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text 2017-09-21 05:52
Tree Therapy, Indian Summer - Facebook vignettes

 

Tree Therapy

Most days I get ahead of the morning. I’m up and busy with the mindless tasks that paradoxically fill my mind. It’s good to be engaged, interested, anticipating the challenges and rewards of the day unfolding.

 

Then there are days I awake anxious and for no particular reason. I don’t indulge these moods but despite my best efforts they prevail. I become disconcerted and irritable. Little things seem difficult, difficult things seem insurmountable.

 

On days like these I’m more keenly aware of intolerance and bigotry, of ignorance. I despair at people’s motives and am appalled by their actions. Frustration gives way to anger, gives way to cynicism, gives way to a feeling of hopelessness.

 

I’m running out of optimism. I know for a fact that everything is not going to be all right.

I would surrender, but to whom? I would retreat, but to where?

 

Nothing constructive or creative will happen until I shake this pall of despondency. I gear up and head out.

 

Even as I approached them my mood begins to lift.

 

The Maples of Kensington. Eight stately giants – so huge, so proud, so magnificently impersonal.

 

These are Bigleaf Maples (Acer macrophyllum), the largest of the Maple family perhaps 300 years old, maybe 50 metres high. Being tightly clustered they have developed a narrow crown supported by a trunk free of branches for about half its length.

 

I stand beneath them, I press my palms against their bark, I take a deep breath and listen.

 

And they speak to me.

 

High in their lofty branches the leaves rush and whisper and their sound soothes and reassures. Slowly their benign energy renews my confidence and restores my vitality. The desolation passes, and I feel unburdened, at peace and prepared.

 

 

 

 

Indian Summer

 

The summer had inhaled
And held its breath too long*

 

A strange mood ascends on me as summer slowly draws to an end.

 

The days have a listless quality, time seems suspended. There’s a feeling of deja vu – though not of an experience, rather an emotion, a dream sense, vague and inarticulate.

It’s like a lost memory – tinged with warning.

 

It’s about ending – something good, something sweet and easy. It’s about something approaching – new, different, challenging. The anticipation of change sends a ripple of foreboding, but I feel resigned, accepting.

 

One afternoon I find myself at Trout Lake, the local swimming hole.

 

When I was a kid the entire family would walk here from our home on East 4th. Sometimes I’d go with my neighbourhood buddies. It was a different world then, no structured play dates, we roamed free seeking and finding adventures. Most of these people are gone now, yet standing on the shore I can hear their happy voices, catch glimpses of them splashing into the green water.

 

This lake was witness to many rites of passage and figures prominently in my writing. The beach is small and less crowded than I remember. The raft I nearly drowned trying to swim to is not so far. Could it possibly be sixty years since I swam here?

 

Suddenly I’m enveloped in a sense of longing for a phantom life that almost was, but never will be.

 

I run across the hot sand, splash through the shallows and dive in.

 

The water is cool, slightly murky, exactly as I remember it and for brief seconds it washes the years away. I kick hard, go deeper, then roll over. Up through the depths the sun sparkles, shards of diffused light. I’m eight years old until I break the surface and look back to shore.

 

They’re gone.

 

And I’m still here.

 

 

 

*From Coming Back to Me, written by Marty Balin,
On Jefferson Airplane’s Surrealistic Pillow, 1967

 

Stay calm, be brave, watch for the signs

30

 

Amazon Author Page https://www.amazon.com/-/e/B003DS6HEU

Facebook https://www.facebook.com

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text 2017-09-01 06:12
01134 - book release

NEVER HAVE WE BEEN MORE CONNECTED
NEVER HAVE WE BEEN SO ALONE

 

So, about that short story…

 

I started writing the idea back in December 2016 while I was passing through Kansai International Airport. I was just starting my winter vacation and was thinking about cracking on with Glade. Unfortunately, those good intentions got lost in transit and ended up somewhere else entirely (apparently, they ended up on an island passing the time playing cards with a Lost and confused manuscript). They have since returned to the wardrobe I tentatively call ‘home’, having stowed away on a passing cargo ship before hitching a ride back up to Osaka and making themselves a cup of tea.

 

So, while my good intentions and I parted ways, I found myself stumbling upon an idea whilst making my way through the airport. One thing led to another and I ended up with a short story.

 

The story is called 01134.

 


Life is sometimes that phone call

you wish you had never got.
 
