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review 2018-07-13 18:11
The Book of Psalms Publisher: W. W. Norton & Company - Robert Alter

Along with the Anchor Bible translations and the KJV, this may be the most enjoyable rendering of the Psalms. Far more accurate than the latter while containing critical apparatus to rival the former, this book is another triumph for the great translator. Can't wait for his complete Hebrew Bible coming out this December.

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review 2018-06-07 19:21
Irresistible by Adam Alter
Irresistible: The Rise of Addictive Technology and the Business of Keeping Us Hooked - Adam Alter

This is a pop psych book that has its problems but still has interesting information to offer in an accessible package. I would change the subtitle to “The Rise of Behavioral Addiction in the Digital Age,” which more accurately describes the book’s contents. It is not all about screens – the author discusses exercise addiction frequently – and it is in no way an exposé of the tech industry, as the actual subtitle might lead you to believe. Rather than focusing on how companies suck people into their products, the author is focused on the nature of behavioral addiction itself, how it affects people, and the aspects of technology that most readily create addiction.

The book starts off by discussing behavioral addiction generally, whether it’s an addiction to email, social media, gaming, gambling, or exercise. Like chemical addiction, this is often something that fills a hole in a person’s life, and that the person comes to depend on to feel good (if the addiction is the only thing that causes the person’s brain to produce dopamine anymore) but that ultimately is detrimental to his or her life. The author then moves on to discuss elements that can make technology addictive:

1) Goals: Technology creates goals for us that we might not have formulated on our own, like walking a certain number of steps per day. This is especially true of exercise addictions. One dangerous idea is the Running Streak Association, which celebrates people who have run every day for a period of time (as in years or decades): people who didn’t want to lose their streak have gone so far as to run while the eye of a hurricane was passing over, or while injured or even in the hospital for a C-section.
2) Feedback: Games tell you how you’re doing and how close you are to your goals; when you post on social media or message boards, you can track how many people liked your post.
3) Progress: The author talks about the illusion of near wins and the fear of losing, but it seems to me that the illusion of actually accomplishing something is an especially addictive aspect to games and some social media, particularly for people who feel like they’re just spinning their wheels at work or otherwise.
4) Escalation: This is especially true of games; the game gets harder and you get better at it.
5) Cliffhangers: Discussed in the context of Netflix binges; people don’t like unfinished stories and loose ends. In fact, a story sticks out far more in our memories if we don’t hear the end.
6) Social interaction: Keeps people on social media, and playing social games like World of Warcraft.

All good to be aware of, but the book’s message tends to get a little muddled. The author talks about “the addict in all of us” and how the average office email sits unread in the recipient’s inbox only 6 seconds, but then writes at length about a World of Warcraft addict who played 20 hours a day for 5 weeks straight before committing himself to a detox clinic. Detailing such extreme examples tends to make everyday overuse seem like not such a big deal, and repeatedly returning to the clinic and its methodology throughout the book isn’t especially useful for people whose technology dependence doesn't rise to the level of requiring a residential treatment program. 

Wearable fitness devices are criticized throughout the book for promoting addiction (an exercise addiction psychologist, who unsurprisingly sees the people who are damaged by them, is quoted as saying no one should use wearables ever). Then in the final pages the author acknowledges that a device meant to increase motivation to exercise is likely to be helpful for those who need motivation, though potentially dangerous to those who are already motivated. Given that according to his numbers that 61-67% of Americans, Brits, Germans, Australians and others are overweight, perhaps he shouldn’t have slammed the fitbits quite so hard.

But suddenly in the last chapter gamification is presented as a solution to everything, when the entire preceding book was about why game addiction is bad. Sure, FreeRice promotes learning and donates ad revenue to feed the hungry, but it’s still a virtual game that creates artificial goals and uses progress and escalation to keep people hooked. Suddenly that’s okay if it’s for a good cause? I thought the point was that we were supposed to try to disconnect and focus on more meaningful things? What is the point, exactly? There isn’t a cohesive thesis here so much as a variety of interviews, studies and observations around a general theme.

