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review 2018-06-26 18:57
A love story you won't soon forget
The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society - Mary Ann Shaffer,Annie Barrows

I struck gold because I didn't think I'd fall so deeply in love with a book so quickly after finishing up The American Way of Death Revisited but then along cameThe Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society by Annie Barrows & Mary Ann Shaffer. GUYS. This book was a joy to read from start to finish. I gobbled it up in 2 days and then felt absolutely bereft when it was over. If you enjoyed 84 Charing Cross Road by Helene Hanff (this is the reason I picked it up) then you will love this book too. Told in letters and telegrams this is the story of a group of people living in a small town in the Channel Islands called Guernsey and their interactions with a Londoner (and writer) named Juliet. Juliet had made her name (except it was actually not her name but a pen name) writing a popular humor column during WWII but at its close (and the beginning of our story) we find her in a bit of a writing rut and looking for her next challenge. This is when she receives a letter from a man in Guernsey who has found a book about Charles Lamb with her name written inside the front cover. This is the beginning of her interest in the place, its people, and its creation of a literary society which saw them through the war and their occupation by German soldiers. While it starts with correspondence between Juliet and Dawsey (the man with the book) it soon blossoms into back-and-forth communication with the other members of the Society (and a few Islanders hellbent on its dissolution). A common thread runs through much of their remembrances of the occupation and the start of the Society and it seems to center around Elizabeth McKenna who while not an Islander came to play a pivotal role in so many of their lives. There were quite a few "WHOA" and "THAT explains it!" moments while reading this book (as well as quite a few tears I ain't gonna lie). I think it's impossible not to fall in love with this book and its characters. 10/10 and absolutely gutted there won't be more books written by Shaffer in the future.

 

PS Someone informed me they adapted this for film and I AM LIVING FOR IT. (Lily James is one of my faves so ya'll know I'm gonna be watching this at my earliest convenience.)

 

What's Up Next: Short by Holly Goldberg Sloan

 

What I'm Currently Reading: I don't even know anymore

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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review 2016-11-19 00:58
Connecting through letters
84, Charing Cross Road (includes The Duchess of Bloomsbury) - Helene Hanff

If you haven't read 84, Charing Cross Road then you MUST GO READ IT IMMEDIATELY. I had never even heard of this book or this author until I read the review of it in SF where my interest was piqued. The book consists of letters sent between Helene who lived in New York and a man named Frank Doel who worked at an antiquarian bookstore called Marks and Co in London. The first letter was sent by Helene in 1949 and their correspondence continued for 20 years. Eventually, other coworkers from the store would start writing letters to Helene and she would develop a friendship with Frank's wife and daughters. I was so moved by these letters. They were real and beautiful. Helene is hilarious and crotchety. Frank comes across as uptight and somewhat aloof (until Helene breaks him of that). The second half of this book which was not a part of the original print...well I don't want to spoil it for you. Let's just say that it was extraordinarily easy for me to see myself in Helene's place. This is a woman that wrote from the heart and it's like...gosh. Ya'll I can't find the words to describe just how much I loved this book. I want to start right back at the beginning and I just closed the back cover. This has high rereadability. (Google tells me that isn't a real word but I refuse to believe that.) Go forth, readers. You won't regret it. 11/10

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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text 2014-10-24 07:32
Financial Review Corliss Group Online Magazine - Q&A: Ausländische Korrespondenz in China und Asien

Tracy Dahlby, ehemalige Tokio Büroleiter, National Geographic angemeldeter Benutzer und Autor der neuen Memoiren in the Field: A Auslandskorrespondent Notebook, blickt zurück auf ein Leben in der Berichterstattung über Asien

 

Hast du Ihr Start als Reporter für eine finanzielle Newswire in Japan in den 70er Jahren, damals, als es immer noch groß auf Schwerindustrie war, aber hatte damit begonnen, die Verlagerung hin zu einer Verbraucher-Wirtschaft. China-Geschichten oft echo dieser Erzählung in diesen Tagen, aber war Tokio noch so verschmutzt?

