Ende. Ich zappte auf der ersten Seite in das Leben von Pat Bateman hinein und am Schluss wieder heraus. Dazwischen litt ich sehr unter der leidenschaftslosen Monotonie seiner inkonsequenten, distanzierten Litanei und gerade, als ich dachte, schlimmer könne es nicht mehr werden, begannen die Morde. Natürlich wusste ich, dass Bateman einen Dachschaden hat. Die angespannte Aura aggressiven Wahnsinns, die ihn umgibt, war nicht zu ignorieren. Aber was ich seinetwegen zu erleben gezwungen war, werde ich ihm niemals verzeihen. Pat Bateman ist mehr als ein psychopathischer Serienmörder. Er ist ein abscheuliches Monster. Die Mord- und Folterszenen in „American Psycho“ sind das Furchtbarste, das ich jemals lesen musste. Ich wünschte, ich könnte sie aus meinem Gedächtnis löschen. Mich erschütterte nicht nur die kreative Grausamkeit des Protagonisten, mich verstörte auch Bret Easton Ellis‘ Inszenierung der gewalttätigen Abschnitte. Der Autor arbeitete mit sehr harten Kontrasten, sodass das Buch ständig zwischen einlullenden Belanglosigkeiten und explosiven Gräueltaten schwankt. Batemans Gewaltpotential durchläuft dabei eine alarmierende Abwärtsspirale, seine Verbrechen werden von Mal zu Mal dreister, intensiver und abstoßender. Es wirkte, als wollte Ellis den größtmöglichen Effekt erzielen und auch noch die letzten Leser_innen aus ihren Komfortzonen katapultieren. Er musste immer noch einen draufsetzen. Neben diesen plastischen und plakativen Schilderungen spielte es für mich beinahe keine Rolle, dass sein Protagonist ein sehr komplexer, widersprüchlicher Charakter ist, der all das symbolisiert, was in unserer Gesellschaft schiefläuft. Ich verstehe, was er darstellt. Ich begreife, dass Ellis zunehmende Anonymität, Isolation, Konsumorientierung, Maßlosigkeit und Gleichgültigkeit anprangert. Ich erkenne seine Absicht. Doch wer solche Mittel verwendet, muss sich nicht wundern, wenn die Botschaft negativ überstrahlt wird.

 

„American Psycho“ entzieht sich einem einfachen Urteil. Es ist ein Buch, das sich schwer in Worte fassen lässt. Ich weiß, dass es als moderner Klassiker gilt und kann nachvollziehen, dass Bret Easton Ellis‘ Kritik noch heute Resonanz erzeugt. Meiner Meinung nach ist der kritische Aspekt jedoch zu schwach, um die krassen Extreme zu rechtfertigen, auf die der Autor zurückgreift und das Buch als lesenswert auszuzeichnen. Ich bin nicht gewillt, eine Empfehlung auszusprechen. Ob ihr euch diese Gewaltorgie geben wollt, müsst ihr selbst entscheiden. Vielleicht wäre „Fight Club“ von Chuck Palahniuk die bessere Wahl: thematisch ähnlich, aber harmloser und bekömmlicher.
Ich werde meine Erinnerungen an „American Psycho“ jetzt jedenfalls in einer tiefen, dunklen Ecke meines Hirns wegschließen. Ich möchte nicht länger daran denken.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/10/30/bret-easton-ellis-american-psycho
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review 2018-09-18 10:21
Wie viel Sympathie ist erlaubt?
Der goldene Handschuh - Heinz Strunk

„Der goldene Handschuh“ ist ein Tatsachenroman des Autors Heinz Strunk, der den Serienmörder Fritz Honka in den Mittelpunkt stellt. Honka war in den 1970er Jahren in Hamburg aktiv und ermordete mindestens vier Frauen, deren Leichen durch Zufall entdeckt wurden. Seine Opfer waren gescheiterte Existenzen ohne soziales Netz, weshalb niemand sie als vermisst meldete. Honka gabelte sie in den übelsten Kneipen im Bezirk St. Pauli auf, darunter auch das Lokal „Zum goldenen Handschuh“. Er wurde im Juli 1975 verhaftet und im Dezember 1976 zu einer Freiheitsstrafe von 15 Jahren verurteilt. Das Gericht ordnete eine Unterbringung in einer psychiatrischen Klinik aufgrund verminderter Schuldfähigkeit an. Er starb 1998. Zu Recherchezwecken erhielt Strunk Einsicht in Honkas Prozessakten, die bis dahin verschlossen im Hamburger Staatsarchiv lagerten. Der daraus entstandene Roman ist eine von Kritikern gelobte Milieustudie, die mir von einem Kollegen empfohlen und ausgeborgt wurde.