Still, that doesn’t necessarily make a bad book; it’s informative though lightweight and sometimes confused in its presentation. If nothing else, it will probably make you reflect on the role of technology in your life, which is a good thing to check in on every now and then.

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review 2018-05-31 01:50
Alter ego - Brian Freeman

This was my third book by this author and it has been a long time since I read the first and second ones. I am officially making a mental note to myself right now - "Read more Brian Freeman".

There were so many plot twists on in this book. It was absolutely wonderful and I loved it!

I just knew early on in this book "who done it", and, of course, I wasn't even close. However, it turns out that my first pick was definitely a bad guy.

I thought through most of this book that we were going to only find a killer, one killer. I was SO wrong (Yay!!). With two or more bad people (nope, not a spoiler) bobbing up out of the water, the crimes are many and truly heinous.

No one without reading this book is going to get this part as it is solely intended for the author - Facebook Live? Way to go!!! I was clapping my hands and pump fisting simultaneously on that one!

An excellent read that truly kept my mind off the big storm that was happening in real life right outside my window as I was mesmerized in this twisting tale of power and corruption.

Thanks to Quercus Books and Net Galley for providing me with a free e-galley in exchange for an honest, unbiased review.

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review 2018-02-16 11:03
In Fell und Krallen angekommen
The Perils of Growing Up Werewolf - Andrew Buckley

Meine Zusammenarbeit mit dem kanadischen Autor Andrew Buckley begann im April 2016, als er mich bat, seinen Young Adult – Roman „Hair in All the Wrong Places“ zu rezensieren. Ich war Feuer und Flamme für den kleinen Nerd Colin, der sich unverhofft und voller Begeisterung in einen Werwolf verwandelt. Der Austausch mit Andrew war ebenso fabelhaft und ich äußerte sofort mein Interesse an der Fortsetzung, die damals für August 2017 geplant war. Letztendlich brauchten Andrew und sein Verlag Month9Books zwei Monate länger, um „The Perils of Growing Up Werewolf“ zu veröffentlichen, aber er hielt sein Versprechen und sandte mir ein Rezensionsexemplar zu. Zuversichtlich, erneut eine witzige und herzliche Geschichte vorzufinden, stürzte mich freudig in mein zweites Abenteuer mit Colin.

 

Das Leben ist unfair, sogar für einen Werwolf. Über zwei Jahre arbeitete der mittlerweile 15-jährige Colin darauf hin, an Außeneinsätzen der Night Watch teilnehmen zu dürfen. Er trainierte und lernte, seine animalische Seite zu kontrollieren. Doch seine heiß ersehnte erste Mission endet in einem Desaster und alle geben Colin die Schuld daran. Niemand glaubt ihm, dass er tatsächlich einen schwebenden Mann mit rotglühenden Augen gesehen hat und sich nur deshalb auf offener Straße verwandelte, weil seine hypersensiblen Sinne manipuliert wurden. Nicht einmal Silas, sein Mentor und Rudelführer. Wieder sitzt Colin in Elkwood fest. Während das Team nach Europa reist, muss er zu Hause bleiben und sich zum ersten Mal allein dem aufziehenden Vollmond stellen. Er ahnt nicht, dass die Verteidigung Elkwoods schon bald in seinen Pranken liegen wird. Denn der schwebende Mann war keine Einbildung. Colin hat genug Comics gelesen. Er weiß, dass niemand, dessen Augen rot leuchten, jemals etwas Gutes im Sinn hatte.