 

Ich würde sagen "nicht als", aber es wäre ziemlich düster. Ich erinnere mich Wesen zutiefst enttäuscht, 1976, kletterte ich Mount Fuji zum ersten Mal nur zu stolpern auf Pisten mit Müll übersät. Ich fragte mich, wie die Japaner, hatte einen guten Ruf, in Lyrik und Prosa, wie Weltmeister Liebhaber der Natur ihre legendären Berg zur Hölle fahren lassen konnte, die. Fuji war also meine amtierende Metapher. Und es stimmt, dass Tokio oft unter einer Decke von industriellen Smog erstickt. Ich glaube nicht, dass es jemals erreicht, was China heute mit fertig wird. Aber lohnt es sich zu erinnern, dass Japan seine Verschmutzungsprobleme in den Griff und, mit den richtigen Strategien, China hat einen Schuss zu tun. Wie China, die das tut, unter Beibehaltung von Wirtschaftswachstum und steigende populäre Erwartungen treffen ist natürlich das überzeugende Geheimnis.

 

Viel wird noch während der Boomjahre der offensichtlichen wirtschaftlichen Ähnlichkeiten zwischen jetzt China und Japan gemacht. Schreiben Sie in Ihrem Buch über Deckung während Ihrer Laufbahn--was Vergleiche halten sowohl die schlagen Sie als fehlgeleiteten?

 

Während meiner kurzen Zeit bei der Finanznachrichten-Wire in Tokyo ich nahm die Börse-Schließungen in meine wackeligen Japanisch und war nicht immer sicher, dass ich dem Dezimal-Komma an der richtigen Stelle hatte. Ehrlich gesagt, ich bin noch ein wenig erstaunt, dass die Weltwirtschaft überlebt. Schriftlich über die Zeiten heute jedoch sehr viel mir China über die Schulter schauen, weil es offensichtliche Ähnlichkeiten zwischen dann Japan und China jetzt gibt — der aktiven zeigte wegweisende überseeischen Märkten und die verschlingen sich große Quellen von Rohstoffen, den frenetischen Bau von Straßen, Dämme, Brücken und Flughäfen und vor allem die psychische Transformation, die in ein Land mit rasch steigenden Erwartungen der Verbraucher kommt. Der große Unterschied ist natürlich eine Frage der Größe und Umfang. Andere Modelle Zwerge was China unternommen hat und das macht es so eine wunderbare, Schraubens, packende Geschichte zu sehen.

 

Wann und Warum kamen Sie zuerst nach China als Journalist?

 

Ich habe meine erste Reise nach China im Januar 1978, ca. 14 Monate nach dem Tod von Mao Zedong. Beijing war eine Stadt der Fahrräder, Mao-Anzügen und für Ausländer, eine Freundschaft-Store das war nicht gerade verbraucherfreundlich. Es war nicht leicht für einen Amerikaner damals ein Visum zu bekommen. Aber ein Freund von einem Freund in Hong Kong, eine wunderbare lokale Geschäftsfrau, bestand darauf, dass ich mich bewerben und ich meinen Pass zu ihr umdrehen. Es stellt sich heraus, dass sie in der Schule mit einem Mann gewesen war, wirkte die anderen Seite des Zauns für China Reisen und hatte den Vorsitz über den Touristen-Visum-Stempel. Also fand ich mich über die Grenze mit dem Zug nach Guangzhou und dann Peking mit einer Gruppe von japanischen, amerikanischen und australischen Touristen geleitet. Ich es irgendwie geschafft, eine Geschichte für die New York Times-Reiseabteilung auf diesem Ausflug zu einem Zeitpunkt melden wenn China eine verführerische Ticket für amerikanische Reisende geworden. Also denke ich, man könnte sagen, dass ich meine China begann zuzusehen, wie eine halbe Tourist, hack halb übers Ohr hauen, und das ist ziemlich genau der Weg, den ich in meiner Karriere ging, wie ein Freund vor kurzem formulierte lassen mich "Wandern und Wunder."

