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review 2018-04-25 20:02
Becoming Kareem: Growing Up On and Off the Court
Becoming Kareem: Growing Up On and Off the Court - Kareem Abdul-Jabbar
 

I Picked Up This Book Because: Seemed like a good idea at the time.


I’m not sure what I was expecting. I knew Kareem was a basketball player and I knew I would be hearing about his life. I was surprised to learn what a deep thinker he is. How educated and well read. How he lived and dealt with the civil unrest going on in the country while trying to build a professional career.

I think hearing this in Kareem’s voice made it feel so much more personal. Kareem is not just a record setting athlete. He is a man of many interest with quite a few tales to tell. More than even those in this book I’m sure.

The Random Thoughts:



The Score Card:

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4 Stars
 
 
 
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review 2018-03-15 16:18
The Dark Side of Innocence by Terri Cheney
The Dark Side of Innocence: Growing Up Bipolar - Terri Cheney

This is a compelling memoir by an author who is able to pull readers right inside her head, she writes with such intensity and intimacy. It is about her childhood and teenage years and is ostensibly about growing up with childhood bipolar disorder, though it is just as much about growing up in a very dysfunctional family, to the point that I wondered how much the atmosphere contributed to her mental health issues. The parents are obsessed with keeping up appearances, their relationship is fractured at the best of times, each has a favorite child with whom they sometimes side against the other parent, and the author and her brother don’t seem to have a real relationship with each other at all.

Meanwhile the author has mental health issues from a young age, which she never discusses with anyone. Part of this book I think is a skillful portrayal of how childhood works for everyone – you live in a weird private world that you probably don’t talk about, and you lack the perspective and judgment to know what’s normal. In other ways it’s very specific to her family and the place where she was growing up (suburban southern California in the 1960s and 70s): as an adult she realizes that her youth was littered with warning signs, from frequent, prolonged absences from school to poetry about suicide that she wrote from a young age, which somehow never resulted in an intervention.

I found this to be a really interesting memoir, well-written and a fast, compelling read. The author perhaps sells it short by writing that it’s aimed at parents of bipolar kids; while it may provide insights for those parents, I am not one and still enjoyed it. It’s a good read for anyone who wants to know what life looks like through someone else’s eyes – and isn’t that one of the primary reasons we read?

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review 2018-03-01 03:06
Brave - Svetlana Chmakova

 

Brave is the sequel to Awkwardan amazing graphic novel about navigating middle school life. Brave follows the same basic group of kids, with a different main character. In Brave, Jensen (the art club kid from Awkward who is obsessed with sunspots) learns about bullying. He doesn't think he is a victim at first, but he gradually begins to understand what being bullied really means. He compares his school day to a video game, a constant struggle to avoid the "bad guys" and traps; making it through the day is a struggle for "survival."

 

This book has a bit more mature content compared with Awkward. There is no sex or serious violence, but the bullies call Jensen "fatso" and "stupid" and Jensen uses the phrase "makes my life a living hell." Compared to the overall message in this book, these are tiny considerations. But, as a parent, you should know what you are getting into. Many of our 3rd graders read Awkward and their parents might not think they are ready for this one.

 

Overall, this is a great book that describes realities of middle school, bullying, feeling alone, making friends, and standing up for yourself. I highly recommend it to 4th grade and up. 

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review 2018-02-16 11:03
In Fell und Krallen angekommen
The Perils of Growing Up Werewolf - Andrew Buckley

Meine Zusammenarbeit mit dem kanadischen Autor Andrew Buckley begann im April 2016, als er mich bat, seinen Young Adult – Roman „Hair in All the Wrong Places“ zu rezensieren. Ich war Feuer und Flamme für den kleinen Nerd Colin, der sich unverhofft und voller Begeisterung in einen Werwolf verwandelt. Der Austausch mit Andrew war ebenso fabelhaft und ich äußerte sofort mein Interesse an der Fortsetzung, die damals für August 2017 geplant war. Letztendlich brauchten Andrew und sein Verlag Month9Books zwei Monate länger, um „The Perils of Growing Up Werewolf“ zu veröffentlichen, aber er hielt sein Versprechen und sandte mir ein Rezensionsexemplar zu. Zuversichtlich, erneut eine witzige und herzliche Geschichte vorzufinden, stürzte mich freudig in mein zweites Abenteuer mit Colin.

 

Das Leben ist unfair, sogar für einen Werwolf. Über zwei Jahre arbeitete der mittlerweile 15-jährige Colin darauf hin, an Außeneinsätzen der Night Watch teilnehmen zu dürfen. Er trainierte und lernte, seine animalische Seite zu kontrollieren. Doch seine heiß ersehnte erste Mission endet in einem Desaster und alle geben Colin die Schuld daran. Niemand glaubt ihm, dass er tatsächlich einen schwebenden Mann mit rotglühenden Augen gesehen hat und sich nur deshalb auf offener Straße verwandelte, weil seine hypersensiblen Sinne manipuliert wurden. Nicht einmal Silas, sein Mentor und Rudelführer. Wieder sitzt Colin in Elkwood fest. Während das Team nach Europa reist, muss er zu Hause bleiben und sich zum ersten Mal allein dem aufziehenden Vollmond stellen. Er ahnt nicht, dass die Verteidigung Elkwoods schon bald in seinen Pranken liegen wird. Denn der schwebende Mann war keine Einbildung. Colin hat genug Comics gelesen. Er weiß, dass niemand, dessen Augen rot leuchten, jemals etwas Gutes im Sinn hatte.