That train you wished you had missed.
 
That person you wish you had never met.
 
 
Sometimes we take a wrong turn. We lose our way.
 
We slip through the cracks.
 
 
Sometimes it's our fault. Sometimes it's not.
 
Sometimes we are nudged, other times we are pushed,
 
screaming into that empty abyss.

 

 
Sometimes we just close our eyes and fall.

 

 
For Tatsuya, it may already be too late...

 


 

01134 is psychological fiction set in Japan. The blurb doesn’t really give much away, but… well, there is this fella you see… called Tatsuya… and he is in love.

 

Those that have read advance copies have described it as being ‘sad’ and/or ‘unsettling’. So, if you like feeling sad and/or unsettled then this is just the book for…. umm… yeah… it’s also a ‘cracking good read’, too. Honest.

 

There will be no separate cover reveal this time around since… well… you can probably see it on the right of your screen or at the end of this post. The woman on the cover is a singer in an up-and-coming Japanese rock band and a part-time model. I searched high and low for the look I wanted. Trust me, it’s not as easy as you would think to try to convince someone to pose for a cover shoot, least of all in Japan! Fortunately, Asuka graciously agreed to let me take some shots and, well… all I can say is that the cover looks beautiful in print.

 

01134 is available in digital and print from Amazon stores near and far (well, quite far).

 

In the meantime, here is the opening…

 


 

12:12


It’s 12:12am. The white numbers on the screen are crisp and clear in the dark. I should be asleep.

 

Tiredness drapes her arms around me in an attempt to draw me back beneath the covers. I try to shrug her off.

 

The screen on my phone dims as I wait. Time no longer ticks. It is digital now. Clinical and perfect. A constant reminder of the emptiness that flows through our quiet lives.

 

I blink. The screen now reads 12:13am. I let the screen darken and set the phone down on the floor by my bed. Tiredness whispers sweetly in my ear and I don’t think that I can resist her for much longer. I’m not sure I want to.

 

I reach out for my phone again. The screen springs to life and I type in my four-digit passcode. The screen shifts and I check my messages, hoping that perhaps I missed one. I didn’t.

 

I drop the phone back on the floor, lie back and close my eyes. Sleep eludes me.

I don’t sleep well. Not anymore.

 

Not since I killed her.

 


Copyright © Crispian Thurlborn 2017AVAILABLE NOW IN AMAZON STORES!

Source: wyldwoodbooks.wordpress.com/2017/08/25/01134
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review 2016-08-28 15:21
Begeisternder Reihenauftakt, der es in sich hat!
Hope & Despair, Band 1: Hoffnungsschatten - Carina Mueller

Inhalt:

 

Wahre Gegensätze ziehen sich an und finden somit immer zueinander. Doch im Falle von Hope und ihren Schwestern bedeutet dieser Gegensatz und deren Aufeinandertreffen absolut nichts Gutes.

 

Als wahres Geschenk des Himmels wurden der amerikanischen Regierung vor siebzehn Jahren zwölf übermenschliche Babys übermittelt, als Dank für die Verheimlichung und Rettung eines damals schiffbrüchigen Ufos. Sechs Jungs und sechs Mädchen an der Zahl – die jeweils für die guten und schlechten Gefühle der Menschen stehen und diese auch beeinflussen können. Mittlerweile sind aus den damaligen Babys ehrfürchtige Jugendliche herangewachsen. Doch das Glück welches einst auf Erden kam, ist mit einer düsteren Vergangenheit überschattet. Als kleine Babys wurden sie getrennt und unter verschiedenen Voraussetzungen und Absichten großgezogen.

 

Währen Hope und ihre fünf Schwestern für das Gute im Menschen stehen, wurden die fünf Jungs den kriminellen Machenschaften nähergebracht und dienen der Gier nach Geld & Macht. Nun ist die Zeit der Abrechnung gekommen und für die Improbas heißt es ihre glückseligen Probas aufzuspüren und ihnen das heimzuzahlen was ihnen und den Menschen wiederfahren ist. Doch Hope gelingt die Flucht und fasst den Entschluss ihre Schwestern aus den Fängen der Improbas zu befreien. Jedoch ist es einfacher gesagt als getan, denn ihr Improba Despair ist ihr dich auf den Fersen und seine Abneigung wächst mit jeder Sekunde, die sie sich auf freien Fuße bewegt…

 

Meine Meinung:

 