Frühere Beweggründe waren, gab es auch. Ich war ein in der Regel unruhig St in Seattle, Washington, wohnen zu Hause und begierig, ein Ho-Hum Leben für die Aufregung und Abenteuer auf die große weite Welt zu handeln. Ich hatte gehört, Berichte der Kulturrevolution ein Radio in meinem Schlafzimmer, die lächerlich groß – die Größe eines Schuhkartons. Heute können wir Unmengen an Informationen über China auf unserer Smartphones oder e-Tabletten anwählen. In jenen Tagen China war eine Black Box, Informationen war knapp und was gab es erforderlich anstrengenden decodieren. Das bedeutete natürlich, dass China ein enormes Geheimnis war, das Ihre Fantasie ausgelöst. Sie wollte raus nach Asien und nehmen einen Riss am versuchen, es herauszufinden.

 

China ist der eindeutige Mittelpunkt der Aufmerksamkeit für die Finanzpresse in Asien, aber Berichterstattung langfristigen schaffen so etwas wie Tunnelblick. Wo in der Region, wenn überall sehen ungenutztes wirtschaftliche Potenzial auf der Ebene eines China oder Japan Sie?

 

Das ist eine gute, schwierige Frage und Journalisten haben einen lausigen Leistungsausweis, wenn es um genaue Prognose, zumindest diesmal geht. Ich wage zu sagen jedoch, dass Investitionen und die Infrastruktur noch mehr Traktion in einem Land wie Indien gewinnen, Chinas Nachbarschaft ein noch wettbewerbsfähiger Ort wird. Hinzu, dass Verbesserungen in der intraregionalen Handel und Vermarktung von Bindungen zwischen den Ländern Südostasiens, und abgesehen von der unglücklichen und unvorhergesehene, Sie haben ein Rezept für ein nachhaltiges Wachstum, das umfasst China, vielleicht von China beherrscht zu werden, aber keineswegs verlässt sich auf China allein.

 

In der Mitte der 80 wurden Sie von Tokio gebracht, schließlich als Chefredakteur von Newsweek International zu dienen. Wie unterscheiden die Ansicht Asien von NYC aus Ihrem eigenen, wenn Sie zurück?

 

Es erinnert daran, dass Sie nur wie viel Mal geändert haben. Damals Amerika konzentrierte sich auf was im Allgemeinen als eine japanische wirtschaftliche Moloch wahrgenommen wurde, und die Herausforderungen von Japans Ballonfahren Handel Vorteile-gegenüber den Vereinigten Staaten. Japans wirtschaftliche Fortschritt hatte eine Gruppe von gewaltigen "Japan-polemisieren" erregt, in Wirtschaft, Regierung und die Medien, die die Japaner zehn Fuß hoch scheinen gemacht. Die wirtschaftliche Herausforderung war echt genug, aber es gab etwas anderes bei der Arbeit, zu. Bis Ende des Jahrzehnts die Sowjetunion war in seiner endgültigen verpuffen, implodiert und Amerika brauchte einen neuen Schwerpunkt für seine Ambitionen und Ängste und Japan war "es".

 

Auf, natürlich Laufe der Zeit, als Japan als enttäuschend Schreckgespenst erwiesen. Seine Wirtschaft hatte den frühen 90ern die Talsohle und verfallen in einen Marathon, langjährige Rezession. China fing an, als einen neuen Schwerpunkt Sorge entstehen. Die Angriffe vom 11. September und die Nachmahd verschoben Amerikas zentrale Anliegen des Krieges gegen den Terror, die eine noch stärkere Fokussierung auf China als Amerikas neue Rivalen um Supermachtstatus abgelenkt haben kann. Heute sind natürlich bilaterale Beziehungen mit China heute geworden ein intensiv beobachteten Manometer Amerika seinen Ehrenplatz in der Weltspitze zu halten sein wird, wie und in welchem Umfang.