 

Am Ende meiner Lektüre von „The Perils of Growing Up Werewolf“ zog sich ein fettes Grinsen über mein Gesicht. Die Geschichten um den jungen Werwolf Colin machen mich einfach glücklich. Das Lesen bereitet mir so viel Spaß, dass mich eventuelle Mängel nicht die Bohne interessieren. Es ist, als würde sich mein analytisches Ich stumm und respektvoll zurückziehen, sobald ich die ersten Sätze lese und erst wieder hervorkriechen, wenn ich das neuste Abenteuer mit Colin überstanden habe. Offenbar schlägt Andrew Buckley eine Saite in meinem Inneren an, die es mir ermöglicht, seine Bücher so zu genießen, wie ich es vor meiner Zeit als Buchbloggerin konnte. Obwohl ich die reflektierte Auseinandersetzung mit Literatur nicht missen möchte, bedauere ich es manchmal, dass ich die nörgelnde kleine Stimme in meinem Kopf nur noch selten zum Schweigen bringen kann. An Colins Seite gelingt mir das und dafür bin ich Andrew sehr dankbar. Mit der Reihe „Hair in All the Wrong Places“ kann ich Urlaub von mir selbst nehmen, was unglaublich erleichternd und entspannend ist. Folglich erfüllte „The Perils of Growing Up Werewolf“ all meine Erwartungen. Es ist ein lustiger, rasanter und actiongeladener zweiter Band, der sich hinter dem Auftakt nicht verstecken muss. Andrew zieht seine Leser_innen mit simplen, aber effektiven Strategien in die packende Handlung hinein. Er bringt sie in eine dem Protagonisten überlegene Position, wodurch sich für mich das intensive Bedürfnis entwickelte, einzugreifen, um Colin vor drohenden Gefahren zu warnen. Colin selbst ist nun zwei Jahre älter und erfreulich stabil in seine Identität als Werwolf hineingewachsen. Er haderte zwar nie mit seinem Schicksal, doch jetzt ist er wirklich in Fell und Krallen angekommen. Er verkörpert exakt die seinem Alter angemessene Balance zwischen reifem und kindischem Verhalten. Er handelt intuitiv erwachsen, indem er seinem untrüglichen Gespür für Richtig und Falsch folgt und ist deshalb in der Lage, Elkwood spektakulär zu verteidigen. Dank seines Mentors Silas kennt er seine Stärken und Schwächen genau und erreicht bereits in jungen Jahren ein beeindruckendes Maß an Kontrolle, das sich vor allem während des Vollmonds zeigt. Ich frage mich, ob Colin vielleicht das Zeug zum Alpha hat, da mir seine Fähigkeit, selbst in Wolfsgestalt klar zu denken, außerordentlich stark ausgeprägt erscheint. Möglicherweise ist Silas aber auch nur ein außergewöhnlich guter Lehrer. Die Beziehung zwischen den beiden wärmte mir das Herz. Silas ist für Colin zu einer richtigen Vaterfigur geworden. Damit füllt er das Loch in Colins Leben aus, das seine Eltern hinterließen und übernimmt eine Rolle, die seine Oma, zu der er mittlerweile ein viel besseres Verhältnis hat, nicht einnehmen konnte. Durch Silas‘ Präsenz fällt kaum auf, dass seine Eltern abwesend sind, was allerdings nicht bedeutet, dass ich nicht neugierig auf sie wäre. Das wäre doch mal eine interessante Entwicklung für den nächsten Band.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/02/14/andrew-buckley-the-perils-of-growing-up-werewolf
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review 2017-07-12 22:46
Stunning artwork.
I'm Just a Little Someone - Sharen S. Peters,Amanda Alter

This is a beautifully illustrated book about loneliness and the difference it makes when you have a friend to share things with. The Little Someone of the title is sad rag-doll, until she spots a sad boy-doll on the other side of the toy shop. Once they meet and become friends they are both much happier. And when a toy dog joins them, their happiness is complete.

 

A very simple story with a moral about friendship, suitable for young children from about 3 to 6 years. It is available on Kindle, which is a plus, as it enables entertaining youngsters away from home without resorting to games or videos on the Ipad.

 

This book has rhyming text, which I enjoy in children's books, but I need the words to flow to a precise pattern and in places this fails to do that - hence the dropped star.

 

There are nineteen activities at the end of the book, from counting and naming colours, to drawing faces to express feelings.

 

 

 

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