 

Am Ende meiner Lektüre von „The Perils of Growing Up Werewolf“ zog sich ein fettes Grinsen über mein Gesicht. Die Geschichten um den jungen Werwolf Colin machen mich einfach glücklich. Das Lesen bereitet mir so viel Spaß, dass mich eventuelle Mängel nicht die Bohne interessieren. Es ist, als würde sich mein analytisches Ich stumm und respektvoll zurückziehen, sobald ich die ersten Sätze lese und erst wieder hervorkriechen, wenn ich das neuste Abenteuer mit Colin überstanden habe. Offenbar schlägt Andrew Buckley eine Saite in meinem Inneren an, die es mir ermöglicht, seine Bücher so zu genießen, wie ich es vor meiner Zeit als Buchbloggerin konnte. Obwohl ich die reflektierte Auseinandersetzung mit Literatur nicht missen möchte, bedauere ich es manchmal, dass ich die nörgelnde kleine Stimme in meinem Kopf nur noch selten zum Schweigen bringen kann. An Colins Seite gelingt mir das und dafür bin ich Andrew sehr dankbar. Mit der Reihe „Hair in All the Wrong Places“ kann ich Urlaub von mir selbst nehmen, was unglaublich erleichternd und entspannend ist. Folglich erfüllte „The Perils of Growing Up Werewolf“ all meine Erwartungen. Es ist ein lustiger, rasanter und actiongeladener zweiter Band, der sich hinter dem Auftakt nicht verstecken muss. Andrew zieht seine Leser_innen mit simplen, aber effektiven Strategien in die packende Handlung hinein. Er bringt sie in eine dem Protagonisten überlegene Position, wodurch sich für mich das intensive Bedürfnis entwickelte, einzugreifen, um Colin vor drohenden Gefahren zu warnen. Colin selbst ist nun zwei Jahre älter und erfreulich stabil in seine Identität als Werwolf hineingewachsen. Er haderte zwar nie mit seinem Schicksal, doch jetzt ist er wirklich in Fell und Krallen angekommen. Er verkörpert exakt die seinem Alter angemessene Balance zwischen reifem und kindischem Verhalten. Er handelt intuitiv erwachsen, indem er seinem untrüglichen Gespür für Richtig und Falsch folgt und ist deshalb in der Lage, Elkwood spektakulär zu verteidigen. Dank seines Mentors Silas kennt er seine Stärken und Schwächen genau und erreicht bereits in jungen Jahren ein beeindruckendes Maß an Kontrolle, das sich vor allem während des Vollmonds zeigt. Ich frage mich, ob Colin vielleicht das Zeug zum Alpha hat, da mir seine Fähigkeit, selbst in Wolfsgestalt klar zu denken, außerordentlich stark ausgeprägt erscheint. Möglicherweise ist Silas aber auch nur ein außergewöhnlich guter Lehrer. Die Beziehung zwischen den beiden wärmte mir das Herz. Silas ist für Colin zu einer richtigen Vaterfigur geworden. Damit füllt er das Loch in Colins Leben aus, das seine Eltern hinterließen und übernimmt eine Rolle, die seine Oma, zu der er mittlerweile ein viel besseres Verhältnis hat, nicht einnehmen konnte. Durch Silas‘ Präsenz fällt kaum auf, dass seine Eltern abwesend sind, was allerdings nicht bedeutet, dass ich nicht neugierig auf sie wäre. Das wäre doch mal eine interessante Entwicklung für den nächsten Band.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/02/14/andrew-buckley-the-perils-of-growing-up-werewolf
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review 2018-01-29 14:58
Sorry Not Sorry: Dreams, Mistakes, and Growing Up
Sorry Not Sorry : Dreams, Mistakes, and Growing Up - Naya Rivera

I Picked Up This Book Because: Curiosity… I guess.


The Story:

Naya has lived an interesting life. Not as wild and crazy as some Hollywood child stars but definitely different than your traditional upbringing. Going into this book I only knew Naya from her role as Santana Lopez on Glee. While listening to this book I discovered she’s been acting all her life. Turns out one of her first big rolls was a character I loved on the TV sitcom Family Matters. (Little Richie’s friend/girlfriend Gwendolyn)

Naya takes us through her memories as a young actress, a huge bout of teen angst including her struggles with anorexia, racial identity, an abortion and her ever evolving relationship with her mother. She also speaks briefly about two significant romantic relationships the most importantly her husband. Some of Naya memories are crushingly honest and I felt for her struggles.


The Random Thoughts:


The Score Card:

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3.5 Stars

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