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text 2017-06-28 13:05
Blog Tour: More than a Soldier by Irene Onorato with Excerpt and Giveaway
 Today’s stop is for Irene Onorato’s More than a Soldier. We will have info about the book and author, and a great excerpt from the book, plus a great giveaway. Make sure to check everything out and enter the giveaway.
Happy Reading  :) 
There’s more than one way to be a hero . . .
Former Special Forces soldier Hank Fleming is living a safe, quiet life in upstate New York, but there are days he isn’t sure he’s going to make it. The sole survivor of a devastating grenade attack in Afghanistan, he is still scarred, physically and emotionally. He hangs on to his faith and tries to keep moving forward, waiting for the day that something—or someone—can make him feel whole again.
Cindy Giordano is searching too—for her biological family and a fresh start. When her journey to find her brother, Edward, leads to Hank’s front door, she is instantly drawn to Hank . . . and instantly wary. With her ex-fiancé’s betrayal still fresh in her mind, friendship is about all she can muster.
When shadows from Cindy’s past threaten, Hank’s protective instincts shift into high gear, and he realizes everyone has their own battles to fight. But the road to healing would be much sweeter with the right person by his side . . .
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Cindy Giordano hurried across the parking lot, threw open the door to Wallis and Jameson Architectural Designs, and stepped inside. A glance at the wall clock brought a sigh of relief. Even with traffic nearly gridlocked, she’d managed to arrive at work a few minutes early. The receptionist didn’t return her smile. “Good morning, Chloe. I thought I’d be late for sure. A tractor trailer was overturned on Parkview and—” The usually cheerful and perky Chloe sat chewing her bottom lip, and worry lines creased the area between her brows. She strangled a No. 2 pencil with a nervous twisting motion as she rose to her feet. “Is something wrong?” “Ricky said to send you to his office as soon as you got here.” Next to Chloe’s desk, a corridor passed through cubicle city to the far wall where the passageway split into a T. The table that held the coffee urn, stacks of Styrofoam cups, and fixings stood strangely silent. A man peeked over a white partition in her direction but turtled his head back into concealment when their gazes met. “What’s going on? Why is it so quiet back there?” Chloe’s pencil snapped in half with a pop. She flinched. “You’d better go see Ricky.” “Okay, I’ll do that now.” Rick Jameson’s door stood slightly ajar. Cindy gave a light rap with her knuckle and pushed it open more. “You wanted to see me?” “Yes, please come in, close the door, and have a seat.” He motioned to a leather armchair. Cindy sat with hands folded atop her purse. “What’s up, Ricky? Why the hangdog look, and why’s everyone so quiet this morning? It’s like a tomb out there in the cubes.” The boss ran a hand over his salt and pepper hair. “There’s no decent way to segue into this, so I’ll just come out with it. You’re a good kid, and I like you. But, I’ve got to cut back on staff, and I’m going to have to let you go. Sorry, kiddo.” “Have I done something wrong?” “This has nothing to do with your performance. I couldn’t be more pleased. We’re in a bit of a slump and not making enough money right now. We decided to lay off the person with the least seniority. Unfortunately, that happens to be you. Let me know if you need a reference for your next job.” He slid an envelope across the table. Cindy picked it up. “What’s this?” “It’s your final paycheck and a little something extra to let you know how sorry I am.” She tucked the envelope into her purse, stood and extended an arm across the desk. Sadness filled her boss’s eyes as he cupped her hand between his. “Thanks for giving me a job, Ricky. It’s been nice working for you. You’re a good man.” His lips lifted into a frail smile. “Right now, I don’t feel like such a good guy.” “Well, you are.” Cindy went to the door, opened it and looked back before stepping through. “Take care.” 
Irene Onorato was born and raised in Bronx, New York. Her father, a first-generation American whose parents were born in Italy, was an Army veteran who had served with the 178th combat engineers during WWII. He told numerous stories of battles, hardships, tragedies and triumphs. The glimpses he gave into the hearts of many American warriors would later become the inspiration for much of Irene’s writings.
In 1972, a few months after graduating high school, Irene met James Onorato, a soldier who had just returned from Vietnam. After dating two weeks, they married, raised three children, and are still happily married today.
Irene and James, both radiation protection technicians, retired from the nuclear power industry in 2014 and now reside in Louisiana. Readers can visit Irene’s website at ireneonorato.com, and find her on Facebook.
a Rafflecopter giveaway
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review 2017-06-04 18:05
A Feisty Female in Trouble!
Pop-Out Girl - Irene Woodbury

Pop-Out Girl will appeal to fans of women's fiction who look for stories of feisty females in difficult situations and provides the realistic story of a couple challenged when an ex-boyfriend leaves prison and begins stalking them. Jealousy and its dangerous course is one of the primary themes of the story as Jen and Colton face a dangerous convict who still has the idea that Jen is his girlfriend, despite obvious indicators otherwise - and who has no intention of letting her go.