Mit stetig wachsender Neugier habe ich die Rezensionen zu diesem Buch verfolgt und konnte es kaum erwarten mich selbst von der Handlung, den Protagonistin und dem Schreibstil von Carina Müller zu überzeugen. Jetzt wo ich das Buch beendet habe, kann ich nur von mir behaupten:“ Teil 2 muss her und das so schnell wie möglich!“

 

Die Leichtigkeit mit der die Autorin an die Handlung herangeht und den Inhalt dem Leser vermittelt hat mich total umgehauen. War anfänglich vielleicht etwas Verwirrtheit bei mir zugange bezüglich des Auseinanderhaltens der Probas und ihren Gegenspielern den Improbas, so kristallisierte sich es während der Handlung immer deutlicher heraus, wer zu wem gehört und welches Gefühl in ihm steckt. Am besten gefielen mir ganz klar die beiden Hauptprotagonisten Hope und Despair. Sie werden von der Autorin sehr detailliert und ausgeschmückt präsentiert und so kann man sich am besten in diese Beiden hineinversetzen.

 

Hope macht ihrem Namen wirklich alle Ehre und ich mochte sie von Beginn an. Sie strahlt mit allem was sie tut Hoffnung aus und doch hat sie auf eine angenehme Weise viele weitere Eigenschaften, die sie so liebenswert machen. Vor allem stecht jedoch neben der Hoffnung der Mut heraus, denn sie ist im Gegensatz zu ihren Schwestern sehr selbstständig, hat vom Genuss des wahren Lebens gekostet und auch die harten Seiten dessen kennengelernt.

 

Despair ist ihr als Gegenspieler sehr sehr ähnlich. Klar kann man behaupten, dass es auch daran liegt, dass er ihr Improba ist, aber auf gewisse Weise unterscheidet er sich dennoch von seinen Brüdern und durch diese etwas unsichere Art und Weise, wirkt er nicht nur unschlüssig, sondern strahlt auf böse Art etwas Sanftes aus.

 

Der Schreibstil von Carina Müller ist jung, spritzig, fesselnd und abwechslungsreich. Spielt er nicht nur mit den Gefühlen der Protagonisten und des Lesers, sondern auch im rechten Moment mit Spannung und Nervenkitzel.

 

Das Cover finde ich unter anderem sehr gelungen, weil es dem Leser einen Eindruck von Hope & Despair verschafft. Die Gegenüberstellung der Beiden passt zum Inhalt der Handlung und spiegelt diese in vielerlei Hinsicht somit wieder.

 

Fazit:

 

Ein grandioser Auftakt einer faszinierenden Reihe, die mich mit ihren außergewöhnlichen Protagonisten, einer fesselnden Handlung und einem genialen Schreibstil voll und ganz begeistern konnte!

Source: www.carlsen.de
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review 2016-08-10 09:43
Toller zweiter Teil
Hope & Despair, Band 2: Hoffnungsnacht - Carina Mueller

Hope konnte zusammen mit Despair und Treason fast alle ihre Schwestern befreien. Doch die „Umschulung“ hat sie sehr mitgenommen und verändert. Gerade Love und Modesty haben mehr von ihrem Impro als von ihrem Pro. Nun befinden sie sich alle auf der Flucht vor dem Oberst. Dieser hat die „Säuberung“ eingeleitet, alle fehlerhaften Objekte sollen beseitigt werden. Hope entwickelt immer mehr Gefühle für Despair und auch mit Treason entwickelt sich etwas wie Freundschaft. Dann verschwinden ein paar der Schwestern und blonde Frauenleichen werden gefunden. Kann Hope wirklich allen trauen oder ist ein Verräter unter ihnen?

 

 

Endlich der zweite Teil von „Hope & Despair“, ich habe ihm schon sehr entgegen gefiebert. Der erste Teil endete ja mit einem gemeinen Cliffhanger.

 

Das Buch schließt nahtlos an das Ende des ersten Teiles an. Auch hier wird wieder zwischen Despairs und Hopes Sicht abgewechselt. Die Story erhält mehr Tiefe und beleuchtet alle Seiten ausführlich.