 

Fritz Honka ist ein Frauenmörder. Innerlich verkommen und äußerlich entstellt, findet er seine Opfer am untersten Bodensatz der Gesellschaft. Er ist ein Verlierer, der von einem besseren Leben träumt und seinen verstörenden Fantasien nicht entkommen kann. Er weiß, er ist ein Säufer, ein bedauernswerter Tropf, eine Niete. Doch Frauen lassen sich selbst für einen wie ihn auftreiben. Die Verlorenen. Die Verzweifelten. Diejenigen, die längst nicht mehr auf bessere Tage hoffen. In der Hamburger Kneipe „Zum goldenen Handschuh“ geht Honka auf die Jagd. Dort kreuzen sich die Wege aller sozialen Klassen. Arm und Reich trinken Schulter an Schulter, Jung und Alt begegnen sich in den ranzigen Schatten der schäbigen Kaschemme. Im „Handschuh“ ist das Elend zu Hause. Und es ist kein Privileg der Unterschicht.

 

„Der goldene Handschuh“ ist ein literarisches Experiment, dessen zweifelhafter Reiz meiner Meinung nach in der starken, unerwarteten Bindung an den tragischen, grenzwertigen Protagonisten liegt. Heinz Strunk porträtiert Fritz Honka, genannt Fiete, als ganz und gar abstoßenden Mann mit widerlichen Neigungen und Fantasien, der von Beginn an zu Grausamkeiten gegenüber Frauen tendiert. Er ist Alkoholiker und ein Sozialversager, wie er im Buche steht. Sein Umfeld ist ebenso degeneriert wie er selbst, seine Stammkneipe „Zum goldenen Handschuh“ ein Moloch menschlichen Elends und Scheiterns. Der Vorhof zur Hölle. Dort ist mal jemand auf einem Barhocker gestorben und niemand hat es gemerkt. So weit, so scheußlich. Ihr könnt euch nicht vorstellen, wie entsetzt ich war, als ich beobachtete, dass Fritz Honka an meinem Herzen zupfte. Ich hatte Mitleid mit ihm! Heinz Strunk nötigte mir Mitgefühl für einen brutalen, ekelhaften Frauenmörder auf! Ich musste feststellen, dass mich die Charakterisierung seines Protagonisten als jämmerliches Würstchen keineswegs kaltließ. Schriftstellerisch ist das ein beeindruckender Geniestreich. Ich drückte Honka während seines Versuchs, vom Alkohol loszukommen, die Daumen und als das nicht funktionierte, erwischte ich mich dabei, auf irgendein Erfolgserlebnis für ihn zu hoffen, sei es nun eine heiße Nacht mit der Putzfrau seiner Arbeitsstelle oder die Verwirklichung seiner abartigen Fantasie von zwei Frauen. Ich wünschte ihm Glück, ich wünschte ihm Befriedigung, obwohl er es nicht verdiente. Ich erforschte meine Emotionen und fand eine erschreckende Bereitschaft, mich auf Honka einzulassen. „Der goldene Handschuh“ ist ein provokantes Buch, weil Heinz Strunk darin die Beziehung zwischen Leser_in und Protagonist ungeniert in Frage stellt. Wie weit darf Sympathie gehen? Für mich ergab die Lektüre, dass meine persönliche Schmerzgrenze sehr hoch angesetzt ist. Ich habe durch diesen Roman etwas über mich selbst gelernt: meine Fähigkeit, Mitleid zu empfinden, wird durch drastische, schockierende Schilderungen nicht beeinträchtigt. Die Hauptfigur kann abscheulich wie Fritz Honka sein, drückt der Autor oder die Autorin geschickt meine Knöpfe, kann ich trotzdem mit ihr fühlen. Heinz Strunk gelang dieses Kunststück, weil er sich auf jeder Seite des Romans um Authentizität bemüht. Ich fühlte mich nicht manipuliert, ich sah der ehrlichen Realität der Hamburger Kneipenszene der 70er Jahre ins Auge, die Strunk durch einen direkten, unzensierten Schreibstil illustriert. Der „Handschuh“ ist ein Schmelztiegel, ein Knotenpunkt, den man vielleicht als deprimierendes Wartezimmer für Suchende beschreiben kann. Was die einzelnen Akteure in der Kaschemme suchen, ist natürlich sehr unterschiedlich: Ablenkung, Zuflucht, ein Bett für die Nacht, ein wenig Gesellschaft. Daher überraschte es mich nicht, dass fast alle auftretenden Figuren, auch diejenigen, die standesgemäß weit über so einer Kneipe rangieren, irgendwann dort aufschlagen. Am Rande der Gesellschaft ist eben immer Platz. Um es mit Tolstoi zu sagen: „Alle glücklichen Familien gleichen einander, jede unglückliche Familie ist auf ihre eigene Weise unglücklich“.