As violent encounters escalate and drag innocents into Zane's quest to regain his position in Jen's life, Jen faces difficult decisions that test her resolve, her future, and her inclination to view the world through the eyes of an optimistic romantic. 


Jen's career, also shelved, was serving as a 'pop-out girl': one who emerges from giant cakes to then sing, dance, and provide a stripper show for special events. This theme - of emergence, daring, and putting on a display - pops up through the story, which foregoes a slow build-up in favor of a vivid kidnapping scene and just keeps escalating from there.


Jen's perspective isn't the only focus to this story: Jen's mother Brandi, who is a cocktail waitress, faces the fact that her first love from long ago, Jen's father, has also inadvertently become part of Zane's dangerous spree, and her involvement and perspective are also developed as one of the strong threads connecting family and love.

From how Jen squeezed a romance with Colton into her busy career as a pop-up girl to the terrors of being stalked by a relentless ex with murderous intentions on his mind, Pop-Out Girl excels in interconnected subplots and in capturing a winning background filled with the glitz and glamour of its Vegas setting.


There were a few lapses in punctuation, for example, a period left off the end of a sentence ending with quotation marks. But these instances do not detract from the overall plot.


Women who look for realistic, powerful stories of love and survival, jealousy and confrontation, and change will find Pop-Out Girl a winning leisure choice that probes troubled relationships, alienation, and the long and rocky path to home.

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review 2017-04-13 17:41
Meisterliches Werk mit über 350 Rezepten und beeindruckenden Fotos im fantastischen Layout
Die Kraft der Kräuter nutzen. 350 Rezepte und Tipps für Wohlbefinden, Schönheit, Küche, Haus und Garten - Irene Hager,Alice Hönigschmid,Astrid Schönweger


Pünktlich zu Ostern und zum Frühlingsanfang möchte ich Euch ein ganz besonderes Buch vorstellen. Es ist nicht nur eine einfache Rezeptesammlung, es ist ein bombastisches Werk rund um Kräuter!

Es ist die lang versprochene Fortsetzung des großartigen Werkes » "Südtiroler Kräuterfrauen" der gleichen Autorinnen.

Das Buch gibt es in zwei Versionen, hat aber exakt den gleichen Inhalt. Ich habe die Version "Die Kraft der Kräuter nutzen", welches im Löwenzahn in der Studienverlag GmbH erschienen ist. Das gleiche Buch gibt es im Südtiroler Athesia/Tappeiner Verlag. Dort lautet der Titel "Die Kraft der Südtiroler Kräuter nutzen".

Auf dem Cover sieht man ein Foto eines angenehmen Durcheinanders von Kräutern, Tigeln und Beeren. Der Titel ist in einer einfachen Sans-Serifen gesetzt bei der die Wörtern Kraft und Kräutern durch fette Schriftzeichen und Glanzlack akzentuiert werden.

Buch-Layout / Haptik:
Das Buch ist nicht nur eine einfache Sammlung, es ist ein dickes Werk mit über 455 Seiten! Der Rücken ist mit Leinen gebunden und verleiht dem Ganzen eine edle Haptik, die durch ein weinrotes Lesebändchen ergänzt wird. Es ist richtig schwer: knappe 2 Kilo wiegt es! Aber auf den Inhalt kommt es an - und der hat es neben der Dicke und dem Gewicht ebenfalls in sich!