 

Hopes Reaktion auf Treasons Enthüllung, was er als Kind getan hat, fand ich etwas überzogen. Sie weiß ja, dass jeder der zwölf Sensianer nach seiner Fähigkeit benannt wurde und Treason heißt übersetzt Verrat. Insgesamt hat mir Hope aber noch besser gefallen als im ersten Teil. Sie wirkt ausgeglichener, weniger naiv und überstürzt ihre Handlungen nicht mehr so. Auch Despair ist viel ausgeglichener und sieht nicht mehr alles so schwarz wie im ersten Teil. Die Charaktere haben sich gut weiterentwickelt.

 

Sehr gut gefallen hat mit, dass Vic in diesem Teil eine größere Rolle bekam. Ihr Auftritt in „Hoffnungsschatten“ war sehr kurz und ich hatte mich schon gefragt, warum dieser Charakter dort eingeführt wurde.

 

Trotzdem das Buch darum geht, dass die Protagonisten auf der Flucht vor dem Oberst sind, geht es im zweiten Teil langsamer zu als im ersten. Die Schnelligkeit und damit auch Spannung hat mir etwas gefehlt. Das Buch war zwar spannend, aber es wird viel geredet und so gibt es zwar eine Grundspannung, jedoch keine besonderen Szenen.

 

Die Autorin hat sehr interessant beschrieben, wie alle Gefühle einzeln bestehen und doch alle zusammenhängen und ineinander übergehen.

 

Auch der zweite Band endet wieder mit einem fiesen Cliffhanger und ich hoffe sehr, nicht zu lange auf den dritten Teil warten zu müssen. Bisher ist er leider noch nicht angekündigt.

 

Fazit: Toller zweiter Teil, der etwas langsamer als der erste ist. 4 von 5 Sternen.

 

Source: biluma-buecher-blog.blogspot.de/2016/08/hope-despair-hoffnungsnacht-von-carina.html
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review 2016-07-24 18:37
Highly recommended - More than just a fictional story!
Rachel's Contrition - Michelle Buckman

Rachel's Contrition is Michelle Buckman's first women's fiction. The award--winning author shares with her readers the story of Rachel's ambition and rebound from a self-destructive lifestyle.

 

Rachel Winters came from a dysfunctional family; raised by a single mother who had numerous partners, she grew up as an only child who never knew the identity of her father. Starved for love and attention, she became sexually active at the age of 14 and continued with her promiscuous behavior up to entering the university. During those teen years, Rachel learned the craft of manipulating, seducing, and satisfying men. Rachel's desire to better herself- leads her to join a sorority at the university. With the goal of marrying a wealthy man, she imitates the mannerisms of the upper--class young women on campus When Rachel meets Dr. Joseph Sinclair Winters, her Cinderella dream seems to come true.

 

Marriage gave Rachel better social status, a loving husband, and two children, Seph and Caroline. However, her perfect family and social status crumble after the tragic death of Caroline. The inability to deal with this great loss- sends Rachel into a path of sadness, despair, and loneliness. It causes her to lose the thing she loves most --- her family.

 

Rachel's inconsolable pain echoes the words of the prophet Jeremiah: 31:15 “Rachel is weeping for her children; she refused to be comforted, because they are no more.” And just as the character of the Old Testament was comforted by the Lord, this modern Rachel will also be guided by divine help in a variety of unexpected and mysterious ways.

 

Her healing process begins when she starts to interact daily with her disturbed teenage neighbor, Lily, who lost her beloved. As they study the life of Saint Thérèse of Lisieux, they find peace and solace from their lives' turmoil. The bond between Rachel and Lily will become therapeutic and healing as they begin to deal with the death of their loved ones. They will learn to trust a higher power to help them face life's hardships with courage and humility.

 

Although I have not experienced Rachel's loss, as a mother of two, I could walk a mile in her shoes and sympathize with her feelings of self-pity, unworthiness, and her climactic self-acceptance.

 

Rachel's Contrition is more than just a fictional story. Even as it weaves topics from today's news into the story, the book reflects upon the effects of life and death upon us and, particularly our abilities to deal and cope with loss. The characters and situations will teaches us not to be judgmental and deceived by appearances. Through Lily’s revelations to Rachel, the author shows us how damaging it could be for families to keep up with appearances in order to maintain social status while hiding from the public eye illegal activities and serious crimes occurring in the household. Rachel's dilemmas could be the story of our next door neighbors, a relative, or ourselves.

 

I highly recommend Rachel's Contrition to readers searching for a book with a strong plot, well-developed characters and situations reflecting the decay of today's society. Although the book deals with some grim topics, readers will not lose hope for a better future.

 

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