 

Was wir versucht der Newsweek, wieder in den Tag dazu beitragen, Leser mit dem Kontext sie verwenden können, um ein klareres Verständnis von Komplikationen des US-japanischen Beziehungen zu entwickeln war — die historische, politische und ich wage zu sagen, einige der psychologischen Faktoren, die nicht selten dazu, eine der beiden Seiten nicht wirklich hören beigetragen, was die andere Seite sagen wollte. 30 Jahre Vorspulen und die US-Medien steht vor einer ähnlichen Herausforderung bei der Vorbereitung der Amerikaner auf Chinas Aufstieg und wie es die Art und Weise beeinflussen, die wir unser Leben und machen Ihre Geschäfte in diesem Land.

 

Freelance, vor allem in China, ist der Name des Spiels für viele aufstrebende ausländische Korrespondenten in diesen Tagen. Wie hast du gemacht, den Sprung von Teilzeit auf Vollzeit Berichterstattung, und in welchem Umfang der Pfad ist Sie angehende Journalisten hier noch offen haben?

 

Mein Rat in dieser Hinsicht variiert nie. Wie gesagt, in meinem Buch "wählen Sie einen Teil der Welt Sie verlieben und Pflanzen sich dort seit mindestens zwei Jahren. Versuchen Sie freiberuflich tätig. Unterrichten Sie Englisch, in der Regel bar oder Körper Änderung Klassen geben — was nötig ist, zur Abwehr von Hunger. In der Zwischenzeit saugen Sie den Ort in Ihre Knochen. Absorbieren Sie, seine Sprache und Politik, seine liebt, hasst, und Eigenheiten, die alarmierende sowie das charmante... Der Ort muss nicht liebe dich zurück, zumindest nicht sofort. "Aber wenn Journalismus zu tun, Ihr Ziel ist, stellen Sie sicher, dass es irgendwo ist, will der Rest der Welt zu erfahren."

 

Ich glaube, China bewundernswert, dass Bill füllt. Es ist sowohl ein Ort der unendliche Faszination, groß und klein, und irgendwo Menschen, die nicht in China wollen und wissen müssen über. In meinem Fall in Japan, ich habe meine freiberuflichen Aufgaben versucht, grundlegende Fähigkeiten zu verbessern (und ich hatte gerade keine mit zu beginnen), während ich an der Art arbeitete des Werdens angenehm ärgerlich bis Quellen zustimmen würden mit mir reden und jemand mir schließlich einen regulären Job gab.

 

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review 2014-06-04 12:10
A look into the life of a Roman aristocrat
The Letters of Pliny - Pliny the Younger

So we must work at our profession and not make anybody else's idleness an excuse for our own. There is no lack of readers and listeners; it is for us to produce something worth being written and heard.

 

A part of me wished that I read these letters a lot closer, and also took some notes, because there are a lot of interesting little bits in here, such as an eyewitness account of the eruption of Vesuvius (letter 6:16), two letters in which Pliny gives a detailed description of his house, a letter that goes into detail with regards to the passion and energy that his uncle [author:Pliny the Elder] in relation to his quest for knowledge, and numerous correspondence between Pliny, when he was governor of Bythina, and the Emperor Trajan where he asks various questions regarding specifics in relation to the various laws of the empire and the emperor's decrees, including a letter that is famous among the Christians because Pliny actually asks Trajan whether he is doing the right thing going out hunting down Christians and torturing them (letter 10:96), to which Trajan responds by telling him that while he should arrest and punish Christians when he came across them, he should not to go out specifically hunting them down. Oh, I should also mention that one of the people that he regularly corresponded with was Cornelius Tacitus, and in one particular letter he praises his Histories, referring to it as a work of immortality (which was then latter stolen by Edward Gibbon).

Anyway, as I began reading this collection of letters it suddenly struck me that I felt like I was reading Pliny's blog, except that back in those days they didn't have the internet, and while people would read his collection of letters, they could not write comments on them and start an online discussion. Okay, they may be stretching it a bit far, but I have read articles that have suggested that the rise of social media is actually not a new phenomena and that forms of it have existed for centuries. In fact Paul the Apostle was credited as using the concept with his letters because he would write his letter and send it to a church which would then make copies of the letter and forward the copies on to other churches, who would do the same. We see something similar here, not so much with regards to the ancient form of something going viral, but rather somebody taking their private life and making it public, and in these letters we are exposed to Pliny's day to day life.