Jedes Rezept wird mit mindestens einem Foto begleitet. Markante Seitentitel führen ein Rezept ein. Seitlich in einer übersichtlichen Marginalspalte werden die Zutaten aufgelistet. In abgesetzten Infoboxen mit dekorativen Illustrationen kann man sofort Wissenswertes zu dem Rezept oder Kraut ablesen. Die Zubereitung wird in ordentlichen Absätzen und in klaren Sätzen angeleitet. Alles in allem ist das Layout und der Schriftsatz absolut durchdacht und aufgeräumt. Alles stimmt, die eingesetzte Schrift ist angenehmen zu lesen und durch die verschiedenen Elemente wirkt die Seite aufgeräumt.

Der Inhalt:
Das Buch hat einen wahnsinnig komplexen Inhalt. Ohne Inhaltsangabe am Anfang wäre man wohl aufgeschmissen. Auf die einzelnen kleineren Abschnitte einzugehen, würde hier den Rahmen sprengen. Deswegen führe ich nur die vier großen Bereiche auf:

Alles rund um Kräuter als Mittel für die Hausapotheke wie z.B.: Käutertees, aber auch Sirupe & Honige, Kräuter-Zuckerln, Tinkturen und Schnäpse, Salben, Cremes und und und.

Produkte für Körper- und Schönheitspflege wie z.B.: Haut- und Haarpflegeprodukte, Badezusätze, Deodorants etc.

Das größte Kapitel geht natürlich über Kräuter in der Küche. Angefangen bei Durstlöschern und Getränken, sowie Sirupe und Brote. Selbstverständlich Pestos, Aufstriche und Dips, Suppen. Aber auch ganze Gerichte mit Kräutern als Hauptzutat oder Kräuter als Würzbeilage. Natürlich darf auch der süße Gaumen nicht fehlen mit Marmeladen und Chutneys.

Im Haus und Garten gibt es Rezepte mit Kräutern als Duftspender, Raumsprays, zum Räuchern und Putzen und als Gartenhilfsmittel.

Es ist wirklich alles dabei und so umfangreich. Hier konnte ich wirklich nur einen kleinen Abriss vom ganzen Inhalt wiedergeben.

Zunächst aber wird das Buch nach der Inhaltsangabe mit begleitenden Worten der Autorinnen eingeleitet, in dem sie die vier großen Bereiche erläutern, die Herkunft der gesammelten Rezepte erklären und dem Leser Informationen zur bestmöglichen Nutzung des Buches geben.

Jeder Bereich wird mit einer ausführlichen Einführung eingeleitet und bebildert. Und jeder Unterbereich selber erhält mindestens einführende Worte.

Nach dem riesengroßen Rezeptteil gibt es noch mal eine sehr schöne Auflistung der Kräuterfrauen, von denen die Rezepte stammen.

Ein umfangreiches Quellenverzeichnis, Glossar, und Kräuterregister runden das perfekte Gesamtbild des Buches ab. 

Die Fotos:
Wirklich jede Seite hat mindestens ein Foto. Alle Fotos wurden von Alice Hönigschmid geschossen und in das Layout gebracht. Es ist wahrlich eine Meisterleistung, über 1000 (!) Fotos zunächst erst mal zu erstellen und diese dann auch noch anzupassen. Technisch sind die Fotos einwandfrei, fügen sich auf jeder Seite fantastisch ein und unterstreichen diese. 

Meine Meinung:
Wow, was für ein Buch, was für ein Werk! Es macht Lust in diesem Buch zu blättern und sofort in seinen Garten zu stürmen oder lässt einem das Wasser im Mund laufen. Jede Seite ist so liebevoll gestaltet und wird perfekt durch die ganzen Informationen und Fotos ergänzt. Die vielen zusätzlichen Informationen geben noch weiteres Hintergrundwissen ohne aber zu tief in die Thematik abzudriften. Denn das wäre tatsächlich zu viel für dieses Buch und es gibt schon sehr viele ausführliche Sammlungen, die sich nur mit der Wirkung von Kräutern beschäftigen.

Man darf es allerdings auch nicht mit einem einfachen Büchlein für Hausmittelchen für einfache Wehwechen verwechseln! Vielmehr soll es dazu anregen sich intensiver mit Kräutern und deren möglichen Verwendung zu beschäftigen. Es gibt auch mehr Raum für ausgefallenere Kräuter, die nicht in der üblichen Hausapotheke vorhanden sind - aber vielleicht im heimischen Garten.