 

„Der goldene Handschuh“ ist ohne Zweifel ein interessantes Buch, weil es Leser_innen herausfordert und sie vor die Frage stellt, wie viel Zuneigung sie sich für einen verabscheuungswürdigen Protagonisten erlauben. Es ist eine ungeschminkte Milieustudie, die den Mikrokosmos der Hamburger Kneipen im Dunstkreis der Reeperbahn in all seiner Hässlichkeit abbildet. Nicht schön anzuschauen, aber ehrlich und echt. Intellektuell schätze ich sehr, was Heinz Strunk mit diesem Roman zu demonstrieren versucht, ich kann jedoch nicht behaupten, dass mir die Lektüre Freude bereitet hätte. Obwohl sich beim Lesen eine gewisse Faszination des Grauens einstellte, empfand ich das Buch insgesamt als zu trostlos. Daher empfehle ich „Der goldene Handschuh“ an experimentierfreudige Leser_innen, die sich gern selbst beobachten und nicht allzu zart besaitet sind. Betrachtet es als mentale Übung, um eure eigenen Grenzen auszuloten.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/09/18/heinz-strunk-der-goldene-handschuh
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review 2017-12-13 19:47
The Brutal Telling
The Brutal Telling - Louise Penny

The Brutal Telling takes us back to Three Pines to investigate the murder of a hermit. I continue to be on the fence for this series, but I like the narrator and I've become accustomed to his style, so I do enjoy listening to the books. 

 

The characters continue to become intriguing and I look forward to finding out what each new book brings. I liked this book marginally better than the others in the series as it took a  bit of a twist and didn't have the 'instant confession' at the end that the other books have had. 

 

The murder and events surrounding are just as unbelievable to me in this book as they have been in the others. It's hard to look past that when it's been that way in every book. Clever? Yes - but I'm ready for a dose of reality. I'm almost getting the impression the author thinks she has to create these elaborate murders to keep the readers guessing. But I'd argue there has to be a better way. Once in a while, the strange/unbelievable circumstances can be intriguing, but I think the old adage of 'too much of a good thing..." applies to this series. But I will keep listening -- for now.

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review 2017-10-27 18:32
Wow
The Brutal Telling (Chief Inspector Armand Gamache #5) - Louise Penny

This one was fantastic. This book shakes things up in Three Pines when one of the characters we know and love (Olivier) is looking like a likely suspect in the murder of a hermit. Readers are given insights into Olivier and it was like finding out someone you have been hanging out with for a long time is a hired assassin. This book was definitely about how little white lies eventually become monstrous things you eventually cannot bear to be revealed. I also got a kick out of the fact that we don't really get the resolution to a lot of things revealed in this book, until book #6.

 

"The Brutal Telling" is a very long winding book that kept me reading with nerves the whole time. Chief Inspector Gamache is called in when a dead body is found at Olivier's bistro. Readers know that Oilivier is hiding something and it takes Gamache very little work to find out what Olivier is hiding. And it's some doozies. 

 

Gamache and his team are great and we get introduced to a new character, Paul Morin, that Gamache takes onto his misfit homicide team. Can I also say, that Jean-Guy (Armand's second in command) constant jealously of anyone new that can take Gamache's attention away from him is getting repetitive? Cause it is. He goes through jealous bouts about not knowing all that Gamache is thinking at every second of the day. 

 

The Three Pines residents are stirred up about revelations dealing with Olivier and the new residents who have taken over the Hadley home. The new characters, Marc and Dominique Gilbert plan on taken the home and turning it into a luxury spa. Due to the fact the spa may end up taking customers away from Olivier and Gaby's place the new neighbors have a lot of friction with each other.


We also have Clara make what looks like a fatal mistake with regards to her art career. Can I also say that her husband is terrible? Peter's jealously and attempts to ruin Clara (without her knowledge) are just off-putting. I hope she wakes up to what he is doing to her. I think Mryna (her best friend) gets it though. 


We get a lot of Ruth in this one and I actually enjoyed her. It just took 5 books. Ruth and her pet duck Rosa cracked me up.

 

The writing was top-notch. Even though I gave this 5 stars, I will say the flow was off here and there. There is a lot going on in this one. And honestly, based on what happens in book #5 I should have gone back and lowered a star on this one, but I am just going to keep my complaints about the series to date to my book #5 review. 

 

The setting of Three Pines seems more sinister in this one. Once we find out what Olivier has been up to and the new residents, along with the hermit's secrets, it feels like you don't know this place after 5 books. 

 

The ending felt anti-climatic to me and now I know why after reading the next book. Things felt unfinished in this one. 

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