However to describe these letters as making Pliny's private life public is probably – no actually is – a huge misnomer because there was no such thing as a private life in Ancient Rome. In fact everybody lived in an open and public community. The houses were set up in such a way that people in the street could look in and see what was going on inside, and they would be welcome to join in with the festivities. Okay, obviously that did not apply to everybody, but it still very much applied because the house of a Roman was an open house that people could enter and leave at will (though they probably still needed to be home, but the house of the upper middle-class would not necessarily be empty because everybody owned slaves, and even if the householders was not home, the slaves were).

Pliny outlines the reasons as to why he published his letters in the first letter in the collection (and the above link actually takes you to quite a few more as well), were it appears that one of his friends (Septimus Severus) urged him to publish them. We are not told why, namely because we are not actually privy to the original conversation, but maybe it is because Septimus always found Pliny's letters entertaining and engaging. As for me, well, I found them interesting, and a valuable resource to assist us in understanding the nature and the people of this era of Ancient Rome, but as for the content, and the writer himself, well I can't actually say all that much. Actually, if it was not for the fact that these letters reveal to us what life in Ancient Rome was like (at least among the upper classes), I probably would not be interested in them at all. To be honest with you I am not all that interested in reading a collection of emails published in book form by, say, the former governor of Oregon, or some other minor (or even major) politician. In fact I don't particularly care about their private life at all (nor am I really all that interested in their memoirs, though, as I suspect, neither are all that many other people).

I might just finish off with a comment on book 10, in which Pliny corresponds with Emperor Trajan, asking him numerous questions about the specific rules and regulations that governed the empire. Actually it makes me wonder how many letters Trajan would receive, but then he would probably not actually read these letters, but have a slave read them to him and then dictate the answer (which was what Pliny probably did as well because we know that was how Paul the Apostle wrote his letters). Anyway, these letters give us a glimpse on the particulars in running a province and the questions that the governors would have with regards to the regulations (such as travel passes and the use of the Imperial Post). I also wonder if these letters would be sent to all the governors (sort of like a forum where one person would as a question and the response would be shared among multiple people), though for some reason I doubt it.

Source: www.goodreads.com/review/show/946119723
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review 2014-03-31 00:00
Correspondence Series
Correspondence Series - Mystwriter Correspondence Series - Mystwriter There was a lot to like about this fic, but a lot wrong with it, too.

This is a pen pals/personals story, where Harry and Draco both sign up with a matchmaking pen pals program within Hogwarts. Both are gay, both are closeted, and whatever magic runs the program pairs the two together. They each write to the other, totally anonymously, and pour out a lot of what's in their hearts- about being gay and hiding it, about school, about Voldemort. Finally, they accidentally meet, and are of course horrified to learn who they are writing to, but end up getting past it, and falling for each other.

Ok, first the good- I like stories like this, where they meet through letters, not knowing who the other really is. It's a good way to get to know each other, without all the anger and prejudices they have against the other. The writing was pretty good, the stories go from the end up 5th year through 7th. The characters felt fairly true to who they were in the books. Even though Draco was sweet to Harry, he kept his snark with everyone else.

The first sex scene was actually true to how I'd imagine a couple of virgins would be- one of them gung ho, the other not so sure, and the author showed the pain of bottoming the first time, which is rare.

But now, the bad. I thought the reveal of who they were happened way too quickly. Just a few letters, then the meeting, and after a few weeks, Draco finally admits that he doesn't care, he likes Harry.

I also thought there was entirely too much sex. Both boys were virgins, but they did a LOT, from anal sex and rimming, to felching and snowballing. I love a good sex scene, I love a good NASTY sex scene, but I thought there was just too much here, given all that was going on.

More oddities- once their relationship is found out, Dumbledore decides the way to keep Draco safe is to send him with Harry to the Dursley's for the summer (!), and then lets them share a private room once school is back in session.

Still, even with all the problems I had, this story did keep me interested until the end, and I'm going to read the last in the series tonight.
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