Die Rezepte sind alle durchgehend einfach gehalten und für jeden schnell und problemlos nachzumachen, sofern man die Kräuter auch vorrätig und greifbar hat. Die Anleitungen sind ohne kompliziertem Schnick-Schnack klar und deutlich formuliert, dafür aber in der Gesamtheit so vielfältig.

Fazit: Ein absolutes Must-Have für jeden Kräuterliebhaber und Kräuterkenner, der sich insbesondere mit der Verwendung für Kräuter auseinandersetzen möchte. Es regt definitiv an selber mehr auf Kräuter zu achten und in der Küche wieder vermehrt einzusetzen.

Es gibt sonst kein Werk mit so vielen, vielfältigen Rezepten und hübschen Fotos. Es ist in seiner Art einmalig und einzigartig!
Cover: ★★★★★ (5 von 5)
Buchlayout / Haptik: ★★★★★  (5 von 5)
Inhalt / Umfang: ★★★★★  (5 von 5)
Fotos: ★★★★★  (5 von 5)
Machbarkeit der Rezepte: ★★★★☆  (4 von 5)
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review 2017-04-07 10:46
FAST der feuchte Traum jeder Leseratte
The Invisible Library - Genevieve Cogman

Ich glaube fest daran, dass Genevieve Cogman, Autorin der Reihe „The Invisible Library“, eine tolle und interessante Person ist. Leider ist ihre Kurzbiografie, die sie auf ihrer Website veröffentlichte, sterbenslangweilig. Da steht lediglich, dass sie für verschiedene Rollenspielprojekte geschrieben hat und aktuell für den englischen National Health Service arbeitet. Gähn. Glücklicherweise interessiert mich das Privatleben von Autor_innen beim Buchkauf nicht. „The Invisible Library“ fiel mir in einer Buchhandlung ins Auge. Oh ja, das kommt durchaus noch vor. Der Klappentext gefiel, das Cover auch – es durfte spontan bei mir einziehen.


Irene ist keine Diebin. Nein, sie ist Bibliothekarin. Zugegeben, in ihrem Job muss sie sich hin und wieder als Agentin und Spionin betätigen, aber diese Ausflüge dienen schließlich einem höheren Wohl. Sie infiltriert alternative Welten, lokalisiert wertvolle Bücher und stellt diese unter den Schutz der Unsichtbaren Bibliothek, die zwischen den Welten existiert. Irenes letzter Auftrag verlief erfolgreich, wenn auch turbulent, sodass sie reichlich verwundert ist, sofort auf den nächsten Fall angesetzt zu werden. In Begleitung des neues Rekruten Kai soll sie ein Buch aus einer alternativen Welt bergen, die hochgradig vom Chaos infiziert ist. Doch als Irene und Kai dort eintreffen, ist das Buch verschwunden. Es wurde gestohlen. Mit leeren Händen in die Bibliothek zurückzukehren kommt nicht in Frage, also stürzt sich das Duo kopfüber in die Unterwelt Londons. Zwischen Geheimgesellschaften, übernatürlichen Wesen und handfester Detektivarbeit begegnet ihnen das schmutzigste Geheimnis der Bibliothek – und plötzlich sind ihre Leben und die Realität selbst in Gefahr. Von wegen langweiliges Dasein einer Bibliothekarin.


Bücherwürmer lieben Bücher, die von Büchern handeln. Soweit richtig? Okay. Das heißt aber nicht, dass wir wahllos über jeden Roman in Begeisterungsstürme ausbrechen, der Bücher, Bibliotheken oder das Lesen thematisiert. Ich fand „The Invisible Library“ mittelmäßig, obwohl die Idee des Buches bzw. der Reihe selbstverständlich toll ist. Reisen in alternative Welten, eine gigantische Bibliothek, die außerhalb von Zeit und Raum existiert und die berufliche Jagd nach seltenen Büchern. Der feuchte Traum jeder Leseratte. Zumindest einzeln. Die Kombination dieser Komponenten empfand ich als schwierig, unter anderem, weil Genevieve Cogman ihren Ansatz selbst kritisiert.
Die Bibliothekar_innen der Unsichtbaren Bibliothek sichern literarische Werke, um sie zu bewahren. Bin ich die einzige, die diesen Beweggrund für das Entwenden eines Buches aus einem Alternativuniversum irgendwie dünn, egoistisch und verantwortungslos findet? De facto stehlen die Bibliothekar_innen, da gibt es nichts zu beschönigen. Nicht einmal die Protagonistin Irene kann überzeugend rechtfertigen, dass sie in fremde Welten eindringt, um dort einen Diebstahl zu begehen. Direkt darauf angesprochen, stammelt sie eine unzusammenhängende und offenbar auswendig gelernte Antwort, in der meines Erachtens nach leise Kritik seitens der Autorin mitschwingt. Bewahrt die Unsichtbare Bibliothek nur um des Bewahrens willen? Entspricht das nicht der Definition von sinn- und ziellosem Horten? Wie viele Bücher befinden sich in ihren Regalen, die nach der Sicherung nie wieder angefasst wurden? Was passiert, wenn ein Buch gestohlen wird, das für die Zukunft der alternativen Welt bedeutsam ist? Grundsätzlich gefiel es mir, dass Cogman die Ethik der Unsichtbaren Bibliothek in Frage stellt, ich kann allerdings nicht leugnen, dass ich dadurch den Eindruck gewann, dass sie ihrem eigenen Entwurf nicht so recht traute oder nicht zu 100 Prozent von ihm überzeugt war.
Außerdem glaube ich, dass Irene nur einen Bruchteil dessen weiß, was hinter der erhabenen Fassade der Bibliothek vor sich geht. Normalerweise verpflichten sich Bibliothekar_innen für die Ewigkeit. Während ihrer Mission begegnet Irene jedoch ein Aussteiger, jemand, der sich von der Bibliothek abwandte. Die Frage, die sich aufdrängt, ist, warum diese Person ausstieg. Warum verließ er die Bibliothek? Angesichts der Loyalität, Leidenschaft und Hingabe, die scheinbar alle Bibliothekar_innen empfinden, fiel diese Entscheidung garantiert nicht grundlos oder leichthin. Leider hinterfragt Irene seine Motivation nicht, weil sie die Jagd nach dem Buch pausenlos in Atem hält.
„The Invisible Library“ ist äußerst tempo- und actionreich und verströmt eine gute Portion des Charmes einer Detektivgeschichte à la „Sherlock Holmes“. Ich mochte die etwas altmodische Ausstrahlung der Geschichte, hätte mir allerdings gewünscht, dass Cogman sich mit der Atmosphäre des alternativen Londons mehr Mühe gegeben hätte. Ich hatte Schwierigkeiten, mir die Unterschiede zur reellen Stadt vorzustellen, weil mir die Beschreibung der viktorianisch angehauchten Steampunk-Version oberflächlich und skizzenhaft erschien. Insgesamt fand ich das Konzept der Stadt auch etwas unkreativ. Alles schon tausend Mal dagewesen. Wieso nicht eine völlig neue Variante erschaffen?


Wenn ihr mit dem Gedanken spielt, „The Invisible Library“ zu lesen, weil euch beispielsweise „Die Seiten der Welt“ von Kai Meyer begeisterte, muss ich euch leider enttäuschen. Dieser Reihenauftakt weist längst nicht das gleiche Maß an liebevoller, inspirierender Konstruktion auf. Ich fand das Buch ganz nett und unterhaltsam, mehr aber auch nicht. Trotz dessen warf die Lektüre so viele Fragen auf, dass ich beschlossen habe, dem Nachfolger „The Masked City“ eine Chance zu geben. Ich bin neugierig. Ich möchte wissen, ob Genevieve Cogman die Kritik an der Ethik der Unsichtbaren Bibliothek weiterverfolgt und Irene weitere Geheimnisse aufdecken lässt, die ihre Ergebenheit auf die Probe stellen. Vielleicht braucht die Reihe einfach ein wenig Anlauf, bis sie richtig in Fahrt kommt.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/04/07/genevieve-cogman-the-invisible-library
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review 2016-12-30 03:14
Awesome read!
Child of Grace - Irene Hannon

Child of Grace by Irene Hannon is a fantastic read.  This is a clean read, appropriate for mature teens and adults.  Child of Grace is a well-written book with phenomenal characters.  You can't help but love the characters in this book.  There's plenty of drama and bits of humor to carry you through this story.  I enjoyed reading Child of Grace and look forward to reading more from Irene Hannon in the future.  This is a complete book, not a cliff-hanger.


I read a print copy of this book.

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